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Guía de compra de vinos - Conceptos básicos de cata, tipos, qué gastar en


Elegir un vino es como elegir un libro: hay un millón de opciones diferentes. Puede obtener recomendaciones de un amigo, pero a menos que realmente se sumerja y sepa qué buscar, se arriesga a decidir si disfrutará o no de su selección.

Incluso si usted rara vez bebe, no es una mala idea familiarizarse con el vino. Según una encuesta de Gallup, del 64% de los estadounidenses que informan haber tenido la oportunidad de beber alcohol, el 31% de ellos eligen el vino con más frecuencia. Esa cifra sigue a la cerveza (se puede agradecer el auge de las cervecerías artesanales y la elaboración casera de eso), pero supera sólidamente al licor.

No tiene que convertirse en un experto para poder disfrutar del vino y participar en conversaciones al respecto. Un poco de conocimiento básico sobre tipos, variedades, añadas y notas de degustación recorre un largo camino. El conocimiento básico del vino le permite revisar la lista de vinos en una cena de negocios y saber por qué el Shiraz australiano es una buena opción. Te permite unirte a esa escapada de Napa con confianza y, quizás lo más importante de todo, te permite entrar y salir de la bodega sin preocuparte de haber desperdiciado tu dinero.

La respuesta breve a "¿Qué botella de vino debo comprar?" Es seleccionar algo que, en primer lugar, sepa bien y, en segundo lugar, se ajuste a su presupuesto personal. Por supuesto, la realidad de la compra de vino es un poco diferente. Cuando se enfrentan con filas y filas de botellas de aspecto misterioso, es fácil sentirse abrumado. Pero ser impactado por la parálisis de decisión es decididamente menos divertido que retroceder con un buen vaso de Cabernet Napa Valley 2007.

Cómo leer las etiquetas del vino

Se dice que no se debe juzgar un libro por su portada, pero se puede juzgar un vino por su etiqueta. Al menos, ciertamente puede aprender mucho sobre ese vino de su etiqueta.

Las etiquetas de vino pueden parecer como si estuvieran escritas en código, pero todas las botellas comparten algunos elementos clave. Si aprende cómo detectar e interpretar esos elementos, puede evaluar rápida y fácilmente cualquier botella de vino.

Toda la información que se encuentra a continuación debe estar presente en cada botella, aunque algunos productores hacen que estos detalles sean más difíciles de encontrar que otros. Recuerde, la mayoría de las botellas de vino tienen etiquetas delanteras y traseras.

  • Vintage . Este es el año en que las uvas fueron cosechadas. El vino en sí puede haber sido producido más tarde.
  • Varietal . Este es el tipo de uva o mezcla de uvas que entró en el vino. Por ejemplo, puede ver Cabernet Sauvignon, Chardonnay, Shiraz o "Red Blend". El nombre del varietal comparte el nombre de la uva, por lo que las uvas Cabernet Sauvignon se utilizan para hacer el vino Cabernet Sauvignon. Una excepción a esta regla es cuando se usa una mezcla de uvas para producir un vino. Meritage, por ejemplo, no se refiere a una uva llamada Meritage, sino a una mezcla hecha de uvas específicas.
  • Región o Denominación . Estas referencias donde se produjeron las uvas. Las leyes exigen que cierto porcentaje de la uva provenga de un lugar determinado para que esa ubicación se reclame en una botella de vino (las normas federales de etiquetado ponen el mínimo en el 75% de las uvas en una botella, mientras que California requiere el 100% de las uvas de California para que la etiqueta diga "California". La región podría ser tan amplia como un país, como Argentina; más específico, como una región como Burdeos, en Francia; o podría hacer referencia a una denominación extremadamente pequeña y específica.
  • Nombre del Vino / Marca o Productor . Algunos vinos publicitan de forma destacada un nombre o marca (como Cupcake), mientras que otros hacen referencia al productor del vino (como Robert Mondavi). Si un enólogo decide presentar una marca o el productor es generalmente una cuestión de qué nombre tiene más influencia con el público. Algunos vinos tienen una marca general y luego otro nombre para el vino específico. Por ejemplo, Apothic es una marca, y Midnight es uno de los vinos de la marca Apothic.
  • Alcohol por volumen (ABV) . Si bien la mayoría de los vinos caen en el rango de 12% a 16% para ABV, hay valores atípicos. Los vinos dulces, como Moscato, llevan tan solo un 5% de ABV, mientras que los de port y jerez pueden llegar al 20% o más.

Estrechando tu selección de vinos

Una de las cosas más importantes que debe saber sobre el vino es la cantidad de variación que existe. Seleccionar vino implica una serie de decisiones que reducen progresivamente sus opciones.

Piense en el vino como un diagrama de flujo: primero, hay tipos, como el rojo o el blanco. Dentro de esos tipos, hay varietales, como Cabernet Sauvignon y Chardonnay. Dentro de esos varietales, hay varios otros factores que influyen en el sabor de un vino, incluyendo la región y la cosecha, así como también el clima en el que se cultivaron las uvas y la forma en que el vino se almacena, abre y se consume.

Para mí, esta variación también es quizás lo más emocionante del vino. No es de extrañar que dos botellas de Pinot Grigio de diferentes bodegas tengan un sabor completamente diferente, pero dos botellas de la misma añada y la misma bodega pueden probar diferente simplemente en función del día en que abrió la botella. El vino no para de evolucionar una vez que está embotellado y tapado.

Algunos podrían argumentar que los elementos más importantes del vino son el tipo (rojo vs. blanco) y varietales. Personalmente, creo que el elemento más importante es cómo sabe. Después de todo, si su vino es rojo o blanco no importa mucho si sabe mal. Cuando entiendes los diferentes perfiles de sabor del vino, puede ayudarte a saber qué pedir al comprar y cómo describir lo que estás saboreando.

Notas de cata de vinos

Realmente, esta sección debería llamarse "sabores", ya que es básicamente de lo que estamos hablando. Y, sin embargo, una de las mejores formas de parecerse a un novato del vino es indagar acerca de los "sabores" de un vino. En lugar de discutir los sabores, los enófilos se basan en notas de cata, que incluyen una gama de adjetivos del útil ("chocolatey") para ¿ eh? ("carnoso"). Un enófilo es alguien que ama el vino, aunque por definición estricta, significa alguien que se dedica al vino y sigue estrictas tradiciones en torno al consumo.

Sin embargo, las notas de cata permiten descripciones que van más allá de los sabores. Un vino puede tener notas de moras oscuras y moca, pero también puede ser "brillante" (generalmente significa mayor en acidez), "grande" (sabor masivo) o tener "taninos masticables" (los vinos fuertemente tánicos esencialmente secan el interior de tu boca).

No se deje intimidar por las notas de cata. Mientras que los enófilos tienen un diccionario mental del vino del cual pueden elegir descripciones, puedes describir el vino de la forma que desees. Habla sobre qué otras comidas te recuerda el vino, cómo se siente el vino en tu boca y cómo cambia la sensación a medida que te mueves a través del sorbo.

Puede escuchar a un enófilo discutiendo lo siguiente:

  • La nariz . La nariz de un vino es como huele. Si alguna vez has visto a alguien hacer girar un vaso de vino y luego meter la nariz en el vaso para aspirar, intentan introducir aire en el vino y ayudar a liberarlo y sentir el aroma.
  • The Mouthfeel . Esto es, por supuesto, cómo se siente el vino en la boca. ¿Es agudo? ¿Suave? ¿Negrita? ¿Sutil? ¿Complejo? ¿En capas? ¿Te hace agua la boca o la seca?
  • El final . Muchos vinos experimentan una transformación de sabor desde el momento en que el vino entra a su boca hasta el sabor que queda después de tragar. Este último sabor se llama "final" del vino. Es posible que escuche a alguien decir que un vino termina suave, o tiene notas diferentes ("terroso", "ahumado", "jammy") que emergen al final.

Comprensión de sabores

Mucha gente que descubre el vino escucha mencionar un vino que tiene notas de café o cerezas o tierra (sí, eso es una nota de cata) y se pregunta si esos sabores en realidad se han impartido en el vino de alguna manera. ¿El enólogo realmente puso tierra en el vino? Es una pregunta justa, y la respuesta es no . Un vino deriva su sabor de las condiciones del suelo y el clima en el que se cultivaron, la época del año en que se cosechó la uva y todo lo que sucedió después de la cosecha (embotellado, almacenamiento, apertura, introducción del aire, sorbo).

Como bebedores de vino, conectamos lo que experimentamos mientras bebemos vino con otras experiencias relacionadas con el sabor que hemos tenido, porque de ahí derivamos nuestro buen gusto de vocabulario. Entonces, en realidad no hay musgo en tu vino, pero sabes a qué huele el musgo y es posible que puedas imaginar a qué sabe, así que puedes usar la palabra "musgo" para describir lo que estás experimentando cuando tomas un vino .

A veces, los sabores surgen misteriosamente como algo que has probado en el mundo real. Puede jurar que hay vainilla en su vino. Esa es simplemente la magia del vino. (A menos que, por supuesto, esté bebiendo un vino infundido, en cuyo caso ya debería saber que hay algo más en él).

El impacto del clima en la acidez

Los climas fríos y crecientes, como en Chile, Sudáfrica, Oregón, Alemania y el norte de Francia, tienden a producir vinos ácidos y más ácidos. Eso es porque el clima frío impide la maduración de la uva, y esa falta de madurez se presenta como la acidez de los vinos. Los climas cálidos y crecientes, como California, el sur de Francia, Italia y Australia producen uvas más maduras con niveles de acidez más bajos.

¿Es uno mejor que el otro? No inherentemente así. Algunas personas prefieren los vinos ácidos, mientras que otros prefieren los vinos equilibrados.

El hecho de que el vino tenga muchos factores en movimiento no significa que deba ser complicado. Comprender los principios básicos de las notas de cata y cómo el clima afecta el sabor lo ayuda a distinguir mejor y elegir entre los diferentes tipos de vino.

Tipos de vino

Hay literalmente cientos de diferentes tipos de variedades de vino, aunque una gran mayoría del vino consumido, especialmente en América, se limita a una fracción de esos. El vino generalmente cae en una de cinco categorías:

  • Blanco Los vinos blancos son llamados así porque provienen de uvas blancas (o verdes). Los vinos blancos varían en color desde casi transparente a amarillo muy profundo. Los varietales comunes de vino blanco incluyen Chardonnay, Sauvignon Blanc, Pinot Grigio y Riesling.
  • Rojo . El vino tinto proviene de uvas rojas (o moradas / negras). Los vinos tintos van del rojo rosado al púrpura extremadamente oscuro; de hecho, algunos vinos tintos aparecen casi negros en un vaso. Los varietales comunes de vino tinto incluyen Cabernet Sauvignon, Pinot Noir, Merlot, Tempranillo, Zinfandel y Malbec.
  • Espumoso . El vino espumoso es cualquier vino que ha sido infundido con suficiente dióxido de carbono como para darle burbujas pequeñas y gaseosas. El vino espumoso se elabora con mayor frecuencia a partir de uvas de vino blanco, aunque el rosado espumoso es cada vez más popular y existen algunos vinos tintos espumosos. Se puede decir que Champagne es el vino espumoso más famoso, pero el vino espumoso también incluye otras variedades como Prosecco, Brut y Cava.
  • Rosé . Rosé está hecho de uvas rojas, pero las pieles de las uvas (que son la fuente del color de un vino) se presentan brevemente. Eso deja el vino con su tinte rosado característico. El tipo de rosado depende del tipo de uva que se use, y la elección de la uva afecta tanto al tono del rosado como al del vino. Puedes hacer un rosado de cualquier uva de vino tinto. Muchas personas en la comunidad del vino han considerado al rosado como una opción poco sofisticada, pero el rosado ha tenido un resurgimiento en popularidad en los últimos años.
  • Postre El vino de postre es una categoría de vinos que, lo has adivinado, se sirve con postre. Los vinos de postre incluyen vinos blancos muy dulces (como Moscato y Puerto) y vinos blancos de cosecha tardía. Los vinos de cosecha tardía están hechos de uvas que se han dejado en la vid mucho más tarde en la temporada que otras uvas. Su mayor madurez produce un contenido de azúcar mucho más alto.

Dentro de cada una de estas cinco categorías, hay una infinidad de opciones que van desde la boca, que es extremadamente seca hasta la dulzura de los dulces, dependiendo de su paladar, así como una variedad de variedades y mezclas.

Varietales de vino que debes saber

Comer bien ofrece una lista de los vinos más consumidos en los Estados Unidos. Recuerde, a menos que sea una mezcla, el nombre de la variedad se refiere al nombre de la uva utilizada. Ninguno de los varietales en esta lista se refiere a una mezcla, por lo que estos son todos los tipos de uvas.

La lista de Comer bien no incluyó el vino espumoso, pero se considera un alimento básico de las preferencias de vinos estadounidenses, por lo que es digno de ser incluido.

  • Pinot Grigio . Pronunciado PEE-no GREE-jhee-oo . Un vino blanco que normalmente proviene de uvas cultivadas en el noreste de Italia, aunque Pinot Grigio también se cultiva en Oregon, California y en la región de Alsacia, en Francia. La mayoría de los Pinot Grigios son ligeramente más secos (a diferencia de los dulces) y se pueden describir como "crujientes". Pinot Grigio comúnmente tiene sabores frutales y / o florales fuertes como pera, melocotón, limón o manzana. Los italianos Pinot Grigios tienden a tener más mordeduras ácidas que los de Francia o los Estados Unidos. El Pinot Grigio a menudo se combina con ensaladas y pescado.
  • Sauvignon Blanc . Pronunciada SAHV-in-yon BLAHNK . Un vino blanco elaborado con uvas que se cultivan tradicionalmente en la región de Burdeos, en Francia, aunque también se encuentran comúnmente en Italia, Nueva Zelanda, el norte de California, Chile y Sudáfrica. Sauvignon Blanc es crujiente como Pinot Grigio, pero típicamente más seco y ácido que Pinot Grigio. El Sauvignon Blanc comúnmente tiene sabores de lima, manzana verde y pomelo, y es famoso por sus aromas de "hierba" o "pimiento verde". Se combina bien con los mismos alimentos que Pinot Grigio.
  • Pinot Noir . Pronunciado PEE-no no-ARE . Un vino tinto de cuerpo ligero hecho de uvas que son notoriamente quisquillosas y difíciles de cultivar. Las uvas Pinot Noir son muy prevalentes en la región de Borgoña en Francia, así como en Sonoma y Santa Bárbara en California. Algunos Pinot Noir también se cultivan en Alemania. Pinot Noir tiende a tener niveles de acidez medio-altos y notas que mezclan especias dulces (como vainilla y clavo de olor) con frutas rojas (frambuesa, arándano, cereza). El Pinot Noir que ha sido añejado en roble tiende, como es lógico, a tener sabores fuertes a roble. Combina bien con pescados ricos, carnes blancas y carnes rojas más ligeras, y queso.
  • Chardonnay . Pronunciado SHAR-duh-NEIGH . Un vino blanco elaborado con uvas que son relativamente fáciles de cultivar y se cultivan en todo el mundo, aunque en las concentraciones más altas en la región de Borgoña, Francia y California. Notablemente, los Chardonnays Franceses son bastante diferentes de los Chardonnays Americanos, ya que el primero tiende a tener notas afrutadas prominentes, mientras que los Chardonnays Americanos generalmente son añejados en roble y por lo tanto tienen sabores fuertes a roble, que imparten un distintivo sabor "mantecoso". Los Chardonnays franceses suelen tener notas de frutas tropicales, melocotones, peras y manzanas. Mientras que el Chardonnay es tradicionalmente seco, el clima y las variaciones del suelo pueden dar como resultado un vino semi-dulce. Combina bien con mariscos, carnes blancas y quesos duros.
  • Cabernet Sauvignon . Pronunciado CAB-uhr-NEIGH SAHV-in-yon . Un vino tinto de cuerpo medio a grueso que se cultiva con mayor frecuencia en la región de Borgoña, en Francia y el norte de California, aunque también está muy extendido en todo el mundo, incluidos Chile, el Estado de Washington, Australia, Argentina e Italia. Por lo general es seco. Un buen Cabernet Sauvignon a menudo tiene capas y es complejo, con sabores de frutas oscuras (ciruela, cereza negra, mora), especias calientes y, a veces tabaco o cuero. Se combina bien con carnes rojas y quesos de sabor fuerte.
  • Vino espumoso Champagne es un vino espumoso, pero solo se refiere al vino espumoso que en realidad se produjo en la región de Champagne de Francia. Champagne debe tener un equipo de relaciones públicas muy bueno, porque existe la creencia generalizada de que cualquier vino espumoso que técnicamente no sea "Champagne" es intrínsecamente inferior. Este no es necesariamente el caso. Italia produce muchos Proseccos muy sabrosos, España produce Cava, y California es famosa por su "mezcla de cuvée". El vino espumoso varía de extremadamente seco a extremadamente dulce, y aunque generalmente se elabora con uvas de vino blanco, también puede ser rosado o incluso rojo . El vino espumoso se sirve tradicionalmente como aperitivo o postres.

Si está planeando una cena o simplemente está interesado en introducirse al vino, estos seis tipos de vino son un excelente lugar para comenzar.

Regiones vitivinícolas

Saber un poco acerca de las regiones productoras de vino puede ayudarlo a obtener mejores resultados en un buen vino. Esto se debe a que si una región se especializa en una determinada uva, esa región producirá más, y es muy probable que las condiciones del suelo y el clima sean adecuadas para esa uva. Eso significa que tendrá una mejor oportunidad de encontrar vinos de mayor calidad a precios más bajos al apegarse a la especialidad de la región.

Piénselo de esta manera: alguien en Australia podría querer cultivar Riesling, pero dado el clima, podría ser increíblemente difícil y costoso hacerlo con éxito. En el mejor de los casos, es probable que terminen con una cosecha pequeña que es costosa de producir. Por lo tanto, el vino, incluso si no es muy bueno debido a las condiciones, solo podría venderse razonablemente a un alto costo para cubrir los gastos. Sin embargo, las uvas Shiraz son muy fáciles de cultivar en Australia, por lo que hay muchos viñedos grandes que cultivan uvas Shiraz fácilmente, lo que produce más productos y más competencia, lo que a su vez fomenta una mejor calidad y precios más bajos.

Hay excepciones, por supuesto. Pinot Noir se cultiva extensamente en la región de Borgoña de Francia, principalmente porque es difícil de cultivar. Además, como la región de Borgoña es uno de los pocos lugares donde Pinot Noir crece bien, los fabricantes franceses de Pinot Noir pueden cobrar precios exorbitantes por su producto premiado.

Aún así, en general, es una buena idea seguir con la especialidad de una región. (Notarás que hay pocas áreas que no se especializan en Chardonnay).

  • Francia: Pinot Noir, Chardonnay, Cabernet Sauvignon, Garnacha, Merlot
  • España: Tempranillo, Airén
  • Italia: Sangiovese, Chianti
  • Argentina: Malbec, Chardonnay
  • Australia: Chardonnay, Shiraz
  • Alemania: Riesling
  • Chile: Carmeñere, Cabernet, Chardonnay
  • Sudáfrica: Chenin Blanc, mezclas al estilo de Burdeos
  • Portugal: vinos de Oporto
  • Estados Unidos: Cabernet Sauvignon, Chardonnay

Vintage: por qué es importante

Vintage no es más que una forma elegante de decir el año en que se cosechó la uva. Es importante prestar atención a la cosecha por dos razones principales:

  • Para determinar qué tan viejo es el vino y si los expertos en vinos aún lo considerarían bueno para beber
  • Para saber si el año en que se cosecharon las uvas fue un buen año para las uvas en esa región en particular

En la película "Sideways", el personaje Miles se jacta de tener una botella de 1961 Chateaux Cheval Blanc en su bodega. Sin duda, un vino que se ha conservado cuidadosamente durante tanto tiempo es probablemente especial para la persona que lo conserva, pero la edad sola no garantiza que tenga buen sabor o tenga un valor monetario particular.

La botella de Miles es excepcional por un par de razones: Chateaux Cheval Blanc es de hecho un productor muy destacado en Burdeos y tiene precios extremadamente altos por su vino, y 1961 resultó ser un año extraordinariamente bueno para Chateaux Cheval Blanc. Entonces, sí, el vino de Miles es realmente un tesoro, pero no simplemente porque es viejo.

Envejecimiento

Todo el vino irá "mal" eventualmente si envejece por mucho tiempo, aunque algunos vinos tienen la capacidad de envejecer (también conocido como "guardado") durante décadas o incluso siglos si las condiciones de almacenamiento son perfectas. Y, sin embargo, algunos vinos no deberían envejecer en absoluto.

A riesgo de volverse demasiado técnico, la capacidad de un vino para envejecer depende de su:

  • nivel de pH Los vinos con niveles de pH más bajos (como Pinot Noir y Sangiovese) tienden a mejorar a medida que envejecen.
  • Taninos . Los vinos con un mayor nivel de taninos tienden a tolerar el envejecimiento mejor que los vinos con bajos niveles de taninos.

La regla general es que la mayoría de los vinos a precios razonables (como aquellos con un precio de $ 30 o menos) deberían ser bebibles de inmediato, y pueden no necesitar envejecimiento, y mucho menos resistirlo muy bien. Si está comprando botellas de $ 100, hay una mayor probabilidad de que la botella se beneficie del envejecimiento, aunque no siempre.

En caso de duda, consulte con un representante de ventas de vinos o busque en línea la "bebida" o "ventana de potabilidad" actual del vino. A menudo verá un intervalo de años durante el cual un determinado vino se consume mejor, como "Beba ahora 2020. "

Año productivo

Dado que los patrones del clima cambian cada año, también lo hace la calidad de las uvas producidas de año en año en la misma región. Los años que son ligeramente más frescos, más cálidos, más húmedos o más secos de lo normal pueden tener efectos colosales en el sabor del vino. Es por eso que a menudo existe una diferencia tan significativa entre el costo de un vino producido en un año en comparación con el vino producido por el mismo enólogo tan solo un año después.

Es por eso que los Cabernet Sauvignons 2007 de California son ridículamente caros. 2007 fue un año en una vez en un siglo para las condiciones de cultivo de vino en el norte de California. Y si bien las condiciones extraordinarias facilitaron los niveles de producción pesados, el vino era mucho mejor de lo que había sido en los últimos años que la demanda hizo subir los precios. Lo mismo sucedió en 2005 con vinos de Burdeos y Borgoña. Por otro lado, si alguien trata de impresionarte con una botella de 1975 Cote de Beaune de Borgoña, puedes sacarte la nariz y decir: "No, ese año fue espantoso".

Si está considerando una botella, pregúntele a un representante de ventas: "¿Fue este un buen año para este vino?" Y si está buscando ahorrar dinero, quizás solicite una cosecha que sea "superior a la media pero no extraordinaria". has considerado el tipo, el varietal, la región y la cosecha, queda un factor evidente: ¿cuánto vas a tener que pagar para obtener una botella de vino decente?

Precios del vino y obtener el máximo valor

Costo vs. Valor

El precio es importante, pero solo por su presupuesto. Una botella de vino de $ 100 solo es valiosa si realmente sabe bien.

No te dejes influenciar por el precio. Si encuentras una botella de vino de $ 5 que te encanta, cómprala, bébela, disfrútala y no escuches lo que alguien más te dice. Un verdadero amante del vino ama el vino sabroso, no solo el caro vino de grado de inversión.

Dejar caer una tonelada de dinero en efectivo en una botella cara simplemente porque piensas que va a derribar los calcetines de la gente, de hecho, no le quitará los calcetines a nadie tanto como a una botella de vino que tenga buen sabor. Recuerde: se supone que usted debe decantar el vino de todos modos, así que si es consciente de producir una botella en una cena con una etiqueta o un nombre que sugiera que no es una botella particularmente cara, simplemente decante toda la botella y esconda el evidencia. Los decantadores hacen que cada botella parezca elegante.

Cuánto gastar

En cuanto a cuánto debe gastar en vino, la respuesta depende completamente de usted, y depende de su presupuesto. Según The New York Times, el "punto ideal" es alrededor de $ 20 por botella. Por supuesto, eso es mucho dinero para arriesgar en una botella que nunca has probado, especialmente si te están presentando al vino. La revista Food & Wine tiene una lista completa de excelentes vinos a un precio de $ 15 o menos, incluyendo dos con un precio de solo $ 8 (2009 Lindeman's Bin 40 Merlot y 2009 Bodegas Nekeas Vega Sindoa Tempranillo).

Sin duda, puede encontrar vinos a precios incluso más bajos que $ 8. Charles Shaw, alias "Two Buck Chuck", vende vino famoso por $ 2, 99 en Trader Joe's. Lo he tenido, y no es tan malo como crees que sería por el precio.

Consejos para ahorrar en el vino

  1. Compre en grande Si encuentra un vino que le guste, cómprelo según el caso. Muchos vendedores de vinos ofrecen descuentos de casos.
  2. Compara precios Los precios del vino a menudo varían drásticamente de un minorista a otro. Si tiene un corazón puesto en un determinado vino, llame a algunos lugares para consultar los precios. Si solo está navegando, tome nota de algunos precios y luego consulte en otro lugar. Si bien soy un gran defensor de las tiendas de vinos independientes, es cierto que los principales importadores (como Costco) a menudo pueden llegar a un acuerdo en las compras al por mayor y, por lo tanto, ofrecen el mismo vino a un precio inferior. Sin embargo, este no es siempre el caso, así que no olvides probar en la tienda de tu vecindario también.
  3. Tenga cuidado con la venta excesiva . Si bien la mayoría de los vendedores de vinos son muy bien intencionados, también tienen un negocio que ejecutar. Si un empleado está poniendo la venta difícil en un determinado vino, es posible que la tienda esté abarrotada con el vino y simplemente esté tratando de deshacerse de él.
  4. Regístrese para Alertas de Ventas . A pesar de lo que acabo de advertirle anteriormente, los excesos a menudo conducen a importantes reducciones de precios. Por lo tanto, si hay un vino que ya conoce y le interesa, vale la pena preguntar al personal cuándo podría salir a la venta, y registrarse para recibir alertas si se ofrecen.
  5. Compre una alternativa más barata . A menudo hay una alternativa más barata a un vino popular y caro. A menos que esté comprometido con un varietal específico, considere realizar un cambio en un vino con cualidades similares de una región o varietal que lo haga más asequible.
  6. Compra en línea El vino está cada vez más disponible en línea, aunque las restricciones en el envío de alcohol afectan a varios estados. Alabama, Kentucky, Mississippi, Oklahoma, Pensilvania y Dakota del Sur prohíben el envío directo desde las bodegas, y todos estos estados (excepto Mississippi) restringen los envíos de los distribuidores de vino en línea. Muchos otros estados restringen la cantidad de vino que puede recibir por mes o por año. Siempre que cumpla con las leyes de su estado, puede ahorrar tiempo y esfuerzo en la compra en línea. NakedWines.com es una opción: anuncia entre un 40% y un 60% de ahorro en todas las botellas, y respalda bodegas independientes al financiarlas por adelantado y luego vender su vino a precios mayoristas a clientes en línea.
  7. Únete a un Wine Club Si bebes regularmente, suscribirte a un club de vino podría tener sentido para ti. La mayoría de los clubes de vino envían un cierto número de botellas (a menudo 12, aunque algunas envían tan solo una botella a la vez) cada mes, y usted paga una tarifa fija por el vino. Por lo general, brinda información sobre sus preferencias de vinos, y el club de vinos selecciona una selección basada en sus parámetros. Es importante tener en cuenta el costo por botella para asegurarse de que vale la pena su inversión. Algunos clubes de vino también cobran por el envío, que podría estar en letra pequeña y tener un costo de $ 10 o más por mes. Si bien no es raro pagar $ 30 o más por botella, existen alternativas asequibles, como Club W Wine. Envía tan solo tres botellas por mes por un total de $ 39 ($ 13 por botella).

Comprar para una fiesta

Puede ser intimidante que se le encomiende la tarea de proporcionar vino para su propia fiesta, o la de otra persona. Los anfitriones a menudo se sienten presionados para atender a muchos gustos sin romper el banco.

Para empezar, es probable que desee una combinación de vinos tintos y blancos. En caso de duda, asegúrese de que una de sus opciones sea un Beaujolais francés. Una cosecha reciente, como una en los últimos tres años, es mejor que una cosecha anterior, porque el Beaujolais francés está destinado a ser consumido cuando es "joven". Pruebe con George Duboeuf para obtener una opción infalible.

Siempre es una buena idea comprar vino en exceso para una fiesta, aunque es posible que termines necesitando confiscar las llaves del auto al final de la noche. Las estimaciones varían drásticamente, y realmente depende de los hábitos de bebida de su grupo, pero si ocho personas (incluidos los anfitriones) asisten a una cena, es una buena idea tener al menos tres copas de vino disponibles por persona. Eso significaría seis botellas en total, además, no es una mala idea tener a mano una botella de respaldo.

Considere la comida que está sirviendo con el vino. Si está sirviendo un plato de queso, pruebe un vino blanco, ya sea dulce (como Riesling) o rico (como Chardonnay), o tal vez un vino espumoso. Recuerde que el vino blanco seco (Pinot Grigio o Sauvignon Blanc, por ejemplo) va bien con los platos de ensalada y el pescado, aunque los pescados ricos y los mariscos más pesados ​​se combinan bien con tintos más claros, como Pinot Noirs o Garnacha.

Si sirves pollo, prueba Chardonnay, Pinot Noir o Garnacha. Las carnes rojas combinan bien con tintos medianos a pesados ​​como Merlot, Tempranillo y Cabernet Sauvignon. Las carnes ahumadas son mejores con los tintos más pesados, como Syrah y Zinfandel. Finalmente, los postres piden (lo adivinaron) vino de postre, que incluye vino de Port, Sherry, blancos de cosecha tardía o Moscato, y, por supuesto, el vino espumoso siempre es una buena manera de terminar una comida.

Smart Swaps

Una de las mejores maneras en que puede ahorrar dinero es simplemente evitando las opciones de alta demanda y alto precio, y no tiene que sacrificar la calidad y el gusto para hacerlo.

  • Garnacha en lugar de Pinot Noir . Como se mencionó anteriormente, Pinot Noir es muy difícil de cultivar, lo que significa que los buenos Pinot Noirs tienden a ser más caros que otros varietales. Espere pagar $ 20 o más para asegurar una botella decente. Probablemente deberías mantenerte alejado del Pinot Noir barato porque casi con certeza está hecho de las uvas a las que los productores de alta gama se lo negaron. Si estás buscando Pinot Noir pero no quieres gastar mucho dinero, prueba Garnacha. La garnacha es otra uva comúnmente cultivada en Francia que tiene cualidades similares a Pinot Noir pero es más fácil de cultivar, por lo que tiende a ser menos costosa. Garnacha es conocida como Garnacha en España. Recomendación: Bodegas Borsao Monte Oton Garnacha 2008. Costo: $ 7.
  • Prosecco, Cava o Cuvée en lugar de Champagne . Recuerde, Champagne se beneficia del conocido nombre y puede tener un precio más alto en consecuencia, pero solo se refiere al vino espumoso cultivado en la región de Champagne en Francia. Sin embargo, hay muchas otras buenas opciones para el vino espumoso. Cuando tus invitados escuchen el corcho, no les importará de dónde viene, siempre y cuando tenga buen sabor. Recomendación: La Marca Prosecco (cualquier cosecha). Costo: $ 14.99.
  • Mezcla estilo Burdeos sudafricano en lugar de Burdeos . Auténticos vinos de Burdeos, por su propio nombre, necesitan venir de la región de Burdeos en Francia. Pero una mezcla de Burdeos simplemente se refiere a una combinación de uvas, típicamente Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Malbec, Merlot o Petit Verdot. En teoría, se puede producir una mezcla de estilo Burdeos en cualquier región donde se cultiven esas uvas. Algunas partes de Sudáfrica imitan el clima y las condiciones de crecimiento de la región de Burdeos lo suficientemente bien como para que puedan producir una mezcla impresionante estilo Burdeos por una fracción del costo. Recomendación: Glen Carlou Classique 2010. Costo: $ 17.99.
  • Chianti en lugar de cualquier otro rojo de cuerpo completo . Pobre Chianti. Nunca tuvo una reputación particularmente elegante, y luego Hannibal Lecter tuvo que perseguir a Chianti en "El silencio de los corderos" y el destino de Chianti quedó sellado. Pero si solo te gusta el vino, Chianti es una gran opción. Por lo general, no es particularmente complejo o en capas, que es exactamente por qué no hay necesidad de gastar mucho dinero en un Chianti. En la mayoría de los casos, una botella de $ 60 de Chianti no le dará nada que no pueda obtener de una botella de $ 15. Chianti está en el lado más afrutado, lo que lo convierte en un buen vino de presentación para las personas que son nuevas en el vino (o simplemente nuevas en el vino tinto). Recomendación: Piccini Chianti 2011. Costo: $ 10.

Cómo servir adecuadamente el vino

Ha realizado su selección y ha determinado si su vino debe envejecer o no. Ahora es el momento de disfrutar.

Temperatura

El vino tinto está destinado a beber a temperaturas más cálidas que el vino blanco y los vinos espumosos. Es común beber vinos tintos a temperatura ambiente y vinos blancos o espumosos directamente de la nevera, pero esto es un error. La temperatura de la habitación es demasiado cálida para los vinos tintos, y la nevera está demasiado fría para los vinos blancos y espumosos. Las temperaturas que son demasiado cálidas o demasiado frías enmascaran los sabores de un vino, lo que frustra el propósito de todo el trabajo que has hecho para elegir una buena botella.

A menos que tenga una nevera para vinos con temperatura controlada (que puede costar fácilmente $ 200 o más), es importante quitar el vino blanco y espumoso de la nevera unos 20 minutos antes de que se consuma. La regla de los 20 minutos se aplica a la inversa de los vinos tintos. Coloque una botella a temperatura ambiente en la nevera durante aproximadamente 20 minutos antes de servir.

Cristalería

Existen diferentes tipos de cristalería para cada variedad de vino imaginable. No solo comprar todas estas gafas es demasiado caro, también ocupa una enorme cantidad de espacio. A menos que descubra que se está convirtiendo en un conocedor de vinos, puede salirse con la suya con un vaso de vino tinto básico y un vaso de vino blanco básico, y tal vez una copa de champán si quiere sentirse elegante.

Las copas de vino tinto tienden a ser más redondas en la base del bol para permitir que circule más aire en el vaso, mientras que las copas de vino blanco son ligeramente más estrechas y cónicas en la base del bol. Las copas de vino blanco son casi siempre más pequeñas que las copas de vino tinto, y la razón principal de esto es alentar a las porciones más pequeñas para que el vino se mantenga adecuadamente frío. Las flautas de champán son estrechas y cilíndricas.

Si tiene aún menos espacio en sus armarios o su presupuesto, opte por una copa de vino única y versátil con un cuenco de forma neutra. Debería poder obtener un paquete de cuatro copas de vino por $ 20 o menos en una gran tienda de cajas como Target.

Una cosa a tener en cuenta: los vasos Stemless, o vasos, son populares, pero te obligan a sostener el vaso junto al cuenco en lugar del tallo. El calor de tu mano influye en la temperatura del vino.

Decantando

Los decantadores (los recipientes, generalmente de vidrio, en los que se vierte el vino antes de servirlos) no son solo un accesorio de vino esnob. El propósito de la decantación es el mismo propósito para el remolino de vino: la introducción de aire. El aire interactúa con el vino y lo ayuda a "abrirse". Piense en ello como reintroducir las uvas en el aire después de haber estado encerradas en una botella durante semanas, meses, años o décadas.

La decantación se usa más a menudo para el vino tinto, aunque también se puede decantar un vino blanco. Tampoco es necesario guardar la decantación en una botella cara. Si bien la decantación es posiblemente la más útil para los vinos más viejos que han estado sentados, privados de aire durante un largo período de tiempo, la decantación también puede ayudar a "apaciguar" los sabores duros y astringentes comunes entre los vinos tintos más baratos y los vinos tintos jóvenes.

Siéntase libre de realizar su propio experimento científico: decante una pequeña cantidad de vino de una botella recién abierta y déjela reposar durante una hora más o menos. Después de que haya tenido tiempo de "respirar", vierta otra broca directamente de la botella en un vaso. Pruebe ambos y vea si puede notar la diferencia.

Si no tiene una jarra, puede simplemente abrir su botella de vino unas horas antes de servirla para dejarla respirar, o simplemente puede alentar a los invitados a que contorneen enfáticamente sus copas de vino antes de beber. (De todos modos, todos se sienten más elegantes cuando hacen remolinos de vino).

Aireación

Si bien la decantación es una forma relativamente delicada de introducir aire en el vino, existe una opción más agresiva: la aireación. Un aireador es un dispositivo pequeño, típicamente cónico, que puede fijarse temporalmente al extremo de una botella de vino. En lugar de verter el vino directamente desde la parte superior, un aireador fuerza el vino a través de la forma del cono, introduciendo rápidamente aire. Puede airear el vino directamente en su vaso y beberlo de inmediato.

Los vinos jóvenes se benefician especialmente de la aireación, ya que la introducción forzada del aire ayuda a abrir los sabores y suavizar la aspereza. Los fanáticos de la aireación afirman que puede envejecer instantáneamente un vino joven, y un poco de edad extra suele ser algo bueno cuando se trata de vino. La aireación es una buena opción si no tiene la paciencia de esperar a que decante una botella, o si solo quiere beber un solo vaso de una botella.

Almacenamiento de vino abierto

Tenga en cuenta que, si bien el aire es importante para mejorar el vino, la exposición prolongada al oxígeno comenzará a deteriorar el vino. Siempre es una buena idea volver a tapar cualquier vino que no vaya a beber en una sola noche, y si regularmente deja el vino en la botella, es posible que desee invertir en un conservante de vino. Los conservadores de vino básicos son simplemente corchos elegantes que crean un sello más fuerte y se pueden comprar fácilmente por $ 10 o menos. Por unos pocos dólares más, puede comprar un sellador de vacío que pretende sacar el aire de la botella antes de taponarla.

En cuanto a cuánto tiempo dura el vino, cada botella es diferente. Algunos durarán semanas, mientras que otros saldrán mal después de solo uno o dos días. Los vinos más jóvenes tienden a durar más tiempo que los vinos más antiguos después de su apertura, y los vinos dulces también aguantan más debido al alto contenido de azúcar que actúa como conservante.

Podrá saber si su vino se ha estropeado al probarlo. El mal vino adquiere un sabor amargo similar al vinagre. Algunas personas tienen el sabor del periódico mojado. Además de sellar adecuadamente, almacenar el vino abierto en la nevera puede prolongar su vida útil.

Palabra final

El vino puede parecer intimidante, especialmente si tu único encuentro real con él fue una caja de vino barato y terrible en una fiesta universitaria. Y, sin embargo, no es necesario ser un conocedor para disfrutar de una buena copa de vino aquí y allá, y tampoco es necesario que rompa el banco.

Recomiendo asistir a una cata de vinos o dos, que se ofrecen con frecuencia en las tiendas de vinos o con un descuento en los sitios de ofertas diarias como Groupon. Descubre lo que te gusta y lo que no te gusta. No tengas miedo de hacer preguntas. Si el empleado al que pregunta no tiene la respuesta, pregúntele a otra persona o lleve su negocio a otra parte.

Realmente creo que tus preferencias gustativas son lo más importante, pero si realmente quieres confiar en la opinión de un experto, Wine Spectator ofrece un sistema de clasificación respetado que puede ayudarte a identificar los mejores vinos. Desde ligero, afrutado y chispeante, hasta audaz, rico y picante, el vino ofrece algo para casi todas las papilas gustativas.

¿Cuál es el mejor vino que alguna vez haya probado? ¿Cuánto es demasiado para gastar en una botella de vino?


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