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Cómo preparar comidas congeladas con anticipación - Consejos y recetas


En algunos círculos, estar terriblemente ocupado es una insignia de honor. Se supone que las personas que corren sin parar para cumplir apenas sus obligaciones personales y profesionales tienen más éxito que las personas cuyas vidas, aunque llenas, no son tan frenéticas.

Ya sea que acepte que la programación excesiva es una condición necesaria para la productividad y el éxito material, no es controvertido decir que la mayoría de los estadounidenses en edad laboral están muy ocupados, especialmente con los niños en la mezcla. Y, por necesidad, las personas muy ocupadas a veces necesitan hacer concesiones dolorosas.

Las cifras de alimentos en varios de estos intercambios. Millones de estadounidenses han cambiado voluntariamente (o necesariamente) los desayunos completos, sentados, por barras de cereal en el camino, almuerzos saludables para fideos o sobras recalentadas para almorzar, y cenas preparadas para bandejas preempaquetadas y congeladas o costosas, no tan ... comidas saludables para llevar.

Estas concesiones son hechos de la vida. Sin embargo, al menos cuando se trata de equilibrar la vida ocupada profesional y personal con una alimentación sana y asequible, tales compensaciones no tienen que ser duras o dolorosas. Hay una alternativa cada vez más popular que divide la diferencia entre los hechos por raspado y pre hechos, reduciendo los requisitos de preparación para la cena sin comprometer el sabor, la calidad o la salubridad general. Es la comida del congelador, y es una opción económica para cualquiera que se haya enfrentado a la idea de preparar la cena para una familia hambrienta e impaciente al final de un largo día.

¿Qué son las comidas congeladas?

Las comidas congeladas no son las cenas de TV en la sección de congelación de su supermercado. Se preparan comidas o entrantes parcialmente o totalmente montados que se preparan con ingredientes de cero por adelantado y se recalientan o cocinan antes de comer. Mientras tanto, pueden congelarse indefinidamente en bolsas de plástico, bandejas de papel de aluminio o recipientes de almacenamiento de alimentos reutilizables de un cuarto o un galón.

Prácticamente cualquier comida que pueda premontarse, congelarse y cocinarse de manera segura es digna del nombre de la comida del congelador:

  • Pastas complejas, como los raviolis y lasaña
  • Platos a base de patata, como el hash
  • Cazuelas y horneados
  • Sopas y guisos abundantes
  • Frituras
  • Platos carnosos como chuletas de cerdo con lados de verduras

Más allá de la seguridad y la logística de cocinar y ensamblar, el único límite es su propia creatividad.

Proceso de crear una comida en el congelador

Las comidas congeladas están diseñadas para ser rápidas y convenientes. No son necesariamente más rápidos en general para prepararse que las comidas preparadas, aunque pueden ser más rápidas por porción si se preparan lotes más grandes a la vez. Pero, como están preparados de antemano y congelados para su uso futuro, reducen la inversión de tiempo requerida cuando más importa: cuando usted y su familia tienen hambre, están cansados ​​y listos para comer.

El proceso de preparar comidas congeladas tiene tres pasos principales:

1. Preparación

Aunque el paso de preparación obviamente varía según el menú, la idea básica es ensamblar los ingredientes crudos en una forma que se pueda cocinar el día que se va a comer con el menor trabajo posible. En algunos casos, esto requiere una cantidad decente de trabajo, por ejemplo, ensamblar una lasaña de siete capas o mezclar una cazuela. En otros casos, la preparación puede ser tan simple como cortar unas pocas verduras o simplemente verter los ingredientes crudos en un recipiente apto para congelar. La cocción ligera, como el parbolizado de patatas para picadillo o cacerola, de vez en cuando aparece durante la etapa de preparación.

Para concentrar sus recursos y esfuerzos, es mejor reservar unas pocas horas en un día de fin de semana para preparar comidas congeladas para la próxima semana o mes.

2. Almacenamiento

El almacenamiento de comida en el congelador varía según el tipo de comida. Las preocupaciones primordiales incluyen la seguridad y la capacidad: los contenedores de almacenamiento deben ser lo suficientemente duraderos para sobrevivir a la congelación, descongelación y, a veces, la cocción, y tener un amplio volumen de alimentos almacenados después de considerar la expansión en el congelador.

Los recipientes de almacenamiento de comida congeladora comunes incluyen:

  • Contenedores rígidos . Los recipientes rígidos de plástico o Pyrex, generalmente de un cuarto o un galón, son ideales para guardar papas fritas, guisos y sopas. No se recomiendan para artículos delicados o de forma determinada, como ravioles o cazuelas, ya que pueden producirse compresiones y cambios. Busque recipientes aptos para lavavajillas que puedan reutilizarse indefinidamente.
  • Bolsas de plástico Las bolsas de plástico son ideales para contener artículos líquidos o semisólidos, como vegetales en puré o caldo de sopa. Se pueden reutilizar, pero no son tan duraderos ni tan fáciles de limpiar como los contenedores rígidos.
  • Bandejas para hornear . Las bandejas de papel para hornear son ideales para grandes volúmenes. También son convenientes para los artículos que deben cocinarse en hornos convencionales, como lasagnas y cazuelas. Si le preocupa el desperdicio y tiene espacio en su presupuesto para el costo adicional inicial, considere el uso de bandejas de metal para hornear reutilizables, que son más duraderas, y son aptas para lavaplatos para arrancar.
  • Envases de vidrio . Dependiendo de su construcción y capacidad, los recipientes de vidrio resistentes pueden ser adecuados para el almacenamiento de comidas en el congelador. Por ejemplo, los tarros de conservas de albañil pueden sobrevivir a múltiples ciclos de congelación-descongelación. Sin embargo, puede ser difícil encontrar recipientes de vidrio resellables lo suficientemente grandes como para contener comidas completas, por lo que el vidrio es probablemente una mejor opción para los lados o condimentos. Además, observe cuidadosamente las grietas después de cada ciclo de congelación-descongelación, y deseche cualquier material de vidrio que parezca estar comprometido.

Con la excepción de las bolsas de plástico, generalmente no es una buena idea usar cualquier contenedor que no sea apto para lavavajillas.

Las comidas congeladas teóricamente pueden almacenarse indefinidamente, pero eso no significa que deban serlo. Para evitar quemaduras en el congelador y reducir el desperdicio de alimentos debido a interrupciones de energía, trate de consumir comidas dentro de los seis meses de la preparación. Etiquete cada comida con su nombre, fecha de preparación y cualquier nota dietética especial.

Además, debe seguir la regla de "primero en entrar, primero en salir". Organice su congelador con este objetivo en mente, colocando las comidas más nuevas detrás o debajo de las más viejas.

3. Cocinar

Las comidas congeladas que contienen ingredientes crudos deben cocinarse para matar la temperatura, lecturas sostenidas superiores a 140 grados Fahrenheit. El método de cocción ideal depende del tipo de comida y la cantidad de tiempo que tiene el día de la comida:

  • Olla de cocción lenta La cocción lenta funciona mejor para sopas, guisos y algunos platos centrados en la carne (como los asados). Dado que la comida cocinada a fuego lento requiere una supervisión mínima y está lista para comer en cualquier momento después de que se alcanza una temperatura segura, es ideal para las familias que se vacían durante el día y permanecen desocupadas hasta poco antes de la hora de la cena. Cocinar una comida en el congelador en una olla de cocción lenta a menudo es tan simple como tirar un recipiente congelado o descongelado de vegetales precortados y carne en una olla de cocción baja antes de ir a trabajar por la mañana.
  • Stovetop . La cocción en la estufa es lo mejor para remover papas fritas, hashes y otros alimentos que se benefician del sabor a la parrilla y no necesitan un exceso de líquido para mantenerse apetecibles. También funciona para las comidas que deben hervirse, como los raviolis. Para asegurarse de que estén completamente descongelados antes de cocinarlos, coloque las papas fritas congeladas en la nevera de 18 a 24 horas antes de tiempo, idealmente, la noche antes de su cena programada.
  • Horno convencional . La cocción en horno funciona mejor para cazuelas, lasañas y otras comidas de gran volumen y forma fija. También es adecuado para platos centrados en la carne con pequeñas porciones de carne (como cubos o tiras) que no requieren mucho tiempo de cocción: trozos más grandes de carne son probablemente mejores en la olla de cocción lenta, que es mucho más seguro dejar sin supervisión. Recuerde que los tiempos de cocción del horno (incluido el precalentamiento) tienden a ser más largos que los de otros métodos de cocción, por lo que esta no es una gran opción cuando el tiempo es una preocupación primordial.
  • Microondas . La cocción en microondas no es la mejor manera de extraer sabores complejos, pero es segura, simple y generalmente más rápida que la cocción en el horno convencional. Sin embargo, los contenedores aptos para el congelador no son necesariamente aptos para microondas, por lo que es posible que deba transferir la comida del congelador antes de realizar un corte nuclear.

Beneficios de las comidas congeladas

El concepto de la comida en el congelador podría no ser ciencia de cohetes, pero no todos los beneficios de la comida del congelador son evidentes. Las mayores ventajas de las comidas congeladas incluyen las siguientes:

1. Cenas de TV más preparadas y baratas, más baratas

Las cenas congeladas prefabricadas de hoy no son las cenas de TV sin sabor, insípidas y liofilizadas de la era "Mad Men". Son sabrosos, ingeniosos e incluso a veces saludables.

Sin embargo, como regla general, las cenas de TV favorables al presupuesto son menos saludables que las comidas preparadas con ingredientes frescos y enteros, incluidas las comidas congeladas. Se apoyan fuertemente en el sodio para enmascarar ingredientes sin sabor, a menudo contienen cantidades sorprendentes de grasas saturadas, usan aditivos y conservantes para prolongar la vida útil y promover la homogeneidad, y carecen de vitaminas y minerales clave.

Por el contrario, los perfiles nutricionales de las comidas congeladas son comparables a las comidas preparadas desde cero, mucho más ricas en vitaminas y minerales, y mucho menos generosas en el departamento de sodio que las cenas en caja.

2. Preparación más rápida que cero

El día en que se consume, una comida en el congelador requiere menos preparación y tiempo de cocción que una comida comparable hecha con raspaduras. Eso es porque, idealmente, la mayoría o la totalidad de la preparación en bruto ya se ha hecho. La comida solo necesita ser cocinada, enfriada y servida. En una olla de cocción lenta, eso puede tomar prácticamente ningún tiempo activo en absoluto.

3. Se requiere menos energía que la preparación desde cero

Las comidas congeladas no solo son más rápidas de preparar, también son más fáciles. Se requiere mucho menos esfuerzo para volcar el contenido de un recipiente congelador en una olla de cocción lenta o deslizar una bandeja de horno en un horno caliente que para hacer un sofrito o una lasaña de siete capas desde cero. Al final de un día difícil en el trabajo, cada onza de energía ahorrada importa.

4. Más barato y más saludable que ordenar en

Pedir comida para llevar es la mejor opción de cena de baja energía. Si la comida llega a tiempo, ni siquiera necesitas calentarla. Y, si su pedido es completo y considerado, no tiene que preocuparse por agregar lados o condimentos.

Por supuesto, pedir comida para llevar es mucho menos costoso que preparar comidas de calidad desde cero utilizando ingredientes asequibles y ampliamente disponibles. La comida para llevar es casi tan cara como salir a cenar, sin embargo, si ordena la entrega en lugar de recoger el pedido usted mismo, debe dar propina al conductor y posiblemente también pagar una tarifa de entrega. Todas las estrategias para ahorrar dinero en restaurantes no pueden alterar la economía de pagarle a un equipo de profesionales para que preparen sus alimentos. A menos que su presupuesto personal tenga mucho espacio para compras discrecionales, solicitar pedidos a menudo simplemente no tiene sentido financiero.

Además, las comidas congeladas (y las comidas caseras en general) tienden a ser más saludables que las comidas para llevar. Muchos restaurantes untan sus alimentos con sodio o agregan conservantes artificiales, estabilizantes y otros ingredientes peligrosos. Y aunque cada vez es más fácil para las personas con sensibilidad al gluten salir a comer, algunos restaurantes aún no divulgan los ingredientes que contienen gluten, y es posible que no ofrezcan ningún menú sin gluten. Siempre que se adhiera a ingredientes frescos y enteros en sus comidas congeladas, siempre sabrá qué hay en ellos y podrá satisfacer cualquier necesidad dietética especial.

5. Menos derroche que las cenas preparadas o para llevar

Las comidas congeladas producen menos desperdicio que las cenas de TV o para llevar. Cenas congeladas pre-hechas y comida para llevar producen cantidades sustanciales de basura de papel y plástico, sin mencionar las dañinas emisiones de carbono durante la producción y el transporte.

Por el contrario, puede reutilizar indefinidamente recipientes para comida en el congelador aptos para lavavajillas. Además, es probable que la cantidad de desechos inorgánicos (bolsas de plástico y envases) que acompañan los ingredientes frescos comprados en la tienda de sus comidas sea más baja por porción que la de las comidas preparadas o preparadas congeladas.

6. Gran Oportunidad de Enseñanza para Niños

Cocinar con niños puede ser muy placentero, y el día de preparación de comidas en el congelador brinda una excelente oportunidad. No puede esperar mantener la atención de sus hijos cada vez que prepara una comida desde cero. Sin embargo, probablemente pueda convencerlos para que pasen una o dos horas con usted en una tarde de fin de semana mientras prepara sus comidas en el congelador.

Involucre a los niños más pequeños en cada paso del proceso con explicaciones paso a paso. Dele a los niños más grandes más responsabilidad durante el proceso de preparación: si se siente cómodo, pídales que diseñen (o ejecuten a partir de una receta existente) una comida completa de principio a fin.

Consejos generales para preparar, almacenar y cocinar comidas congeladas

Estos consejos generales, la mayoría de los cuales mi esposa y yo nos seguimos, pueden reducir las dificultades financieras y logísticas de preparar, almacenar y cocinar las comidas congeladas.

1. Use ingredientes de alta calidad si el costo no es primordial

Si el costo por comida es la preocupación principal de su comida en el congelador, no dude en ir barato. Compre cortes asequibles de carne en su tienda local de descuento, pase por un puesto de granja justo antes del cierre, y aprovéchese de condimentos a granel y alimentos básicos en los clubes de almacén como Costco o Sam's Club.

Si hay más margen de maniobra en su presupuesto, teniendo en cuenta los ingredientes de mayor calidad, ya que ofrece varios beneficios. En primer lugar, la congelación es una excelente forma de conservar los alimentos, pero no es perfecta. Los ingredientes de alta calidad tienden a tener mejor sabor después de meses en hielo que los ingredientes de menor calidad. También parecerán más frescos durante más tiempo, aunque, por supuesto, no son inmunes a la quemazón en el congelador.

Además, es más probable que los ingredientes de alta calidad se cocinen mejor. Mi esposa y yo descubrimos por las malas que los cortes baratos de carne no siempre merecen los ahorros: las fajitas de carne de baja calidad que calentamos en nuestra olla de cocción lenta salían grasientas y duras, muy lejos de las suculentas fajitas que se materializaban de nuestro próximo lote hecho con cortes de mayor calidad.

2. Invierta en un congelador de cofres

Las comidas congeladas requieren espacio en el congelador, especialmente cuando se planean semanas o meses de anticipación. Si está comprometido a consumir comidas congeladas a menudo y tiene suficiente espacio para un nuevo electrodoméstico, considere invertir en un congelador. Los costos y la calidad del congelador varían ampliamente, pero es posible encontrar un modelo confiable y de bajo consumo de energía por menos de $ 200. (Mi esposa y yo compramos un congelador con arcón GE por aproximadamente $ 190 después de impuestos. Está lleno de comidas congeladas, carne congelada y verduras congeladas).

Dependiendo de cómo valore su tiempo, una inversión de congelador de cofres de $ 200 puede pagarse rápidamente, ya que la mayoría de los congeladores pueden contener docenas de contenedores de cuarto y bandejas para hornear cuidadosamente apilados. De hecho, un congelador de cofres que contiene 50 comidas congeladas de la familia de cuatro tamaños a un costo promedio de $ 10 por comida contiene $ 500 en alimentos. Si esas comidas congeladas reemplazan las cenas para llevar a un costo promedio de $ 25 por comida, eso significa $ 750 en ahorros, o $ 550 después de restar el costo del congelador.

Al tener en cuenta el costo de la electricidad, sus ahorros se reducen en relación con el tamaño del congelador, pero no por mucho. Por ejemplo, un congelador Magic Chest de bajo consumo de energía con aproximadamente siete pies cuadrados de espacio de almacenamiento (valor minorista, aproximadamente $ 200) cuesta $ 29 por año para operar.

3. Trabaja bien por delante

En lugar de preparar con frecuencia comidas congeladas en lotes pequeños, determine cuántas comidas congeladas espera consumir por semana, en promedio, y prepárese lo suficiente para cubrir varias semanas o meses. Por ejemplo, si consume un promedio de tres comidas congeladas por semana y quiere trabajar cuatro semanas antes, necesitará 12 comidas congeladas.

Naturalmente, estará limitado por el espacio de su congelador, los fondos disponibles y la vida útil esperada de las comidas en el congelador. Sin embargo, vale la pena ajustar el presupuesto de su supermercado para tener en cuenta los viajes más grandes y menos frecuentes a la tienda.

Para una solución temporal que no requiere ajustes presupuestarios a largo plazo, busque en una tarjeta de crédito baja APR con una promoción introductoria de interés APR del 0% para financiar sus gastos de comidas congeladas. Si trabajas lo suficientemente lejos, te encontrarás con muchas comidas adicionales en el congelador, lo que significa que podría haber meses entre compras de supermercado de maratón. Eso también significa mucho tiempo para pagar las compras de comestibles anteriores y ahorrar para futuros viajes de compras.

4. Hazlo una fiesta

Afortunadamente, la idea de ahorrar mucho tiempo y dinero en futuras cenas es suficiente para guiarlo en su próxima sesión de preparación de comidas en el congelador. Pero es justo apostar a que disfrutarás aún más de la experiencia y, tal vez, aprenderás algunos trucos nuevos con alguna compañía.

¿Por qué no reunir un grupo de amigos y tener una fiesta de preparación de comida en el congelador? Sin nada que cocinar, no tendrá que preocuparse por los cuellos de botella en el horno o en la estufa, aunque una fiesta grande puede ser poco realista si su cocina está abarrotada o no tiene suficiente espacio en el mostrador.

5. Planifica las noches de comida en el congelador por adelantado

Tener una comida congelada caliente y lista para comer no es instantánea. Lo más probable es que requiera al menos algo de tiempo de cocción el día en que se consume.

Para evitar contratiempos de última hora o cenas tardías, problemas que las comidas congeladas deberían mitigar, adquiera el hábito de planear las noches de comida en el congelador al comienzo de cada semana. La planificación anticipada asegura que todo encaje en su lugar cada noche.

Al planificar, especifique qué comida va a comer cada noche, cómo y cuándo la cocinará, y qué más se debe hacer (como preparación lateral) para completarla. Tómese 10 o 15 minutos para dejar todo esto en la tarde del domingo y seguramente reducirá su ansiedad por la cena durante la próxima semana.

6. Obtener una membresía de Warehouse Club

Una membresía de club de almacén es un gran complemento para una rutina de comidas en el congelador. Los clubes de almacenes venden ingredientes de alta calidad en paquetes grandes. Si puede usar todo lo que compra, seguro que ahorrará dinero en porciones más pequeñas de la tienda de comestibles. En lugar de congelar la mayor parte de esas porciones tan pronto como llegue a casa, ¿por qué no incorporarlas a las comidas creativas de congelación antes de ponerlas en hielo?

Ideas y recetas de comidas baratas y saludables en el congelador

Para darle un punto de partida, aquí hay varias recetas sabrosas, saludables y asequibles de comidas congeladas. En general, los precios y las cantidades indicadas priorizan el bajo costo sobre la alta calidad de los ingredientes. A menos que se indique lo contrario, todos los artículos no son orgánicos y los productos enlatados son de marca genérica o de bajo costo. Si desea replicar estas comidas con ingredientes de alta calidad u orgánicos, espere pagar mucho más.

Estas recetas obviamente pueden ser escaladas, así que siéntete libre de manipularlas para tamaños de porción más grandes o familias más grandes. Y cuando los etiqueta, recuerde marcar la fecha para no consumir sus comidas fuera de servicio.

1. Frijoles rojos y arroz con pollo (sin gluten)

Cantidad: 4 comidas, 4 porciones por comida
Tiempo de cocción: de 4 a 8 horas en la olla de cocción lenta (el pollo debe estar bien cocido)
Costo total: $ 26.02 por lote, $ 6.51 por comida, $ 1.63 por servicio

No estoy seguro de cómo llamar esto exactamente. ¿Un guiso de arroz? Un pilaf? ¿Una versión extraña de arroz con pollo? Sea lo que sea, es bueno. El producto final mezcla deliciosos bocados de pollo con jugosos frijoles rojos sobre un fondo hinchado de arroz silvestre tierno pero crujiente. Es más grueso que la mayoría de los estofados, pero más aguado que el arroz con pollo.

Este plato de frijoles rojos y arroz puede hacerse vegetariano con más arroz, tomates y frijoles, aunque es posible que desee agregar otras verduras que no se encuentran aquí para la textura. Si sigues esta receta exactamente, es sin gluten.

Ingredientes y suministros para la preparación: para congelar:
Tiempo de preparación: 5 minutos (sin incluir remojo de frijoles)
Envases: 1 por comida, cuarto o más grande

  • 4 libras de pechuga de pollo sin hueso a $ 2, 99 / libra = $ 11, 96
  • 1 libra de arroz silvestre a $ 7, 80 / libra = $ 7, 80
  • 1.5 libras de frijoles rojos pequeños secos a $ 1.99 / libra = $ 2.98
  • 56 onzas de tomates cortados en cubitos @ $ 1.50 / lata de 28 onzas = $ 3.00

Ingredientes para cocinar - Se agregarán el día de cocinar:

  • Caldo de 4 cubos (de pollo o vegetariano) a $ 1.58 / 24 cubos = $ 0.28

Ingredientes opcionales: para agregar en el día de cocción:

  • 2 a 5 pellizcos de sal (al gusto)
  • 0 a 5 pellizcos de pimienta negra (al gusto)
  • 1 a 2 cucharaditas de pimienta de cayena (al gusto)
  • 1 a 2 guiones de salsa de soja (para sal y sabor salado)
  • 1 a 2 guiones de salsa Worcestershire (para sal y sabor salado)
  • 1 cucharadita de comino
  • Otras especias a gusto

Instrucciones:
Lave los frijoles y póngalos en remojo durante la noche en el día de la preparación, ya sea en su mostrador o en el refrigerador. El día de la preparación, escurra bien los frijoles, lávelos para eliminar cualquier acumulación y déjelos a un lado. Separe las piezas de pechuga de pollo y colóquelas enteras en los recipientes, asegurándose de que cada una obtenga una cantidad aproximadamente igual de pollo. Vierta 4 onzas de arroz silvestre y 6 onzas de frijoles remojados alrededor de los senos, manteniéndolos en posición vertical para mezclar los granos y las legumbres en forma pareja. Selle cada recipiente, etiquételo (nombre, fecha de preparación y notas dietéticas especiales) y congélelo. Agregue 14 onzas de tomates cortados en cubos cada uno a cuatro bolsas con cierre hermético, etiquete cada bolsa para que quede claro con qué recipientes van, selle en posición vertical y déjelas secas para que se congelen.

En el día de cocción, agregue el contenido del recipiente de comida del congelador a una olla de cocción lenta baja. Agregue 16 onzas de agua y un cubo de caldo. Sazone al gusto con unas pizcas de sal y pimienta, junto con sus especias saladas preferidas (como salsa de soja, salsa Worcestershire y comino). Revuelva todo junto a fondo. Si te vas a ir por más de 8 horas, agrega unas cuantas onzas de agua y revuelve otra vez antes de irte. Su arroz será más esponjoso, pero al menos el plato no se secará.

Antes de servir, saca el pollo, que en este punto debe ceder sin esfuerzo, con un tenedor. Mezcle todo a fondo y sirva en un plato o en un recipiente. Los lados y toppings son opcionales.

Laterales opcionales:

  • Pan El pan de molde rebanado o entero es un gran complemento aquí. Aunque el arroz realmente agrega volumen al plato y absorbe la mayor parte del exceso de líquido, el pan sigue siendo útil para mojar (o como alternativa a un tenedor). Mantequilla y aceite de oliva opcionales.
  • Queso . El Parmesano, Romano o Asiago finamente rallado o rallado funciona muy bien como aderezo. Para un enfoque más agresivo, el cheddar se combina bien con el lado del pan.
  • Espárragos u otro vegetal secundario . Para un lado más saludable, hornee en el microondas o en el horno los espárragos frescos con sal, aceite de oliva y pimienta. Esto agrega un poco de tiempo de cocción (10 a 15 minutos como máximo) el día de la comida.

2. Sopa de salchichas y judías blancas

Cantidad: 4 comidas, 4 porciones por comida
Tiempo de cocción: de 4 a 8 horas en la olla de cocción lenta
Costo total: $ 30.94 por lote, $ 7.74 por comida; $ 1.93 por porción

Esta es una creación más sobria que es fácil de personalizar y va muy bien con los lados sugeridos. Si eres vegetariano, puedes sustituir una salchicha de carne o vegana a base de grano o de soja en lugar de salchicha de carne. Si eres sensible al gluten, utiliza salchichas certificadas sin gluten: las salchichas comunes pueden tener trazas de gluten en la envoltura.

Ingredientes y suministros:
Tiempo de preparación: de 5 a 10 minutos, dependiendo del tamaño de la comida (sin incluir el remojo de frijoles)
Envases: 1 por comida, dos cuartos (medio galón) o más grande

  • 4 libras de salchicha mediana a $ 3, 99 / libra = $ 15, 96
  • 4 libras de frijoles blancos secos (cannellini) a $ 2.25 / libra = $ 10.00
  • 1 libra de apio a $ 0, 99 / racimo (aproximadamente una libra) = $ 0, 99
  • Zanahorias de 1 libra a $ 0, 99 / libra = $ 0, 99
  • 56 onzas de tomates cortados en cubitos @ $ 1.50 / lata de 28 onzas = $ 3.00

Ingredientes opcionales: para agregar en el día de cocción:

  • 2 a 5 pellizcos de sal (puede no ser necesario si la salchicha está pre-salada)
  • 0 a 7 pellizcos de pimienta negra (puede no ser necesario si la salchicha es picante)
  • 1 a 2 cucharaditas de pimienta de cayena (puede no ser necesaria si la salchicha es picante)
  • 2 a 4 guiones de salsa de soja
  • 2 a 4 guiones de salsa Worcestershire
  • Otras especias a gusto

Instrucciones:
Remoje sus frijoles durante la noche en el día de la preparación, ya sea en el mostrador o en la nevera. El día de la preparación, drene a fondo, lávese y reserve. Corta el apio y las zanahorias. Agréguelos, junto con la salchicha y los frijoles blancos, a sus contenedores. Etiquete y congele los contenedores. Agregue 14 onzas de tomates cortados en cubos a cada uno a cuatro bolsas de plástico con cierre hermético, etiquételos para que se emparejen claramente con los envases, séllelos en posición vertical y déjelos planos para que se congelen.

Esta comida se hace mejor en una olla de cocción lenta. Vierta el contenido del recipiente en una olla de cocción lenta de baja graduación y agregue 16 onzas de agua, opcional para el consomé. Vaya pesado en el agua si planea cocinar durante más de 8 horas o si prefiere la sopa acuosa. Antes de irse, sazone al gusto con sal, pimienta y especias (si lo desea), pero tenga en cuenta que la salchicha ya puede estar salada. Saborizantes salados como la salsa de soja y la salsa Worcestershire también pueden complementar este platillo.

Servir en un tazón. Los lados son opcionales, aunque la cubierta de queso es muy recomendable.

Laterales opcionales:

  • Arroz . El arroz blanco o marrón es un ajuste natural aquí, ya sea como un lado o mezclado en la sopa durante la cocción. Para lados de arroz separados, necesita un presupuesto de 20 a 25 minutos adicionales para hervir el agua y cocinar el arroz.
  • Pan y queso Este plato pide pan de inmersión, así como parmesano rallado, romano o Asiago.

3. Fajitas de carne (sin gluten)

Cantidad: 4 comidas, 4 porciones por comida
Tiempo de cocción: de 15 a 25 minutos, dependiendo del tamaño de la comida y la temperatura de la carne
Costo total: $ 33.26 por lote, $ 8.32 por comida, $ 2.08 por porción

¿Cansado de los aburridos tacos de carne molida? Esta es una alternativa de lujo que no te dejará mucho más ligero en la billetera. La calidad de la carne es importante en este plato, especialmente si planeas preparar en una olla de cocción lenta, aunque la preparación de la estufa es definitivamente preferible si tienes el tiempo y la energía. Si sigues esta receta exactamente, tu comida será sin gluten.

Ingredientes y suministros para la preparación: para congelar:
Tiempo de preparación: 15 a 20 minutos, dependiendo del tamaño de la comida
Envases: uno por comida, cuarto o más grande

  • 4 libras de chuck steak @ $ 5.49 / libra = $ 21.96
  • 6 pimientos verdes a $ 0, 99 / cada uno = $ 5, 94
  • 2 pimientos rojos a $ 1.79 / cada uno = $ 3.58
  • 2 cebollas amarillas grandes a $ 0.89 / cada = $ 1.78

Los pimientos pueden ser del color que quieras, pero los verdes tienden a ser más baratos.

Ingredientes opcionales: para agregar en el día de cocción:

  • 2 a 5 pellizcos de sal
  • 2 a 3 cucharaditas de pimienta de cayena (puede no ser necesaria si la salchicha es picante)
  • 2 a 4 guiones salsa Worcestershire
  • 2 a 3 cucharaditas de pimentón
  • 1 a 2 cucharaditas de ajo en polvo
  • 1 a 2 cucharaditas de comino

Instrucciones:
Esta comida requiere un poco más de tiempo de preparación por adelantado. El día de la preparación, corte la carne y los pimientos en tiras de 1.5 "x 0.5" (aproximadamente). Puede cortar las cebollas un poco más fino si lo desea. Agregue los ingredientes de manera uniforme a cada contenedor, etiqueta y congele.

Esta comida se prepara mejor en la estufa, siempre que tenga algo de tiempo antes de la cena. Comience por descongelar las fajitas de res en la nevera durante la noche o durante la jornada laboral. Antes de cocinar, escurra la mayor parte del exceso de líquido, dejando un poco de sabor y humedad. A continuación, agregue el contenido del recipiente a una sartén grande (idealmente de hierro fundido) a fuego medio-alto. Cocine hasta que todo esté bien sellado, luego cocine a fuego medio o bajo, cubriéndolo periódicamente, hasta que la carne alcance el nivel deseado de "cocción" (por seguridad, se recomienda al menos medio raro).

Sirva simple o con uno (o más) de los lados sugeridos.

Laterales opcionales:

  • Tortillas suaves . Es posible que desee calentar las tortillas en su cacerola, solo le tomará unos minutos y le agregará una tonelada de contracción.
  • Arroz . El arroz es un gran fajita. Solo recuerde presupuestar el tiempo adecuado el día de la comida.
  • Chips de maíz . Las tortillas de maíz duras complementan las fajitas de res muy bien.

4. Pollo y verduras en el microondas (sin gluten)

Cantidad: 1 comida, 4 a 8 porciones (sobrantes posibles)
Tiempo de cocción: 30 a 60 minutos, dependiendo del tamaño del pollo y la temperatura de la carne
Costo total: $ 13.92 por comida, $ 1.74 a $ 3.48 por porción

Mi madre solía recurrir a esta cuando tenía un día difícil en el trabajo. Cuando era niño, estaba tan fascinado con el concepto de cocinar un pollo entero en el microondas que no me detuve a pensar qué tan poco trabajo requería. Y, preparado tal como está, no contiene gluten, aunque su elección de lados puede cambiar eso.

Básicamente, estás cocinando un pollo entero con lados de vegetales congelados. Con la receta básica, prácticamente no hay tiempo de preparación, ya que todo viene en el paquete de la tienda. Si está usando vegetales frescos de una tienda de abarrotes o CSA, puede necesitar unos minutos para ponerlos en contenedores aptos para el congelador.

Ingredientes y suministros para la preparación: para congelar:
Tiempo de preparación: mínimo
Contenedores: Almacene envases y envases de cuarto de galón (si congela verduras frescas)

  • 1 pollo entero de cuatro libras a $ 1.99 / libra = $ 7.96
  • 1 libra de vegetales congelados mixtos @ $ 5.98 / bolsa de cinco libras = $ 1.19

Ingredientes opcionales para cocinar: se agregarán el día de cocción:
Las verduras frescas enumeradas aquí son ejemplos: personalmente me gustan los espárragos, las zanahorias y las papas, pero puedes mezclar brócoli, coliflor o cualquier otra cosa que tu corazón desee. A diferencia de las tres comidas anteriores, la sal y la pimienta son condimentos virtualmente esenciales aquí, ya que el pollo entero comprado en la tienda puede ser prácticamente insípido.

  • 1 manojo de espárragos @ $ 1.99 / cada uno = $ 1.99
  • Zanahorias de 1 libra a $ 0, 99 / cada una = $ 0, 99
  • 1 libra de papas rojas a $ 1, 79 / libra = $ 1, 79
  • 4 a 8 pizca de sal
  • 3 a 6 pizca de pimienta negra

Instrucciones:
Compre un pollo congelado entero y empaquetado y una gran bolsa de verduras congeladas en su supermercado local o en el club de depósito. Congélalas en el paquete en el que las compraste.

En o antes del día de cocción, recolecte y refrigere verduras frescas (si lo desea) para complementar su pollo y verduras congeladas. La noche anterior, descongela tu pollo en la nevera.

Cuando llegue el momento de cocinar, coloque el pollo en un tazón grande y apto para microondas y agregue sal y pimienta al gusto. Calor a aproximadamente 70% de potencia (los hornos varían) durante 10 minutos por libra - eso es 20 minutos para un pequeño de dos libras, o 50 minutos para un fuerte de cinco libras. (La mayoría de los pollos de la tienda de comestibles pesan menos de cinco libras). Deje de cocinar a la mitad y esparza los jugos recolectados (si los hay) sobre la superficie del pollo, usando un jeringa si es útil.

Una vez que el pollo esté listo, retíralo del microondas y déjalo reposar durante 10 minutos. Puede dividirlo en cualquier momento después de eso. Mientras el pollo está en reposo, coloque las verduras congeladas en un recipiente apto para microondas. Agregue sal, pimienta y cualquier condimento deseado (como pimentón, pimienta o comino). Caliente hasta que estén calientes.

Si desea cocinar verduras frescas para acompañar a su pollo, hágalo en su horno convencional o tostador mientras el pollo se cocina. Los tiempos de cocción de verduras frescas varían según el tipo: las papas pueden tomar tanto tiempo, o casi, como el pollo en sí.

Antes de servir, esculpe el pollo en trozos manejables. Sirve todo en un plato grande con lados opcionales.

Laterales opcionales:

  • Arroz . El arroz blanco o marrón funciona bien como un lado sano del pollo entero. Permita de 15 a 20 minutos de tiempo de cocción.
  • Puré de papas Este puede ser un lado más complicado, pero va bien con pollo entero. Si tienes tiempo suficiente, machaca tus propias papas rojas o rojizas con mantequilla, suero de leche, sal y pimienta. En las noches más concurridas, sustituya el puré de papas instantáneo y vea si el resto de la tripulación lo nota.
  • Gravy . Muy recomendable con puré de patatas, o no. La salsa de pollo de alta calidad comprada en la tienda funciona bien.
  • Pan de maíz Si tienes tiempo suficiente para mezclar, hornear y pan de maíz fresco de una mezcla en caja, ve a por ello. Cornbread es un buen complemento para la salsa.

5. Lasaña de salchicha molida

Cantidad: 1 comida, más de 8 porciones por comida (sobrante)
Tiempo de cocción: 60 minutos
Costo total: $ 19.10 por comida, $ 2.39 o menos por porción

Esto suena como un proyecto ambicioso, y lo es, de alguna manera. Sin embargo, si incorpora su proceso de montaje ciertamente laborioso en una gran fiesta de preparación de comidas congeladoras, apenas lo notará. Y, al sacarlo, agregarás una pluma bastante impresionante a tu gorro culinario. No todos pueden decir sinceramente que han hecho lasaña desde cero, después de todo. Simplemente puede dejar de lado la parte de preparar y cocinar en días diferentes.

Desafortunadamente, una cosa que esta comida definitivamente no es sin gluten. Salte de la trampa de gluten cambiando a una salchicha sin gluten y usando fideos de lasaña a base de vegetales, comprados en la tienda o hechos desde cero.

¡Tomé prestada esta receta de Must Have Mom! e hizo algunas modificaciones por simplicidad.

Ingredientes y suministros - Todo para preparación:
Envases: uno por comida, papel de aluminio de 9 "x 13" o recipiente para hornear reutilizable
Tiempo de preparación: 30 minutos

  • 1 libra de salchicha molida (dulce o italiana) a $ 3, 99 / libra = $ 3, 99
  • 1/2 taza de cebolla picada (aproximadamente 1/2 cebolla amarilla pequeña) @ $ 0.89 / cada = $ 0.44
  • 1 diente de ajo a $ 0, 50 / bulbo = $ 0, 10
  • 3 cucharadas de perejil fresco a $ 0, 89 / racimo = $ 0, 20
  • 1 cucharada de albahaca fresca a $ 1, 99 / racimo = $ 0, 10
  • 14 onzas de tomates cortados en cubitos @ $ 1.50 / lata de 14 onzas = $ 1.50
  • 15 onzas de salsa de tomate a $ 2.49 / jarra de 16 onzas = $ 2.30
  • 16 fideos de lasaña a $ 1, 99 / paquete = $ 1, 99
  • 2 tazas de requesón o queso ricotta @ $ 3.49 / envase de 16 onzas = $ 3.49
  • 1/2 taza de queso parmesano @ $ 4.99 / hunk = $ 1.50
  • 2 tazas de queso mozzarella rallado a $ 3.49 / paquete = $ 3.49
  • Sal al gusto

Instrucciones:
Esta comida requiere algo de cocina el día de la preparación, y lleva más tiempo cocinar en el día real de cocción. Use el día extra de cocción para ponerse al día con las tareas del hogar, correos electrónicos de trabajo o tiempo con la familia.

Comience el día de la preparación cocinando la salchicha molida, la cebolla picada y el ajo en una sartén mediana a fuego medio. Revuelva ocasionalmente hasta que la salchicha esté dorada, pero no cocida. Escurra el exceso de grasa de salchicha.

Una vez que la sartén esté limpia, agregue 2/3 del perejil (dos cucharadas soperas), albahaca, tomates y salsa de tomate. Cocine a ebullición, revolviendo de vez en cuando. En un recipiente aparte, mezcle el queso cottage, la mitad del parmesano (1/4 taza) y el resto del perejil.

Saque una bandeja de aluminio de 9 "x 13" o una fuente de horno reutilizable y distribuya la mitad de la mezcla de salchicha cocida a lo largo de la parte inferior. Cubra con una capa completa de fideos crudos. Extienda la mitad de la mezcla de queso cottage sobre los fideos, luego espolvoree con la mitad del queso mozzarella (una taza). Agregue otra capa de fideos sin cocinar y cubra con la mezcla de salchicha restante. Agregue una capa final de fideos crudos, cubra con el resto del requesón y agregue el resto de la mozzarella y el queso parmesano.

Envuelva la sartén firmemente en una envoltura de plástico, empujando hacia abajo para evitar que el queso se expanda. Cubra esto con una capa de papel de aluminio, una etiqueta con la fecha de preparación y el nombre del plato, y congele.

En la noche antes del día de cocinar, descongelar la sartén en la nevera. Cocine cubierto durante 45 minutos en un horno precalentado a 350 grados Fahrenheit, luego destape y cocine por otros 15 minutos, hasta que la capa superior de queso burbujee libremente. Sirva en un plato o en un recipiente con uno de los lados sugeridos. Cubra con más queso parmesano o mozzarella si lo desea.

Laterales opcionales:

  • Pan ¿Qué va mejor con la lasaña carnosa y picante que con un trozo de pan italiano?
  • Verduras cocidas Si la lasaña es lo suficientemente rica en almidón para usted, agregue un poco de fibra con verduras cocidas o al horno: espárragos, brócoli, coliflor, o lo que le plazca.
  • Ensalada verde . ¿Necesita más crujiente de lo que las verduras cocidas pueden ofrecer? Pique un poco de lechuga fresca, cebollas, pimientos y zanahorias, luego viste con aceite y vinagre. Tal vez arrojar algunas nueces o semillas de girasol en una buena medida.

Palabra final

Tantas decisiones de vida se reducen a una elección entre dos recursos limitados: tiempo y dinero. Por ejemplo, cada año, millones de contribuyentes con situaciones impositivas complejas eligen entre ahorrar dinero con una opción de presentación de impuestos DIY enorme o que requiere mucha mano de obra, o gastar más dinero en software fiscal guiado en línea o servicio de preparación de impuestos dirigido por contables. ¿Cuál es el adecuado para usted? Todo depende de cuánto vale su tiempo y cuánto dinero extra puede gastar.

La comida congelada es una proposición rara que, hecho correctamente, ahorra tiempo y dinero. Claro, cocinar una comida congelada que preparó meses antes no es tan mágico como componer una comida compleja hecha de cero desde el principio hasta el final. Tampoco es tan relajante después de un largo día de trabajo como esperar a que el repartidor llegue desde la comodidad de su sofá. Sin embargo, en el importantísimo tiempo vs. dinero continuo, está bastante cerca de un ganar-ganar.

¿Alguna vez has hecho comidas congeladas para tu familia?


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