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Raising Rabbits for Meat - Costo, legalidades y cómo comenzar a cultivar


Hace un tiempo, mi esposa y yo pasamos un par de años en la península superior de Michigan, una hermosa pero aislada franja de bosque denso, colinas rocosas y lagos interiores que se extiende a lo largo de la orilla sur del lago Superior. Estábamos basados ​​en una ciudad importante, pero mi esposa viajaba ocasionalmente a una pequeña aldea minera medio abandonada en la península Keweenaw, que se adentra en el gran lago desde la ciudad de Houghton hacia el norte.

La aldea tenía solo unas pocas docenas de residentes permanentes, al parecer. Probablemente fueron superados en número por una presencia decididamente no humana: una bandada dócil, levemente absurda de conejos extraterrestres de gran tamaño y de varias hileras.

Los conejitos saltaron alegremente por la ciudad, cortando césped cubierto de maleza y parches de arbustos en la carretera. ¿Quién sabía cuántos se perdieron a causa de la depredación? Lobos, gatos monteses y coyotes vagaban por los bosques circundantes. A los propietarios no parecía importarles mucho. (Aunque nunca los conocimos. En retrospectiva, no estoy seguro de que siquiera existieran. Es posible que estas cortadoras de césped peludas hayan descendido de los habitantes de una granja de conejos abandonada hace mucho tiempo).

Los conejos Keweenaw me hicieron pensar: ¿es rentable criar conejos en casa? ¿O es una mejor opción simplemente mantener a uno o dos como mascotas de la casa, como lo hace la mayoría de las personas?

Entonces, bajé por el agujero del conejo, por así decirlo. Esto es lo que aprendí.

Dónde criar conejos legalmente

Lo primero es lo primero: debe determinar si es legal criar conejos para obtener alimentos en su propiedad.

1. Levante conejos en su propiedad

La mayoría de los municipios permiten que los conejos se conserven como mascotas, pero esa es una propuesta diferente a la de criar conejos para el sacrificio. En muchos lugares, la cría comercial de conejos, incluso en escalas de granja de pasatiempo, no está permitida en propiedades divididas en zonas para uso residencial.

En otros lugares, se puede permitir criar conejos (y otros animales pequeños, como pollos), pero se puede prohibir su sacrificio y procesamiento. Por ejemplo, la sección relevante del código de la ciudad de Austin dice:

"Para las propiedades en zonas residenciales, la cría de aves de corral, conejos y alimentos acuáticos utilizando un sistema de acuaponia se permite de acuerdo con el Capítulo 3-2 (Restricciones sobre los animales) del Código de la ciudad. Se permite el sacrificio y procesamiento de alimentos acuáticos. Se prohíbe el sacrificio, procesamiento de aves y conejos. El compostaje de partes de animales está prohibido en los distritos de zonificación residencial ".

Incluso cuando se permite criar y (menos frecuentemente) sacrificar y procesar conejos en propiedades residenciales, los productores de conejos aficionados deben cumplir con los términos de la ordenanza municipal pertinente. Vea a continuación para obtener más detalles sobre este punto. Las normas sobre la matanza y el procesamiento de conejos tienden a ser más indulgentes en los municipios rurales y las áreas no incorporadas que en los barrios urbanos o suburbanos.

2. Criar conejos en una granja comunal

Si su ciudad natal no le permite completar el ciclo de vida de crianza de conejos en su hogar, no se desespere. Todavía puedes criar conejos para obtener carne sin utilizar un procesador de terceros para matarlos y procesarlos humanamente. Solo necesitarás ayuda de una granja urbana o un jardín comunitario.

En 2010, la publicación The Food Table de Minneapolis informó sobre un heterogéneo grupo de agricultores urbanos que habían convertido un lote abandonado en una fábrica de productos agrícolas y ganaderos. Su granja, parte de una cooperativa de viviendas para personas de bajos ingresos, incluía "una congregación diversa de patos, gansos, pollos y conejos", según The Heavy Table.

En comparación con su operación de cría de pollos con uso intensivo de espacio y de alimento, la granja de conejos de la cooperativa era muy fácil de mantener. Los conejos se acurrucaron juntos en un rincón de la cabaña de ganado que habían construido, comieron heno y vegetación natural, y solo tuvieron que ser trasladados al interior en las noches de invierno extremadamente frías.

Si no está permitido o no preferiría procesar conejos en su granja, o si está buscando un enfoque más orientado a la comunidad de la conejera de todos modos, puede encontrar o comenzar una granja comunal en su ciudad.

Para encontrar una granja urbana o comunitaria existente, consulte este completo directorio de Urban Farming o busque grupos activos de Facebook en su área. Para comenzar, siga esta guía paso a paso de la Universidad de California, Agricultura y Recursos Naturales.

También te puede interesar: ¿Eres curioso acerca de otro tipo de jardín comunitario sostenible? Eche un vistazo a nuestra publicación sobre jardines solares comunitarios, una solución de generación de energía cada vez más popular que es viable en la mayoría de los Estados Unidos continentales.

3. Componentes de una ordenanza municipal sobre el conejo

Ya sea que elija criar conejos en su propia propiedad o en un terreno baldío dedicado a la agricultura en pequeña escala, necesita saber qué puede y qué no puede hacer con su operación de conejillo.

Las ordenanzas de los conejos (a menudo incluidas en las ordenanzas más amplias de pequeños ganaderos u hortalizas de mercado) varían ampliamente de un lugar a otro, pero la mayoría incluyen disposiciones para:

  • Permisos : estos elementos explican en detalle si su operación de conectividad en el patio trasero requiere un permiso municipal. No es raro que los municipios renuncien a los requisitos de permisos para pequeñas manadas de conejos, generalmente no más de tres o cuatro animales adultos. Las operaciones más grandes usualmente requieren permisos. Tenga en cuenta que generalmente puede mantener un mayor número de conejos juveniles, menores de tres meses más o menos. Los conejos juveniles, conocidos como freidoras, producen carne más sabrosa, por lo que probablemente sacrifiques o envíe a tus conejos a la matanza antes de que alcancen la madurez completa de todos modos. (La carne de conejo adulto es mejor cocida o en guisos, y es mucho más variada, no rompe el trato, pero no es algo que quieras comer solo).
  • Notificación de vecinos : los requisitos de notificación de vecinos varían ampliamente. La ordenanza sobre conejos de Portland, Oregón requiere notificación a todos los vecinos dentro de 150 pies de las líneas de su propiedad. Algunas ordenanzas no obligan a la notificación en absoluto.
  • Tarifas : Donde hay un permiso, hay una tarifa. Estas tarifas generalmente no son onerosas: la de Portland es de $ 31, una sola vez, por ejemplo. Si los permisos de su ciudad caducan después de uno o dos años, es posible que deba pagar una tarifa de renovación que debería ser inferior a la tarifa inicial.
  • Unidades de vivienda en el lugar : algunas ciudades desalientan la agricultura urbana extralegal al prohibir el cierre de conejos en parcelas sin unidades de vivienda. Asimismo, la mayoría de las ciudades prohíben la cría de ganado en propiedades residenciales más densamente construidas, como edificios de apartamentos o complejos. En Austin, no puedes criar conejos en propiedades con más de dos unidades de vivienda.
  • Tamaño del rebaño : Los requisitos de permisos de las ordenanzas son limitaciones de facto en el tamaño del hato. Si no desea pagar la tarifa y completar los trámites para el permiso, debe mantener su rebaño pequeño. De lo contrario, las manadas de conejos permitidas generalmente están limitadas por los límites de tamaño del recinto, los requisitos de espacio por conejo o los límites en la frecuencia de sacrificio. Por ejemplo, las ordenanzas que deletrean requisitos de espacio por conejo requieren al menos de 10 a 15 pies cuadrados por animal. Las ordenanzas que limitan la frecuencia del sacrificio pueden hacerlo en función del tamaño de la granja o del lote. Por ejemplo, la ordenanza de Austin limita la matanza a un animal por semana, por décimo de acre.
  • Retraso y colocación : los recintos deben colocarse lejos de las estructuras y líneas de propiedad vecinas. En Portland, el retroceso estructural mínimo requerido es de 15 pies.
  • Dimensiones y tamaño del recinto : en muchas ciudades, los recintos se rigen además por los límites de tamaño mínimo o máximo y los requisitos de espacio por conejo. Sin embargo, no asuma que su ordenanza explícitamente detalla estos asuntos: el código del Centro de animales especificados de Portland no dice nada sobre el tamaño o el diseño de su conejera.
  • Matanza y procesamiento : las ordenanzas de conejo generalmente tratan estos problemas de una manera u otra. Si se prohíbe el sacrificio y el procesamiento en el sitio, puede haber o no un lenguaje sobre cómo organizar legalmente el procesamiento fuera del sitio. Si se permiten la matanza y el procesamiento, debe haber un idioma que especifique la frecuencia y el método permitidos.
  • Saneamiento y eliminación : estos asuntos tratan la cobertura permisible del suelo, el compostaje de desechos y restos (si está permitido) y cualquier acción requerida para proteger la calidad del agua local. Tenga en cuenta que algunas ordenanzas de la ciudad, como la de Austin, prohíben o restringen la cría de animales en áreas críticas de cuencas, donde el efluente puede contaminar el agua potable o hábitats sensibles.

Algunos códigos municipales pueden requerir que presente esquemas detallados para el gabinete o conejera de sus conejos. Esta es una característica común de las ordenanzas de las aves de corral (de gallina, pato, pavo), que tienden a ser más detalladas y específicas que las de conejo debido a la prevalencia comparativa de la cría de aves domésticas y al carácter perturbador de las aves domésticas.

Elige la raza correcta de conejo

Ni siquiera te molestes en colocar trampas para esas liebres grises y marrones que saltan alegremente alrededor de tu jardín. No valen la pena el esfuerzo. Si realmente quieres mantener a los conejos carne, necesitas una raza para el trabajo. Los conejos de carne son más largos, más gordos y más esponjosos que su conejo salvaje típico. Estos son generalmente considerados como los mejores conejos para comer, aunque algunos también son buenos animales domésticos. A menos que se indique lo contrario, todos son reconocidos y sancionados por la Asociación Americana de Criadores de Conejos:

  • Champagne D'Argent : esta raza patrimonial más grande ha existido desde principios del siglo XVII. Aunque es menos común en estos días, todavía se considera una raza doméstica fantástica, apreciada por su pelaje negro distintivo además de su carne.
  • Palomino : estos atractivos conejitos de color anaranjado pálido oscilan entre ocho y 12 libras. Son tranquilos y cooperativos, perfectos para vecindarios urbanos más densos.
  • Gigante flamenco : estos conejos monstruosos pueden crecer hasta 20 libras. Como era de esperar, son apreciados por su carne, aunque también están criados para la piel. Originario de la región de Flandes, Bélgica, los gigantes flamencos son considerados como una de las razas de conejos más dóciles.
  • Chinchilla : No se debe confundir con los roedores del desierto de aspecto gracioso que los nombran, estos conejos peludos y achaparrados crecen hasta 12 libras. Aunque a menudo se mantienen como mascotas, son apreciados por su carne y hacen un buen ganado.
  • Nueva Zelanda : a pesar del nombre, esta raza se originó en los Estados Unidos, aunque puede remontar su linaje a Nueva Zelanda en algún momento en el pasado ahora olvidado. Es considerado como una de las mejores razas de carne. Los adultos crecen hasta 12 libras y vienen en cinco colores: blanco, azul, negro, rojo y roto (multicolor). La carne de los blancos de Nueva Zelanda tiene un tono rosado distintivo, como las aves de corral poco cocinadas. No te preocupes, es seguro para comer, y delicioso.

1. ¿Cuánto cuesta un conejo de carne?

Los conejos no son especialmente caros. Mientras que los conejos domésticos que se compran en los refugios suelen tener tarifas de adopción de entre $ 50 y $ 100, los conejos de Nueva Zelanda pueden costar tan poco como $ 10 cada uno, según Crossroads Rabbitry. Los gigantes flamencos sin pedigrí cuestan entre $ 20 y $ 50 cada uno.

Los conejos más jóvenes casi siempre cuestan menos que los conejos maduros, ya que son más pequeños (lo que significa menos carne) y enfrentan un mayor riesgo de mortalidad. Puede comprar conejos a una edad tan temprana como cuatro semanas, solo unos días después de haberlos destetado.

Las operaciones pequeñas solo necesitan un dólar (masculino) y dos mujeres (mujeres) para comenzar. Esto es fortuito, ya que muchos códigos municipales de conejos limitan las granjas de patio trasero no permitidas a tres conejos adultos. Para evitar el tiempo de crianza extendido, querrás comenzar tu hato con adultos. Espere pagar al menos $ 75 en total por tres adultos sanos, más para ciertas razas.

2. ¿Cuánto puedes conseguir para carne de conejo?

Muchos aficionados están perfectamente contentos de no vender la carne de sus conejos. Si está comenzando su granja de conejos en el patio trasero simplemente para reducir los costos ambientales y éticos a largo plazo de sus hábitos carnívoros, no necesita preocuparse por esta parte.

De acuerdo con fuentes acreditadas que he visto, los procesadores de carne comerciales pagan entre $ 1 y $ 2 por libra para conejos vivos. Es probable que necesite trabajar con una planta procesadora o de taquillas que no pertenezca al USDA, ya que las instalaciones certificadas por el USDA no pueden descascarillar carne de granjas no certificadas por el USDA. Para encontrar uno, busque en línea plantas de casilleros en su área o consulte con su asociación estatal de procesadores de carne.

Si puede procesar su carne de conejo en el sitio, puede esperar obtener de $ 5 a $ 7 por libra, dependiendo de la calidad. Sin embargo, como una pequeña operación, es probable que tenga dificultades para encontrar carnicerías o mercados de carne independientes dispuestos a comprar lotes pequeños. A menos que tenga el espacio, los recursos y la pista legal para ampliar, puede ser mejor vivir: venda cualquier exceso de conejos que produzca, reinvierta las ganancias (modestas) en su operación y coma todo lo que pueda.

Si confía en un procesador de carne que le gustaría comer, debería esperar pagar la diferencia entre el costo minorista de la carne y el precio que el procesador está dispuesto a pagar por sus conejos vivos: $ 3 a $ 6 por libra. Sin embargo, es probable que pueda negociar un acuerdo mejor en un acuerdo de procesamiento recurrente o en bloque, tal vez tan solo $ 2 o $ 3 por libra.

Consejo profesional : esta guía está dirigida a los criadores de conejos aficionados. Si está interesado en iniciar una operación comercial legítima de cría de conejos como fuente de ingresos primarios o secundarios, consulte esta guía de Crossroads Rabbitry. Incluye detalles adicionales sobre el costo, los cronogramas y las consideraciones logísticas, más allá de lo que he incluido en esta publicación.

Lo que necesitas para criar conejos - Suministros y costos

Sus conejos necesitan un lugar donde vivir y suministros para mantenerlos cómodos. Estos son los componentes más importantes de su granja de conejos en el patio trasero.

1. Plan Hutch

La base de su hogar de conejos es un recinto sólido, generalmente de madera con componentes de metal, llamado "conejera". Las conejeras son generalmente más pequeñas y móviles que las gallinerías, por lo que no todos los municipios regulan su construcción. Sin embargo, muchas ciudades sí lo hacen, por lo que es posible que deba enviar un plan formal de conejera a las autoridades correspondientes, generalmente el departamento de zonificación o control de animales. Su plan de conejera detalla el diseño, las dimensiones, la construcción y la ubicación de su conejera en su propiedad. También puede cubrir el recinto al aire libre de sus conejos, si está proporcionando uno.

Incluso si su municipalidad no requiere que presente un plan, un plan Hutch podría ser bueno para su resultado final. Además de los propios conejos, es probable que su conejera sea su mayor gasto inicial. Las conejeras prefabricadas más grandes apropiadas para las manadas de conejos al aire libre cuestan de manera confiable más de $ 100. Las cabañas que incluyen pequeños corrales al aire libre (recintos) generalmente cuestan más de $ 150.

Por el contrario, una caseta fabricada por raspado fabricada con madera y cableado de bajo costo cuesta una fracción de esa cantidad y debería ser una tarea fácil para un tirador menos de un día. Los planes gratuitos de conejeras abundan en línea; echa un vistazo a estos nueve de The Balance, por ejemplo.

2. Hutch

Tus conejos pasarán una buena cantidad de su tiempo en la conejera, así que asegúrate de que sea cómoda. Revise los planes de aparadores en línea o consulte modelos como este ($ 150) para tener una idea de cómo será o debería ser su conejera.

El tamaño de tu conejera dependerá del tamaño de tu rebaño. Cuantos más conejos tenga, más espacio necesitará para alojarlos. Algunos otros artículos relacionados con el aparador a tener en cuenta:

  • Control y eliminación de desperdicios : la mayoría de las conejeras preconstruidas tienen pisos de alambre con suficiente espacio para permitir que los desechos caigan a través de una bandeja o caja del subsuelo que es lo suficientemente fácil de quitar y vaciar. Si está construyendo el suyo desde cero, esta es una función de saneamiento esencial.
  • Compartimiento de enfermería : Las conejeras preconstruidas tienen compartimentos separados donde las nuevas madres pueden amamantar a sus camadas en paz y tranquilidad. Las casetas de bricolaje también deben serlo, preferiblemente con cuatro paredes sólidas y un piso de madera maciza que pueda soportar una cama adecuada.
  • Control climático : los conejos son mamíferos bastante resistentes, pero el control de la temperatura sigue siendo importante en climas extremos. Si hace mucho calor en tu patio trasero, intenta encontrar un lugar sombreado para tu conejera. Si es seguro hacerlo, considere instalar un ventilador eléctrico de pie ($ 15 en adelante) para proporcionar control de clima adicional. En climas fríos, los calentadores de espacio son opcionales: consumen mucha energía, son propensos a cortocircuitos e incendios y, por lo general, cuestan $ 25 o más. Si estás preocupado por tus conejitos en los días fríos, haz los arreglos necesarios para guardarlos en el interior, quizás en un sótano o en un garaje.

3. Recinto al aire libre (Pen o Run)

Si su conejera no tiene una pluma incorporada, construya o instale una caja para exteriores que brinde a sus conejos un poco de espacio para respirar (saltos).

Puede comprar plumas preconstruidas con marcos sólidos y espacio suficiente para correr, pero son caros. Este modelo básico de marco de alambre es de casi $ 100 en Overstock.com. Una alternativa de bricolaje es probablemente mucho más barata y requiere una manejabilidad mínima: solo necesita saber cómo unir marcos de madera, unir alambre y mantener todo estable en un terreno llano (las estacas de la tienda funcionan bien).

Consejo profesional : si su jardín está completamente vallado y no le preocupan las aves depredadoras, es posible que pueda saltear el recinto por completo. Sin embargo, compruebe que esto esté permitido en su ciudad primero.

4. Áreas separadas para hace y los dólares

Los conejos son criadores notoriamente prolíficos. A diferencia de muchos mamíferos, es fértil durante todo el año, lo que significa que la probabilidad de que conciban después del coito es bastante alta.

Si estás criando una pequeña manada para obtener carne, esto no es necesariamente algo malo. Sin embargo, incluso los conejos tienen límites: los expertos recomiendan esperar hasta que se destete la última camada, por lo general, seis semanas después del nacimiento, para reintroducir las hembras y los patos. Los impuestos de embarazos consecutivos hacen, acortando su esperanza de vida y aumentando las tasas de mortalidad infantil. Mientras tanto, no lo dejes y salgas de la cabina simultáneamente. La mejor manera de evitar embarazos no deseados es mantener dos cobertizos y recintos separados, uno para cada género.

Si su presupuesto no lo permite, use una barrera de madera maciza para delinear las secciones masculinas y femeninas en su gabinete y su alojamiento al aire libre. No es bonito, pero una barrera de madera contrachapada anclada al suelo con estacas para tiendas y las paredes del armario con tirantes es perfectamente funcional y factible con materiales encontrados o reutilizados sin costo alguno.

5. Protección de depredadores

Sus conejos tienen una protección adecuada contra los depredadores dentro de sus conejeras, pero ¿qué pasa en sus recintos al aire libre? Si su jardín no está totalmente vallado, puede ser momento de invertir en un perímetro pragmático y de bajo costo.

Por Homewyse, puede esperar que una valla de alambre básico valga de $ 5 a $ 10 por pie lineal. Las puertas son más caras, especialmente si están diseñadas con poco espacio libre para evitar que los depredadores cuadrúpedos se cuelen en su patio. Para protegerse contra las aves, considere instalar su gabinete al aire libre con alambre de gallinero o cableado de malla resistente por encima y por todos lados.

6. Ropa de cama

La ropa de cama de su recinto exterior no tiene que ser elegante, pero debe ser absorbente y relativamente fácil de cambiar. El lecho de paja es el predeterminado. Te costará $ 5 a $ 10 por fardo. La cantidad que necesita depende de la cantidad de espacio que debe cubrir y la frecuencia con la que está dispuesto (u obligado por el olor) a cambiarlo.

Ropa de cama es opcional dentro de la cabina. Suponiendo que tiene una bandeja de recolección de residuos, no es necesario para propósitos de saneamiento, pero definitivamente puede reducir el olor entre las limpiezas. La única excepción es en el compartimento de la enfermería, que debe tener suficiente paja o heno cubriendo su piso sólido. A los bebés conejitos no les gustan las superficies sólidas o de alambre.

7. Alimentos y agua en contenedores apropiados

Los conejos necesitan comida y agua, obviamente. A diferencia de las cabras y pollos, no son forrajeras súper efectivas, aunque cortarán felizmente tu césped si las dejas. Si dejas que tus conejos naveguen, preséntalos lentamente a la práctica. De repente, cambiar de alimentos procesados ​​o secos a verduras frescas puede causar indigestión en los conejos (sí, eso es una cosa).

Los conejos de carne sanos prosperan en el heno de Timothy de alta calidad. Un mini-bale de 24 onzas cuesta alrededor de $ 4 en Mills Fleet Farm; su tienda local de mascotas probablemente tenga pacas de varios tamaños en existencia también.

Los expertos en conejos recomiendan complementar el heno con gránulos de fibra proteica y vegetales frescos, como la lechuga y la zanahoria. Estos deberían comprender del 10% al 20% del volumen total de alimentos consumidos por conejos adultos. Los pellets son más importantes para los conejos más jóvenes. No son muy caros: una bolsa de 10 libras te costará menos de $ 12.

Coloque los alimentos de sus conejos en un recipiente bien cerrado o en un alimentador de tamices para el que sea difícil ingresar. Si pueden acceder fácilmente al contenedor, defecarán libremente en él, contaminando sus alimentos y aumentando el riesgo de enfermedad. Los comederos Sifter son baratos y efectivos: Amazon vende uno pequeño adecuado para rebaños pequeños por $ 9.

Para el agua, querrá una amplia botella de agua que puede durar un tiempo entre reposiciones. Cuanto más grande es la manada, más grande es la botella. Amazon vende botellas de hasta 64 onzas por menos de $ 8.

8. Estación de matanza y procesamiento

Si vas a sacrificar y procesar tus conejos en el lugar, necesitarás esta horrible pero necesaria función. No entraré en los sangrientos detalles de la matanza. Si está interesado, hay muchos recursos confiables en otros lugares en línea.

Baste decir que necesitará un par de cuchillos afilados (con un afilador), superficies planas, suministros de almacenamiento y algún material que pueda adquirir fácilmente en una ferretería. Suponiendo que ya tiene cuchillos y un afilador, la configuración completa no debería costar más de $ 10.

Consejo profesional : si planea hacerse elegante con su procesamiento, como hacer embutidos o carne picada, necesitará una picadora de carne. Este será fácilmente su mayor gasto relacionado con la carne: espere pagar al menos $ 60 por un molinillo pequeño pero funcional, y más de $ 150 por un modelo más elegante.

Ejecutar una granja de Hobby de conejo: configuración, cría y más

Esta es una guía general para adquirir conejos, establecer su granja de conejos y criar y criar a sus conejos de forma humanitaria:

  1. Planifica tu rebaño . Primero, decida sobre el tamaño y la composición de su hato (raza). Como se señaló, puede comenzar una manada de pasatiempos con solo un dólar y dos vacunados, aunque si agrega otra o dos (si el presupuesto lo permite), se permite una mayor diversidad. Los expertos recomiendan no más de un dólar por cada cinco.
  2. Planifica tu Hutch y Corre . Busque un sistema de aparador o aparador preconstruido con espacio adecuado para su rebaño, teniendo en cuenta que pronto tendrá muchos más conejos en sus manos. Los planes de Hutch y las descripciones de productos generalmente deletrean la capacidad. Tenga en cuenta las ordenanzas espaciales locales por conejo, si las hay. Y asegúrese de que su patio trasero tenga suficiente espacio, en una ubicación adecuada, para todo.
  3. Solicite los permisos requeridos . Determine si necesitará solicitar un permiso de las autoridades requeridas. Si es así, asegúrese de tener todos sus patos (o conejos) seguidos antes de enviar su solicitud. En caso de duda, comuníquese con la oficina municipal de zonificación o control de animales para obtener detalles directamente de la fuente.
  4. Construye o instala tu Hutch y ejecuta . Una vez que su granja sea legal, configure el futuro hogar de sus conejos. Si la perspectiva de construir una estantería de bricolaje es desalentadora, toque a un amigo útil o un miembro de la familia para echar una mano.
  5. Prepara el espacio para tus conejos . Prepara todo lo que tus conejos necesitarán para estar seguros, saludables y cómodos: recipientes para comida y agua, heno y pellets, ropa de cama y equipo sanitario. No se olvide de preparar la sala de enfermería dentro de la cabina con ropa de cama adecuada. Antes de poblar el espacio, asegúrese de que todo esté limpio y despejado una última vez. No querrás encontrar una colonia de ardillas en tu conejera el día que traigas a tus conejos a casa.
  6. Compra tus conejos . Luego, busca un criador local para tu raza elegida. Si no está seguro de dónde empezar, consulte con su capítulo local de la Asociación Americana de Criadores de Conejos, o utilice una lista agregada de un sitio como RabbitBreeders.us. (Nota: no he evaluado de forma independiente estas fuentes.) No se preocupe por obtener conejos con pedigrí con papeles. Eso solo es necesario si planeas mostrar tus conejos en el futuro.
  7. Entrar en un ritmo . Póngase en un ritmo de alimentación y limpieza que se alinee con los hábitos de sus conejos y su horario personal. Cada manada es diferente y, a medida que su rebaño crece, sus responsabilidades cambiarán.
  8. Cría a tus conejos Ahora viene la parte divertida. Recuerda, las heces son eternamente fértiles, así que no mezcles los géneros hasta que estés listo para las consecuencias. Si tiene más de un dólar, use una hoja de cálculo para rastrear con qué se relaciona y las líneas generacionales que resultan. Sabrá que su hembra está a punto de dar a luz cuando comienza (literalmente) a sacarse el pelo y agregarlo a la ropa de cama en la sala de enfermería. Los conejos nacen ciegos e indefensos, y no los verás mucho hasta que los desteten. Tampoco la madre, para el caso: ella los alimentará dos veces al día, pero de lo contrario seguir con su negocio más o menos como de costumbre. Solo revise periódicamente si los bebés todavía están vivos, pero no se entristezca si no lo hace: es común que las madres más jóvenes pierdan la mayoría de sus primeras camadas o todas. Siempre use guantes cuando maneje conejos bebé: su sistema inmunitario es tan sensible como su piel.
  9. Deje que la basura crezca . Una vez que los miembros supervivientes de la camada sean destetados, déjalos hacer lo suyo durante unas semanas. Para la mayoría de las razas, de cuatro a seis libras es el tamaño ideal de la freidora: más grande que eso y la carne es demasiado gaseosa, más pequeña y no se obtiene lo suficiente. Espere al menos 14 días después del destete para criar a la madre nuevamente. Algunos expertos recomiendan entre 30 y 45 días, pero eso depende de usted.
  10. Decida qué hacer con su Bounty . No puedes guardar tus freidoras para siempre. En 12 a 16 semanas, deberá decidir qué hacer con ellos. Si la matanza está prohibida en propiedades residenciales en su ciudad natal, busque un procesador de carne local para procesar las freidoras de manera humana y eficiente. De lo contrario, pronto aprenderá una o dos cosas sobre la carnicería amateur.
  11. Repita según sea necesario . Una gacela saludable con un cronograma de cría rápido pero seguro (14 a 21 días entre el destete y la concepción) puede producir de 200 a 250 libras de carne por año. Mientras esté dispuesto a mantener el ciclo en marcha, sus conejos mantendrán a su familia bien alimentada.

Pros de criar conejos para carne

1. Es más ético que la carne comprada en la tienda

Si no está dispuesto a adoptar un estilo de vida vegano o vegetariano, el siguiente mejor cambio que puede hacer es resolver comer solo carne cruda éticamente. Mientras que "ético" es un estándar confuso en lo que respecta a la producción comercial de carne, pocos argumentarían que los conejos cariñosamente criados a mano no son éticos para consumir, a pesar de los argumentos morales justificables contra el consumo de cualquier proteína animal.

2. Los ciclos de vida y generaciones de los conejos son cortos

Los conejos son famosos criadores eficientes. Alcanza la madurez sexual a los pocos meses de edad y sigue siendo fértil durante todo el año. El período de gestación dura aproximadamente un mes. Las camadas se destetan después de cuatro o cinco semanas, pero las madres están listas para reproducirse poco después de dar a luz, aunque los expertos recomiendan al menos dos semanas de descanso antes de volver a criar para mantener a las madres sanas y felices.

En un cronograma de reproducción de 14 o 21 días, rendirá de siete a ocho camadas por año. Con cada freidora produciendo cinco libras de carne, en promedio, una o dos reproductoras probablemente producirán tanta carne de conejo como su familia pueda manejar. Lo que hagas con el resto depende de ti.

3. Los conejos son metabolizadores eficientes

Libra por libra, los conejos requieren menos comida que las aves domésticas. Si no está tratando de ganar dinero con la granja de conejos de su patio trasero, cada dólar ahorrado en la alimentación es un dólar guardado en su lugar, en su billetera. Debido a que es probable que sus conejos reemplacen al menos parte de la carne comprada en la tienda que usted consumiría de otra manera, puede ver esto como una reducción indirecta del presupuesto de su supermercado.

4. Los conejos no requieren dietas especializadas

Los conejos no son quisquillosos. Los adultos consumen principalmente heno, con algunos gránulos de fibra de proteína y verduras frescas. Los gránulos y el heno son bastante baratos, y si tiene espacio para algunas plantas de lechuga en su jardín, seguramente puede cultivar suficiente material fresco para mantener a sus conejitos. contento.

5. Los conejos son resistentes y fáciles de llevar

Los conejos son más resistentes que la mayoría de otros pequeños animales. Esto es importante en lugares con veranos o inviernos rigurosos (o ambos). La granja de conejos de Minneapolis mencionada anteriormente en esta guía permite que sus conejos se vuelvan locos la mayor parte del año, con alojamientos interiores temporales solo en las pocas noches en que el mercurio cae por debajo de menos 20 grados Fahrenheit.

6. Los conejos son vecinos bastante buenos

Considerando todo, los conejos no son malos vecinos. No son tan ruidosos o malolientes como las cabras o las aves de corral, los cuales pueden ser intensamente olorosos y son conocidos por hacer raquetas a horas extrañas. Siempre que tenga un plan de mitigación de desperdicios procesable y buenas defensas contra el escape y la depredación, sus vecinos no deberían tener motivos para quejarse sobre su operación de conejos en el patio trasero.

Contras de criar conejos para carne

1. No producen huevos u otros subproductos sostenibles mientras están vivos

A diferencia de los pollos, los conejos no ponen huevos ni producen ningún otro subproducto sostenible mientras están vivos. Además de la carne, el único otro producto de conejo comercial es la piel. A diferencia de la lana de oveja, sin embargo, la piel de conejo no se puede cosechar mientras el animal todavía está vivo.

Aunque todavía es común en Europa y en partes de los Estados Unidos, cultivar conejos para peletería es muy problemático. Los conejos se mantienen en condiciones pésimas, con entre 10% y 30% muriendo antes de que puedan ser asesinados por su pelaje. Descartar la carne de los conejos criados para peletería es un desperdicio. Si eres un aversión vegetariana comprometida incluso a la carne éticamente criada, no hay ninguna razón para mantener los conejos que no sea para el compañerismo.

2. Muchas ciudades prohíben la matanza y el procesamiento en propiedades residenciales

No es poco probable que su ciudad natal permita pequeñas granjas de conejos en propiedades zonificadas. Es menos probable que permita la matanza y procesamiento de conejos en propiedades residenciales.

Huelga decir que esto se suma al costo y la complejidad de la granja de homestead. A menos que se deje influir por otros cálculos, como la ética del sonido o la simple satisfacción de comer carne criada por su propia mano, podría ser una mejor oferta económica y logística simplemente comprar carne de conejo producida éticamente de su carnicero local.

3. Los costos de inicio son altos

Dependiendo del número y la raza de sus conejillos de iniciación, y si compra una conejera prefabricada o construye uno usted mismo usando un plan gratuito, puede esperar gastar desde $ 150 hasta más de $ 300 para despegar su operación de conejillo. Incluso asumiendo facturas de supermercado reducidas o ingresos secundarios por la venta de freidoras excedentes en el futuro, no puede permitirse gastar ese tipo de dinero en lo que al menos inicialmente será un proyecto de pasatiempo si está viviendo de cheque a sueldo (o cierre lo).

4. Los recintos requieren trabajo para mantenerse limpio y bien mantenido

Tendrá que dedicar varias horas por semana a la limpieza y el mantenimiento de la cabina y al aire libre: cambiar alimentos y agua, vaciar los desechos, reemplazar la ropa de cama y cosas por el estilo. Rabbitry no es un proyecto de alto mantenimiento, pero tampoco es un pasatiempo de "set-it-and-forget-it".

5. La depredación es un riesgo

Los conejos viven en la parte inferior de la cadena alimenticia. Dependiendo de su ubicación, sus conejos enfrentan amenazas existenciales de aves rapaces, perros callejeros y gatos, coyotes, zorros, gatos monteses, serpientes y otros animales carnívoros. Las soluciones descritas anteriormente pueden ayudar, pero no hay forma de proteger por completo a su rebaño. Si le preocupan los costos emocionales o financieros de perder sus conejos por depredadores, considere el hecho de que un conejo mascota se guarde de manera segura en el interior.

Palabra final

Criar conejos para la carne no es para todos. Más allá de los requisitos de planificación, los costos financieros y la supervisión diaria que conlleva la granja de conejos más pequeña del patio trasero, el conejo obliga a los agricultores a hacerse algunas preguntas incómodas.

¿Estoy realmente cómodo con la idea de criar conejos únicamente para cosechar su carne? ¿Me apegaré demasiado a los animales que planeo comer en algún momento en un futuro no muy lejano? Y lo más irritante de todo: si me siento así por consumir carne cruda éticamente, ¿debería consumir carne de animales criados (y sacrificados) en condiciones mucho peores?

No puedo responder estas preguntas por usted, pero le aconsejo que piense seriamente en ellas antes de analizar todas las actividades de su granja de conejos en el patio trasero. Esta es una decisión de la que desea estar seguro de que no se arrepentirá.

¿Crías conejos en casa, o conoces a alguien que lo haga?


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