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Gran gobierno vs. gobierno pequeño: ¿Cuál es el ideal para los EE. UU.?


El término "gran gobierno" estimula muchas imágenes y emociones, y en general son negativas. Palabras como "burocrático", "ineficiente", "intrusivo" e incluso "corrupto" a menudo se asocian con el término. Los economistas sostienen que el gran gobierno interfiere con los mecanismos de la libre empresa. Los libertarios creen que busca controlar las libertades privadas o privadas garantizadas por la "ley natural" elocuentemente filosofada por John Locke y formalizada en la Declaración de Derechos de la Constitución de los Estados Unidos. Y los políticos afirman que el gran gobierno carece de controles y equilibrios en su ejercicio del poder, lo que lo lleva a representar intereses especiales en detrimento de sus ciudadanos.

Por otro lado, se cree que el gobierno pequeño conduce a un sistema más eficiente y flexible. "Liberar al gobierno de nuestras espaldas" o "sacar al gobierno del camino" son gritos para volver a las creencias de bajo impuestos y sin regulación del período revolucionario estadounidense. El tamaño del gobierno previsto por los fundadores del país buscaba eliminar la tiranía y empoderar a los pequeños empresarios y empresarios.

El gobierno principal fue mejor resumido por el principal autor de la Declaración de Independencia y el tercer presidente de los Estados Unidos, Thomas Jefferson, cuando afirmó: "Ese gobierno es el que menos gobierna, porque su gente se disciplina a sí misma". Meg Whitman, ex directora ejecutiva de eBay, actual CEO de Hewlett-Packard, y ex candidato republicano para gobernador de California lo describió como "hacer un pequeño número de reglas y salir del camino". Mantener bajos los impuestos Crear un entorno para que las pequeñas empresas crezcan y prosperen ".

El "pequeño gobierno" es el mantra de los patriotas, conservadores, hippies y progresistas por igual, pero ¿qué significan realmente los términos "gran gobierno" y "pequeño gobierno"?

Posiciones de los partidos políticos

Los republicanos y los conservadores han capturado efectivamente el papel de protectores y defensores del "pequeño gobierno", dejando a los demócratas y liberales a luchar con las connotaciones peyorativas del "gran gobierno". Mitt Romney, candidato presidencial republicano en 2012, definió al mejor gobierno como "pequeño, "Aplicando políticas que" expanden (sus ciudadanos) las libertades, amplía sus oportunidades, les permite conservar más de lo que ganan, les permite una mejor educación, les permite elegir su propia atención médica y liberar el sistema empresarial libre para crear más empleos "

La versión del candidato del candidato presidencial demócrata Barack Obama del rol del gobierno, detallada en el primer debate presidencial, incluyó mantener a Estados Unidos a salvo y crear "escalas de oportunidad y marcos donde el pueblo estadounidense pueda tener éxito". El presidente continuó argumentando que "si todos los estadounidenses están teniendo oportunidad, todos vamos a estar mejor. Eso no restringe las libertades de las personas. Eso lo mejora ".

A pesar del hecho de que el 62% de los estadounidenses cree que "el Gobierno Federal controla demasiado de nuestras vidas", según un informe del 2012 Pew Research Center, en realidad, el "gran" y "pequeño" gobierno son términos subjetivos, las definiciones de los cuales cambiar de acuerdo con cada persona que los define.

Los cuatro principales contratistas de defensa en 2010 (Lockheed Martin Corp, Northrop Grumman Corp, Boeing, Raytheon) -que representan colectivamente casi $ 45 mil millones en compras del gobierno- difícilmente se quejarían de que nuestro gobierno es demasiado grande, ni las comunidades afectadas por los huracanes Katrina o Sandy que buscó y recibió considerable ayuda del gobierno. La mayoría reconoce que el sistema de autopistas interestatales, Internet y los asombrosos descubrimientos médicos del siglo XX fueron posibles solo con el apoyo y el liderazgo del Gobierno Federal.

Por otro lado, un empresario luchando contra nuevas regulaciones, o un fumador a quien se le prohíbe encender en público y obligado a pagar impuestos exorbitantes para satisfacer su hábito, o un dueño de propiedad obligado a ceder un derecho de paso a la posible Keystone. XL Pipeline probablemente creerá que el gobierno es demasiado grande y amenaza sus libertades. Por cada queja sobre los excesos del gobierno, hay una respuesta igual que quiere que el gobierno haga más.

La preferencia de los ciudadanos por un gobierno activista o limitado depende de varios factores, incluidos el partido político, la edad, la educación, la ubicación física y las consecuencias directas de la acción o inacción del gobierno en sus vidas.

  • Los republicanos generalmente prefieren un gobierno limitado . Evidenciado por su Plataforma de Partidos 2012, que declaró que los objetivos del partido "devuelven al gobierno su función adecuada, haciéndolo más pequeño e inteligente ... manteniendo los impuestos, el pleito y la regulación al mínimo", el partido republicano ha adoptado claramente un gobierno más pequeño como su mantra La plataforma demócrata, por el contrario, abogó por un gobierno más vigoroso que "defienda las esperanzas, los valores y los intereses de los trabajadores y ofrezca a todos los que estén dispuestos a trabajar arduamente la posibilidad de aprovechar al máximo el potencial que Dios les ha dado".
  • El gobierno debería hacer más para resolver los problemas . Esta es la actitud del 59% de los estadounidenses de entre 18 y 29 años, mientras que una mayoría similar (58%) de esas personas de 65 años o más creen que el papel del gobierno debería reducirse.
  • Las opiniones varían entre los graduados universitarios de acuerdo con cuestiones sociales o financieras específicas . De acuerdo con las encuestas de opinión, es más probable que los graduados universitarios favorezcan las restricciones gubernamentales sobre armas de fuego y fronteras protegidas, y sean más tolerantes con los diferentes estilos de vida y las políticas sobre inmigración legal. Sin embargo, paradójicamente, en general prefieren mantener y fortalecer la red de seguridad social de los programas de derecho, incluidos la Seguridad Social y Medicare, al tiempo que se limitan las restricciones y regulaciones federales sobre las actividades comerciales.
  • Los ciudadanos que residen en estados muy rurales y menos poblados favorecen a los pequeños gobiernos . Estos ciudadanos son generalmente conservadores, menos dependientes de los servicios gubernamentales visibles, y más propensos a creer que la libertad intrínseca, la responsabilidad individual y los principios morales están siendo atacados por una acción gubernamental intrusiva.
  • El interés propio es de suma importancia independientemente del sistema de creencias . A pesar de las propias creencias, el interés propio prevalece invariablemente sobre la responsabilidad u obligación comunitaria. Aquellos que favorecen un gobierno limitado pueden protestar cuando los empresarios venden productos inseguros o los banqueros se involucran en inversiones arriesgadas con los fondos de los depositantes. Aquellos que abogan por el gobierno activista pueden irritarse bajo las restricciones de los viajes en avión o lo que consideran impuestos exorbitantes a la renta personal.

Factores que afectan el rol y el tamaño del gobierno

El gobierno es el sistema mediante el cual una sociedad regula formalmente las interacciones y actividades económicas y sociales de los individuos que se encuentran dentro de ella. El rol, el alcance y el impacto del gobierno se ven directamente afectados por una variedad de factores:

1. Densidad de población

El gobierno tiende a crecer a medida que aumenta el número de personas gobernadas. Helen Ladd, economista y profesora de políticas públicas en la Universidad de Duke, confirmó que los aumentos en la densidad de población resultan en una mayor demanda de servicios públicos y el gasto gubernamental per cápita. En 1970, la población de los Estados Unidos era de 205 millones, con un gasto total del gobierno de $ 322 mil millones ($ 1, 571 por habitante). Para 2010, el país había crecido a una población de casi 309 millones con un gasto público total de $ 3.6 billones ($ 11, 662 por habitante).

El juez de la Corte Suprema Oliver Wendell Holmes, Jr. escribió una vez: "El derecho de balancear mi puño termina donde comienza la nariz del otro hombre". A medida que vivimos más cerca, las distancias entre las narices de otros ciudadanos se reducen, aumentando la necesidad de un gobierno para proteger tanto nuestros derechos como nuestras narices.

2. Tamaño y Complejidad de la Economía

El grado de industrialización afecta el papel y el tamaño del gobierno en cualquier país. Aunque España y Colombia tienen poblaciones similares de aproximadamente 46 millones, España, un miembro de la Unión Europea, está más industrializada que la economía agraria y minera de Colombia, que es geográficamente más grande. En 2010, el gasto público de España superó los $ 672 mil millones, mientras que el gasto público de Colombia fue de menos de $ 98 mil millones.

De manera similar, los Estados Unidos a comienzos del siglo XX, cuando estaba menos industrializado y dependía más de la agricultura, tenían un gasto gubernamental total de menos del 7% del PIB. Sin embargo, en 2013, el gasto total del gobierno equivaldrá a casi el 40% del PIB, lo que reflejará el cambio fundamental en la población y la estructura económica del país. En 2010, la economía de los EE. UU. ($ 14.59 billones) fue mayor que las economías combinadas de China ($ 5.93 billones), Japón ($ 5.46 billones), India ($ 1.73 billones) y Rusia ($ 1, 48 billones).

3. Interacción con otros países

El columnista del New York Times Thomas L. Friedman declaró en su libro "The World Is Flat" que "las fuerzas tecnológicas y políticas han convergido, y que ha producido un campo de juego global mejorado por la web que permite múltiples formas de colaboración sin importar la geografía o distancia - o pronto, incluso lenguaje. "Mientras que el rol de nuestro país en actividades extranjeras ha sido debatido desde su inicio -" aislacionistas "versus" imperialistas "- la tecnología, la facilidad de formación de capital, el movimiento transfronterizo y el crecimiento de las organizaciones multinacionales han vuelto el argumento casi obsoleto.

Los países y los gobiernos de hoy se ven obligados a responder a la globalización del terrorismo, la competencia económica, la propiedad intelectual y la energía con una mayor actividad del gobierno para proteger sus intereses. En 2010, nuestro presupuesto nacional de $ 3.6 billones fue más del doble que el de $ 1.7 billones de China. De 2006 a 2011, el gasto de defensa de EE. UU. Aumentó de $ 624.8 mil millones a $ 817.7 mil millones. Por el contrario, el presupuesto de defensa de China fue de $ 35.1 mil millones en 2006, creciendo a $ 91.5 mil millones en 2011, lo que refleja la creciente presencia de China en las relaciones mundiales.

4. Metas y creencias sociales

A medida que se satisfacen las necesidades básicas, como alimentos, vivienda y vestimenta, existe una creciente presión para dedicar más recursos a servicios que los ciudadanos privados no pueden coordinar por sí solos. Esto incluye un mercado laboral abierto a todos, buenas escuelas para niños, una jubilación cómoda para los ancianos y una sólida red de seguridad social para todos. Adolph Wagner, un economista del siglo XIX, propuso por primera vez la idea, ahora conocida como la Ley de Wagner, de que el gobierno tiende a crecer a medida que la sociedad se enriquece. El crecimiento de los servicios sociales junto con la economía de EE. UU. Parece confirmar la hipótesis de Wagner.

Gobierno ideal

En diciembre de 2012, los patrocinadores de TED sin fines de lucro, una conferencia / comunidad de personas dedicadas a su mantra de "Ideas que vale la pena difundir", hicieron la pregunta "¿Cómo sería su sistema de gobierno ideal?" Las respuestas incluyeron:

  • Una donde los tomadores de decisiones avanzan sobre la base de su productividad, y no sobre la base de su disposición a "repartir la riqueza".
  • Más simple es mejor. Moderniza la Constitución. Representación regional limitada, en lugar de representación estatal, para hacer que el gobierno sea más transparente y accesible.
  • La Constitución debe ser reescrita cada 20 años para adaptarse a las necesidades y desarrollos actuales.
  • Una fiesta. Su simple propósito sería defender las leyes de nuestra Constitución original y proporcionar defensa militar contra las amenazas externas.
  • Los ciudadanos que deseen votar primero deberán pasar una prueba de su conocimiento sobre los eventos actuales y las plataformas de los candidatos. Un gobierno ideal tendría impuestos más altos, más apoyo social, educación, atención médica, alimentos y vivienda garantizados, y menos encarcelamiento.
  • Ningún gobierno es realmente ideal.

A lo largo de los siglos, los filósofos a menudo han definido el "gobierno ideal" en términos similares. Platón, escribiendo en Grecia alrededor del año 400 aC, dijo: "El castigo que sufren los sabios que se niegan a tomar parte en el gobierno es vivir bajo el gobierno de hombres peores". Por otro lado, Dean Acheson, secretario de estado durante la presidencia Harry S. Truman, se quejó en una entrevista en 1971, "La gente dice que, si el Congreso fuera más representativo de la gente, sería mejor. Yo digo que el Congreso es demasiado representativo. Es tan estúpido como la gente; tan poco educado, tan tonto, tan egoísta ".

Palabra final

Los términos "gran gobierno" y "pequeño gobierno" reflejan más probablemente la actitud del individuo que el tamaño real o el papel de nuestro gobierno actual. La base de la democracia -la forma de gobierno en la que cada ciudadano tiene igual voz en las decisiones que afectan sus vidas- es un compromiso, un resultado en el que nadie obtiene exactamente lo que quiere, pero todos obtienen algo. Ese es tanto el beneficio como la deficiencia del sistema bajo el cual los estadounidenses han vivido durante más de dos siglos. La mayoría estaría de acuerdo en que nuestro gobierno, a pesar de sus fallas, ha servido bien a la nación.

¿Cuál crees que es el rol ideal del gobierno?


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