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¿Puedes vivir sin un auto? - Ahorro de costos, beneficios y alternativas


Si alguna vez te has visto atrapado en un embotellamiento de tráfico, sentado inmóvil detrás de un camión que arranca con gasóleo mientras los ciclistas se deslizan felizmente por el carril bici, es posible que te haya pasado por la mente que estarías más feliz viviendo sin un automóvil. Pero lo más probable es que rápidamente dejaras de lado esa idea, imaginando lo poco práctico que sería. Después de todo, todo el mundo moderno está prácticamente construido en torno a los viajes en automóvil, y con tantos lugares diseñados para acceder en coche, ¿es posible vivir sin uno?

La respuesta a esa pregunta dista de ser simple, ya que depende en gran medida de su situación específica: dónde vive, dónde trabaja y qué hace para divertirse. Pero la pregunta vale la pena, especialmente si eres alguien más feliz en casi cualquier lugar que no sea detrás del volante. No tener coche puede ser la clave para una vida más saludable, más frugal y menos estresante.

Ventajas y desventajas de una vida sin automóviles

No hay duda de que hay muchos beneficios para vivir sin un automóvil. Las ventajas de una vida sin automóviles incluyen:

  • Ahorro Poseer un automóvil es costoso. Además del costo del automóvil, debe pagar por el combustible, el seguro, el mantenimiento y, dependiendo de dónde vive, el estacionamiento y los peajes. Según AAA, el costo total de poseer un automóvil es de aproximadamente $ 6, 100 por año en promedio. Por supuesto, hay maneras de mantener bajos estos costos, como comprar un automóvil más pequeño o pagar el préstamo de su auto antes de tiempo. Pero incluso si pellizca sus centavos, poseer un automóvil todavía le cuesta miles de dólares al año.
  • Salud Los médicos están de acuerdo en que hacer más ejercicio es una de las mejores cosas, si no la mejor, que puede hacer por su salud. Y una de las mejores maneras de incorporar más ejercicio a su día es caminar o andar en bicicleta más, en lugar de conducir. Dejar tu coche prácticamente te obliga a pasar más tiempo moviendo tu cuerpo, incluso si solo estás caminando hasta la parada de autobús más cercana.
  • Menos estrés . Para muchas personas, las horas pasadas detrás del volante son la parte más estresante del día. Los estudios en la Universidad de Montreal y en la Universidad británica de East Anglia muestran que los pasajeros que caminan o andan en bicicleta al trabajo en lugar de manejar son más relajados tanto durante su viaje al trabajo como después de él. Y, además de saltarse todas esas horas sentado en el tráfico, salir libre de automóviles significa no tener que buscar frenéticamente espacios de estacionamiento o preocuparse por regresar a su automóvil antes de que se agote el parquímetro.
  • Menos contaminación . Si desea vivir un estilo de vida más ecológico, renunciar a su automóvil es uno de los pasos más importantes que puede tomar. Según la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU., Conducir es la actividad más contaminante que hace el estadounidense promedio en un día. Ir sin automóvil reduce su huella de carbono, así como su contribución al smog y la lluvia ácida.

Pero ir libre de automóviles tiene sus desventajas también. El hecho es que en muchas partes de este país, es realmente difícil llegar a un lugar sin un automóvil. E incluso cuando es posible llegar a su destino en autobús, bicicleta o a pie, a menudo lleva mucho más tiempo que conducir.

Vivir sin un automóvil es más fácil en algunos lugares que en otros. Algunas ciudades de los EE. UU., Como Miami, Minneapolis y San Francisco, fomentan un estilo de vida sin automóviles al tener grandes sistemas de transporte público o una extensa red de senderos para bicicletas. Sin embargo, en áreas rurales o suburbanas, a menudo es difícil moverse sin un automóvil porque hay transporte público limitado y pocos carriles bici, y tal vez ni siquiera aceras.

Alternativas para ser dueño de un automóvil

Para determinar si una vida sin automóviles tiene sentido para usted, necesita conocer sus opciones y alternativas. Por ejemplo, caminar y andar en bicicleta puede ser práctico si vives lo suficientemente cerca de los lugares donde trabajas y socializas. Y en muchas ciudades, el tránsito masivo, como los autobuses, el metro y los trenes, puede llevarte a cualquier lugar al que necesites ir.

Sin embargo, incluso si hay lugares donde no puedes ir sin coche, eso no necesariamente significa que necesites uno. Es posible que pueda compartir atracciones con otros, ya sea en un viaje compartido o mediante un programa formal de viaje compartido como Uber. Alternativamente, participe en un programa de automóvil compartido como Zipcar, que le da acceso a un automóvil cuando lo necesite. Y si solo necesita un automóvil en raras ocasiones, simplemente alquile uno o tome un taxi.

1. Caminando

Caminar es probablemente la forma más sencilla de ir de un lugar a otro. Sin embargo, eso no significa que siempre sea el más fácil. Caminar tiene muchas ventajas, pero también tiene serias desventajas.

Ventajas

  • Es gratis Caminar de un lugar a otro no requiere equipo aparte de un par de zapatos cómodos. La mayoría de la gente ya tiene eso, e incluso si no lo hace, puede comprar un par de zapatos decentes para caminar por tan solo $ 35.
  • Funciona en todas partes . No todas las áreas tienen autobuses y trenes, programas para compartir automóviles o incluso taxis. Pero caminar es posible en cualquier lugar donde haya una superficie sobre la que caminar. Y a diferencia de los automóviles y ciclistas, no estás limitado a caminos pavimentados y caminos cuando caminas.
  • Es un gran ejercicio . Caminar para hacer ejercicio ofrece una variedad de beneficios para la salud: fortalece su corazón, aumenta la densidad ósea, tonifica los músculos de sus piernas, reduce el estrés, mejora el equilibrio y lo ayuda a mantener un peso saludable. Y no es tan difícil para tus articulaciones como las actividades de alto impacto, como correr o jugar al baloncesto.
  • Aprende a su manera . Caminar es una excelente manera de conocer su vecindario. A pie, puede descubrir todo tipo de negocios interesantes que son fáciles de pasar por alto en un automóvil. De hecho, un estudio en la Universidad de Surrey en Gran Bretaña, publicado en Science Direct, muestra que las personas tienden a ver su entorno de una manera más positiva cuando están a pie que cuando conducen.

Desventajas

  • Es lento . Lleva mucho más tiempo llegar a pie a pie que a ruedas. Entonces, si caminas al trabajo, tendrás que levantarte más temprano en la mañana para llegar a tiempo.
  • Es cansado Caminar es menos extenuante que muchas otras formas de ejercicio; aun así, solo hasta ahora puedes ir a pie sin agotarte.
  • Estás expuesto al clima . En climas inclementes, caminar no es agradable, y si es lo suficientemente severo, incluso podría ser peligroso.
  • Los automóviles son un peligro Aunque es posible caminar casi en cualquier lugar, no siempre es seguro. Las autopistas están diseñadas para automóviles, no para peatones, y los conductores no suelen estar al acecho de personas que viajan a pie. En muchas áreas, ni siquiera es legal que los peatones caminen o crucen una carretera principal.
  • Es más difícil transportar cosas . Cuando hace recados en su automóvil, no tiene que preocuparse por llevar todo a casa: puede colocar fácilmente seis bolsas de comestibles en el maletero, o incluso bajar un asiento para dejar espacio para un par de camastros. Cuando estás a pie, estás limitado a lo que puedes llevar en tus manos o en una mochila.

Línea de fondo
En general, caminar es más adecuado para hacer viajes cortos en áreas desarrolladas con buenas aceras. También puede funcionar para viajes un poco más largos, algunas millas a la vez, si se encuentra en una forma razonablemente buena y tiene tiempo de sobra.

2. Ciclismo

Montar en bicicleta tiene muchas de las mismas ventajas que caminar, y algunas de las mismas desventajas también. Sin embargo, también tiene sus propias ventajas y desventajas únicas, y a menudo es posible encontrar formas de evitar las desventajas con una buena planificación y un poco de equipo adicional.

Ventajas

  • Es barato . Si ya tienes una bicicleta, el ciclismo es casi tan barato como caminar. Es cierto que, a diferencia de un par de zapatos, una bicicleta requiere un poco de mantenimiento regular. Pero en comparación con los automóviles, las bicicletas son mucho más baratas de comprar y mantener.
  • Es un buen ejercicio . Al igual que caminar, el ciclismo es una excelente manera de hacer ejercicio regularmente en su rutina diaria. Con una bicicleta, su viaje diario se convierte en una forma de mantenerse en forma, fortalecer sus músculos y mantener su corazón en buena forma.
  • Es mucho más rápido que caminar . Una persona moderadamente en forma puede caminar a una velocidad aproximada de tres millas por hora. Por el contrario, un ciclista de forma moderada puede viajar a alrededor de 15 millas por hora en las calles de la ciudad. Entonces, si vives a 10 kilómetros de tu lugar de trabajo, tomaría dos horas llegar a pie, pero menos de media hora en bicicleta.
  • Puedes ir donde los autos no pueden . Con la excepción de las principales autopistas, las bicicletas pueden ir a casi cualquier lugar donde los autos puedan. Pero también pueden ir a muchos lugares que los automóviles no pueden . Por ejemplo, muchos parques tienen caminos que están cerrados a los automóviles pero abiertos a ciclistas y peatones. En una bicicleta, a menudo puede tomar un atajo a través del parque, rodear el tráfico y disfrutar de una vista más pintoresca. Y cuando llegue a su destino, es muy probable que pueda encadenar su bicicleta justo afuera de la puerta en lugar de tener que buscar un lugar para estacionarse.
  • Es posible transportar cosas . Por alrededor de $ 30, puede colocar una cesta en la parte delantera de su bicicleta, y para una mayor inversión (aproximadamente $ 120), puede equipar la parte posterior de la bicicleta con una rejilla y un juego de alforjas, que cuelgan sobre la rejilla como alforjas. Incluso puede conectar un remolque de carga, que se puede comprar por aproximadamente $ 100, a la parte trasera de su bicicleta. Y si no desea modificar ni agregar nada a su bicicleta, simplemente use una mochila.

Desventajas

  • Hay algunos costos Una buena bicicleta puede ser costosa. Una bicicleta híbrida o recreativa, adecuada para desplazamientos y herramientas por la ciudad, le costará entre $ 200 y más de $ 1, 000. Sin embargo, hay formas de reducir este costo. Por ejemplo, es posible comprar una bicicleta usada en buenas condiciones por tan solo $ 100 (o tal vez incluso menos). O bien, si solo planea viajar ocasionalmente, puede ahorrar si se une a un programa de bikesharing, que le permite "revisar" una bicicleta cuando la necesita. Estos programas cuestan alrededor de $ 75 por año, más una tarifa adicional si necesita usar una bicicleta para un viaje largo. Junto con su bicicleta, también debe esperar invertir $ 100 más o menos en equipo adicional, como un casco, candado para bicicleta y luces.
  • Las bicicletas atraen a los ladrones . Uno de los problemas para montar una bicicleta realmente bonita es que es un objetivo para los ladrones. No hay nada tan frustrante para un ciclista que salir del trabajo y encontrar un cordón roto y una cerradura donde debería estar una bicicleta costosa. Afortunadamente, un bloqueo en U de metal sólido disuadirá a la mayoría de los ladrones, y uno decente solo cuesta alrededor de $ 50.
  • Se requiere algo de mantenimiento . Una bicicleta es mucho menos complicada que un automóvil, por lo que es mucho menos trabajo de mantener. Puede aprender a hacer la mayor parte del mantenimiento básico usted mismo, reduciendo en gran medida los viajes a la tienda de bicicletas. Por ejemplo, asegúrese de mantener los neumáticos correctamente inflados y la cadena lubricada, y reemplace las pastillas de freno y las llantas cuando sea necesario. Espere pasar al menos unos minutos cada semana y al menos $ 30 a $ 100 cada año para mantener su bicicleta.
  • Es (por lo general) más lento que conducir . Incluso los ciclistas más rápidos no pueden viajar tan rápido como un automóvil que viaja a velocidades de autopista. Invertir en una bicicleta asistida por electricidad, o e-bike, puede aumentar su velocidad, pero estos ciclos de alta tecnología generalmente cuestan miles de dólares. Además, muchas carreteras están cerradas a bicicletas, por lo que andar en bicicleta a menudo te obliga a tomar una ruta más indirecta. Por otro lado, los ciclistas pueden utilizar algunos caminos que están cerrados para los automóviles, por lo que, en algunos casos, andar en bicicleta le permite tomar una ruta más corta y más rápida. Además, cuando viaja en el hombro o en un carril especial para bicicletas, a menudo puede deslizarse justo después de los atascos de tráfico en la carretera. Entonces, dependiendo de a dónde vaya y cuán malo sea el tráfico, andar en bicicleta podría ser casi tan rápido como conducir, o incluso más rápido.
  • Usted aparece sudoroso . Uno de los problemas al ir en bicicleta al trabajo, o en cualquier otro lugar en el que tenga que verse presentable, es que puede mostrarse sudoroso y sucio a causa de su viaje. Puede llevar una muda de ropa en una mochila o guardar un traje en la oficina para cambiarse, pero aún necesita tiempo adicional para limpiar y cambiar.
  • El clima plantea un riesgo . Al igual que caminar, andar en bicicleta te expone a los elementos. Además, los ciclistas deben tener en cuenta las condiciones de la carretera, teniendo en cuenta que los ventisqueros que se pueden maniobrar en un automóvil pueden ser un obstáculo infranqueable para una bicicleta. Invertir en el equipo adecuado puede hacer que el clima cálido y el ciclismo en clima frío sean más manejables, pero nunca será tan seguro ni tan fácil como conducir.
  • Los automóviles representan un riesgo . Cuando viaja en un carril bici dedicado, generalmente puede evitar el tráfico, aunque debe tener cuidado en las intersecciones. Pero si muchas de las carreteras de su área tienen mucho tráfico y hombros estrechos, son trampas potenciales para la muerte de los ciclistas.

Línea de fondo
Montar en bicicleta es lo mejor para viajes cortos o medios, por ejemplo, 15 millas o menos, en áreas aptas para ciclistas. Esto incluye caminos para ciclistas y peatones, caminos con carriles exclusivos para bicicletas y calles con una anchura de hombros y no demasiado tráfico.

3. Patines en línea

En algunas áreas, puede moverse con un tipo diferente de ruedas: patines en línea. El patinaje es una especie de término medio entre caminar y andar en bicicleta. Se encuentra entre los dos en términos de costo, velocidad y conveniencia.

Ventajas

  • Bajo costo Un par de patines cuesta entre $ 100 y $ 200. Eso es más que un par de zapatos para caminar, pero bastante menos que una bicicleta nueva.
  • Velocidad mejorada . Amarrar los patines puede aumentar su velocidad a alrededor de 10 millas por hora. Eso es significativamente más lento que andar en bicicleta, pero aún es más de tres veces más rápido que caminar.
  • Portabilidad . A diferencia de una bicicleta, los patines son portátiles. Cuando llegue a su destino, puede atarlos y colgarlos sobre su hombro. Esto también hace que sea más fácil combinar el patinaje con el transporte público. Puedes patinar hasta la estación, luego subirte al tren y llevar tus patines contigo. No hay necesidad de buscar un lugar para cerrar su bicicleta primero.

Desventajas

  • El clima es un problema . Como caminar, el patinaje lo expone a los elementos. Es muy divertido en un día soleado y brillante, pero es bastante desagradable en condiciones de calor intenso. Y en fuertes lluvias o nieve, puede ser incluso más peligroso que caminar.
  • Requiere una superficie pavimentada . No se puede atravesar un territorio áspero en patines de la manera que se puede caminar. No necesita una carretera de tamaño completo, pero sí necesita una superficie lisa.

Línea de fondo
El patinaje es práctico prácticamente en cualquier parte del mundo en bicicleta. Es bueno para viajes de hasta 10 millas donde haya buen pavimento y buen clima.

4. Transporte público

En muchas ciudades, es fácil moverse sin un automóvil. Puede ir prácticamente a cualquier lugar utilizando autobuses, metros y tren ligero. Sin embargo, esta opción no está disponible en todas partes, y no siempre es tan conveniente como conducir.

Ventajas

  • Ahorro de costos El costo del transporte público varía de una ciudad a otra. Sin embargo, en muchas ciudades grandes, como Nueva York, Los Ángeles y Chicago, puedes comprar un pase de tránsito de un mes por aproximadamente $ 100, que te permite viajar ilimitadamente en la mayoría de los autobuses y trenes de la ciudad. Por el contrario, el costo de poseer un automóvil, según el estudio AAA, es de aproximadamente $ 508.50 por mes. Así que renunciar a su automóvil y cambiar a tránsito puede ahorrarle aproximadamente $ 408.50 por mes, o $ 4902 por año. En muchas ciudades, los ahorros son aún mayores porque el estacionamiento es muy caro. Según un informe de agosto de 2016 de la Asociación Estadounidense de Transporte Público, en las 20 ciudades con mayor uso de transporte público, una pareja de dos automóviles que renunciara a un automóvil ahorraría un promedio de $ 9, 634 por año.
  • Un paseo más relajante . Conducir en calles atestadas de la ciudad puede ser muy estresante, y el tiempo requerido puede variar mucho según el tráfico. Un estudio de 2014 en la Universidad McGill descubrió que los conductores sienten más estrés durante sus desplazamientos diarios que las personas que usan el transporte público. Del mismo modo, un estudio de 2013 en el Instituto de Tecnología de Massachusetts mostró que los niveles de estrés de un sujeto de prueba durante la conducción en la ciudad eran mucho más altos que en cualquier otro punto durante un día normal.
  • Más tiempo libre Cuando estás sentado en un autobús o en un tren, no tienes que concentrarte en la carretera. Puede usar su tiempo para otras cosas, como leer un libro o consultar su correo electrónico. Por lo tanto, aunque tomar más tiempo para llegar al trabajo, al menos no se desperdicia el tiempo.
  • No hay problemas de estacionamiento . Los lugares de estacionamiento en la ciudad a menudo son escasos, sin mencionar costosos. Cuando viajas en un autobús o en un tren, puedes bajarte en tu parada y marcharte.

Desventajas

  • No disponible en todas partes . El mayor problema con el transporte público es que, en muchos lugares, simplemente no hay ninguno. Este es el caso más frecuente en áreas rurales y suburbanas, pero incluso en algunas ciudades, las paradas en tránsito son pocas y distantes.
  • Tiempos de viaje más largos . Incluso en ciudades con muchos autobuses y trenes, no siempre hay uno que vaya directo a donde quiere ir. Llegar del punto A al punto B a menudo significa tomar varios autobuses o trenes, lo que hace que su viaje sea más largo. Un estudio de 2015 en la Universidad de Michigan descubrió que las ciudades donde la mayoría de las personas viajan por tránsito (en lugar de en automóvil) también tienden a tener los tiempos de viaje más largos. Por ejemplo, en la ciudad de Nueva York favorable para el transporte público, el viaje promedio es casi el doble que en la ciudad de Oklahoma dependiente del automóvil. Comprueba Mapnificent para ver a cuántos lugares es posible llegar en un momento dado utilizando el sistema de tránsito de tu ciudad.
  • Estás en un horario estricto . Si conduce al trabajo, levantarse unos minutos tarde por la mañana solo significa que llega al trabajo unos minutos tarde. Pero si viajas en transporte público, correr unos minutos tarde puede significar perder tu autobús y tener que esperar al siguiente. Dependiendo del horario, eso podría hacerte llegar hasta una hora tarde. Salir de noche puede ser un problema aún mayor, ya que en muchas ciudades, los autobuses dejan de llegar tarde por la noche. Entonces, si pierdes el último autobús, podrías quedarte varado hasta la mañana.
  • Es difícil transportar cosas . La mayoría de los autobuses y trenes de la ciudad no proporcionan mucho espacio de almacenamiento para el equipaje. Por lo tanto, si toma un autobús o un tren a la tienda, no puede llevar a casa un cargamento de alimentos: está limitado a lo que puede caber en una mochila o debajo de su asiento.

Línea de fondo
El transporte público es una gran opción si vives en una ciudad con un buen sistema de tránsito. Es especialmente útil para los desplazamientos diarios, ya que muchas áreas urbanas tienen trenes y autobuses adicionales que circulan durante las horas pico de la mañana y la tarde. Sin embargo, incluso para los habitantes de las ciudades, el transporte público no siempre puede llevarlo a donde quiera ir. Por ejemplo, si visitas a menudo a amigos que viven en los suburbios, no siempre puedes contar con trenes y autobuses para llegar hasta allí.

5. Obtener un ascensor

Incluso si hay algunos lugares a los que no puede llegar sin un automóvil, eso no necesariamente significa que tiene que ser su automóvil. A menudo, si no posee un automóvil, puede compartir paseos con amigos o compañeros de trabajo que sí lo tienen.

En teoría, puedes ir a cualquier parte y llevar todo lo que puedas en el auto de un amigo. En la práctica, sin embargo, por lo general, solo puede compartir viajes a los lugares que también visite su amigo propietario de automóvil. Un buen amigo probablemente no le importe llevarlo al aeropuerto de vez en cuando, pero si solicita un transporte al supermercado cada semana, eso se aprovecha de la amistad.

Sin embargo, si no tienes un amigo que quiera ir a donde vas, a veces es posible obtener un viaje de un extraño. Slugging y compartir en tiempo real son dos formas más seguras de encontrar conductores que estén dispuestos a llevarlo.

Carpooling
Si tiene compañeros de trabajo que viven en su vecindario, puede compartir el viaje para trabajar juntos. El uso compartido del automóvil tiene muchas ventajas:

  • Ahorre dinero Cuatro personas que viajan en un automóvil gastan menos en gasolina, peajes y mantenimiento que cuatro personas en cuatro autos separados. Además, un automóvil solo necesita un lugar de estacionamiento, por lo que todos pueden compartir el costo de un permiso de estacionamiento.
  • Reducir el tráfico El uso compartido del automóvil reduce la cantidad de automóviles en la carretera. Eso significa menos tráfico durante las horas pico de la mañana y la noche, lo que hace que el viaje sea menos estresante.
  • Prevenir la contaminación Un solo automóvil con cuatro personas también produce menos contaminación que cuatro autos separados. Tener menos automóviles en la carretera ayuda a reducir el smog, la lluvia ácida y las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • Disfruta de la compañía Compartir un viaje con compañeros de trabajo es una buena forma de conocerlos mejor. Chatear con tus amigos en el camino al trabajo es una forma mucho más agradable de pasar el tiempo que sentarte solo detrás del volante maldiciendo al tráfico.

El principal inconveniente del uso compartido del automóvil es que solo funciona si tiene personas con quienes compartir el viaje. Si trabajas en una empresa pequeña, las posibilidades de que tus compañeros de trabajo vivan cerca son escasas. Además, el uso compartido del automóvil requiere que usted tenga un horario más estricto por la mañana. Si llega tarde, o se pierde su viaje o hace que todos sus compañeros de trabajo lleguen tarde junto con usted.

Slugging
En muchas ciudades, los conductores de la hora punta recogen pasajeros adicionales para que puedan usar los carriles HOV (vehículos de alta ocupación) de movimiento más rápido en la carretera. Esta práctica, conocida como "carpooling instantáneo" o "slugging", es más común en Washington, DC

Para tomar un paseo de esta manera, debe pararse en una "línea de babosa" con otros pasajeros que buscan paseos. Luego espera a que un conductor se detenga y llame a un destino que coincida con el suyo. Slug-Lines.com explica dónde encontrar líneas de babosas en el área del Distrito de Columbia.

Slugging es gratis y es a menudo más rápido que el transporte público. El inconveniente obvio es que no está disponible en la mayoría de las ciudades, e incluso si vives en Washington, no es seguro que lo hagas, como tomar un autobús. Lo más probable es que encuentres un conductor que se dirige a donde quieres ir, pero no siempre puedes estar seguro.

Viajes compartidos en tiempo real
Si no vives en Washington, DC, aún puedes encontrar personas con las que compartir viajes a través de un sitio de viaje compartido en tiempo real. El viaje compartido en tiempo real no es lo mismo que los programas comerciales de viaje compartido como Uber (se discute a continuación). En cambio, es simplemente una forma de que los conductores que buscan una empresa encuentren pasajeros que buscan un ascensor. SpaceShare y la sección de "viaje compartido" en Craigslist son dos sitios en los que puede buscar para encontrar un conductor que se dirija hacia usted.

A diferencia del slugging, el compartir en tiempo real es una opción en todas partes del país. Sin embargo, aún no hay garantía de que pueda encontrar un conductor que lo lleve a donde desea ir. Sus posibilidades son mejores si vive en una gran ciudad, donde hay muchos conductores y pasajeros que coinciden entre sí.

Además, compartir el viaje a veces viene con una etiqueta de precio. Una búsqueda rápida de Craigslist para mi área arrojó solo algunos listados de conductores que ofrecen viajes gratuitos, o que solo piden dinero de gasolina. La mayoría de los listados eran de conductores que buscaban dinero para viajar, básicamente, servicios de taxi sin licencia. Si va a pagar un viaje, es más seguro tomar un taxi real.

6. Taxis y viaje compartido

Los sistemas de compartir viajes como Uber y Lyft tienen más en común con un servicio de taxi que con un viaje compartido informal. Cuando se registra con uno de estos servicios, crea una cuenta, descarga una aplicación y archiva su tarjeta de crédito o débito. Luego, cuando necesite un viaje, usa la aplicación para avisarle a un conductor que se encuentra en su área. La tarifa se carga automáticamente a su tarjeta de crédito.

Ridesharing vs. Cabs
Por supuesto, todavía es posible llamar a un taxi a la antigua usanza. Los taxis tradicionales generalmente cuestan más, pero no siempre. Según Consumer Reports, para viajes largos en los que las tarifas de taxi costarían más de $ 35, es probable que Uber sea una opción más económica. Pero para viajes cortos, el taxi tradicional cuesta menos, incluso con la propina.

Además, Uber a menudo aumenta sus tarifas en función de la demanda. Por el contrario, los taxis generalmente cobran la misma cantidad por milla en todo momento. Por lo tanto, en áreas de mucho tráfico o en horas de mucha actividad del día, es probable que un viaje en Uber cueste más que un taxi. Por ejemplo, en la ciudad de Nueva York, el costo promedio de un viaje en taxi es de $ 19.50, mientras que el viaje promedio de UberX cuesta $ 23.50.

Los taxis tienen otras ventajas en comparación con las compañías de viaje compartido. Por ejemplo, muchos conductores de Uber y Lyft tienen autos compactos que no le dan mucho espacio para estirarse. Además, estos conductores no siempre conocen bien la ciudad y un taxista experimentado.

En el lado positivo, usar una aplicación de viaje compartido puede ser más conveniente que llamar o pedir un taxi. Estas aplicaciones le permiten rastrear dónde están los conductores, para saber cuánto tiempo tendrá que esperar para su viaje. También puede calificar diferentes controladores y evitar emparejarse con los que no le gustan.

Ventajas

  • Puedes ir a cualquier parte Tanto los taxis como los servicios de viajes compartidos pueden llevarte a cualquier lugar a una corta distancia en automóvil. Esto los convierte en una buena opción para viajar a los suburbios, donde el transporte público no siempre va.
  • Listo en llamada . Con taxis y juegos compartidos, usted establece su propio horario. No tiene que sentarse en la estación esperando que llegue el próximo autobús o tren. Solo puede pedir transporte en cualquier momento, incluso a altas horas de la noche.
  • Habitación para equipaje . Un taxi o un auto compartido tiene un baúl que puede esconder sus pertenencias. Eso es útil cuando regresas de una juerga de compras cargada de compras.
  • Usted no tiene que conducir . Si te diriges a casa después de una noche de bar-hop, probablemente no estés en condiciones de manejar solo. Con taxis y atracciones compartidas, tiene un conductor sobrio que puede llevarlo a su casa de manera segura. Estos servicios también funcionan si no puede conducir debido a una discapacidad, o simplemente porque nunca aprendió cómo hacerlo. Y si se encuentra en una ciudad desconocida y no sabe cómo moverse, un taxi o un viaje compartido le permite dejar la conducción a alguien que sí lo hace.

Desventajas

  • Es caro Aunque Uber y Lyft pueden costar menos que las cabinas, ninguna opción es exactamente barata. En la ciudad de Nueva York, usted paga un mínimo de $ 2.50 por un taxi o $ 8 por UberX, con costos por milla adicionales a eso. Por el contrario, un viaje en el metro de la ciudad de Nueva York cuesta un piso de $ 2.75 sin importar a dónde vaya.
  • Pagas mientras estás estacionado . Si tiene que hacer varios mandados, no solo paga por el tiempo que pasa en la carretera; también paga por cada minuto que su conductor se sienta esperando afuera mientras compra. Entonces, si gastas 40 minutos haciendo tus compras de comestibles semanales, puedes acumular una factura considerable. Además, con los servicios de viaje compartido, los conductores no están obligados a esperar por usted. Si su conductor no está dispuesto a esperar, tendrá que llamar para un nuevo viaje cuando termine de comprar.
  • Sólo áreas urbanas . Los servicios de viaje compartido solo están disponibles en ciertas ciudades. Los sitios web de Uber y Lyft tienen listas de ciudades donde se ejecutan estos servicios. Los taxis también pueden ser difíciles de encontrar fuera de las áreas urbanas.

Línea de fondo
Los taxis y el viaje compartido son una buena opción para los habitantes de las ciudades que necesitan viajar a los suburbios y viceversa. También son útiles a altas horas de la noche. Pedir transporte es más seguro que caminar a casa a las 2 a.m., y es menos complicado que apresurarse para tomar el último tren.

Sin embargo, debido al costo, estos servicios solo tienen sentido para un uso ocasional. Tomar un taxi para ir de compras una vez a la semana es probablemente más barato que tener un automóvil, pero usar uno para ir al trabajo todos los días sería una verdadera forma de reducir el presupuesto.

7. Coches compartidos y alquiler de autos

¿Quieres conducir sin la molestia de tener un automóvil? Tanto las agencias de alquiler de automóviles como los programas de compartición de automóviles, como Zipcar y Car2Go, le dan acceso a un automóvil solo cuando lo necesita.

Alquileres vs. Carsharing
Los programas de alquiler de automóviles y de autos compartidos te dan el uso temporal de un automóvil, pero de diferentes maneras. Con un alquiler, paga su automóvil por día. También paga por gasolina, seguro y estacionamiento, si es necesario.

Con los programas de compartir el automóvil, usted paga una tarifa mensual para tener acceso a una flota de automóviles. Además de eso, paga por minuto, la hora o el día en que marca uno. Gas, seguro y estacionamiento están incluidos.

El mejor servicio depende de cómo lo use. En los Estados Unidos, una membresía básica de Zipcar cuesta $ 7 por mes, o $ 70 por un año completo. Además de eso, pagas entre $ 7 y $ 10.50 por hora, dependiendo de dónde vives. También puede obtener un día completo de uso por $ 66 a $ 89.

Los costos de alquiler varían según la ciudad, la época del año y el tipo de automóvil. USA Today dice que puede pagar tan poco como $ 45 por día para alquilar un automóvil económico, mientras que un automóvil de lujo puede costar más de $ 120 por día. Para un automóvil mediano, el precio promedio ronda los $ 60 por día.

Con base en estas tasas, puede ver que para viajes largos y poco frecuentes, el alquiler de un automóvil es claramente más económico. No hay un cargo mensual, y usted paga menos por día. Incluso si agrega $ 20 por gasolina cada día, eso es aún más económico que Zipcar en algunas ciudades.

Sin embargo, si regularmente necesita un automóvil por unas horas a la vez, compartir el automóvil es una mejor oferta. Si usa un Zipcar durante tres horas a la vez, 10 días al mes, pagará un máximo de $ 322 por mes. Si tuviera que alquilar un automóvil por cada uno de esos 10 días, pagaría al menos $ 450, sin contar el costo del combustible.

Ventajas

  • Más barato que ser dueño . Para usuarios poco frecuentes, tanto el alquiler de automóviles como el uso compartido de automóviles son más baratos que tener un automóvil. Según el estudio de AAA, poseer un auto le cuesta al conductor promedio $ 6, 100 por año. Por el contrario, usar Zipcar 10 veces al mes costaría alrededor de $ 4, 000 al año. Y para usuarios muy raros, alquilar un auto por dos semanas por año sería aún más barato a $ 840.
  • Puedes conducir a cualquier parte Una vez que esté detrás del volante de un automóvil de alquiler o compartido, puede llevarlo por cualquier carretera del país. No está limitado a las áreas a las que puede llegar durante el tránsito o puede llegar a pie sin cansarse.
  • Un montón de espacio de carga . El alquiler y el uso compartido del automóvil le brindan un baúl completo para llevar el equipaje, las bolsas de la compra o cualquier otra cosa. También puede alquilar un vehículo más grande, como un SUV, si desea llevar a casa un mueble o varias tablas de madera.
  • Sin costo por esperar A diferencia de un taxi, un auto alquilado no se sienta con su medidor mientras usted se ocupa de sus recados. Puede ir de tienda en tienda, entrar y salir, y pagar la misma tarifa por hora o por día.

Desventajas

  • Costos Add Up . El alquiler y el uso compartido del automóvil son opciones asequibles si solo necesita un automóvil ocasionalmente. Sin embargo, pueden ser costosos si usa el automóvil con regularidad. Si tomas un Zipcar hacia y desde el trabajo todos los días, dejándolo estacionado en tu lugar de trabajo durante ocho horas, tendrás que pagar por un día completo durante aproximadamente 23 días al mes. En este escenario, su pestaña mensual podría llegar a $ 2, 054, mucho más que el costo de poseer un automóvil.
  • Ubicaciones limitadas . Puede ir a cualquier lugar que desee en un automóvil de alquiler o compartido. Pero para obtener el automóvil en primer lugar, y dejarlo cuando haya terminado, tiene que vivir a una distancia sorprendente de una oficina de alquiler o una ubicación para compartir el automóvil. Zipcar está disponible en más de 100 ciudades de EE. UU., Pero muchos estados tienen solo una ubicación, y Car2Go opera en solo nueve ciudades estadounidenses. El alquiler de coches se puede encontrar en la mayoría de las ciudades de buen tamaño, pero no hay muchas en las ciudades más pequeñas.
  • Se requieren reservaciones Para alquilar un automóvil o retirar un Zipcar, debe reservar el automóvil con anticipación. Esto significa que no son realmente una buena opción para viajes espontáneos, por ejemplo, si se rompe algo en su casa y tiene que realizar una ejecución no planificada a la ferretería. Puede tratar de reservar un automóvil para su uso inmediato, pero no puede estar seguro de que haya uno disponible. Además, cuando reserva un Zipcar, solo lo obtiene por un período fijo de tiempo. Puede usar la aplicación para extender su reserva si cambian sus planes, pero solo si el automóvil no se lo ha prometido a otra persona.
  • Tienes que conducir . Conducir con mucho tráfico es estresante, ya sea que tenga el automóvil o no. With a rental or shared car, you're the one who has to worry about avoiding accidents and navigating through crowded streets. Rentals and carsharing also aren't a good choice for nights out, when you may be coming home too sleepy or tipsy to drive safely. And, obviously, driving a rental isn't an option if you don't have a license.

Bottom Line
Carsharing and car rentals can be good choices if you live in a city where they're available and you only need a car occasionally. They work well for trips you've scheduled ahead of time, such as doctor's appointments, so you can reserve the car in advance. They're also handy when you have a lot of stuff to carry. However, these services are too pricey to rely on for everyday use.

Steps to Plan a Car-Free Life

If you're thinking about giving up your car, you have to ask yourself two questions. First, is there some combination of car alternatives that can get you everywhere you want to go? And second, would trading your car for this mix improve your overall quality of life?

To answer these questions, you have to think about where you live, where you work, and where else you travel. You have to look at the car alternatives that are and are not available in your area. And finally, you have to consider how these options stack up against driving in cost, time, and safety.

All this will give you clearer a picture of what your life could look like without a car. Compare that potential scenario to your life as it is now and decide which looks better to you.

1. List Your Destinations

The first step in planning out a car-free life is to make a list of all the places you drive to regularly, or even occasionally. Here are several locations your list might include:

  • Your workplace
  • Homes of friends and family
  • Supermarkets
  • Drugstores
  • Hardware stores
  • Bookstores
  • Clothing stores
  • Shopping malls
  • Post office
  • Biblioteca
  • Doctor offices
  • Movie theaters
  • Concert venues
  • Museos

Your list needs to be as complete as possible. To ensure that you don't omit anyplace, look through your calendar or date book for the past year. Be sure that every place you've visited makes it onto the list.

2. Determine Your Options

Ahora revise su lista elemento por elemento. Para cada lugar, piense cómo podría llegar utilizando una o más de las alternativas de automóviles que se muestran arriba. Luego anote todas las opciones que cree que funcionarían para usted. Por ejemplo, al lado de "la oficina", puede escribir "autobús", "bicicleta" y "Zipcar".

A primera vista, puede parecer que hay lugares a los que simplemente no puedes ir sin coche. Sin embargo, es posible que solo necesite ver sus elecciones de una manera diferente. Por ejemplo, tal vez piense que no puede llevar su bicicleta a la tienda porque no podrá llevar todas sus compras a casa. Pero agregar una cremallera o un remolque a su bicicleta podría hacer que esta sea una opción realista.

Incluso si hay algunos lugares en su lista que solo se pueden llegar en automóvil, eso no es necesariamente un factor decisivo. Si solo visita esos lugares de vez en cuando, tal vez podría pedir prestado o alquilar un automóvil en esas ocasiones.

También es posible que haya algunos lugares en su lista que pueda eliminar por completo. Por ejemplo, si no puede llegar a la tienda de comestibles sin un automóvil, quizás podría usar un servicio de comestibles en línea. O, si no puede llegar fácilmente al centro comercial, podría hacer más compras en las empresas locales.

3. Compare sus opciones

Si no puede pensar en una forma de ir a todos los lugares a los que necesita ir sin poseer un automóvil, entonces se toma su decisión. Sin embargo, incluso si es posible llegar a todos los lugares de su lista sin un automóvil, eso no significa que sea su mejor opción. Debe tener en cuenta todas las dificultades de viajar a cada lugar sin automóvil: el costo, la molestia y el tiempo involucrados. Luego puede ver cómo estos problemas se comparan con estos costos de manejo.

Costo
Revisa tu lista de nuevo. Mire cada lugar que ha enumerado y cada método para llegar allí, y determine cuánto costaría el viaje. Para algunos métodos de viaje, esto es fácil de entender. Por ejemplo, caminar es siempre gratis.

Para otros métodos, necesitas investigar un poco. Puede consultar los horarios de autobuses y trenes para conocer el costo de una tarifa de ida y vuelta a cada lugar de su lista. También puede visitar los sitios web de las compañías de taxis y los servicios de automóvil compartido para ver cuánto cuestan.

Si no puede determinar fácilmente el costo de un solo viaje, en su lugar, calcule el costo mensual. Por ejemplo, si está considerando compartir el automóvil, calcule cuántas horas necesitará usar el automóvil cada mes. Multiplique eso por el costo por hora y luego agregue la tarifa mensual. Para andar en bicicleta, puede estimar el costo anual de poseer y mantener una bicicleta, luego dividir eso por 12.

Ahora calcule cuántos viajes necesitará realizar en cada lugar de su lista en un mes típico. Por ejemplo, puede realizar 23 viajes de ida y vuelta al trabajo, cinco viajes a la tienda de comestibles y cinco a la biblioteca. Sume los costos de todos estos viajes para calcular el costo de un mes sin automóvil.

Por último, averigüe cuánto está pagando por mes para tener un automóvil. La encuesta AAA ofrece costos promedio de propiedad para sedanes pequeños, medianos y grandes. Si desea una estimación más exacta, consulte la Calculadora de costos del automóvil por Financial Mentor. Le permite ajustar factores como el millaje de gasolina del automóvil, la cantidad de millas que maneja por año y el tiempo que planea poseer.

Con esta información, puede ver cómo el costo de poseer un automóvil se compara con el costo de la vida sin uno. Para la mayoría de las personas, ir sin coche es más barato. Sin embargo, si usa mucho su automóvil, mantenerlo podría ser más barato que renunciar a él.

Hora
Si el tiempo es dinero, entonces los costos de ir sin automóviles también deben tener en cuenta los costos del tiempo. Calcule cuánto tiempo le llevaría caminar a la oficina de correos, o ponerse a trabajar en el autobús. Si no está seguro de los tiempos de viaje por tránsito, consulte los horarios para averiguarlo. Recuerde tener en cuenta el tiempo de espera si tiene que cambiar trenes o autobuses.

Sume los tiempos de viaje para todos los viajes que realice en un mes en automóvil. Ahora sume el tiempo total que esos mismos viajes tomarían sin uno. Reste uno del otro, y puede ver cuánto tiempo más, o, posiblemente, cuánto menos, le tomaría andar sin automóvil.

Molestia
Caminar, andar en bicicleta y tomar un tren a menudo son más lentos que conducir. Sin embargo, para muchas personas, también son menos estresantes. Para estas personas, una agradable caminata de media hora es un mejor uso del tiempo que una unidad frenética de 15 minutos.

El factor de molestia es mucho más difícil de cuantificar que el dinero o el tiempo. Sin embargo, puedes hacer una prueba clasificando cada tipo de viaje en una "escala de molestias" del uno al diez. Un viaje que espera hacer todos los días, por ejemplo, una caminata por el parque, tendría una calificación de uno. Un viaje que teme, como una unidad agitada en el tráfico pesado, calificaría un diez.

Así que repase su lista nuevamente y califique cada ubicación usando esta escala. Dé a cada lugar de la lista dos clasificaciones: una para viajar allí en automóvil y otra para hacer el viaje sin automóvil.

Recuerde incluir todas las partes del viaje en su clasificación. Por ejemplo, para un viaje en tren, piense en el tiempo que pasa caminando hasta la estación y esperando el tren, además de montar a caballo. Para un viaje en un auto de alquiler, considere el esfuerzo requerido para reservar el auto y recogerlo.

Además, recuerde que la molestia de un viaje en particular podría variar según la época del año. Por ejemplo, caminar al trabajo puede ser agradable en primavera, pero desagradable en el calor del verano. Por lo tanto, califique cada viaje en función de cómo promediará la molestia durante todo el año.

Sume las clasificaciones de molestias para todos sus viajes mensuales en automóvil. Ahora sume las calificaciones para hacer esos mismos viajes sin un automóvil. Si el primer total es menor, eso significa que su vida es generalmente más placentera con un automóvil de lo que sería sin ella. Y si el segundo total es menor, es al revés.

La seguridad
El último factor a considerar es la seguridad. Para algunos viajes, esto no es realmente una preocupación. Por ejemplo, conducir un auto de alquiler no es realmente más seguro o menos seguro que conducir uno propio. Lo mismo ocurre con conducir un automóvil compartido o tomar un taxi.

En otros casos, sin embargo, la seguridad es una preocupación. Por ejemplo, caminar y andar en bicicleta puede ser peligroso en las calles concurridas. Caminar también puede ser arriesgado a altas horas de la noche, especialmente en vecindarios plagados de crímenes. Y el ciclismo puede ser peligroso con mal tiempo.

Por otro lado, conducir también tiene sus peligros. Por ejemplo, su riesgo de accidente podría ser mayor en carreteras que son:

  • Mucho trafico
  • Estrecho y retorcido
  • Pobremente iluminado
  • Pobremente mantenido
  • No siempre arado en clima nevado

Así que repase su lista por última vez y considere los riesgos de seguridad de cada viaje. Ponga un signo menos al lado de cualquier viaje que piense que podría ser inseguro, con un automóvil o sin uno. A continuación, sume la cantidad de signos menos para el viaje en automóvil y el número para el viaje fuera del automóvil. La columna que tiene menos signos negativos es la que es más segura en general.

Recuerde, a menudo hay formas de hacer que los viajes que no son automóviles sean más seguros. Por ejemplo, puede planificar sus viajes para que se adhiera a rutas seguras tanto como sea posible. También puede equiparse usted mismo o su bicicleta en caso de mal tiempo. Así que tome estos puntos en cuenta antes de dar un viaje con un signo menos.

4. Mira la gran imagen

En este punto, tienes una idea completa de cómo sería tu vida sin un automóvil. Usted sabe cuánto costaría en términos de dinero, tiempo, problemas y seguridad. Y usted sabe cómo estos costos se comparan con vivir con un automóvil.

Tómese un momento para mirar estas dos imágenes una al lado de la otra. Luego pregúntese qué versión de su vida le parece más atractiva.

Por ejemplo, quizás renunciar a su automóvil le ahorraría dinero, pero también le costaría tiempo. En ese caso, debe decidir qué es más importante para usted: tener más tiempo o tener más dinero. O tal vez un tercer factor puede romper el empate. Si pasaras más tiempo viajando sin un automóvil, pero cada viaje sería menos estresante, tal vez eso sea suficiente para inclinar la balanza hacia ti.

No hay respuesta correcta o incorrecta aquí. Si su vida con un auto se ve mejor que su vida sin una, no hay nada de malo en eso. El punto es considerar todos los factores involucrados para que pueda tomar la mejor decisión por usted.

Palabra final

Si resulta que no es práctico que renuncie a su automóvil, no se desespere. Incluso si no puede ir sin automóvil, puede obtener muchos de los mismos beneficios al usar "luz de automóvil". Básicamente, esto significa que tiene su automóvil, pero solo lo usa de vez en cuando.

Para mucha gente, ir en automóvil es lo mejor de ambos mundos. Por ejemplo, puede caminar o andar en bicicleta cuando hace buen tiempo, hacer ejercicio saludable y disfrutar del aire fresco. Pero en los días cuando hace frío y las carreteras están resbaladizas, tiene su automóvil como respaldo. También puede usar el automóvil cuando tenga que transportar a varias personas o una carga de equipaje.

Ir en la luz del automóvil no elimina sus gastos de manejo, pero puede reducirlos. Obviamente, cuanto menos conduzca, menos tendrá que pagar por el gas. Conducir menos también reduce el desgaste de su automóvil, reduciendo los costos de mantenimiento. Todavía tiene que pagar por el seguro de automóvil, pero muchas compañías reducirán sus primas si maneja muy poco.

Para calcular cuánto podría ahorrar manejando menos, eche un vistazo al informe AAA. Además de mostrar el costo por año de poseer un automóvil, también calcula cuánto cuesta por milla manejarlo. Según este informe, si reduce el número de conductores de 15, 000 millas por año a 10, 000, ahorrará aproximadamente $ 1, 120 por año. Y disfrutaría de los beneficios para la salud y el medio ambiente de conducir menos también.

¿Alguna vez has vivido sin un auto?


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