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Cómo crear un presupuesto de vacaciones: 8 maneras de ahorrar más dinero durante la temporada de Navidad


¿Soy yo, o las vacaciones parecen arrastrarse más rápido cada año? En un minuto, estás tallando tu calabaza de Halloween, y al siguiente, estás luchando contra la última consola de videojuegos para tu hijo de nueve años. Sí, va a ser esa época del año otra vez. Y aunque las fiestas pueden evocar imágenes de pavos jugosos, tiempo familiar y canto de villancicos, también pueden traer a la memoria algo menos festivo: aplastar la deuda de las tarjetas de crédito.

De acuerdo con el American Research Group, la familia estadounidense promedio planea gastar más de $ 800 en regalos solo para la temporada de vacaciones. Y el 37% de los estadounidenses usa sus tarjetas de crédito para financiar sus gastos de vacaciones.

Para combatir el blues presupuestario estacional, comprométase a abandonar el gasto de la tarjeta de crédito por completo y, en su lugar, use efectivo solo durante las vacaciones. Si no lo tienes, no lo gastes. Descubrí que con este enfoque, la planificación lo es todo, y si planifica anticipadamente, tendrá un nido de ahorros cómodo para cuando empiece a hacer una lista y la verifique dos veces.

Creando un presupuesto de vacaciones

Antes de comenzar a ahorrar para la temporada de vacaciones, cree un presupuesto para determinar cuánto espera gastar. Es importante recordar que las vacaciones no son solo regalos. Las fiestas, la comida, las decoraciones y las golosinas se pueden sumar. Al crear un presupuesto de antemano, será menos probable que te encuentres en números rojos cuando llegue el Año Nuevo.

1. Determine cuánto necesita gastar

Como las vacaciones pueden ser costosas, es importante desglosar sus gastos y asignar fondos para todo, desde galletas hasta ropa. Aquí hay varias de las categorías que puede necesitar para presupuestar:

  • Regalos familiares (una cantidad por persona puede funcionar bien)
  • Regalos de trabajo o golosinas
  • Alimentos (incluidos los productos horneados, así como las comidas especiales que puede albergar o contribuir)
  • Ropa para fiestas y eventos
  • Gasolina o boletos de avión si vas a viajar
  • Nueva decoración para su hogar, incluidos árboles de Navidad, luces y varias decoraciones
  • Ofertas caritativas
  • Papel de regalo y franqueo
  • Fotos de vacaciones y tarjetas de felicitación

Sea realista acerca de lo que puede gastar. Y no olvide incluir un presupuesto de regalo para cada persona una vez que haya establecido un monto máximo de gasto para todos los regalos que comprará. Además, numere los artículos en su presupuesto de acuerdo con la prioridad para que pueda asignar los fondos de manera apropiada (esto es útil especialmente si le faltan fondos). Por ejemplo, puede decidir que dar obsequios es su mayor prioridad y, por lo tanto, tal vez tenga que reducir la compra de ropa nueva para usted. Con un presupuesto en mano, tiene más control de sus gastos de vacaciones y menos probabilidades de gastar lo que no puede pagar.

2. Establecer expectativas

Para evitar gastos excesivos, tenga una idea de lo que se espera de usted antes de comenzar a comprar. Por ejemplo:

  • Sepa por quién va a comprar (y lo que planea gastar en ellos), y quién recibirá una tarjeta navideña en lugar de un obsequio. Es posible que desee dejar que sus amigos y familiares conozcan sus planes con anticipación.
  • Hable con su jefe (así como con su familia y amigos) sobre las fiestas de fin de año. Determine si tendrá que llevar o comprar algo.
  • Considera a tus compañeros de trabajo. Si espera dar productos horneados en lugar de regalos comprados, déles un adelanto con un mes de anticipación para que puedan ajustar sus planes (sus obsequios para usted) en consecuencia.
  • Hable con sus hijos temprano para obtener ideas sobre lo que les gustaría. De esta manera, te das mucho tiempo para buscar grandes ofertas.

Para ahorrar aún más dinero con su familia, amigos o compañeros de trabajo, elija formas de celebrar a bajo costo. Por ejemplo, en lugar de intercambiar regalos con mi grupo de 10 novias, todos salimos a cenar. Es una forma divertida de celebrar sin tener que romper el banco y comprar un regalo para cada uno de ellos.

3. Crea una cuenta de vacaciones

Tengo una cuenta de ahorros que mantengo abierta durante todo el año con un simple saldo de $ 5, la cantidad mínima requerida por mi banco. En septiembre, empiezo a transferir cantidades relativamente pequeñas a esa cuenta cada semana según mi presupuesto vacacional. Para cuando llegan las vacaciones, tengo una cantidad que coincide con mi presupuesto, lo que me permite gastar desde esa cuenta. Cuando el dinero se va, he terminado y es menos probable que gaste demasiado.

Para crear una cuenta de vacaciones, primero cuente todo lo que espera gastar, según su presupuesto de vacaciones. Luego, cuente la cantidad de semanas restantes hasta que realice sus compras y compras. Finalmente, divida el monto de su presupuesto en depósitos administrables semanales (o quincenales) para depositar en su cuenta bancaria separada. Al comenzar temprano, puede ahorrar una cantidad considerable a un costo de solo unos pocos dólares por día.

Estrategias de ahorro para las vacaciones

Una vez que hayas presupuestado y empezado a ahorrar para las fiestas, es posible que desees rellenar tu cuenta de vacaciones con un poco de dinero extra. O bien, puede decidir buscar formas de extender aún más su ajustado presupuesto. Desde vender cosas adicionales hasta hacer un trabajo extra, cada poco ayuda a aliviar parte de la presión financiera de las fiestas.

1. Comience a comprar temprano

Comenzar a comprar temprano puede ayudar a ahorrar dinero importante, esto se debe a que los minoristas descuentan en gran medida la mercancía varias semanas antes del inicio oficial de la temporada de compras navideñas (el día posterior a Acción de Gracias). Al comprar artículos de liquidación y ventas mucho antes de Acción de Gracias, puede obtener grandes ofertas en regalos para sus amigos y familiares.

Sin embargo, hay otra razón por la que comprar temprano puede resultar rentable: sin un "día de compras" designado, podría gastar menos en general. La atmósfera de gastos durante las vacaciones está especialmente diseñada para que saque su tarjeta de crédito: la música festiva que se escucha por los altavoces; el ambientador de canela y especias utilizado en las tiendas; la mentalidad de la multitud de ir de compras con un grupo grande. Cuando compre temprano, puede evitar todo eso y simplemente concentrarse en mantenerse dentro de su presupuesto.

Me gusta especialmente las compras en línea para este propósito. Al comprar desde la comodidad de mi hogar, puedo buscar la mejor oferta, usar los códigos de cupón que encuentro en línea y comprar sin presión. Y, debido a que he hecho una buena parte de mis compras antes del Black Friday, no siento la presión o necesidad adicional de gastar.

2. Vende algunas cosas

Vender cosas no deseadas es una gran manera de acumular ahorros para las vacaciones, y como una ventaja adicional, te ayuda a despejar el desorden. Hay varias maneras de vender juguetes viejos, ropa, productos electrónicos, películas, artículos para el hogar y otros artículos:

  • Tener una venta de garaje
  • Vender en línea usando eBay o Craigslist
  • Lave su ropa usada con cuidado y tráigala a una tienda de consignación especializada en ese tipo de ropa.
  • Operar por bienes usando un sitio como Freecycle

Solo asegúrese de tener cuidado al vender en línea. Si usa Craigslist, siempre encuentre compradores en un lugar seguro y acepte efectivo o pagos en línea usando servicios tales como Paypal o Venmo solamente. Dependiendo de la cantidad de material que tenga, puede agregar fácilmente $ 100 a $ 400 a su cuenta de gastos de vacaciones y deshacerse de cosas que no quiere de todos modos.

3. Usa tarjetas de regalo

Si sabe que hará la mayoría de sus compras con un minorista, compre una tarjeta de regalo recargable. Luego, cada vez que esté en la tienda, agregue un poco de dinero a la tarjeta, y cuando esté listo para hacer sus compras navideñas, puede gastar lo que está en la tarjeta. No solo agregar $ 20 aquí y allá a una tarjeta de regalo es bastante sencillo, puede ayudarlo a evitar gastos excesivos.

Para ahorrar aún más dinero, compre tarjetas de regalo en sitios como CardPool y Raise, que ofrecen tarjetas con descuentos de hasta 30% de descuento. Luego, utilícelos para comprar de todo, desde obsequios hasta comestibles durante la temporada de vacaciones. También puede dar tarjetas de regalo con descuento a familiares y amigos: nunca sabrán que los compró a bajo precio.

4. Usa las tarjetas de crédito correctas

Si planea hacer la mayor parte de sus compras en una tienda en particular que ofrece una tarjeta de crédito de la tienda, puede tener sentido usar esa tarjeta para compras para captar los ahorros. Por ejemplo, Target REDcard ofrece a los titulares de tarjetas un descuento inmediato del 5% y envío gratis en todas las compras. Eso significa que si gastas $ 300 durante la temporada en Target usando la tarjeta REDcard, obtendrás $ 15 en ahorros, más todos los gastos de envío si optas por comprar en línea. Además, la tarjeta roja se puede usar como una tarjeta de débito, por lo que no tiene que preocuparse de comprar con crédito y pagar un saldo.

Mientras pague sus saldos en su totalidad al final de cada mes (y siempre se mantenga dentro del presupuesto de sus vacaciones), puede tener sentido utilizar tarjetas de crédito en efectivo y recompensas de tarjetas de crédito durante la temporada de vacaciones, especialmente si compra principalmente en línea. Por ejemplo, si los alimentos se convierten en un gasto importante, una tarjeta como la tarjeta American Express Blue Cash Everyday le ahorra un 3% en compras de comestibles hasta $ 6, 000 por año.

5. Renunciar a una indulgencia

Cuando ahorra dinero para las fiestas, pequeñas indulgencias regulares pueden sumar. Al comprometerse a renunciar a una indulgencia (por solo un par de meses) e intercambiarla por una alternativa de menor costo, puede tomar el dinero ahorrado y agregarlo directamente a su cuenta de vacaciones.

Considere estos intercambios para ahorrar dinero en los meses previos a las vacaciones:

  • Prepare café en casa, en lugar de detenerse en la cafetería todos los días
  • En lugar de ir al cine, alquile un DVD de Redbox
  • Compre en una tienda de segunda mano en lugar de una tienda por departamentos
  • Renunciar a comer en un restaurante cada fin de semana y cocinar la cena en casa
  • Corte su satélite o cable por unos meses: Netflix, Hulu o Amazon Prime pueden mantenerlo entretenido en su lugar
  • Omita el pago mensual del gimnasio y haga ejercicio en casa

Hacer estos sacrificios durante las vacaciones puede tener efectos positivos a largo plazo en su presupuesto, ya que puede limitar permanentemente algunos de sus hábitos de gasto diarios.

6. Guardar el cambio suelto

Un año en octubre, en un esfuerzo por enseñarle a mi hija sobre los gastos de vacaciones, la desafié a reunir todo el cambio que pudo encontrar y mantenerlo en su alcancía. En diciembre, la llevé a una máquina clasificadora de monedas en nuestro banco local y dejé el cambio. Si bien asumí que había reunido solo alrededor de $ 10 en centavos, en realidad acumuló más de $ 80. Se tomó en serio el desafío, limpiando los platos de cambio en nuestra casa, completando los quehaceres de sus abuelos por unos pocos trimestres a la vez, y buscando monedas cada vez que era posible. Me impresionó y usamos ese dinero para ayudarla a elegir y comprar regalos para regalar a los miembros de la familia.

Empecé a ver el cambio de manera diferente ese año, teniendo en cuenta que mi hija había acumulado más de $ 80 en un par de meses. El cambio suelto puede hacer una mella seria en sus gastos de vacaciones, por lo tanto, elija un banco o frasco designado y comience a mantener los cambios sueltos allí. Limpiar los bolsillos, revisar billeteras y revisar su automóvil puede producir resultados bastante grandes con el tiempo.

Su frasco de cambio también puede ser una gran fuente de donaciones caritativas, especialmente si cree que no está realmente en su presupuesto de vacaciones. Muchos cambios no se gastan y se olvidan en carteras y carteras de todos modos, ¿por qué no se lo da a una gran causa? Done su jarro de cambio a un refugio local, o úselo para comprar regalos anónimos para alguien que lo necesite.

7. Trabajar en el lado

No subestimes el poder de un trabajo secundario. Ya sea que tenga un puesto a tiempo completo o que se quede en casa como padre, es posible usar los pocos meses antes de las vacaciones para ganar un poco de dinero extra sin tener que revisar completamente su carrera o interrumpir su día. El truco está en asegurarse de que conserve todo el dinero que gana de trabajos secundarios en una cuenta separada, listo para gastar durante las vacaciones.

Aquí hay varias ideas simples:

  • Tutor niños después de la escuela o en línea
  • Comience un servicio de limpieza del hogar
  • Canguro para familias del vecindario
  • Desempolva tus habilidades de fotografía para crear tarjetas navideñas
  • Vende productos caseros en Etsy
  • Echa un vistazo a los clasificados en línea para posiciones temp (que son abundantes durante la temporada de vacaciones, especialmente en el comercio minorista)

No se necesita mucho para agregar un poco de relleno a su cuenta de vacaciones, siempre y cuando esté dispuesto a poner en las horas. Trabajar al por menor durante las vacaciones puede no ser el trabajo de tus sueños, pero definitivamente puede ayudarte a evitar la deuda aplastante.

8. Complete un ayuno financiero

Todos podemos pasar un poco irreflexivamente de vez en cuando. Por lo tanto, un ayuno financiero sirve para dos propósitos: le permite ahorrar dinero para las vacaciones e identificar áreas en las que el gasto podría reducirse.

Un ayuno financiero es exactamente lo que parece: usted pasa una cantidad de tiempo predeterminada (generalmente una semana) sin gastar nada. Comience mirando su presupuesto y estimando cuánto gasta por semana. Luego, elija las áreas en las que necesite gastar durante el ayuno (como pagar facturas o comprar gasolina para su automóvil) y las áreas donde puede reducir el gasto. Luego, establezca una hora de inicio y finalización para su ayuno y póngase en marcha.

Se sorprenderá de lo rápido que se adapta al uso de alimentos básicos para cocinar, quedarse en casa los fines de semana para entretenerse o hacer ejercicio en casa para ahorrar el dinero que normalmente gastaría. Cuando termine la semana, puede tomar el dinero que guardó y agregarlo a su cuenta de ahorros para las fiestas. Incluso podría inspirarse para cambiar algunos de sus hábitos para ahorrar dinero regularmente.

Palabra final

Las vacaciones pueden ser la época más maravillosa del año, pero también son las más caras. Sin embargo, todavía hay mucho tiempo para estar ocupado y comenzar a ahorrar ahora para que pueda disfrutarlos sin temer las facturas en el correo electrónico después. Al planear con anticipación y conocer su presupuesto, ahorrar dinero para las fiestas puede llegar a ser la parte más fácil de la temporada.

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