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Costos, ventajas e inconvenientes de las carreras de obstáculos como Spartan Race & Tough Mudder


El Wall Street Journal afirma que la carrera de obstáculos (OCR) "puede ser el deporte participativo de más rápido crecimiento en la historia de Estados Unidos". A partir de 2008, el deporte era prácticamente inaudito, consistía principalmente en pequeñas carreras y eventos locales, pero a partir de 2012, más de 2 millones de participantes inundaron la industria en auge, y se espera que participen hasta 4 millones en 2014.

Como profesional de la actividad física, siempre estoy entusiasmado cuando las carreras y eventos atraen multitudes. Cualquier cosa que levante a la gente y se mueva generalmente se considera algo bueno. Pero existen riesgos que surgen cuando los deportes van de cero a 60 en cuestión de meses: una industria que se expande exponencialmente se abre a sí misma, y ​​a sus participantes, a los problemas.

Comprender el Obstacle Course Racing (OCR)

Dado el crecimiento dinámico de la industria de OCR, es un poco complicado definir de manera positiva los OCR. En general, son exactamente lo que parecen: carreras, durante las cuales los participantes se encuentran y superan obstáculos específicos (por ejemplo, arrastrándose por pozos de barro, trepando por las paredes o saltando al fuego).

Los OCR se llevan a cabo en todo el país, por lo general en grandes parques abiertos o espacios al aire libre donde las compañías de carreras tienen espacio para construir sus obstáculos. Las carreras varían en longitud y tiempo, pero la mayoría van desde una distancia de 5k a medio maratón (aproximadamente 3 a 13 millas), y la mayoría se puede completar dentro de una a cuatro horas. Por lo general, toman más tiempo para completar que una carrera estándar de camino o sendero porque les toma más tiempo a los participantes superar los obstáculos del recorrido.

Debido al auge de la participación, puede esperar varios cientos a varios miles de participantes en cualquier evento de OCR. Y debido a que muchas de estas carreras están diseñadas para fomentar el trabajo en equipo, generalmente hay opciones para unirse como individuo o como equipo. A veces las carreras incluso ofrecen descuentos a los que se registran como parte de un equipo. Si la entrada típica de una carrera tiene un precio de $ 60 a $ 200, las inscripciones del equipo pueden recibir un descuento del 5% al ​​10% por cada persona que se registre como parte del equipo.

Hay dos tipos de carreras de OCR: las enfocadas en la competencia y las enfocadas en la diversión. Los corredores de Hardcore OCR quieren que esta diferencia sea más definida, trazando una línea clara entre las carreras diseñadas para ensuciar a los participantes, como The Original Mud Run, y aquellas enfocadas en crear mejores atletas que sean capaces de enfrentar obstáculos difíciles y desalentadores. Algunos de los OCR más conocidos incluyen Spartan Race, Tough Mudder, Warrior Dash y Rugged Maniac.

Ventajas de los OCR

Hay mucho que decir sobre las carreras de obstáculos, y no veo ninguna razón por la cual la mayoría de las partes interesadas no deberían probar una. Estas son muchas de las razones por las que soy un defensor general del deporte:

  1. Mejore la aptitud cardiovascular . Las carreras de obstáculos son carreras que normalmente varían de 1 a 13 millas, dependiendo del evento. Los participantes deben entrenar para poder caminar o correr la distancia completa del curso.
  2. Fomentar la capacitación de fuerza y ​​flexibilidad . A diferencia de las carreras tradicionales en la carretera, donde simplemente recorre la distancia del recorrido impulsado por el corazón, los pulmones y las piernas, los OCR introducen obstáculos difíciles que requieren capacitación adicional. Para poder subir efectivamente sobre una pared de 10 pies, debe desarrollar la fuerza de la parte superior del cuerpo. Para poder subir una cuerda de 30 pies, debes desarrollar fuerza y ​​coordinación de cuerpo completo. Para poder superar algunos obstáculos, debes desarrollar una mayor flexibilidad. En general, los OCR requieren una mejor forma física total que su raza estándar.
  3. Desafía la dureza mental . Una cosa es correr tres millas, pero otra cosa es correr, saltar y gatear un total de tres millas. Para las personas que buscan un nuevo desafío, o para aquellos que desean probar los límites de su cuerpo y mente, las carreras de OCR son un gran lugar para comenzar.
  4. Fomentar el trabajo en equipo . La mayoría de los cursos de OCR están diseñados para promover el trabajo en equipo. En otras palabras, puede haber algunos obstáculos que no se pueden superar sin una pequeña ayuda; es posible que necesite otros que lo ayuden a arrastrarse hasta una red de carga de 30 pies o para ayudarlo a salir de un pozo de lodo. La industria en su conjunto se centra en la comunidad, con el deseo de ayudar a los participantes a lograr y sentirse realizados.
  5. Atraiga a más personas a la aptitud . Debido a que hay un enfoque en el trabajo en equipo, y debido a que muchas carreras de OCR parecen novedosas, cada vez más personas se sienten atraídas por el deporte. Cada vez que las personas se inscriben y entrenan para eventos es un paso en la dirección correcta para la salud general de la comunidad.
  6. Opciones para cada nivel Tanto si eres un principiante total como si eres un atleta de élite, hay carreras de obstáculos perfectas para tu nivel de experiencia. Por ejemplo, las mujeres pueden inscribirse en Pretty Muddy OCR, una carrera sin cronometraje que es perfecta para cualquiera que recién comienza, o como una carrera divertida para el atleta más competitivo. Del mismo modo, aquellos que quieran ganarse la vida corriendo OCR pueden inscribirse en Spartan Race, donde no es raro que los mejores competidores sean apoyados por patrocinadores mientras compiten por premios generosos de la compañía de carreras. Spartan ha otorgado más de $ 200, 000 en dinero de cartera.

Desventajas de los OCR

Lamentablemente, no todo lo relacionado con la industria de OCR es bueno. Cuando cualquier industria experimenta un auge, se produce una caída inevitable antes de que la industria se normalice.

1. Demasiadas carreras

Primero, la industria ha estado saturada de emprendedores esperanzados que comienzan carreras con el objetivo de convertirse en la "próxima gran cosa". Pero juntar grandes eventos no es barato: tienes que tener el espacio, el seguro, la presencia en línea, los obstáculos., el personal y el marketing para atraer a los competidores. Según la revista Obstacle Racer Magazine, una carrera típica de carreras de obstáculos cuesta entre $ 130, 000 y $ 420, 000, eso es dinero en efectivo. Algunos empresarios se están dando cuenta de que su trabajo no está generando las recompensas que predijeron, y se ven obligados a cerrar sus puertas.

De hecho, experimenté esto yo mismo. Hace aproximadamente un año me inscribí para tomar parte en una carrera de obstáculos Run for Your Lives de 5k. Varias semanas antes del evento, recibí un correo electrónico que decía que la compañía se había declarado en bancarrota y que no se realizarían más carreras. No hubo ningún recurso para aquellos que se registraron y gastaron dinero en el evento. Afortunadamente, otra compañía de carreras intervino y se hizo cargo, por lo que aquellos que se inscribieron pudieron competir.

Si va a gastar de $ 60 a $ 200 en una tarifa de inscripción para la carrera, quiere asegurarse de que la carrera se celebre. Compruebe si hay carreras que:

  • Comience pequeño . Si se trata de una nueva carrera para la cual se está inscribiendo, es una buena idea elegir una compañía que solo esté comenzando en una o dos ubicaciones. Si una nueva compañía está tratando de organizar de 10 a 12 eventos en todo el país, hay una buena probabilidad de que estén sobreextendidos.
  • Ten una buena reputacion Puede estar bastante seguro de que los conocidos nombres nacionales de la industria, como Warrior Dash y Spartan Race, van a celebrar sus eventos y montar un buen espectáculo. Verifique cuántos años ha vivido la compañía y pregúntele a sus amigos y familiares antes de registrarse.
  • Claramente deletrear ubicaciones . Es una bandera roja si una compañía de carreras no ha identificado la ubicación específica del evento. Una cosa es decir "Austin, Texas", y una cosa completamente diferente es decir "Parque regional del condado de Williamson, Cedar Park, Texas". Si la ubicación está bien definida, puede estar seguro de que la compañía de carreras ha hecho el trabajo necesario. para asegurar la fecha y la hora de la carrera.

2. Regulación deficiente

En general, la industria de OCR ha crecido demasiado rápido para que las regulaciones se mantengan al día. De hecho, la industria no está regulada en gran medida. Esto significa que no hay estándares para el personal, el tipo de obstáculo, la seguridad de obstáculos o incluso la duración del curso.

Hay tres problemas principales con la falta de regulación:

  1. Las empresas pueden implementar obstáculos sin pruebas de seguridad estandarizadas . Casi cualquier compañía puede entrar, abrir una tienda y crear los obstáculos que desee sin ninguna garantía real de que sean seguros o razonables. De hecho, muchas empresas comienzan con la esperanza de crear obstáculos mayores, mejores y más salvajes para atraer a los participantes, pero no hay forma de que los participantes estén seguros de que están seguros.
  2. La seguridad del curso puede ser comprometida con las multitudes . El número de participantes y la falta de regulación pueden hacer que los obstáculos que de otro modo serían seguros no sean seguros. Tomemos, por ejemplo, la muerte por ahogamiento de Avishek Sengupta en una carrera de Tough Mudder de 2013. Mientras que una demanda por homicidio culposo todavía está pendiente en la corte contra la compañía de carreras, la especulación es que hubo demasiadas personas en el campo ese día, lo que hizo que la regulación normal de los obstáculos fuera más difícil de mantener. Sin una regulación estandarizada de cómo manejar cursos concurridos, es más probable que ocurra este tipo de tragedia.
  3. El profesionalismo como deporte es difícil sin estándares y regulaciones . Para las personas que quieren competir seriamente en el deporte, la falta de regulación impide que la industria parezca profesional. Compáralo con cualquier otro deporte, por ejemplo, correr, y sabes que hay estándares a seguir. Un maratón es un maratón, sin importar dónde lo corras. Un 5k es un 5k, no importa dónde lo ejecutes. Hay registros para romper, reglas a seguir y cuerpos de gobierno para asegurarse de que los atletas participen de manera apropiada. Sin embargo, la industria de OCR está por todas partes cuando se trata de estándares y regulaciones. Por ejemplo, no existen obstáculos estandarizados o distancias de carrera, y no existe un cuerpo gobernante para hacer cumplir las pruebas de drogas de los atletas.

Hay asociaciones que intentan aumentar la regulación en la industria, la Obstacle Racing Association y la USOCR, por nombrar dos, pero la única forma en que verán el éxito es si son ampliamente aceptadas por las compañías de carreras que ya gobiernan la industria. El jurado todavía está deliberando sobre este asunto, y solo el tiempo dirá.

Decidir correr

En general, no hay ninguna razón por la que no deba decidirse competir en una OCR, pero debe comprender los riesgos involucrados y tomar medidas para minimizar su propio riesgo.

1. Entrene apropiadamente

No te inscribas para una carrera y luego te presentas el día de la carrera completamente desprevenido. Las compañías de carreras quieren que tengas éxito y que no sufras lesiones, así que sigue sus sugerencias de entrenamiento y nutrición. En general, date un mínimo de un mes para prepararte e incorpora entrenamiento de fuerza y ​​flexibilidad en tu régimen de entrenamiento.

2. Hacer preguntas

Si tiene dudas sobre lo que debe hacer para prepararse para una carrera, no dude en comunicar sus preguntas a la compañía de carreras. Si tardan en responder, o no parecen estar preparados para responder sus preguntas específicas, es posible que desee considerar cancelar su registro y registrarse para un evento diferente.

También puede buscar un entrenador o entrenador que lo ayude a prepararse para su evento. Un entrenador puede guiarte en ejercicios específicos que imitarán el tipo de trabajo que necesitarás hacer durante el evento.

3. Practica Carreras Defensivas

Cuando llegue a un campo de regatas el día de la carrera, comprenda que está a cargo de su propia seguridad. Es razonable suponer que un equipo de gestión de cursos ha creado obstáculos seguros, pero no debe suponer que se están gestionando o supervisando de forma adecuada. Piensa en tus carreras como "carreras defensivas", como en un manejo defensivo. Vigile lo que sucede a su alrededor y nunca se sienta presionado para intentar un obstáculo que parezca inseguro.

Palabra final

La industria de las carreras de obstáculos tiene muchas posibilidades: es divertida, emocionante y ampliamente disponible. Pero el hecho de que los OCR se vean bien en papel no significa que la realidad sea perfecta. En palabras de seguridad en el agua, "Mire antes de saltar" (literal y figuradamente) en los eventos de OCR, y siempre sea su propio defensor de la seguridad. Por ejemplo, si un obstáculo parece demasiado concurrido para intentar de forma segura, considere esperar a que se abra, o simplemente saltearlo por completo. La mayoría de las compañías de OCR ofrecen sugerencias de ejercicios alternativos para las personas que no pueden (o no quieren) completar un obstáculo en particular.

Del mismo modo, si el personal del curso de carreras no está ayudando a manejar el flujo del evento, o si el personal de seguridad parece distraído, no tema pedirles que intensifiquen su juego. Nadie quiere un día de competencia divertida para convertirse en una tragedia que cambie la vida: es razonable esperar que el personal de la carrera sea proactivo y se comprometa a proteger la seguridad de los participantes.

¿Has probado una carrera de carrera de obstáculos? ¿Cuál fue tu experiencia?


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