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Cómo ahorrar dinero en la lavandería y reducir su costo por carga


Cuando Ben Franklin dijo que no hay nada en el mundo que no sea la muerte y los impuestos, obviamente se olvidó de la lavandería. Quizás sea porque tenía una lavandera que lo hiciera por él, pero hoy en día, la mayoría de nosotros estamos atrapados haciendo este trabajo nosotros mismos. De hecho, de acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental (EPA), la familia estadounidense promedio recibe 400 cargas de ropa cada año, más de una carga cada día.

La buena noticia es que, gracias a la lavadora y secadora automáticas, lavar todas esas cargas ahora es mucho más fácil de lo que era en los días de la tina de lavado y la tabla de limpieza. La mala noticia es que, entre el costo de la electricidad, el agua y el detergente, también es mucho más caro.

Afortunadamente, con solo unos pocos trucos fáciles, puede reducir el costo de su lavado semanal a la mitad o incluso más. Y no se preocupe, ninguno de ellos implica arrastrar su ropa al río más cercano y golpearlos contra una roca.

Su costo por carga

El costo de lavar la ropa varía ampliamente según dónde y cómo lo haga. Si utiliza una máquina que funciona con monedas, lo que paga por carga es bastante fijo. Pero si te lavas en casa, tus elecciones marcan una gran diferencia.

Michael Bluejay, también conocido como "Mr. Electricidad, "ha creado una calculadora práctica para calcular cuánta energía y dinero gastas en cada carga de ropa. Muestra cuán ampliamente varía el costo según el tipo de lavadora que tenga, la temperatura del agua, el detergente que usa y cómo seca su ropa.

Todos los costos a continuación asumen que usted paga $ 0.129 por kilovatio-hora de electricidad, la tasa nacional promedio, según lo informado por la Administración de Información de Energía (EIA) de los EE. UU., Y $ 5.50 por cada mil galones de agua.

  • La forma más cara . Si lava la ropa en una máquina de carga superior, usa agua caliente, un detergente que cuesta $ 0.50 por carga, y seca en una secadora eléctrica, cuesta alrededor de $ 1.52 por carga. Lavar 400 cargas cada año a este ritmo significa que gasta $ 608 al año en lavandería.
  • Ahorro de agua fría . Simplemente cambiar de agua caliente a agua fría, sin otros cambios, reduce el costo a $ 1.18 por carga. Eso reduce el costo anual de 400 cargas a $ 472, un ahorro de $ 136. Incluso haciendo solo la mitad de sus cargas en agua fría reduce el costo anual a $ 540.
  • Menor costo de detergente . Si cambia a un detergente más barato que cuesta solo $ 0.10 centavos por carga, eso reduce su costo por carga en $ 0.40. Combine esto con el lavado en agua fría, y el costo total se reduce a $ 0, 78 por carga, o $ 312 por año.
  • Ahorro con secado de línea . Saltarse la secadora eléctrica y colgar la ropa en una línea le ahorra otros $ 0, 43 por carga. Combine esto con el uso de agua fría y detergente más barato, y su costo total es de solo $ 0.35 por carga, o $ 140 por año. Eso es menos del 25% de lo que paga lavando de la manera más costosa.
  • Alta eficiencia . Si usa una lavadora de carga frontal más eficiente, todos sus costos son más bajos. Van desde $ 0.21 por carga con agua fría, detergente más económico y secado en línea, hasta $ 1.22 por carga con agua caliente, detergente caro y secado eléctrico. Eso suma un costo anual entre $ 84 y $ 488.

Disminuir el costo por carga

La División de Eficiencia Energética y Energía Renovable (EERE) del Departamento de Energía de EE. UU. Ofrece varios consejos para los consumidores que intentan reducir la cantidad de energía que usan en la sala de lavandería. Lo que deben y no deben hacer en su lavandería incluyen:

  • Use agua fría . Aproximadamente el 90% de la energía que usa una lavadora de carga superior es para calentar el agua. Siempre que su ropa no esté extremadamente sucia o grasosa, el agua fría debería hacer un trabajo perfectamente adecuado.
  • No lave cargas medio llenas . Utiliza menos energía y agua tanto en el lavado como en el secado cuando realiza cargas completas. Sin embargo, si debe hacer una pequeña carga, puede ahorrar algo de energía al poner el agua a un nivel inferior. Si utiliza una lavandería que funciona con monedas, puede guardar su ropa por una semana o más y lavar una carga grande en lugar de una pequeña, ya que el costo es exactamente el mismo. Si no tiene suficiente ropa para esperar tanto el día de la colada, intente compartir la carga con un amigo o vecino.
  • Separa tus cargas . Las telas pesadas, como los tejanos y las toallas, tardan más en secarse que las camisas livianas y la ropa interior. Secar la ropa pesada por separado significa que no gastará energía en prendas más ligeras que ya estén secas.
  • No se seque demasiado Continuar con su secadora después de que la ropa esté seca, desperdicia energía. Además, Good Housekeeping señala que esto puede dañar la ropa y causar contracción. Si su secadora tiene un sensor de humedad, puede configurarlo para que se apague automáticamente tan pronto como la ropa esté seca, en lugar de depender de un temporizador.
  • Limpie el filtro de pelusa . Retire el filtro y despegue la pelusa acumulada después de cada carga que seque. Esto ayuda a que el aire circule mejor, por lo que la ropa se seca más rápido. Además, revise la ventilación de la secadora de vez en cuando para asegurarse de que no esté bloqueada por pelusa. Esto no solo ahorra energía, sino que también ayuda a prevenir incendios.

Otra forma de reducir sus costos de energía es averiguar si su empresa tiene "precios de tiempo de uso". Esto significa que la empresa cobra más por kWh durante los períodos pico, cuando la demanda es más alta. Por ejemplo, Pacific Power cobra más entre las 4:00 p.m. y las 8:00 p.m. los días laborables en verano, y también durante las mañanas y las noches del invierno. Si es cliente de Pacific Power, lavar la ropa los fines de semana o después de las 8 p. M. Le ahorra aproximadamente $ 0.01 por kWh, o alrededor de $ 0.06 por carga.

Además de estos consejos para ahorrar energía, hay varios otros trucos que puede intentar para aliviar el impacto de la ropa en su billetera.

Secado de línea

Una gran parte del costo de la ropa es para secar. Como muestra la calculadora de Michael Bluejay, cuesta aproximadamente $ 0.43 secar una carga de ropa durante 45 minutos en una secadora eléctrica. En una secadora a gas, la misma carga cuesta alrededor de $ 0.24, suponiendo que pague el precio promedio nacional de $ 1.07 por termia, o $ 10.97 por mil pies cúbicos, según lo informado por la EIA.

Sin embargo, la forma más barata de secar su ropa es usar una secadora de ropa solar, también conocida como tendedero. Por supuesto, en algunas partes del país, no es lo suficientemente cálido como para secar ropa durante todo el año. Pero incluso secar en línea solo 50 cargas al año le ahorra $ 21.50 por año en comparación con una secadora eléctrica, o $ 12 en comparación con una secadora a gas.

La desventaja del secado en línea es el tiempo extra que lleva. Cuando seco mi ropa en línea en verano, me toma alrededor de 25 minutos colgarlos en la línea, más otros 5 minutos para quitarlos cuando están secos. Eso es media hora de mi tiempo para ahorrar los $ 0.24 que me llevaría secar la ropa en mi secadora a gas. Si colgar mi ropa fuera un trabajo, me pagaría solo $ 0, 48 por hora.

Para mí, el tiempo extra que dedico al secado en línea lo vale porque disfruto del aire fresco y el ejercicio. Pero también hago solo una o dos cargas de ropa cada semana. Si lavara más de siete cargas por semana como la familia estadounidense promedio, me tomaría casi cuatro horas cada semana colgarlas todas.

Cambiando su detergente

Los mejores detergentes para ropa a menudo son los más caros. En pruebas de comparación realizadas por Good Housekeeping, el detergente mejor calificado, Ultra Tide Plus Bleach, cuesta $ 0.53 por carga. Una prueba similar en The Sweethome otorga las mejores calificaciones a Tide Plus Bleach Alternative HE Liquid, a $ 0.36 por carga.

Sin embargo, ambas pruebas encuentran que puede obtener resultados casi tan buenos con un detergente más barato. La marca de la tienda de Target, con un precio de alrededor de $ 0.11 por carga, lo hace tan bien como Tide con la mayoría de los tipos de manchas. El cambio de Tide a la marca Target ahorra entre $ 0, 25 y $ 0, 42 centavos por carga. Para una familia que realiza 400 cargas al año, ese es un ahorro anual de $ 100 a $ 168.

Puede reducir el costo por carga aún más haciendo su propio detergente. Los evaluadores de The Sweethome, que probaron varias recetas de bricolaje, informan que pueden costar tan poco como $ 0.04 por carga. Sin embargo, también dicen que los detergentes caseros no tienen ropa tan limpia como la que se compra en la tienda. Y para los usuarios que esperan que el detergente casero sea menos tóxico, The Sweethome advierte que la mayoría de las recetas requieren carbonato de sodio (un agente de limpieza también conocido como refresco de lavado) y bórax, que son altamente cáusticos y venenosos.

Además, al igual que el secado en línea, hacer su propio detergente lleva tiempo. Si gasta media hora para mezclar un lote de 50 cargas, y ahorra $ 0.07 por carga al usarlo en lugar de la marca Target, entonces su ahorro total es de $ 3.50 por media hora de trabajo, o $ 7 por hora. Eso es más de lo que puede ahorrar con el secado de línea, pero aún es menor que el salario mínimo.

Una forma más rápida de ahorrar detergente para la ropa es buscar ventas y cupones. Por ejemplo, en las tiendas de mi área, el detergente líquido Purex a menudo sale a la venta por $ 1.99 por una botella de 33 cargas: poco más de $ 0.06 por carga. Agregar un cupón de 50 centavos reduce el precio a $ 1.50, menos de $ 0.05 por carga.

Usar menos detergente

Otra forma de reducir el costo de su detergente es simplemente usar menos. Según un artículo de 2010 en The Wall Street Journal, la mayoría de los estadounidenses usa más detergente de lo que realmente necesitan. Llenan la tapa o la pala hasta la parte superior en lugar de buscar la línea que muestra la cantidad correcta. Si su detergente cuesta $ 0.50 por carga, usar 50% demasiado agrega $ 100 adicionales por año a su cuenta de lavandería.

Además de verificar la línea de llenado, también debe ajustar el nivel de detergente en función de cuán sucia esté la ropa. La ropa de entrenamiento o de jardinería necesita más, mientras que la vestimenta necesita menos.

De hecho, en muchos casos, puede lavar la ropa sin usar ningún tipo de detergente. Según Jeffrey Hollander de la compañía de limpieza verde Seventh Generation (entrevistado para el artículo de The Wall Street Journal), la agitación del agua sola es suficiente para quitar la suciedad de la mayoría de las cargas. Cuando la columna The Straight Dope realizó una prueba en 1997 para ver si las pelotas de lavandería sin detergente eran efectivas, descubrieron que la ropa lavada con agua pura era igual de limpia que las lavadas con Tide.

Entonces, si su ropa no está tan sucia, trate de usar menos detergente, o incluso ninguna. Al usar la mitad de lo normal, puede reducir el costo del detergente Tide de mayor valor de $ 0.53 a menos de $ 0.27 por carga. Más de 400 cargas, eso es un ahorro de $ 106.

Actualización de su lavadora

Como muestra la calculadora de lavandería de Michael Bluejay, las arandelas de carga frontal son mucho más eficientes que las arandelas de carga superior tradicionales. No solo usan menos agua y electricidad, sino que también extraen más agua de la ropa, por lo que pasan menos tiempo en la secadora. Si está utilizando una cargadora superior vieja, la actualización a una nueva cargadora frontal puede ahorrarle entre $ 0.15 y $ 0.30 por carga. Para una familia típica, es un ahorro de $ 60 a $ 120 por año.

Por otro lado, para sacar provecho de este ahorro anual, debe gastar una gran cantidad de cambio por adelantado. La lavadora de carga frontal mejor revisada en ConsumerSearch tiene un precio de alrededor de $ 1, 000, lo que significa que tomaría entre 8 y 16 años y medio en amortizarse en facturas de servicios públicos más bajas. Incluso el cargador frontal de mayor presupuesto del sitio cuesta $ 700, lo que significa un tiempo de recuperación entre 6 y casi 12 años. Las personas que lavan más carga, o que siempre usan agua caliente, obtendrán el beneficio más rápido.

Sin embargo, si su lavadora anterior acaba de morir y está comprando una nueva, entonces una cargadora frontal es una opción razonable. El cargador superior mejor calificado en ConsumerSearch cuesta alrededor de $ 400 a $ 600 más barato que el mejor cargador frontal. Sin embargo, los menores costos de energía del cargador frontal compensarán la diferencia de precio en 3 a 6 años y medio. Para el cargador frontal de $ 700 más modesto, el tiempo de amortización podría ser inferior a un año.

Hacer menos cargas

Si está atascado lavando su ropa en una lavandería que funciona con monedas, no puede hacer mucho para cambiar su precio por carga. Sin embargo, aún puede reducir su presupuesto anual de lavandería lavando menos cargas. Una forma de hacerlo, como se señaló anteriormente, es lavar solo cargas completas. Sin embargo, también puede reducir el número de cargas que lave al usar su ropa más de una vez entre lavados.

Según Good Housekeeping, solo algunos artículos, como camisetas y ropa interior, deben lavarse después de cada uso. Otros, como jeans o ropa de trabajo, se pueden usar varias veces antes del lavado. Las toallas se pueden usar tres o cuatro veces antes del lavado, mientras que las sábanas pueden permanecer en la cama hasta dos semanas.

Si actualmente desembolsa $ 6 por semana para hacer dos cargas de ropa, $ 1.50 para lavar cada carga y otros $ 1.50 para secar, entonces su cuenta anual de lavandería llega a $ 312. Reducir a una sola carga por semana le ahorraría $ 156 por año. Incluso si lava su ropa en casa por $ 1.52 por carga, podría reducir su costo anual en alrededor de $ 79.

Como beneficio adicional, lavar la ropa con menos frecuencia también les ayuda a durar más tiempo. Entonces puede reducir su presupuesto anual para ropa nueva, así como también la cantidad que gasta en lavarlos.

Palabra final

Obviamente, cuantos más consejos use, más dinero podrá ahorrar en la lavandería. Sin embargo, la única estrategia que ofrece el mayor beneficio para tu inversión es lavar la ropa en agua fría. No ahorra tanto dinero por carga como el secado en línea o el cambio de detergentes, pero no requiere más tiempo y no implica ningún sacrificio de limpieza. Y dado que muchas lavanderías que funcionan con monedas cobran menos por las cargas lavadas en agua fría, es un consejo que también funciona para los residentes de apartamentos.

¿Con qué frecuencia haces la colada? ¿Tienes algún consejo para aligerar la carga?


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