lutums.net / Cómo la tecnología está afectando a la sociedad y dando paso a una nueva era de fabricación

Cómo la tecnología está afectando a la sociedad y dando paso a una nueva era de fabricación


La tecnología ha sido tanto una bendición como una maldición a lo largo de la historia, alterando el carrito de manzanas del orden establecido con nuevas oportunidades para algunos y grandes pérdidas para otros.

Considere el impacto del automóvil, primero en las industrias de caballos y buggy, luego en los ferrocarriles. La televisión casi destruyó el negocio del cine hasta que las personas más creativas se adaptaron. Los libros electrónicos actualmente amenazan a las librerías tradicionales y a las editoriales tradicionales. El ritmo del avance tecnológico se ha acelerado durante el último medio siglo, desafiando a las culturas, las sociedades y las personas a adaptarse al nuevo entorno.

Los beneficios de los avances tecnológicos se disfrutan desproporcionadamente entre las comunidades del mundo, lo que exagera las diferencias entre aquellos países con economías estables y modernas y los que aún no se han desarrollado. Incluso dentro de una sola economía, los beneficios generalmente se acumulan para aquellos que están mejor educados, más flexibles y menos invertidos en el status quo.

En el pasado, la tecnología principalmente apalancó o amplió las habilidades físicas y mentales del hombre. Los avances futuros tienen la capacidad de reemplazar esas habilidades, eliminando la necesidad del trabajo o la dirección del hombre. En pocas palabras, las máquinas son capaces de reemplazar gran parte, si no la mayoría, de los puestos de trabajo en nuestras sociedades industrializadas.

A medida que se produce la transferencia, ¿cómo se adaptarán las culturas, las economías y los sistemas políticos? ¿Será el futuro la utopía largamente buscada, o el comienzo de un apocalipsis cultural, las sociedades representadas en novelas de ciencia ficción como "1984", "Los juegos del hambre" o "Soylent Green"?

Tecnologías emergentes

Un artículo reciente en el Foro Económico Mundial enumeró las 10 principales tecnologías emergentes en 2014, afirmando que reformarán nuestra sociedad en el futuro. Incluyen:

  • Compuestos de carbono nanoestructurados . Se dice que el nuevo material es "liviano, súper seguro y reciclable" y reemplazará o reducirá sustancialmente materiales como el acero y el aluminio. Como consecuencia, los automóviles serán más ligeros y requerirán menos energía para operar. Los mismos beneficios se aplicarán al proceso de fabricación, ya que las piezas más ligeras son más fáciles de mover, manipular y combinar en el proceso de ensamblaje.
  • Almacenamiento de Electricidad a Escala de Cuadrícula La electricidad no se almacena fácilmente, por lo que la sociedad generalmente depende de la energía química fácilmente convertible de los combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural) con consecuencias ambientales negativas. El viento y la energía solar son fuentes intermitentes de energía cuyo uso actualmente está limitado por la incapacidad de almacenar energía durante períodos significativos una vez producidos. El desarrollo de una capacidad de almacenamiento eficiente a largo plazo permitirá un mayor uso de las fuentes de energía intermitentes del mundo y un menor daño ambiental como consecuencia de la quema de combustibles de carbono.
  • Avances biotecnológicos . El microbioma humano y la terapéutica basada en ARN tienen el potencial de eliminar enfermedades y extender la vida, introduciendo una plétora de problemas éticos tales como la construcción de organismos artificiales, armas biológicas, investigación de células madre y modificación genética de humanos. Es probable que haya conflictos sociales sobre la distribución de los beneficios producidos por la nanotecnología también. Estos problemas incluyen el acceso desigual a avances tecnológicos y de salud, desigualdades en la educación, leyes y sistemas de protección de la propiedad intelectual, y protección limitada a la seguridad del consumidor.
  • Interfaces cerebro-computadora . Además de los beneficios potenciales, como permitir que los tetrapléjicos controlen las extremidades artificiales, la tecnología también ha proporcionado la capacidad de introducir recuerdos falsos, lo que podría controlar los pensamientos y el comportamiento. Un equipo de la Universidad Estatal de Nueva York implantó electrodos en el cerebro de una rata "para controlar sus movimientos, tratándolo de manera efectiva como un robot, haciéndolo hacer cosas que nunca haría voluntariamente por sí mismo". Si bien el propósito del experimento es desarrollar la capacidad de buscar sobrevivientes en un edificio colapsado; por ejemplo, la transición al control de los humanos no es difícil de imaginar. Los neurocientíficos del MIT informaron haber plantado recuerdos falsos en el cerebro de ratones en julio de 2013. Si bien el potencial para el bien es enorme, existe el mismo riesgo de que se abuse de esa tecnología.

Esta lista está lejos de ser inclusiva con los avances, las innovaciones y las invenciones que se producen en todas las industrias y facetas de la vida humana cotidiana. La capacidad para el bien histórico y el beneficio para la humanidad nunca ha sido mayor en la historia, pero tampoco tiene el potencial de un desastre catastrófico.

Máquinas inteligentes

Las máquinas inteligentes también están desplazando a los humanos de muchos trabajos. Por ejemplo, EE. UU. Ha usado drones sin piloto (programados para distinguir entre "objetivos" y no-objetivos) en las guerras del Medio Oriente durante más de una década.

"Estamos renunciando lentamente a nuestra inteligencia, nuestra elección, nuestra responsabilidad, a dispositivos como este", afirma el miembro de IBM Grady Booch en InfoWorld, afirmando que tales creaciones pueden llegar a ser sensibles a las características humanas: autoconciencia, la capacidad de establecer objetivos y creatividad

Robots

Las máquinas se utilizan cuando los entornos operativos son hostiles o requieren fuerza, destreza o precisión más allá de las capacidades humanas. Y con los avances de la inteligencia artificial y las redes neuronales digitales, los robots se vuelven mucho más capaces, incluso superiores en algunas áreas, que los humanos.

Los cajeros automáticos han reemplazado en gran medida a los cajeros y empleados bancarios, las máquinas automáticas de selección dominan los centros de distribución modernos, y los robots hacen la mayoría del trabajo peligroso en los escuadrones de bombas de las grandes ciudades. Si bien ha habido una gran controversia sobre partidos de ajedrez entre computadoras y humanos, existe un acuerdo de que las computadoras compiten regularmente y ganan contra los grandes maestros de más alto nivel, según BBC News.

Hod Lipson, director del Creative Machines Lab de la Universidad de Cornell, afirma que sus robots conscientes de sí mismos utilizan los comentarios de sus propias extremidades para aprender a caminar. Continúa diciendo que los robots "pueden aprender, entenderse y replicarse a sí mismos". En The Independent, Ray Kurzwell, ingeniero en jefe de Google, proyecta que para 2029 las máquinas tendrán inteligencia emocional, bromas e incluso flirtearán. La comprensión emocional es lo que separa a las computadoras y a los seres humanos en la actualidad, y esa barrera pronto podría cruzarse.

El nuevo piso de la tienda

En los últimos 50 años, la fuerza de trabajo estadounidense ha cambiado significativamente. Según MinnPost, en 1948, casi tantas personas estaban empleadas en la fabricación y la agricultura (una forma de fabricación) como en los servicios. Para 2013, por cada persona involucrada en la fabricación, había más de seis empleados en servicios. Según The New York Times, en 1960, General Motors era el mayor empleador privado del país (595.200 empleados) y los fabricantes ocupaban 12 de los 15 empleadores; en 2010, Walmart fue el mayor empleador del país (2, 1 millones), con una sola empresa de fabricación en el top 10 (Hewlett Packard) y tres en el top 15.

Las causas del declive manufacturero estadounidense son la externalización y la deslocalización de la producción de muchos productos hacia países con salarios más bajos y la penetración cada vez mayor de máquinas "inteligentes" que reemplazan el trabajo humano. A pesar de que la producción industrial se ha recuperado sustancialmente de la recesión de 2008, alcanzando su nivel más alto en los últimos 20 años, continúa funcionando bien por debajo de su capacidad (79, 2%), según Zero Hedge. (La capacidad industrial es la estimación de la Reserva Federal de factorización de producción máxima sostenible en horarios de trabajo razonables, tiempos de espera y disponibilidad de capital).

Desde diciembre de 2009, las fábricas han perdido 864, 000 empleos netos que nunca podrán ser reemplazados, y las ganancias corporativas han aumentado a una tasa anual del 20.1% desde 2008. No es sorprendente que el ingreso disponible reflejando sueldos y salarios apenas haya aumentado en 1.4%, según Los New York Times. Esta diferencia se puede atribuir a la disminución del poder del trabajo en la fuerza de trabajo como consecuencia de un mayor uso de la tecnología en las empresas de fabricación de todos los tamaños.

Por ejemplo, si un fabricante con 100 empleados pudiera producir 100 unidades por período en 1980, el mismo número de empleados produjo 289 piezas en 2012. Por el contrario, solo se necesitaron 34, 6 empleados en 2012 para producir la misma cantidad de piezas que 100 empleados. en 1980.

Hoy en día, hay máquinas inteligentes grandes y caras en fábricas especializadas que pueden funcionar durante días sin requerir que una persona más allá de alguien cargue y descargue la máquina. Estas máquinas pueden reducir el trabajo por factores de 10 a 100 o incluso más. Trabajan las 24 horas del día, nunca piden tiempo libre y nunca se toman vacaciones. No requieren costosos beneficios, como un seguro de salud. Como consecuencia, un sector manufacturero cada vez más pequeño puede superar las demandas del mundo.

¿Dónde encajan los humanos?

En la edición del 19 de abril de 2012 de Forbes, Natalie McCullough, directora de marketing de ServiceSource, afirmó: "Los servicios, no la fabricación, revivirán la fuerza laboral de los EE. UU.". Este optimismo ignora la probabilidad de que los mismos factores tecnológicos que afectaron la fabricación reduzcan sin duda alguna empleo en la industria de servicios.

Por ejemplo, como los productos se han vuelto más duraderos, menos costosos y pueden repararse por sí mismos, los trabajos de servicio asociados con la reparación de productos más antiguos se han reducido o eliminado. Los avances en la tecnología han afectado el trabajo en todas las industrias de servicios y ocupaciones. Muchos supermercados ofrecen estaciones de autoservicio y de autoservicio, las carteras de inversión están cada vez más administradas por computadoras que utilizan logaritmos exóticos sin intervención humana, y la programación y fijación de precios de aviones en todo el país se realiza automática y rápidamente por máquinas. Las cirugías que alguna vez requirieron grandes equipos de especialistas y estancias hospitalarias prolongadas son más seguras y menos intrusivas, y requieren poco o ningún confinamiento en el hospital con la introducción de nuevos sistemas mínimamente invasivos que se hacen posibles con microcirugías asistidas por computadora guiadas por alcances y escaneos en tiempo real .

A medida que los sistemas automatizados mejoran, incluso las fuerzas de trabajo en los países con bajos salarios serán caras en comparación. Empresas como Amazon han liderado la transición a compras virtuales altamente automatizadas, completadas con opciones de productos masivos y sistemas de pago en línea fáciles. Muchas cadenas minoristas están cerrando o reduciendo las instalaciones de ladrillo y mortero para enfatizar las transacciones en línea, descartando a miles de empleados de servicio como resultado. Incluso las tiendas de comestibles no son inmunes: Boston Consulting Group predice que el mercado global de comestibles en línea crecerá de $ 36 mil millones en 2013 a más de $ 100 mil millones en 2018.

Con un suministro excesivo, los empleados tienen poco poder de negociación con los empleadores, como lo demuestran los magros aumentos salariales en los últimos años. La tecnología acelerará y acentuará la incapacidad de los seres humanos, a excepción de una pequeña minoría de profesionales altamente capacitados y especializados, para obtener aumentos de ingresos reales.

Incluso si, como algunos predicen, la manufactura regresa a los EE. UU. Porque las empresas tratarán de minimizar sus excesivos costos logísticos, la gran mayoría de los nuevos trabajos de manufactura recibirán un salario más cercano al nivel del sector de servicios prevaleciente. Como consecuencia, los trabajadores tendrán menos ingresos discrecionales y menos capacidad para impulsar el PIB hacia arriba. La disparidad entre los que tienen y los que no tienen nada se ampliará a un ritmo cada vez mayor a medida que los precios caen, las ganancias se reducen al mínimo y las economías de todo el mundo se desaceleran. Los programas de bienestar social estarán bajo presión aun cuando la capacidad financiera de los países para apoyar tales programas desaparezca.

Trastorno social?

Si todos tienen acceso ilimitado a bienes materiales, energía y salud, ¿qué distinguirá a los poderosos de los débiles? Los patrones de los trabajadores? Históricamente, el poder y la influencia han sido más el resultado de la riqueza y el nacimiento que poseer una inteligencia extraordinaria o un logro personal. Incluso la teoría de la evolución se basa en maximizar y proteger la participación de un organismo en los recursos disponibles. ¿Podemos adaptarnos a una economía de abundancia, no de escasez?

Como señaló uno de los televidentes más optimistas del futuro, Steve Burgess, miembro de la Junta Asesora Científica de la Fundación Lifeboat: "Durante cientos de años, hemos desarrollado las habilidades de cómo asignar cosas que escasean. Para una abundancia generalizada, no tenemos experiencia, proyecciones ni cálculos económicos. La abundancia, paradójicamente, podría ser muy perjudicial ".

Palabra final

En 2006, Alvin Toffler, autor del best-seller de 1970 "Future Shock", y su esposa Heidi escribieron "Revolutionary Wealth", prediciendo que los humanos están al borde de un mundo post-escasez que reducirá la pobreza y "desbloqueará innumerables oportunidades y nuevos trayectorias de vida ". Algunos dirían que la mayoría de los estadounidenses ya no sienten necesidades, sino deseos. Los teólogos han advertido de manera similar que los bienes materiales y la riqueza (la capacidad de comprar bienes materiales) son ídolos falsos y no pueden traer felicidad o satisfacción.

Los filósofos han defendido que las posesiones mínimas son la verdadera fuente de libertad. Si la nanotecnología -la Piedra Filosofal de los científicos- cumple los sueños de sus defensores, tal pensamiento será realmente probado en un mundo donde todos puedan tener todo lo que deseen.

¿Qué piensas? ¿Los grandes avances en tecnología proporcionarán los beneficios que esperan sus defensores?


Consejos simples para ahorrar dinero en Halloween: decoraciones, comida, disfraces y trucos o tratamientos

Consejos simples para ahorrar dinero en Halloween: decoraciones, comida, disfraces y trucos o tratamientos

Aunque la temporada de vacaciones en diciembre es generalmente la época más costosa del año para muchas familias, los gastos de Halloween pueden ser sorprendentemente inmensos. Comprar disfraces de Halloween, dulces, accesorios especiales, decoraciones y golosinas para eventos escolares puede arruinar tu cuenta bancaria.El

(Dinero y negocios)

Las mejores maneras de estimular la economía de los Estados Unidos y crear empleos

Las mejores maneras de estimular la economía de los Estados Unidos y crear empleos

¿Cuál es el tema número uno en la mente de los ciudadanos estadounidenses? ¡La respuesta es Jobs, Jobs, Jobs (y no Steve Jobs of Apple)! El alto desempleo y la lenta recuperación hacen que todos se preocupen por el mercado laboral actual. Los formuladores de políticas, los dueños de negocios y los ciudadanos individuales tienen diferentes ideas sobre la mejor manera de estimular el crecimiento laboral. Las i

(Dinero y negocios)