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Cómo las elecciones de sus consumidores pueden ayudar a detener el tráfico humano


Tan incómodo y desagradable como escuchar el tráfico humano, es un problema social que está vivo y coleando en las comunidades de los Estados Unidos. Y aunque nadie realmente quiere escuchar los horrendos ejemplos de violaciones de los derechos humanos, es de vital importancia que los estadounidenses se vuelvan más conscientes del problema.

La conciencia, por dolorosa que pueda ser, es el primer paso hacia la acción y la responsabilidad social. Con base en las estadísticas y lo que se sabe sobre el aumento de la trata de personas en los Estados Unidos, es probable que la trata se esté produciendo en su ciudad natal sin su conocimiento.

¿Qué es el tráfico humano?

La trata de personas es una violación atroz de los derechos humanos. Las víctimas de la trata de personas son víctimas de varios tipos de explotación, incluida la explotación sexual, la explotación laboral y la explotación del cuerpo a los efectos de la eliminación de órganos. Los tipos más comunes de trata de personas son para el sexo y el trabajo, pero de éstos, el tráfico sexual supera con creces el tráfico de mano de obra.

Independientemente del tipo de explotación que se produzca, la trata de personas es la esclavitud moderna. Los traficantes usan la fuerza, la coacción o el fraude para atraer a la víctima a una situación en la que se le exige que realice actos en contra de su voluntad. El tráfico puede ocurrir a nivel nacional o a través de las fronteras internacionales.

Y por más pesadillas e impactantes que sean estas violaciones, la peor parte es cuán espantosamente comunes son. La trata de personas cae justo detrás del tráfico de drogas como la segunda industria criminal más grande del mundo (actualmente está empatada en segundo lugar con el tráfico ilícito de armas). Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., La trata de personas también es la industria delictiva de más rápido crecimiento y se estima que tiene un valor de mercado de más de $ 32 mil millones anuales.

Desafortunadamente, Estados Unidos es considerado un "país de destino" para la trata de personas. Esto significa que las elecciones de los consumidores de nuestra nación han llevado al consumo de los derechos de las personas para su conveniencia y gratificación. Un país de destino es cualquier nación que sirva como la parada final para una víctima de la trata de personas. Muchas naciones ricas se consideran países de destino porque las naciones ricas son la fuente de demanda para el consumo de las víctimas.

Tráfico sexual

Hay dos categorías principales relacionadas con el tráfico sexual: actos sexuales forzados e inducción de un menor. Según la ley federal, el tráfico sexual ocurre cuando "un acto sexual comercial es inducido por la fuerza, el fraude o la coerción, o en el que la persona inducida a realizar tal acto no ha alcanzado los 18 años de edad".

Las víctimas del tráfico sexual provienen de fuentes internacionales y nacionales. Muchas víctimas de lugares internacionales son secuestradas o se les promete una nueva vida en Estados Unidos u otro país de destino, solo para ser forzados a la esclavitud. Las víctimas domésticas suelen ser seleccionadas y preparadas como menores de edad, a menudo cuando intentan escapar de un entorno familiar de abuso y negligencia. Independientemente de la fuente, las víctimas del tráfico sexual soportan condiciones de vida atemorizantes y explotadoras sin una esperanza de escapar.

Si crees que el tráfico sexual no te afecta, considera lo siguiente:

  • La participación de los niños . UNICEF informa que casi dos millones de niños están en cautiverio sexual en todo el mundo. A menudo se compran y se venden por una pequeña tarifa y sufren cientos, sino miles, de violaciones sexuales en un corto período de tiempo. De las víctimas domésticas, la mayoría ingresa a la industria como menores mientras buscan escapar de un mal ambiente hogareño. Aunque mucha gente piensa que las niñas son las principales víctimas del tráfico sexual, los niños también son explotados con fines sexuales.
  • La miseria de las mujeres . Según el Departamento de Estado de los EE. UU., Aproximadamente el 80% de las víctimas de trata son mujeres y niñas. En los Estados Unidos, estas mujeres salen a la calle en burdeles, clubes de striptease, servicios de acompañantes y pornografía, y como prostitutas callejeras.
  • Un catalizador para la epidemia del SIDA . Como se puede imaginar, el tráfico sexual está marcado por relaciones sexuales y enfermedades de alto riesgo. La epidemia mundial de SIDA está estrechamente relacionada con el tráfico sexual, especialmente porque las víctimas son trasladadas de un lugar a otro y con frecuencia se les exige realizar múltiples actos sexuales cada noche.
  • Casos nacionales e internacionales . El gobierno federal estima que entre 14, 500 y 17, 500 víctimas son traficadas a los Estados Unidos cada año, pero las cifras exactas son extremadamente difíciles de compilar. Estas estadísticas no incluyen víctimas domésticas. Las víctimas domésticas son ciudadanos de los Estados Unidos que son forzados al trabajo sexual por un proxeneta o depredador. Por ejemplo, el Departamento de Justicia estima que 450, 000 niños huyen de su casa cada año, y que un tercio de los adolescentes fugados son atraídos a la prostitución dentro de las 48 horas de haber salido de su hogar.

El tráfico sexual está en su comunidad, pero a menudo pasa completamente desapercibido. La mayoría de los estadounidenses escuchan sobre los atentados contra las drogas, pero no siempre escuchan sobre el tráfico sexual. Para poner el problema en contexto, una masiva redada del FBI en 2013 llamada Operación Cross Country condujo al arresto de 150 traficantes y al rescate de cientos de niños en 76 ciudades en todo Estados Unidos. Estas ciudades incluyen comunidades grandes y pequeñas.

La industria es muy reservada y a menudo se encuentra en lugares sorprendentes, como clubes de strippers "inofensivos". Afecta a los niños y las familias en su comunidad y en el extranjero, explota a los vulnerables y aumenta el riesgo de enfermedades de transmisión sexual.

Tráfico para el trabajo

A menudo hay una superposición entre el tráfico sexual y el tráfico laboral, ya que muchas víctimas deben hacer ambas cosas. La ley federal define la trata de personas para trabajo como "el reclutamiento, refugio, transporte, provisión u obtención de una persona para trabajo o servicios mediante el uso de la fuerza, fraude o coerción con el propósito de someterse a servidumbre involuntaria, peonaje, servidumbre por deudas". o esclavitud ".

Puede encontrar víctimas de la trata de personas para el trabajo en muchas industrias de los Estados Unidos, como la agricultura, el trabajo doméstico, el trabajo en fábricas, restaurantes y clubes de striptease. Por supuesto, no todos los trabajadores en estos entornos son víctimas, pero estas industrias son focos de actividad de tráfico debido al estatus migratorio de los trabajadores, la fugacidad de los trabajos y la necesidad de mano de obra no calificada.

Existe la posibilidad de que compre artículos fabricados por esclavos modernos, incluso si está haciendo un esfuerzo consciente por comprar productos de producción nacional, como productos frescos o prendas de vestir. Antes de escribir esto, considere los siguientes hechos:

  • Los trabajadores traficados trabajan en condiciones deplorables . No toda la mano de obra explotadora se considera tráfico, pero las víctimas de la trata de personas con fines laborales a menudo trabajan de 14 a 18 horas al día, los siete días de la semana, por poco o ningún pago. Si se les paga, a menudo son vinculados con sus jefes y deben devolver sus cheques para pagar la deuda. Este tipo de trabajo ocurre en todos los estados. Aunque los ejemplos son interminables, un busto 2010 de una banda de tráfico laboral de Florida encontró 39 inmigrantes filipinos que fueron forzados a trabajar en restaurantes de clubes de campo, regresan a condiciones deplorables por la noche con poca comida y entregan sus cheques completos a la compañía de personal fraudulenta que les permitió "construir una nueva vida" en Estados Unidos.
  • A menudo son niños . Muchos trabajadores migrantes, trabajadores de la hostelería, trabajadores de fábricas y trabajadores domésticos son niños que han sido traficados ilegalmente en la industria. A veces, estos trabajadores vienen a los Estados Unidos para buscar una nueva vida con sus familias, solo para ser retenidos al llegar por propietarios o gerentes sin escrúpulos. Otras veces, ellos y sus familias están vinculados a las compañías de personal que supervisaron su transición a los Estados Unidos. Estos niños a menudo se mantienen separados de sus madres y padres.
  • Son trabajadores legales y ciudadanos . Aunque los traficantes pueden usar el estatus de inmigrante ilegal de un trabajador como una fuente de coerción en el trabajo, muchos trabajadores no son en absoluto inmigrantes ilegales. Algunas víctimas nacen y crecen en los Estados Unidos, pero se vuelven vulnerables a la trata debido a su condición socioeconómica o la barrera del idioma. Por ejemplo, muchos trabajadores agrícolas de temporada en estados como Texas y California son vulnerables porque no hablan inglés y viven en la pobreza. Estos trabajadores agrícolas pueden ser ciudadanos de los Estados Unidos o trabajadores documentados, pero pasan desapercibidos para las fuerzas del orden, lo que permite a los administradores separarlos de sus familiares, forzar largas horas de trabajo por poco sueldo y retenerlos en contra de su voluntad.
  • Están controlados por el miedo, la confusión y la deuda . Las víctimas de la trata de personas con fines laborales son obligadas a participar en su situación debido a una mezcla de miedo, confusión y deudas. Los inmigrantes indocumentados temen la deportación si van a la policía. Los inmigrantes pueden tener dificultades para comprender o comunicarse en inglés, y se los mantiene en aislamiento para que no puedan pedir ayuda. Finalmente, muchas víctimas son traídas a los Estados Unidos por "reclutadores de mano de obra" que cobran una tarifa de $ 2, 000 a $ 20, 000 para traer al trabajador a los EE. UU. Los trabajadores reciben un pago tan bajo y cobran tantas "tarifas" que nunca pueden esperar pagar la deuda. Las víctimas son controladas por esta deuda, encontrándose en servidumbre por contrato.

La influencia de las opciones del consumidor en el tráfico

La trata de personas es un problema complejo que está influenciado por leyes, políticas, economía, agencias privadas y públicas y cultura. No hay una solución fácil, y las elecciones del consumidor por sí solas no pueden cambiar la difícil situación de millones de víctimas. Pero muchos países, incluido Estados Unidos, han comenzado a considerar la economía de la oferta / demanda como una fuente de influencia. La hipótesis es que la reducción de la demanda de víctimas de trata (a través de una mezcla de penas más duras para los traficantes y una mayor conciencia de los consumidores) comenzará a reducir la oferta a lo largo del tiempo.

Esto es lo que puede hacer como consumidor para reducir la demanda de los Estados Unidos de esclavos modernos:

  1. Conozca sus fuentes . Cuando sea posible, comprenda las fuentes de los productos y servicios que disfruta. Los productos de Slavery presentan un mapa interactivo que te ayuda a comprender qué productos son más proclives a los esclavos, por lo que puedes encontrar formas de evitarlos. Los ejemplos incluyen arroz comprado de la India, arándanos y fresas de Argentina, e incluso fuegos artificiales de Filipinas.
  2. Reducir el riesgo Cuando no conoce sus fuentes, al menos puede reducir su riesgo. Evite las industrias asociadas con la trata de personas, como negocios orientados sexualmente, prendas de origen internacional y metales preciosos de origen internacional. La mayoría de las víctimas de la trata de personas son objeto de explotación sexual, por lo que las industrias que respaldan el tráfico de víctimas con fines sexuales prestan especial atención. Los consumidores no siempre pueden saber si están viendo porno con menores, si ven strippers que fueron traficados en el negocio, o si están comprando un acto sexual de una mujer con un proxeneta que amenaza su vida. Si no puede conocer la fuente de su gratificación sexual, entonces al menos puede reducir su riesgo al no participar. Recuerde que la demanda de sexualidad comprada es lo que impulsa el tráfico sexual en primer lugar.
  3. Comprenda su huella de esclavitud . Si vive en los Estados Unidos y consume bienes y servicios, existe una gran probabilidad de que un esclavo moderno haya trabajado para producir los bienes y servicios que disfruta. El trabajo esclavo a menudo se encuentra en la cadena de suministro de productos populares, como productos del mar de origen internacional, maquillaje, joyas de diamantes y prendas de moda. Vaya a Slavery Footprint para determinar cuáles de sus hábitos y compras están más relacionados con el tráfico de personas. Este conocimiento, a su vez, puede influir en sus elecciones a medida que avanza.
  4. Boicotear productos producidos por esclavos . Aunque probablemente no pueda saber todo sobre su cadena de suministro, tome medidas con respecto a los artículos que pueda. Boicotee aquellos bienes que usted sabe que probablemente sean afectados por la esclavitud, y reemplácelos con productos certificados Comercio Justo. No todas las industrias usan la certificación de Comercio Justo, pero puede comenzar con compras pequeñas, como café, cuidado corporal, cacao y prendas de vestir.
  5. Descubra más y actúe . Existe una gran cantidad de información sobre la trata de personas, y muchas agencias públicas y privadas están tomando medidas enérgicas contra esta grave violación de los derechos humanos. Consulte el Proyecto Polaris para obtener más información sobre la trata de personas y cómo puede ayudar a prevenir y rehabilitar a las víctimas en los Estados Unidos. También puede buscar agencias locales que estén haciendo el trabajo duro de atender las necesidades de las víctimas a medida que salen de la industria.

Palabra final

La trata de personas está más cerca de lo que piensas. Está en su comunidad y forma parte de los productos y servicios que compra todos los días. Pero no solo tiene que resignarse a formar parte de una cadena de suministro explotadora. En cambio, ármate de conocimiento y toma medidas contra esta violación de víctimas en todo el mundo.

¿Cómo ha afectado el tráfico humano a su comunidad? ¿Tu comunidad ha tomado medidas para prevenir la trata de personas?

(crédito de la foto: Dirk Ott / Shutterstock)


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