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Vivir con superbacterios, virus y bacterias: cómo prevenir enfermedades


Los periódicos y los noticieros televisivos han gritado la aparición de nuevas "superbacterias" y los peligros que representan para la humanidad. "Deadly Superbug Scare: germen devorador de carne en 31 de los 63 hospitales estatales" encabezó el "Boston Herald" el 7 de marzo de 2013. El editor principal de salud y médico de ABC News, Dr. Richard Besser, proclamó anteriormente en un noticiario del 6 de marzo que " los inicios en hospitales a menudo encuentran su camino hacia la comunidad. Eso sería un escenario de pesadilla ".

El 11 de marzo, el "Atlantic Wire" informó que los funcionarios de salud pública en los Estados Unidos y Gran Bretaña estaban preocupados por una amenaza potencialmente catastrófica para la salud humana debido a un aumento en la aparición de las bacterias resistentes a los medicamentos carbapenem-resistentes Enterobacteriaceae (CRE ) Según Dame Sally Davies, directora médica del Reino Unido, "si no se toman medidas estrictas para restringir el uso de anticuerpos y no se descubren otros nuevos, nos encontraremos en un sistema de salud no muy diferente a principios del siglo XIX en algún momento". punto."

¿Es hora de buscar refugio, evitar el contacto con otros seres humanos y prepararse para el Armagedón?

Bacterias y virus

Las bacterias son anteriores al hombre en el registro evolutivo, tal vez la primera forma de vida que surja en la tierra, que se remonta a 4 mil millones a. Algunas bacterias son beneficiosas, incluso esenciales para nuestra vida, y nos ayudan a digerir los alimentos, a destruir las células que transmiten enfermedades dentro del cuerpo y a proporcionarnos vitaminas esenciales. Otras bacterias, sin embargo, producen toxinas que son dañinas para el hombre y otros animales, causando enfermedades y muerte.

Estas bacterias maliciosas incluyen lo siguiente:

  • El estreptococo causa enfermedades como la faringitis estreptocócica, la escarlatina, el síndrome de shock tóxico y la fascitis necrosante (enfermedad de comer carne). Es una de las principales causas de muerte entre los recién nacidos a través de infecciones sanguíneas, neumonía y meningitis.
  • El estafilococo es la fuente común de infecciones de la piel, así como de intoxicación alimentaria y sanguínea (bacteriemia). La bacteria Staph típicamente ataca el cuerpo a través de cortes, arañazos y pinchazos, todos los cuales son lesiones comunes en el campo de batalla y en la vida cotidiana.
  • Escherichia coli (comúnmente llamada E. coli) vive en los intestinos y puede causar diarrea, deshidratación e insuficiencia renal. Los científicos creen que E. coli coloniza el tracto intestinal de un bebé dentro de las 40 horas posteriores al nacimiento y permanece dentro de nosotros por el resto de la vida.

Los virus son una forma de vida aún más fascinante y compleja, que algunos científicos creen que es anterior a las bacterias. Algunos investigadores insisten en que los virus no están "vivos", ya que no pueden existir fuera de un organismo huésped. Como el último parásito "despojado", un virus no deja fósiles, por lo general insertando sus genes en las células del huésped que infecta.

Los científicos están de acuerdo en que los virus son probablemente el organismo más abundante y variado del planeta, que existe en todas las formas de vida. Los biólogos moleculares teorizan que los virus infectaron a los humanos primitivos al ser transferidos al ADN de nuestros antepasados ​​primates y posteriormente fueron llevados adelante a través de la evolución. Estos retrovirus, la fuente de infecciones como la viruela, la gripe, las paperas, el sarampión, el herpes, la hepatitis, el VIH / SIDA y el Ébola, en realidad están integrados en los cromosomas de las células humanas, constituyendo hasta el 8% del genoma humano.

Los virus han demostrado la capacidad de saltar de una clase de host a otra - plantas a insectos, insectos a mamíferos, dentro de diferentes familias de animales - con gran éxito (al menos para el virus). A diferencia de las bacterias, la mayoría de las cuales son inofensivas, prácticamente todos los virus causan enfermedades. Cuando Homo sapien sapien se mudó de África y se encontró con nuevos entornos y nuevas especies de animales, se produjeron nuevas infecciones virales, estimuladas por la receptividad de nuevos huéspedes humanos y la adaptabilidad del virus para cambiar y transformarse en nuevas formas.

Tratamiento

Las enfermedades bacterianas se tratan comúnmente con antibióticos o "antibacterianos", sustancias químicas producidas por otros microorganismos que matan o impiden el crecimiento de bacterias. Inicialmente descubierto por Alexander Fleming, un biólogo escocés en 1928, en forma de penicilina sp . como un hongo, su descubrimiento revolucionó la medicina y el tratamiento de enfermedades infecciosas. Desafortunadamente, como todos los organismos vivos, las bacterias continúan evolucionando. Debido a la euforia con respecto a una nueva cura, los antibióticos han sido recetados en exceso de modo que muchas de las bacterias dañinas desarrollaron una resistencia a los nuevos antibióticos.

Sin embargo, los antibióticos no son efectivos contra los virus; no siendo cuerpos vivientes, no pueden ser asesinados. Algunos antivirales funcionan estimulando el sistema inmune del cuerpo para atacar virus específicos. El médico inglés Edward Jenner inocula a los humanos con una forma leve de viruela vacuna para proporcionar protección contra la viruela mortal asesina en 1796, utilizando las defensas naturales del cuerpo para identificar, buscar y destruir las células alienígenas, así como "recordar" la infección para más tarde ataques. El 8 de mayo de 1980, la Asamblea Mundial de la Salud anunció que el mundo estaba libre de viruela y recomendó que todos los países dejen de vacunarse: "El mundo y toda su población han logrado liberarse de la viruela, que fue la enfermedad más devastadora en forma epidémica. muchos países desde la antigüedad, dejando a su paso la muerte, la ceguera y la desfiguración ". Tratamientos similares para otras infecciones virales aparecieron después del descubrimiento de Jenner.

La vacunación ha sido particularmente exitosa contra virus estables como las paperas, el sarampión alemán y la polio. Sin embargo, al igual que las bacterias, los virus también pueden mutar rápidamente, adquiriendo un gen resistente a los medicamentos por lo que la vacunación no es efectiva. Por ejemplo, la gripe muta tan rápidamente que las vacunas que funcionan un año no funcionan el año siguiente; el virus que causa el VIH puede mutar en una sola infección. Afortunadamente, la investigación para el tratamiento continuó con los "antivirales" descubiertos en la década de 1980, y ha seguido el desarrollo del oligomerizador de caspasa activado por ARN de doble cadena (DRACO) en 2011. En teoría, los científicos creen que DRACO funcionará eficazmente contra todos los virus .

La guerra entre humanos y microorganismos dañinos ha estado ocurriendo a lo largo de la historia. Nuevos tratamientos y curas constantemente se están descubriendo, usualmente reduciendo la propagación y las consecuencias de enfermedades dañinas por un tiempo hasta que los organismos desarrollen sus propias defensas (un proceso llamado "resistencia antimicrobiana") contra el tratamiento y renueven la batalla. La aparición de nuevas bacterias y virus resistentes a los medicamentos, lo que ahora llamamos "superbacterias", es solo otro capítulo en la historia del conflicto continuo.

La probabilidad de infección

A pesar del sensacionalismo, la muerte por enfermedades infecciosas en los Estados Unidos es relativamente rara. La malaria y la tuberculosis, dos de los asesinos más virulentos del mundo, son virtualmente inexistentes en los Estados Unidos, y los nuevos casos de VIH son cada vez menos frecuentes con la educación pública y las acciones preventivas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informaron un total de 1, 975, 966 casos de enfermedades infecciosas para el año 2010, afectando a menos de 1 de cada 1, 000 personas. Más de la mitad de las enfermedades fueron transmitidas sexualmente ( Chlamydia trachomatis, gonorrea y sífilis).

Horribles enfermedades como la fiebre hemorrágica del dengue, el hantavirus, la peste y la fiebre hemorrágica viral, frecuentemente destacadas en libros y películas por sus terribles efectos destructivos en las víctimas, aparecieron en menos de 35 casos, una cifra menor que la cantidad de ataques de tiburones en América del Norte en 2012. Si bien las consecuencias de las enfermedades infecciosas pueden ser devastadoras, la probabilidad de que tales enfermedades alcancen niveles epidémicos en este país es baja.

Acciones preventivas comunes

Si bien las probabilidades están a su favor si vive en un país industrializado como los Estados Unidos, las personas inteligentes no pitan en el cementerio. Al tomar las medidas adecuadas para prevenir la enfermedad y mantenerse sano, puede minimizar las posibilidades de que usted o los miembros de su familia se vean afectados por una enfermedad infecciosa potencialmente mortal:

1. Mantener una buena salud con una dieta y ejercicio adecuados
La enfermedad infecciosa se transfiere a través del contacto con alimentos, agua, material fecal, fluidos corporales y productos de origen animal contaminados; solo unos pocos se pueden transmitir a través del aire. Seguir una dieta adecuada y saludable y hacer ejercicio regularmente con atención de sentido común a los materiales que usted consume, usa y toca es su mejor y más obvia protección contra la enfermedad. Los mayores asesinos de humanos (ataques cardíacos y cánceres) no son enfermedades infecciosas, sino que resultan, en su mayor parte, de la obesidad, la falta de ejercicio y los hábitos nocivos del consumo de tabaco y alcohol.

2. Mantener inmunizaciones actualizadas
El mayor avance en el tratamiento de enfermedades infecciosas ha sido el desarrollo continuo de vacunas efectivas en el último siglo. En la actualidad, hay 17 enfermedades prevenibles con vacunas específicas en los EE. UU. Hoy, incluyendo cáncer de cuello uterino, hepatitis A y B, influenza (estacional), sarampión, paperas, polio, rubéola, viruela y tuberculosis. Los niños pequeños, después de perder su "inmunidad materna" durante el primer año de vida, y los ancianos con su sistema inmune debilitado son particularmente vulnerables a la infección y la muerte, por lo que es fundamental garantizar que las vacunas estén actualizadas.

3. Lávese las manos regularmente con jabón antimicrobiano
La buena higiene es la herramienta más efectiva contra enfermarse. Siempre lávese las manos después de toser, estornudar o usar el baño durante al menos 20 segundos. Use un desinfectante a base de alcohol con regularidad, particularmente si usa herramientas comunes, equipos de oficina o teléfonos.

4. Buscar evaluaciones y exámenes de salud regulares
Según el CDC, los exámenes de salud regulares ayudan a encontrar problemas antes de que comiencen; la detección temprana aumenta las posibilidades de un tratamiento efectivo, minimiza las posibles consecuencias para la salud y promueve la curación y recuperación definitiva. El CDC ofrece horarios fáciles de leer para vacunas para todas las edades.

5. Evita el Hospital
Si bien los hospitales son esenciales para el tratamiento de enfermedades y traumatismos, casi 100, 000 personas mueren anualmente por una enfermedad infecciosa contraída mientras estaban en el hospital. El Staphylococcus Aureus resistente a la meticilina (SARM), una infección que ataca la piel, es bastante fácil de atrapar; solo tocar algo que una persona infectada haya tocado (como una manija en la puerta) puede propagar la enfermedad. Las infecciones respiratorias como la gripe y el resfriado común (una enfermedad causada por más de 200 virus diferentes) son extremadamente contagiosas y se pueden tomar simplemente sentados en una sala de espera abarrotada.

Si necesita ir al hospital, considere usar una máscara mientras esté allí, y asegúrese de lavarse las manos con frecuencia. Si es paciente, asegúrese de que su médico y los asistentes se laven las manos antes de tratarlo.

6. Límite de viajes al extranjero
Los países subdesarrollados a menudo carecen de suministros de agua estériles, regulaciones para garantizar que los alimentos sean seguros y estén adecuadamente preparados, y condiciones sanitarias inadecuadas. Las enfermedades infecciosas que casi han desaparecido en los Estados Unidos pueden ser comunes. Si viaja a sitios extranjeros, asegúrese de que sus vacunas estén actualizadas y mantenga buenas prácticas de higiene. El agua potable embotellada para cepillarse los dientes y el lavado a menudo es necesaria, así como evitar alimentos de origen incierto preparados sin supervisión.

Palabra final

Una nueva enfermedad infecciosa se ha descubierto casi todos los años durante los últimos 30 años, de acuerdo con el Informe Anual 2012 del Director Médico del Reino Unido. Muchas de estas enfermedades son resistentes a los antibióticos actuales y se han ganado el apodo de "superbacterias". Afortunadamente, tales enfermedades son relativamente raras en los Estados Unidos: menos del 5% de los hospitales estadounidenses vieron un caso en 2012. Pero la amenaza es real con solo una "oportunidad limitada para detener la propagación" de estas superbacterias, según el Director de los CDC, el Dr. Tom Frieden.

En el pasado, nuestros científicos han superado exitosamente mutaciones previas de nuestros enemigos de microorganismos, previniendo epidemias y muertes en todo el mundo. Es probable que vuelvan a estar a la altura de las circunstancias, poniendo fin a la amenaza de esta permutación específica de microorganismos. Pero la guerra continúa y aparecerá un nuevo desafío.

¿Qué piensas? ¿Estás preocupado por superbacterias? ¿Qué estás haciendo para proteger a tu familia?


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