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4 alternativas de aire acondicionado para mantenerse fresco este verano


El primer apartamento donde viví de adulto fue en el segundo y tercer piso de un edificio, encima de una tienda. La cocina y la sala de estar estaban en el segundo piso, y las habitaciones y el baño estaban en el tercero. Como se puede imaginar, hacía mucho calor en mi habitación en verano y, para empeorar las cosas, el antiguo edificio no tenía aire acondicionado.

Pero la ubicación era excelente y el alquiler era asequible, así que estaba dispuesto a lidiar con el calor del verano. Aprendí rápidamente que podía mantener mi habitación mucho más fresca manteniendo las ventanas y cortinas cerradas durante el día cuando el sol estaba afuera, y abriéndolas por la noche para dejar entrar la brisa fresca. También encontré formas de refrescarme con ventiladores y agua fría.

Debo admitir que ninguno de estos métodos realmente te mantiene tan bien como el aire acondicionado. Pero en el lado positivo, son mucho más baratos. Según el experto en energía para el hogar Michael Bluejay, el funcionamiento de un sistema central de CA durante una hora consume 3, 5 kilovatios-hora (kWh) de electricidad. Con base en la tasa promedio nacional de electricidad, según lo calculado por la Administración de Información de Energía de EE. UU., Usar aire acondicionado durante ocho horas al día cuesta aproximadamente $ 341 en el transcurso de un verano completo.

Por el contrario, utilizar un ventilador de suelo a alta velocidad durante una hora consume solo 0, 1 kWh, aproximadamente un centavo de electricidad. Usarlo todo el verano agregaría menos de $ 10 a su factura de servicios públicos.

Además, además de ahorrar en los costos de energía durante el verano, saltear el aire acondicionado puede hacer una gran mella en la huella de carbono de su hogar. Con base en los números anteriores, el funcionamiento de un sistema central de CA durante todo el verano agrega 33.160 libras de dióxido de carbono equivalentes a la atmósfera, según la Agencia de Protección Ambiental. Un ventilador de piso funcionando por la misma cantidad de tiempo produce solo 943 libras. Entonces, cortar su uso de CA no solo ahorra dinero, también podría ayudar a salvar la Tierra.

1. Mantenga la casa más fresca

Cuando tratas de mantenerte fresco sin aire acondicionado, mantener el exceso de calor fuera de tu casa es la mitad de la batalla. A veces, el calor llega desde el exterior a través de las ventanas y las paredes, y algunas veces lo haces tú mismo cocinando o usando electrodomésticos.

Aquí hay varias maneras de evitar que su casa se sobrecaliente:

  • Mantenga las cortinas cerradas . La luz del sol que brilla a través de sus ventanas puede elevar la temperatura de una habitación hasta en 20 grados Fahrenheit, según Michael Bluejay. Así que solo cerrar las persianas o cortinas de la ventana durante el día puede mantener su casa mucho más fresca. Las cortinas hacen un mejor trabajo al bloquear el calor que las persianas, especialmente si tienen forros blancos, pero cualquier tratamiento de ventana es mejor que ninguno. En la noche, cuando el sol se pone y el aire es más fresco, puede abrir las cortinas y las ventanas para dejar entrar el aire fresco.
  • Filtra la luz del sol . Un problema con mantener las cortinas cerradas todo el tiempo es que bloquea la vista y la luz junto con el calor. Sin embargo, al cubrir sus ventanas con una película reflectante especial, puede filtrar hasta el 60% del calor y aún así ver a través. Otra alternativa es reemplazar las pantallas de su ventana con pantallas solares, que filtran el calor y la luz sin oscurecer por completo la ventana. La detección solar cuesta alrededor de $ 25 por ventana, mientras que la película reflectante cuesta alrededor de $ 10 por pie cuadrado.
  • Aislar y sellar . Cuanto mejor aislada esté tu casa, más difícil será que entre el calor exterior. Sellar huecos alrededor de las puertas y ventanas con masilla o burletes también puede ayudar a mantener el aire caliente afuera y la entrada de aire fresco. Estos dos pasos también pueden ahorrarle dinero en invierno evitando que entre aire frío. Según ENERGY STAR, mejorar el aislamiento y el sellado en su hogar puede ahorrarle hasta un 15% en sus costos anuales de calefacción y refrigeración. El Departamento de Energía (DOE) calcula que cuesta entre $ 3 y $ 30 llenar las fugas de aire en su casa con masilla, y solo $ 5 a $ 10 para quitar las ventanas.
  • No uses el horno . Hacer funcionar la estufa o el horno calienta su cocina, y todo ese calor adicional eventualmente se propaga al resto de la casa. Para evitar agregar exceso de calor, cocine sus comidas en un horno de microondas o una olla de cocción lenta, o cocine al aire libre en una parrilla. Si tiene que usar la estufa, haga funcionar un ventilador para expulsar el aire caliente.
  • Use iluminación más fresca . Las bombillas incandescentes producen mucho más calor que la luz. Si todavía tiene alguna de esas bombillas anticuadas en su casa, reemplazarlas con bombillas fluorescentes compactas (CFL) o LED lo mantendrá mucho más fresco. Los focos CFL cuestan entre $ 2 y $ 3 cada uno, y los LED cuestan $ 2.50 a $ 10 cada uno. Sin embargo, también duran mucho más y usan menos electricidad que las antiguas bombillas incandescentes, por lo que te ahorrarán dinero a largo plazo.

2. Enfriarse directamente

Cuando hace mucho calor, el aislamiento y la sombra no siempre son suficientes para mantener fresco el interior de su casa. Afortunadamente, no necesitas enfriar toda la casa para mantenerte cómodo, solo necesitas refrescarte.

Aquí hay varias técnicas para intentar:

  • Use menos ropa. Si vas en verano vestido con las mismas mangas largas y telas gruesas que usarías en invierno, es mucho más difícil que tu sudor se evapore y enfríe tu cuerpo. El uso de ropa más ligera y apropiada para el verano hace que sea más fácil mantenerse cómodo en las temperaturas de verano.
  • Toma una ducha fría . Mojarse en agua fría lo refresca inmediatamente, y luego lo mantiene fresco por bastante tiempo. Tomar duchas frecuentes en el verano puede aumentar un poco su factura de agua, pero es mucho más barato que usar un acondicionador de aire.
  • Aplica un paño frío . No puede pasar todo el día en la ducha, pero puede llevarse un poco de esa agua fría empapando un paño y envolviéndola alrededor de su cuello. Su cuello tiene vasos sanguíneos importantes muy cerca de la superficie, por lo que la aplicación de agua fría enfría la sangre y reduce la temperatura corporal.
  • Empapa tu camisa También puedes empapar una camiseta en agua fría, exprimirla y ponértelo. El agua fría enfriará tu piel de inmediato y continuará enfriándote a medida que se evapore. Sin embargo, esto solo funciona bien en climas secos. En un área húmeda, el exceso de agua no se puede evaporar, por lo que la camisa mojada solo se adhiere a su cuerpo e impide el flujo de aire.
  • Use un paquete de frío Si desea el efecto de enfriamiento de un paño frío sin humedad, intente usar un paquete frío. Esta es una almohadilla rellena de gel que se enfría en el refrigerador o congelador y luego se aplica a su cuerpo. Puedes sentarte sobre él, cubrirlo con el cuerpo o apoyar la cabeza sobre él mientras duermes. Enfriar un paquete frío en la nevera utiliza solo una pequeña fracción de la energía que usaría con el aire acondicionado. Puede comprar compresas frías en línea y en farmacias por alrededor de $ 10 cada una.
  • Use un chaleco de enfriamiento . Los minoristas en línea también ofrecen chalecos de refrigeración especiales para mantenerlo fresco mientras realiza su negocio. Estos varían ampliamente en precio dependiendo de su tipo. El tipo más simple, que puede empaparse en agua para refrescarse por evaporación, cuesta entre $ 30 y $ 80. Los chalecos con bolsas o bolsillos fríos incorporados para guardar un paquete frío extraíble pueden costar entre $ 100 y $ 300. Los más caros son los "chalecos de enfriamiento activos", que contienen una bomba a batería para hacer circular el refrigerante. Estos varían en precio de $ 350 a $ 2, 000.
  • Enfría tu almohada . Mantener la calma es más difícil por la noche, cuando la almohada siempre se siente caliente debajo de la cabeza. Una solución es envolver la almohada en una bolsa de plástico y pegarla en el refrigerador durante el día para que se enfríe cuando apoyes la cabeza sobre ella. También puede tratar de darle a la funda de almohada un enfriamiento rápido en la nevera o el congelador durante unos minutos antes de acostarse.

3. Utilice ventiladores

Como todos los animales de sangre caliente, naturalmente evitas el calor. Ese calor calienta el aire a tu alrededor, creando una burbuja de aire caliente en todos los lados de tu cuerpo. Un ventilador sopla ese aire caliente, permitiendo que el aire más frío tome su lugar. De hecho, sentarse frente a un ventilador te hace sentir más fresco por unos 4 grados Fahrenheit, según el Consumer Energy Center de California.

Esto significa que no tiene sentido dejar un ventilador funcionando cuando no estás en la sala. No enfriará el aire, de hecho, el calor producido por su motor puede hacer que sea un poco más cálido. También significa que los fanáticos no pueden hacer mucho para refrescarte en una ola de calor extremo, cuando la temperatura interior es más alta que la temperatura natural de la piel de tu cuerpo. The New York Times informa que cuando las temperaturas suben por encima de los 95 grados, sentarse directamente frente a un ventilador simplemente sopla aire caliente por todo su cuerpo, lo que aumenta el riesgo de deshidratación y agotamiento por calor.

Sin embargo, a temperaturas normales en verano, los fanáticos pueden ser muy útiles. Existen varios tipos de ventiladores que puede usar en su hogar, cada uno con sus propios usos particulares.

Fans independientes

Los ventiladores independientes son una de las formas más baratas de mantenerse fresco. Incluso las unidades de aire acondicionado de ventana más pequeñas cuestan al menos $ 100, pero puede comprar un ventilador de escritorio básico, que es lo suficientemente potente como para refrescar a una sola persona, por tan solo $ 15. Un ventilador de torre más potente, que puede enviar una brisa refrescante a través de una habitación entera, cuesta menos de $ 60.

El uso de energía es mucho más bajo también. Según Bluejay, un acondicionador de aire de tamaño mediano usa aproximadamente 900 vatios de electricidad por hora. Eso significa que a la tarifa eléctrica promedio, cuesta alrededor de $ 0.11 por hora para funcionar. Puede que no parezca mucho, pero suma alrededor de $ 88 durante todo el verano. Por el contrario, un ventilador de torre en su configuración más alta utiliza menos de 100 vatios por hora, alrededor de $ 0.01 por hora.

Puede aumentar el poder de enfriamiento de su ventilador al nebulizarse con agua de una botella de spray mientras se sienta frente a él. La humedad que se evapora se combina con la brisa para refrescar tu cuerpo aún más rápido.

Ventiladores de techo

Los ventiladores de techo básicos se venden por alrededor de $ 100 en Home Depot, y usan solo alrededor de 75 vatios de electricidad por hora, según las estimaciones de Bluejay. Eso significa que a la tasa promedio nacional de electricidad, un ventilador de techo cuesta menos de un centavo por hora para funcionar.

Una buena ventaja de los ventiladores de techo es que, además de refrescarte en el verano, pueden ayudar a circular el aire caliente para mantenerte más abrigado en invierno. En la mayoría de los casos, cuando el ventilador funciona en sentido antihorario, empuja el aire hacia abajo, creando una brisa refrescante. Cuando invierte la dirección en el sentido de las agujas del reloj, levanta el aire frío y envía aire caliente desde el techo hacia abajo a lo largo de las paredes y hacia el piso.

Ventiladores del ático

En un día de verano, el ático de una casa puede calentarse como un horno. Un ventilador de ático se monta en la pared o el techo de su ático y expulsa el aire caliente. Esto elimina el colchón de calor en la parte superior de su casa para que no pueda filtrarse a su espacio vital.

Sin embargo, si utiliza el aire acondicionado con regularidad, un ventilador del ático podría hacer que su casa se caliente. Muchos áticos no están bien sellados, de modo que cuando el ventilador funciona, puede aspirar aire frío a través de huecos y subir al ático, expulsándolo directamente de la casa.

Además, si su ático tiene un buen aislamiento, el enfriamiento del ático no afecta tanto la temperatura de la casa. Un techo bien aislado significa que el ático no se calienta tanto como la radiación solar, y un piso bien aislado significa que el calor del ático es menos probable que se propague a las áreas habitables.

Si su ático está poco aislado, actualizarlo puede ahorrarle más en costos de enfriamiento que agregar un ventilador. Por lo tanto, para muchos propietarios, el costo de agregar un abanico de ático, alrededor de $ 100 para el propio ventilador, y otros $ 400 si paga a alguien para instalarlo, no es una buena inversión.

Ventiladores de cama

Mantenerse fresco en la cama es difícil porque el aire no puede circular libremente alrededor de su cuerpo. Como resultado, incluso las personas que pueden manejarse sin aire acondicionado todo el día a menudo lo necesitan por la noche.

Una solución novedosa a este problema es el ventilador de la cama, que se encuentra al final de la cama y dirige una corriente de aire frío debajo de las sábanas. Estos son especialmente útiles para las personas que sufren de sudores nocturnos o sofocos. Un ventilador de cama cuesta alrededor de $ 100 y requiere 10 vatios o menos por hora para funcionar.

4. Sistemas de enfriamiento alternativos

Las compresas frías y los ventiladores pueden refrescar tu cuerpo, pero también es posible enfriar una habitación entera sin aire acondicionado. La forma más sencilla de hacerlo es usar un ventilador para aspirar aire frío a través de las ventanas durante la noche. En climas secos, puede usar un enfriador de pantano, que enfría su casa con agua evaporada. Y si está preparado para hacer una inversión realmente grande, puede instalar un sistema geotérmico que utiliza temperaturas más frías debajo de la superficie de la tierra.

Ventiladores de ventana

Si vives en un clima donde hace frío por la noche, puedes reducir la temperatura de tu casa simplemente abriendo las ventanas. Sin embargo, puede obtener resultados mucho más rápidos al agregar un ventilador de ventana. Los ventiladores de ventanas típicamente cuestan menos de $ 60 y no usan más de 70 vatios de electricidad por hora.

Si su casa tiene dos pisos o más, obtendrá el mejor efecto de enfriamiento de su ventilador al aspirar aire a través de las ventanas en el piso inferior, donde es naturalmente más fresco. A medida que el aire se calienta, se elevará y saldrá por las ventanas en los pisos superiores. Esto creará una brisa refrescante en toda la casa.

Ventiladores de toda la casa

Otra forma de refrigerar toda tu casa con aire en movimiento es instalar un ventilador para toda la casa. Estos ventiladores grandes, montados en el techo, atraen el aire fresco de la noche a través de las ventanas abiertas y lo arrastran a su ático, donde es expulsado a través de las rejillas de ventilación. Un ventilador para toda la casa puede mover miles de pies cúbicos de aire a través de su hogar cada minuto, reemplazando completamente todo el aire de la casa con aire fresco de 30 a 60 veces por hora.

Los fanáticos de toda la casa cuestan unos cientos de dólares para comprar y otros cientos para instalar. El DOE dice que la instalación de uno es definitivamente un trabajo para un profesional, ya que requiere un circuito eléctrico dedicado y posibles cambios en los respiraderos de su ático. Sin embargo, instalar un ventilador para toda la casa sigue siendo mucho más barato que agregar un nuevo sistema central de CA, que generalmente cuesta entre $ 3, 500 y $ 4, 000.

Un ventilador de toda la casa es mucho más barato de ejecutar también. Según este gráfico de Silicon Valley Power, un ventilador para toda la casa utiliza menos de 500 vatios de potencia por hora, mientras que un sistema de CA central utiliza alrededor de 3.000 vatios. Eso significa que puede ejecutar un ventilador de toda la casa durante ocho horas por noche, durante todo el verano, por menos de $ 50. Ejecutar un acondicionador de aire por la misma cantidad de tiempo costaría más de $ 300.

Enfriadores evaporativos

Una alternativa más elaborada al aire acondicionado es un enfriador evaporativo, también conocido como enfriador de pantano, que enfría el aire soplando sobre almohadillas empapadas en agua. De acuerdo con el DOE, esta agua de evaporación puede enfriar el aire en cualquier lugar de 15 a 40 grados Fahrenheit. (También puede crear una versión de baja tecnología del mismo efecto colocando un tazón de hielo derretido frente a un ventilador de mesa).

Los refrigeradores evaporativos son más baratos de comprar y usar que los acondicionadores de aire. Puede comprar un enfriador de pantano independiente por tan solo $ 120, en lugar de $ 200 por una unidad de aire acondicionado de ventana. Un sistema de enfriamiento evaporativo más grande de toda la casa cuesta entre $ 1, 400 y $ 3, 300 para instalar, significativamente menos que los $ 3, 500 a $ 4, 000 que pagaría por un sistema central de CA. También funciona con aproximadamente un 25% de energía, según el DOE.

También es posible fabricar su propio enfriador de pantano a partir de piezas simples, como un cubo de plástico, un pequeño ventilador de escritorio y una bolsa de hielo. De hecho, la mayoría de los "acondicionadores de aire caseros" presentados en artículos y videos en línea son en realidad enfriadores de pantano. Sin embargo, los profesionales que han probado estos refrigeradores de bricolaje encuentran que no son tan efectivos como un acondicionador de aire real. Por ejemplo, los probadores de Consumer Reports descubrieron que un artilugio de este tipo solo podía enfriar una habitación entre dos y tres grados Fahrenheit.

Los probadores pueden haber tenido resultados tan pobres con los enfriadores de pantano de bricolaje porque los estaban usando en un clima incorrecto. Este es el principal inconveniente de cualquier enfriador de pantano: solo funciona en climas secos. En áreas con alta humedad, el aire ya está saturado con agua para que la evaporación funcione.

Como muestra este mapa de la compañía de electrodomésticos Air & Water, los refrigeradores de pantano funcionan mejor en la parte occidental del país, desde Montana hasta Nuevo México y hasta el Pacífico. Desde el Atlántico hasta el Medio Oeste, incluyendo la mayoría de las partes de Texas, un enfriador evaporativo no es útil.

Sistemas geotérmicos

Mientras que el aire fuera de su casa cambia de temperatura con las estaciones, el suelo a unos 10 pies debajo de la superficie permanece alrededor de 54 grados Fahrenheit durante todo el año. Esto hace que sea mucho más fácil transferir el calor de su casa al suelo, o viceversa, que transferirlo al aire como lo hace un sistema de CA estándar.

Un sistema geotérmico ejecuta un circuito de tuberías lleno de líquido, llamado intercambiador de calor, debajo del suelo y hasta su casa. Allí, pasa a través de una bomba de calor, que es como un acondicionador de aire que funciona en ambas direcciones, agregando o eliminando calor según sea necesario. Esto le permite usar el mismo sistema para calentar su casa en el invierno y enfriarla en el verano. También puede usarlo para calentar el agua, y en el verano, esta calefacción es gratuita, ya que utiliza el calor que se extraía al enfriar su casa.

Los sistemas geotérmicos son caros de instalar: entre $ 10, 000 y $ 25, 000. Sin embargo, si está construyendo una casa nueva, un sistema geotérmico cuesta solo unos $ 3, 500 más que un sistema convencional de calefacción y refrigeración, y puede reducir el consumo de energía de su casa en más de $ 30 por mes. Además, hasta fines de 2016, puede obtener un crédito fiscal ENERGY STAR que paga el 30% del costo (hasta $ 500).

Palabra final

Los trucos que aprendí para mantenerme fresco mientras vivía en mi primer apartamento han sido útiles muchas veces desde entonces. La casa en la que vivo ahora no tiene aire acondicionado central, pero nunca la extraño. Incluso el pequeño aire acondicionado de ventana de mi oficina en casa solo se usa una o dos veces en verano.

Por supuesto, el termostato interno de todos es diferente, por lo que lo que se siente cómodo para mí puede no ser cómodo para ti. Pero incluso si descubre que no puede llevarse bien sin un acondicionador de aire todos los días, los consejos aquí pueden ayudarlo a usarlo con menos frecuencia, lo cual es bueno para el planeta y para su billetera.

¿Qué otros trucos puedes sugerir para mantenerte fresco sin aire acondicionado?


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