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¿Qué es el movimiento de la pequeña casa? Planes, recursos, pros y contras


Como regla, a los estadounidenses les gustan sus casas grandes. La Oficina del Censo de los Estados Unidos informa que, en el año 2014, el tamaño promedio de una casa nueva en los EE. UU. Fue de más de 2, 400 pies cuadrados. Las casas estadounidenses tienen más del doble de espacio que las casas británicas, italianas o japonesas, y tres veces más que las de Rusia o China, según el sitio web ambiental Shrink That Footprint.

Sin embargo, a pesar de que las casas nuevas típicas crecen cada vez más, algunos estadounidenses están resistiendo la tendencia. Están eligiendo vivir en casas con no más de 500 pies cuadrados de espacio, menos de una cuarta parte del tamaño de una casa nueva promedio.

Este es el pequeño movimiento de la casa, y es un gran problema. Hay tres programas de televisión dedicados a la vida doméstica minúscula: "Tiny House Hunters" y "Tiny House Builders" en HGTV, y "Tiny House Nation" en FYI, así como una película llamada "TINY: A Story of Living Small". Pequeñas casas han aparecido en Country Living, The New Yorker y YES! Revista. La frase "casas pequeñas" recibe más de 240, 000 búsquedas en Google cada mes.

Las personas tienen todo tipo de razones para elegir vivir en pequeño. Algunos buscan formas de tener una casa sin una hipoteca, otros quieren una casa que puedan llevar con ellos a donde sea que vayan, y otros solo intentan pisar ligeramente la Tierra. Sean cuales sean sus razones, son parte de una tendencia creciente que está cambiando gradualmente la forma en que los estadounidenses hablan, y piensan, sobre el hogar.

Tipos de casas pequeñas

Las casas pequeñas vienen en una amplia variedad de formas y estilos. Una pequeña casa puede ser una cabaña de troncos en el bosque, una casa de lujo frente al mar, o incluso un contenedor de envío reutilizado.

Algunos ejemplos incluyen:

  • Tumbleweed Tiny Houses . Uno de los fabricantes más conocidos de casas pequeñas es Tumbleweed Tiny House Company. Sus cuatro modelos básicos de casa tienen exteriores de madera, algunos de estilo rústico y otros modernos. Varían en tamaño de 117 a 221 pies cuadrados, y todos ellos están montados en remolques para remolcar. Los compradores pueden tener una casa construida para ordenar o comprar los planos y construir los suyos.
  • Tiny Texas Houses . Los propietarios que desean algo un poco más grande y más permanente pueden probar Tiny Texas Houses. Estos vienen en dos tamaños, 240 o 336 pies cuadrados, y están construidos completamente con materiales recuperados. Diseñadas en un estilo informal y rústico, estas casas están construidas en Luling, Texas y luego se envían al sitio del comprador y se instalan.
  • Contenedores de envío . Otro tipo de material recuperado que se usa en las casas pequeñas son los contenedores metálicos. Una vez que estos han cumplido su propósito, transportar productos de un lugar a otro, generalmente no es rentable devolverlos vacíos para que puedan ser reutilizados. En lugar de dejar que terminen como chatarra, los pequeños fabricantes de casas los transforman en casas prefabricadas de aspecto moderno. Un ejemplo es el G-Pod, que contiene todos los materiales necesarios para construir la casa dentro de un contenedor que se puede enviar, desempaquetar y ensamblar en el sitio.
  • Pequeñas casas de lujo . Aunque las casas pequeñas son pequeñas, no tienen que ser simples. Una historia en Forbes cuenta con pequeñas casas de lujo, adornadas con comodidades tales como domótica, sonido envolvente, calor radiante en el piso y pequeños jacuzzis. Aunque estas casas son muy caras cuando tienen un precio de metro cuadrado, ofrecen la oportunidad de poseer una casa de lujo por tan solo $ 35, 000, menos que muchos autos de lujo.
  • Micro-Apartamentos . Algunas casas diminutas ni siquiera son casas, son "micro-apartamentos" en alquiler. Estos pequeños apartamentos, por lo general de menos de 400 pies cuadrados, ofrecen personas solteras que recién comienzan a tener la oportunidad de comprar un lugar en la ciudad, donde el alquiler de un apartamento de tamaño completo estaría fuera de su rango de precio. Los edificios de micro-apartamentos tienden a contar con comodidades tales como espacio compartido para entretenimiento y almacenamiento, que ayudan a compensar el pequeño tamaño de los apartamentos mismos.

Las casas diminutas llevan los pros y los contras de la vida en una casa pequeña al extremo. En comparación con la casa promedio, o incluso una casa pequeña más normal, una casa pequeña le da menos de todo: menos espacio, pero también menos gasto, menos mantenimiento y menos consumo de energía.

Además de eso, las casas pequeñas tienen un conjunto adicional de beneficios únicos y problemas relacionados con su tamaño extremadamente pequeño. Pueden ir a lugares que una casa regular no puede, pero en muchas comunidades, no pueden quedarse en lugares donde una casa normal puede hacerlo.

Ventajas de Tiny Houses

Las personas que viven en casas pequeñas hablan con entusiasmo acerca de sus muchos beneficios. Dicen que vivir en pequeño ha mejorado sus vidas de muchas maneras, como por ejemplo:

  1. Menores gastos . Una casa pequeña cuesta mucho menos construir que una de tamaño completo. Según The Tiny Life, es posible construir una pequeña casa por $ 23, 000 en promedio. El precio promedio de una casa de tamaño completo, por el contrario, es de $ 272, 000, más de 10 veces más. La reducción de los gastos de vivienda permite a los propietarios de pequeñas casas invertir más dinero en lujos (como viajes), ahorrar para la jubilación o simplemente trabajar menos.
  2. Sin hipoteca . La mayoría de las personas no pueden permitirse comprar una casa sin una hipoteca, lo que solo aumenta el costo a largo plazo. Una hipoteca a 30 años con un interés del 4, 5% eleva el costo total de la casa promedio a $ 482, 000. The Tiny Life informa que el 68% de los propietarios de casas pequeñas poseen sus casas de forma gratuita y clara, en comparación con solo el 29% de todos los propietarios.
  3. Menor consumo de energía . Las casas pequeñas no solo cuestan menos por adelantado, sino que también son mucho más económicas de mantener. Las facturas por electricidad, combustible, agua y eliminación de desechos son mucho más bajas. Además, es mucho más fácil vivir de la red en una casa pequeña, ya que puedes calentar todo el espacio con una pequeña estufa de leña y alimentarlo con una pequeña matriz solar. Muchas casas pequeñas incluso tienen baños de compostaje, que descomponen los desechos sin necesidad de estar conectados a un sistema de alcantarillado.
  4. Libertad de movimiento . Una pequeña casa tiene una huella pequeña, por lo que no requiere una gran parcela de tierra. Además, muchas casas pequeñas están construidas sobre remolques, por lo que sus propietarios pueden llevarlas cuando se muden a una nueva ciudad. Para muchas personas, esta es una forma de disfrutar una vida en el camino sin renunciar a todas las comodidades del hogar.
  5. Mantenimiento más fácil . Una pequeña casa es fácil de cuidar. Con menos espacio para limpiar y menos aparatos para reparar, los pequeños propietarios pueden dedicar menos tiempo a las tareas domésticas y más a su trabajo, pasatiempos y relaciones.
  6. Armonía con la naturaleza . El pequeño movimiento de la casa va de la mano con el movimiento ambientalista. Las casas pequeñas requieren menos material para construir y menos energía para alimentar. Además, su pequeño tamaño los hace más fáciles de ubicar en un lugar que está cerca de la naturaleza.
  7. Una vida más simple . Una pequeña casa no tiene espacio para ningún tipo de exceso de cosas: armarios abultados, electrónica elaborada y enormes bibliotecas de libros y videos. Los pequeños propietarios reducen sus pertenencias a lo esencial, manteniendo solo los artículos que verdaderamente enriquecen sus vidas.

Desventajas de las pequeñas casas

Vivir en una pequeña casa no es completamente idílico. Cualquier hogar con menos de 500 pies cuadrados de espacio tiene algunos inconvenientes obvios, y algunos otros que son menos obvios.

  1. Menos espacio de vida . Una pequeña casa no tiene espacio para una cocina o baño de lujo de tamaño completo. Los pequeños propietarios de casas a menudo tienen que arreglárselas sin una bañera o electrodomésticos de cocina de tamaño completo, a menos que estén dispuestos a sacrificar otro espacio para ellos. Y si bien una pequeña casa es un hogar cómodo para una o dos personas, puede llenarse con toda una familia que comparte un espacio tan pequeño. Es especialmente difícil para las familias con adolescentes, que quieren más privacidad para hacer la tarea y salir con amigos.
  2. Menos espacio de almacenamiento . Para la mayoría de las familias, mudarse a una casa pequeña significa deshacerse de muchas pertenencias, y no todas son basura innecesaria. Los episodios de "Tiny House Nation" muestran que las familias que reducen el personal renuentemente renuncian a algunas de sus posesiones favoritas: juguetes para niños, equipo de elaboración casera, equipo de ejercicio y la mayoría de una preciada colección de zapatos. Una pareja incluso tiene que renunciar a dos gatos que han tenido desde antes de casarse, porque los gatos no pueden vivir juntos en paz en un espacio tan pequeño.
  3. Capacidad de entretenimiento limitada . Claramente, no es posible organizar una cena de Acción de Gracias para 10 personas cuando su mesa apenas tiene capacidad para cuatro personas, o si sus suegros vienen de visita cuando no hay espacio para una cama extra. Muchos pequeños propietarios intentan compensar estos problemas agregando más espacio para vivir al aire libre, como una bañera de hidromasaje o una terraza para las comidas campestres. Algunos incluso construyen una segunda casa pequeña para usar como cabina de invitados.
  4. Reglas de zonificación . Aunque una casa pequeña no requiere mucha tierra, muchas ciudades dificultan la construcción de una. Las leyes de zonificación a menudo incluyen un tamaño mínimo para las viviendas, y una pequeña casa de 200 pies cuadrados generalmente no es lo suficientemente grande como para hacer el corte. Para evitar estas reglas, algunos pequeños propietarios de casas compran una casa de tamaño completo, la alquilan y luego estacionan sus pequeñas casas en el patio trasero como "dependencias" o "vehículos". Los parques de caravanas también pueden proporcionar un hogar para un pequeño casa.
  5. Financiamiento Para aquellos que no pueden comprar o construir una pequeña casa por dinero en efectivo, obtener un préstamo es más difícil que para otros compradores de vivienda. Por lo general, no es posible obtener un préstamo hipotecario estándar, porque los bancos no consideran que una pequeña casa tenga suficiente valor para constituir una buena garantía. Algunos pequeños compradores de casas pueden financiar sus casas con préstamos personales, mientras que otros piden dinero prestado a amigos y familiares. Otro enfoque es repartir el costo en varias tarjetas de crédito, pero esto significa pagar intereses mucho más altos que lo que pagaría con una hipoteca regular.

Quién vive en pequeñas casas

Las pequeñas casas atraen a una sorprendente variedad de personas. Algunos pequeños propietarios son solteros, mientras que otros comparten sus pequeñas casas con sus parejas o familias. Algunos viven en el campo, algunos estacionan sus pequeñas casas en la ciudad, y algunos se agrupan en pequeñas comunidades de casas. Sus historias ilustran la gran variedad de razones por las cuales las personas tienen una vida diminuta y la gran variedad de beneficios que obtienen del acuerdo.

Una pequeña vida en solitario

Ryan Mitchell, quien dirige The Tiny Life, vive en una casa de 150 pies cuadrados en Charlotte, Carolina del Norte. Él construyó la casa entera con sus propias manos, trabajando las noches y los fines de semana en el transcurso de aproximadamente un año. A pesar de que no tenía experiencia previa con la construcción, las únicas partes que contrató a un profesional fueron el techo y el sistema eléctrico.

La casa de Mitchell está estacionada en un terreno de 32 acres en la ciudad, que alquila a un amigo por una tarifa nominal. Lo mantiene escondido en el bosque, ya que es técnicamente ilegal que lo mantenga allí; Después de varias rondas de ida y vuelta con las autoridades tratando de obtener un permiso de construcción, el oficial de cumplimiento del código local finalmente le aconsejó que adoptara un enfoque de "no preguntar, no contar". La casa está fuera de la red, con electrodomésticos de propano, paneles solares, un inodoro de compostaje y un sistema de aguas grises para procesar las aguas residuales de la ducha y el lavamanos. Las únicas utilidades que recibe de la ciudad son su internet de agua y cable.

Mitchell dice que Living tiny ha reducido dramáticamente su costo de vida, permitiéndole pagar la mayoría de sus deudas y comenzar un negocio. Tiene más tiempo libre, más dinero en el banco y menos estrés. Le encanta poder "dar largos paseos la mayoría de los días, tomar más vacaciones y comer y cenar con la familia con más frecuencia".

Vivir pequeño con niños

Dos familias entrevistadas en SÍ! La revista habla sobre los desafíos de compartir una pequeña casa con niños. Kim y Ryan Kasl de Minnestota comparten una pequeña casa de 207 pies cuadrados con sus dos hijos, de seis y cuatro años. Ryan dice que los niños adoran su pequeño hogar y no tienen quejas sobre dejar sus habitaciones y muchos de sus juguetes.

La pequeña casa de los Kasl no es solo su hogar sino también la escuela de sus hijos. Kim dice que tener menos trabajo para hacer en casa le da más tiempo para enseñar, y el poco espacio la obliga a ser más creativa en su elección de actividades. La educación de los niños incluye paseos por la naturaleza, excursiones, visitas al teatro para niños y al museo de ciencias, y visitas a familiares que les enseñan sobre costura, construcción y cría de animales.

La otra familia, Andrew y Gabriella Morrison de Oregon, comparten una pequeña casa de 207 pies cuadrados, más 110 pies adicionales de espacio para dormir, con su hija adolescente, Terra. Su hijo Paiute se mudó, pero por un tiempo los cuatro compartieron el espacio pequeño, y Andrew dice que los hizo mucho más cercanos como familia. Admite que tienen "enfrentamientos" como cualquier otra familia, pero vivir en un lugar tan cerrado los obliga a comunicarse y trabajar a través de ellos. También ayuda que la casa tenga "cabinas de invitados" para los visitantes, lo que les permite a los niños pasar la noche con sus amigos o disfrutar de un poco de tiempo privado.

Diminutas comunidades

Algunos pequeños propietarios se unen para formar pequeñas comunidades de casas, con varias casas estacionadas juntas en un solo lote. Un ejemplo es la comunidad Simply Home, un grupo de cuatro pequeñas casas estacionadas detrás de una casa de tamaño completo en Portland, Oregon. Los cuatro propietarios se reunieron a través de un grupo para pequeños propietarios en Portland y decidieron comprar juntos una casa con un gran patio donde pudieran guardar todos sus "pequeños". Con el tiempo compraron una casa y pasaron por un largo proceso de permisos para extender su plomería y líneas eléctricas en el patio trasero de las casas pequeñas.

La comunidad ahora incluye a los cuatro pequeños propietarios de casas más tres personas más que comparten la casa principal. Como grupo, comparten el espacio al aire libre, que incluye un jardín y árboles frutales, que trabajan juntos para mantener. Tony Diethelm, uno de los propietarios, explica en el sitio web del Sustainable Cities Collective cómo el grupo "pasó muchos meses discutiendo los acuerdos comunitarios" sobre asuntos tales como mascotas y tareas compartidas. Todos los miembros se reúnen regularmente para reuniones y cenas para resolver cualquier problema y mantener su funcionamiento colectivo sin problemas.

Una comunidad mucho más grande, Quixote Village, se compone de 30 pequeñas casas repartidas en un terreno de dos acres en Olimpia, Washington. Propiedad y administrada por una organización sin fines de lucro llamada Panza, ofrece viviendas permanentes para adultos que anteriormente no tenían hogar, incluidos aquellos con discapacidades físicas y mentales. El pueblo comenzó como un campamento de tiendas para personas sin hogar, conocido como Camp Quixote. Eventualmente logró construir su hogar permanente en Quixote Village con la ayuda de una variedad de donaciones y donaciones, incluido un arrendamiento barato de $ 1 por año en la tierra.

Cada pequeña casa de 144 pies cuadrados en Quixote Village alberga a una persona, y un edificio comunitario más grande tiene una cocina común, duchas, lavandería y salas de reuniones y reuniones. Los residentes pagan un tercio de sus ingresos mensuales, sea lo que sea, en alquiler y comparten la responsabilidad de mantener las áreas comunes de la aldea, incluido un huerto y un parche de bayas. Continúan viviendo según un código de conducta que establecieron en sus días de campamento de Quijote, eligiendo a sus propios líderes y celebrando reuniones y cenas comunitarias regularmente.

Sin embargo, no todas las comunidades pequeñas tienen el mismo éxito. Boneyard Studios en Washington, DC, era una pequeña comunidad de "escaparates" con tres pequeñas casas estacionadas en un lote de 0.9 acres detrás de un cementerio. Esta comunidad tuvo problemas legales desde el principio, ya que la ciudad permitiría que las pequeñas casas se estacionen en este lote legalmente "no edificable" pero no las reconocería como residencias oficiales. Eventualmente, de acuerdo con NPR, los tres propietarios "tuvieron una fea pelea" y se separaron, aunque dos de ellos todavía esperan volver a montar su pequeña comunidad de casas en un nuevo lugar.

Recursos para Tiny Living

Si estás interesado en unirte al pequeño movimiento de la casa, o simplemente aprender más sobre él, tu primera parada debería ser The Tiny Life. Aquí encontrará información sobre todo tipo de temas relacionados con la vida en una casa pequeña, como por ejemplo:

  • Diseñando y construyendo una pequeña casa
  • Encontrar tierra para tu pequeña casa
  • Configuración de utilidades
  • Cuánto cuesta construir una pequeña casa
  • Barreras a la vida en una casa pequeña y cómo superarlas
  • Planos de piso para casas pequeñas
  • Cómo transportar una casa pequeña
  • E-books sobre el cableado del hogar, códigos de construcción y leyes de zonificación, y retirarse en una casa pequeña

Si desea ver planos de pequeñas casas reales, puede comprarlos en The Tumbleweed Tiny House Company, Tiny Texas Houses o Tiny House Design. Tiny Texas Houses también ofrece un conjunto de planes sin cargo cuando se suscribe al boletín informativo de la compañía.

Si estás más interesado en que te construyan y te envíen una casa, puedes comprar en el sitio Tumbleweed o en Tiny Texas Houses, o consultar la lista de constructores en Tiny House Listings. Este sitio también puede ayudarlo a encontrar pequeñas casas existentes para comprar o alquilar en su área.

Si le gustaría probar la casa pequeña a corto plazo, puede alquilar una casa pequeña para sus próximas vacaciones. Tiny House Vacations tiene listados que puede buscar por tipo, ocupación, ubicación o precio. Finalmente, si desea ver más ejemplos de cómo la gente vive en casas diminutas, consulte el programa "Tiny House Nation" en FYI.

Palabra final

Vivir en una casa pequeña no es para todos. Cualquiera que sea claustrofóbico o que esté profundamente apegado a pertenencias que ocupan mucho espacio no se sentirá cómodo en un espacio tan pequeño. Y, por supuesto, cuanto más grande es su familia, más difícil es vivir juntos en un espacio pequeño, aunque hay varias formas de evitar ese problema.

En general, la vida minúscula funciona mejor para aquellos que están dispuestos a abandonar el ideal social generalizado de que "más grande es mejor" y reemplazarlo por "menos es más". Es decir, tener menos espacio y menos cosas para llenarlo significa más dinero, más libertad y más tiempo para las cosas que más importan. Ese es el espíritu del pequeño movimiento de la casa y la clave de su atractivo.

¿Te gustaría vivir en una casa pequeña?


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