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Jardines solares comunitarios compartidos: una alternativa a los paneles solares en la azotea


Casi tan pronto como mi esposa y yo cerramos nuestra nueva casa, y mucho antes de que obtuviéramos el primer lote de cajas desempaquetadas, los poderes de mercadotecnia que se conocieron se unieron a nuestro movimiento. Ofertas para refinanciar nuestra hipoteca? Comprobar. ¿Ofrece protección a los niños contra los males del plomo y el radón? Comprobar.

La mayoría de estos anuncios publicitarios rápidamente llegaron al fondo de nuestra papelera de reciclaje.

Pero un correo me llamó la atención. Promociona los beneficios financieros y ecológicos de una suscripción a algo llamado jardín solar comunitario. Eventualmente, un vendedor apareció en la puerta de nuestra casa y nos explicó cuánto podíamos esperar ahorrar en electricidad sin tener que pagar para instalar paneles solares antiestéticos en mi techo. Pero todavía era escéptico.

¿Podría un jardín solar comunitario ser el adecuado para usted? Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre el potencial económico y ambiental de la energía solar generada por crowdsourcing y sus peligros potenciales también.

¿Qué es un jardín solar comunitario?

El jardín solar comunitario es un enfoque relativamente nuevo para la generación de energía solar. Un jardín solar comunitario es un conjunto de paneles solares de propiedad privada en un sitio específico, como un campo marginal no adecuado o rentable para la agricultura o un almacén o fábrica de techo plano.

Algunos jardines son propiedad de cooperativas compuestas por individuos de ideas afines. La mayoría son propiedad directa de las principales compañías de servicios públicos u operadores de terceros, como SunShare Community Solar, con sede en Denver, y MN Community Solar, con sede en Minneapolis.

Durante el día, la matriz alimenta la energía que produce en la red eléctrica local. A cada suscriptor de jardín solar de la comunidad se le asigna una parte de la producción de energía de la matriz, en función del consumo de energía promedio de su hogar.

Excepto en las cooperativas verdaderas, que no son muy comunes, los usuarios (generalmente conocidos como "suscriptores") no poseen legalmente los paneles responsables de producir su parte. Tampoco usan directamente "su" poder, ya que sus paneles no están conectados directamente a su hogar. Sin embargo, gracias a la magia de la "medición neta", se benefician económicamente del acuerdo, al menos en las circunstancias adecuadas.

Cómo funciona Net Metering

En pocas palabras, la medición neta le permite pagar su servicio público de acuerdo con su consumo neto de electricidad . Los valores de consumo generalmente se expresan en kilovatios-hora: kilovatios de potencia consumidos durante más de una hora.

Cuando coloca un conjunto solar en su techo y lo conecta al sistema eléctrico de su hogar, crea un vínculo directo e ininterrumpido entre la energía del sol y los electrodomésticos de su hogar. Con suficiente almacenamiento de batería o un uso de electricidad miserable después de la oscuridad, puede salir adelante con poca o ninguna ayuda de la red eléctrica convencional, en otras palabras, produciendo la mayor parte o la totalidad de la energía que su hogar necesita. Usted solo le paga a su empresa por lo que saca de la red.

Si su matriz produce más energía de la que necesita su hogar, y usted puede volver a alimentar el excedente a la red, su compañía de servicios públicos puede pagarle, dentro de los límites definidos por la política y el estatuto. Para los grandes consumidores de energía, esto puede ser una gran ventaja. La Asociación de Industrias de Energía Solar informa que "las agencias públicas y las escuelas de California ahorrarán $ 2.5 mil millones en costos de electricidad durante los próximos 30 años [aproximadamente hasta el 2045] usando la medición neta".

En el contexto de los jardines solares comunitarios, que no requieren que coloque una matriz solar en su techo, la medición neta es técnicamente conocida como "medición neta virtual", ya que no está produciendo directamente la potencia para alimentar de nuevo al cuadrícula.

Medición neta: ¿Bueno o malo para las utilidades?
Bajo el modelo de utilidad tradicional, la medición neta reduce los ingresos de los proveedores de servicios públicos al reducir la demanda de energía de los consumidores (y reducir sus facturas de energía mensuales). Obviamente, esto es excelente para los resultados de los consumidores, pero no tanto para los accionistas de las empresas de servicios públicos.

El resultado para los servicios públicos: la medición neta reduce la demanda de electricidad durante los períodos de mayor demanda, por ejemplo, los días calurosos y ardientes cuando el sol brilla intensamente y los paneles solares generan electricidad con la máxima eficiencia. Esto, a su vez, reduce el estrés en la rejilla eléctrica que cruje Estados Unidos, reduciendo la probabilidad de caídas de tensión, apagones y daños a la infraestructura.

Hasta hace poco, la energía solar era una tecnología marginal, y las pérdidas de medición netas de los servicios públicos eran manejables. A medida que las energías renovables se vuelven más competitivas en costos con los combustibles fósiles y más consumidores minoristas aprovechan las oportunidades de generación solar privada, el cálculo cambia.

Muchas empresas están presionando activamente a los legisladores estatales y ejecutivos para restringir la medición neta, mientras que otras apuntan a apropiarse de la infraestructura que hace posible la medición neta, es decir, matrices de energía solar, incluso en regiones nubladas y de alta latitud donde los tipos de gran escala las plantas de energía solar que ahora salpican el soleado suroeste de los EE. UU. y la costa mediterránea aún no son un lugar común.

Por ahora, y con la advertencia de que el marco regulatorio siempre está sujeto a cambios, la medición neta permanece al alcance de la mayoría de los consumidores de electricidad de los EE. UU. De acuerdo con la Base de Datos de Incentivos Estatales para Energías Renovables y Eficiencia, 43 estados, el Distrito de Columbia y cuatro territorios de EE. UU. Permiten cierta medida de medición neta.

En la mayoría de las jurisdicciones, los servicios públicos están obligados por ley a cumplir con los estatutos de medición neta. En un puñado, incluido Texas, la medición neta es voluntaria. Los límites del tamaño permitido de los sistemas de generación solar individuales -básicamente, el tamaño del sistema o la capacidad de una persona para compensar su consumo en la red eléctrica- varían ampliamente según el estado: de 40 kilovatios en Illinois y Minnesota a ningún límite en Ohio y Arizona.


Cómo funcionan los huertos solares comunitarios

Si la energía solar fuera libre de generar, la medición neta sería tremendamente rentable para los consumidores (y ruinosa para los servicios públicos), y todos tendrían sus propias matrices solares domésticas o suscripciones comunitarias de jardines solares.

La energía solar no es gratis
Aunque utiliza una fuente de energía funcionalmente ilimitada y fácilmente disponible que baña la mitad del planeta en un momento dado, en lugar de concentrados sucios que han estado bajo tierra durante millones de años y requieren cantidades masivas de recursos para extraer, la energía solar no es gratuita. Ni siquiera cerca.

Si desea agregar paneles solares a su techo, debe realizar una fuerte inversión inicial para comprarlos e instalarlos o iniciar un contrato de arrendamiento de equipos y un acuerdo de compra de energía (PPA) con su empresa. En cualquier caso, debe presupuestar para el mantenimiento continuo del sistema.

De acuerdo con la Autoridad de Energía Solar, un sistema solar privado suficiente para impulsar una vivienda de tamaño medio cuesta entre $ 25, 000 y $ 35, 000, antes de los incentivos fiscales estatales, locales o federales o las devoluciones de servicios públicos. Dependiendo de la eficiencia del sistema y del consumo de energía de su hogar, puede tardar de 10 a 30 años en alcanzar el punto de equilibrio en esa inversión a través de facturas de energía más bajas.

Opciones de suscripción a Solar Garden: Pago por uso y alternativas menos comunes
Aunque algunos proveedores comunitarios de huertos solares cobran tarifas de incorporación en el rango bajo de tres cifras, las suscripciones de huertos solares generalmente siguen un modelo de pago por uso. Los suscriptores pagan por el poder mensualmente, a medida que se produce, distribuye y consume. Por lo tanto, no tienen que hacer inversiones iniciales de cinco cifras para ponerse en marcha, a diferencia de los propietarios de sistemas de generación solar que financian de su propio bolsillo. Una vez que se registran, comienzan a ahorrar casi de inmediato.

Algunos operadores de jardines solares ofrecen opciones de pago inicial o parcial por adelantado. Bajo el primero, el suscriptor paga por todo el uso de electricidad proyectado durante la duración del contrato, generalmente a una tasa establecida por kilovatio-hora.

Bajo este último, el suscriptor paga una tarifa plana que puede o no estar directamente relacionada con el consumo de electricidad proyectado durante un período determinado, por ejemplo, tres o cinco años. En ambos casos, el operador puede ofrecer un descuento a las tarifas vigentes de kilovatios-hora, por ejemplo, $ 0, 11 por kilovatio-hora, en lugar de una tasa de mercado de $ 0, 013 por kilovatio-hora.

Aún así, estos modelos imponen costos iniciales sustanciales a los nuevos suscriptores. Para los clientes iniciales completos, esos costos pueden alcanzar fácilmente un territorio de cinco cifras. Mientras tanto, el tiempo hasta el punto de equilibrio se alarga dramáticamente, a menudo más allá de la marca de 10 años. Los pagos anticipados y parciales iniciales dan sus frutos en la parte final del contrato, a través de mayores ahorros en relación con la línea base sin solar y menores costos totales durante la vigencia del contrato.

Por simplicidad, el siguiente ejemplo de ahorro (y la mayor parte del resto de esta publicación) se centrará en el modelo de reparto, que es, con mucho, el modelo de pago de jardín solar comunitario más comúnmente elegido, sin mencionar el más accesible para suscriptores con ahorros personales limitados e ingresos modestos.

El modelo Pay-as-you-go: cómo funciona y cómo ahorran los suscriptores
¿Cómo ahorran los suscriptores del jardín solar en sus facturas de servicios públicos?

En primer lugar, sus acciones generan energía y la alimentan a la red eléctrica local. La utilidad local con la que el operador de jardín contrata paga al operador por esa energía, generalmente a una tasa más alta que la que paga el suscriptor al operador. Por ejemplo, en mi área, los operadores de jardinería de terceros generalmente cobran a los suscriptores alrededor de $ 0.12 por kilovatio-hora y la utilidad local (XCel Energy) alrededor de $ 0.14 por kilovatio-hora.

El huerto rastrea la producción de cada suscriptor, y la utilidad acredita su consumo a la tasa más alta de kilovatios-hora, reduciendo su factura de servicios por su producción en kilovatios por la tarifa de kilowatt-hora de la empresa para la energía comprada. Mientras la energía producida por el jardín solar cueste menos que la energía comprada por la empresa, el suscriptor ahorra dinero.

Aquí hay un ejemplo del mundo real. Digamos que su hogar consume alrededor de 900 kilovatios-hora por mes, cerca del promedio de los hogares de EE. UU. A partir de 2015 (según la Administración de Información de Energía de EE. UU.). Actualmente, le paga a su servicio público $ 0.16 por kilovatio-hora, para una factura total mensual de $ 144.

A continuación, compra una participación de jardín solar de la comunidad que, una vez que esté en funcionamiento, produce 300 kilovatios-hora por mes a $ 0, 13 por kilovatio-hora. Le paga al operador de jardín $ 39 por esa energía, más $ 96 a su servicio público por los 600 kilovatios-hora restantes de energía convencional. Su costo total mensual de electricidad, dividido entre dos facturas, es de $ 135, un ahorro de $ 9 por mes.

Eso no es un recorte dramático, pero sin duda puede sumar con el tiempo: $ 108 por año, $ 1, 008 por década y $ 2, 700 después de 25 años.

Por supuesto, estas proyecciones asumen tasas constantes, que no son un hecho. Algunos operadores de jardines solares ofrecen tarifas fijas durante la vigencia de sus contratos. Sin embargo, es más común que los operadores planifiquen aumentos de tarifas programados durante largos períodos (normalmente 10 años) que reflejan o reducen los aumentos de las tarifas de servicios proyectados, manteniendo una amplia separación entre los dos horarios.

La sostenibilidad a largo plazo del modelo se basa en esta separación, por lo que es vulnerable a caídas de tarifas de servicios inesperadas o aumentos inesperados en el costo de la energía solar producida en el jardín.

Jardines Solares Operativos
Este ejemplo supone que está trabajando con un operador externo de huertos solares y recibe dos facturas, una del operador y otra de su empresa de servicios públicos.

Algunas empresas de servicios públicos han ingresado en el negocio del jardín solar, eliminando efectivamente al intermediario externo. En ciertos estados, como Colorado, han descartado términos regulatorios favorables.

Por ejemplo, el Denver Post informó sobre un acuerdo de 2016 que permitió a Xcel Energy construir jardines de hasta 50 megavatios, en comparación con dos megavatios para granjas de terceros. Con mayores economías de escala, Xcel puede cobrar a los clientes mucho menos, hasta un 40% menos, según las estimaciones de la competencia SunShare.

Incluso si no son significativamente más baratos, los jardines solares operados por utilidades son más sencillos para los suscriptores, ya que la energía producida por cada acción se deduce automáticamente de la factura de servicios del suscriptor. Por lo tanto, no hay una situación de doble factura.

Términos Comunes del Contrato de Jardín Solar Comunitario

Los contratos de jardines solares son documentos difíciles de manejar que describen numerosas advertencias y obligaciones para los suscriptores. Para empeorar las cosas, los operadores de jardinería de terceros no siempre son transparentes sobre el contenido de estos contratos. Es difícil encontrar información confiable y detallada sobre sus términos en línea.

Por lo tanto, es extremadamente importante leer la letra pequeña de su contrato (y resistir la presión de las ventas, un desafortunado subproducto del mercado de jardín solar ligeramente regulado) antes de firmar.

Cada contrato es diferente, pero estas son algunas de las características y consideraciones más comunes que puede esperar que incluya el suyo:

  • Duración del plazo : la mayoría de los contratos duran de 20 a 25 años. Esto reduce la rotación de suscriptores y mejora la precisión de las proyecciones financieras a largo plazo de los operadores, una consideración clave para los jardines financiados con préstamos bancarios (como la mayoría lo son, al menos en parte). Sin un término contractual largo, el modelo de jardín solar sería mucho más inestable. Pero de 20 a 25 años es mucho tiempo para que la mayoría de los suscriptores se comprometan con un contrato, especialmente los inquilinos y los cambiadores de empleo frecuentes que esperan mudarse antes de que se les acabe el tiempo.
  • Requisitos de puntaje de crédito : para reducir el riesgo de morosidad, muchos operadores de jardinería solar tienen suscriptores estrictos requisitos de puntaje de crédito, a menudo un mínimo FICO de 680 a 700. Agregue "incapacidad para calificar para una suscripción de jardín solar" a la lista cada vez mayor de desventajas de mal crédito.
  • Período de bloqueo : algunos contratos de huertas solares incluyen otro requisito más favorable para los prestamistas: cláusulas de bloqueo que prohíben la cancelación dentro de un período fijo posterior a la inscripción. Estos periodos de lock-in pueden ser largos: MN Community Solar, un operador en mi área, bloquea a los nuevos suscriptores durante seis años. Es posible romper esta cláusula a través de una acción legal o un acuerdo negociado con el operador, pero no cuente con ello (y de todos modos es probable que sea costoso).
  • Tamaño mínimo de suscripción : la mayoría de los operadores requieren que los suscriptores paguen por un tamaño de suscripción mínimo, generalmente expresado en kilovatios o dólares. Los mínimos a veces pueden ser bastante manejables, digamos, el equivalente a $ 10 o $ 15 por mes, pero ten cuidado con los mínimos más grandes.
  • Límites máximos de acciones : el beneficio neto de un suscriptor generalmente está limitado al 120% de su consumo total de electricidad. Por ejemplo, si su hogar consume 1, 000 kilovatios-hora por mes y su participación en el jardín solar produce 1.500 kilovatios-hora por mes, solo puede compensar su consumo hasta 1.200 kilovatios-hora. Sigues adelante con el trato, pero no te estás haciendo rico con eso. Este límite reduce los efectos distorsionadores de la medición neta.
  • Requisitos geográficos : los huertos solares comunitarios están muy localizados. Los jardines individuales a menudo sirven a residentes de un solo condado o un puñado de condados escasamente poblados. Si se muda fuera del territorio, debe renunciar o transferir su suscripción, posiblemente a un alto costo.
  • Requisitos y tarifas de transferencia : si necesita transferir o finalizar su suscripción, es posible que tenga que pagar por el privilegio. Las tarifas de transferencia (para transferir su suscripción a otro suscriptor sin interrupción) suelen oscilar entre $ 100 y $ 300 por evento. También puede necesitar encontrar otro suscriptor dispuesto, lo que significa que tendrá que apoyarse en amigos o compañeros de trabajo que viven en el territorio. Algunos operadores de jardines solares renuncian a las tarifas para los suscriptores que mueren o se mudan fuera del área, pero eso no es seguro.
  • Cuotas por terminación anticipada : si decide abandonar su contrato por cualquier motivo que no sea una mudanza fuera del área o su propia muerte, puede activar la cláusula de salida arbitraria de su contrato. Esto puede configurarte para una fuerte tarifa de cancelación anticipada, a veces bien en un territorio de cuatro cifras. Las tarifas de terminación anticipada a menudo se calculan como un porcentaje prorrateado de ahorros futuros; por ejemplo, si cancela con 10 años restantes en su contrato, pagará más que si cancela con cinco años restantes en su contrato. Los operadores de jardinería solar generalmente mantienen tarifas de salida arbitrarias más bajas que el saldo total proyectado que queda en el acuerdo, pero aún pueden sumar miles de dólares.
  • Aumentos programados de tarifas : los contratos de huertas solares comunitarias generalmente detallan aumentos de tarifas programados (a veces conocidos como step-ups) que determinan los costos por kilovatio-hora en los años futuros. Estos generalmente están vinculados a los aumentos de las tarifas de servicios públicos proyectados, pero están bloqueados independientemente. Si las tarifas de los servicios públicos aumentan más rápido de lo esperado, ahorrará más. Si la tasa de utilidad aumenta las proyecciones de retraso, sus ahorros también se retrasarán. Si vive en un área con muchos jardines solares comunitarios, busque los servicios públicos o los operadores que prometen ahorros garantizados; por ejemplo, muchos establecen un "piso de ahorro" al 9% o 10%, en relación con lo que pagaría por "regular". "Poder de su utilidad.

Estos no son los únicos términos contractuales que hacen que los nuevos abonados de Solar Garden se detengan. Y hay muchos otros problemas que su contrato puede no detallar, como su recurso (si corresponde) si su jardín solar se desconecta debido a un evento meteorológico severo o una falla en la infraestructura.

Nuevamente, no puedo enfatizar lo suficiente la importancia de leer atentamente la letra pequeña de su contrato y comprender completamente el potencial de inconvenientes y costos ocultos.

Si no está seguro de las implicaciones de lo que está firmando, ejecútelo por un profesional del derecho. Esto podría costar unos cientos de dólares por adelantado, pero sus ahorros del año anterior deberían pagarlo. Si evita una mala decisión que le costaría miles después de un movimiento inesperado o un colapso del sistema, mucho mejor.

Dónde y cómo encontrar jardines solares comunitarios

Si está interesado en una suscripción a un jardín solar comunitario pero no ha sido inundado con anuncios publicitarios o visitado por vendedores de puerta en puerta, debe averiguar si existen jardines solares comunitarios en su área, y si están autorizados por ley.

Estados con jardines solares comunitarios

No todos los estados permiten jardines solares comunitarios. Según la Asociación de Industrias de Energía Solar, un grupo comercial, 25 estados tienen al menos un proyecto solar comunitario en línea o en construcción. Eso significa que más de una docena de estados que permiten la medición neta no tienen jardines solares.

Algunos jardines solares comunitarios son bastante pequeños, capaces de alimentar a un puñado relativo de hogares y negocios, mientras que otros son bastante grandes. A principios de 2016, se han instalado más de 100 megavatios de capacidad de jardín solar en los Estados Unidos, suficientes para alimentar al menos 20, 000 hogares de tamaño medio.

Las regulaciones de jardines solares de la comunidad estatal tejen un mosaico confuso. Algunas leyes estatales son mucho más restrictivas que otras. A principios de 2017, los estados más permisivos son California, Colorado, Minnesota y Massachusetts. Según el SEIA, esos cuatro estados representarán la mayor parte del desarrollo de un jardín solar a corto plazo. Si vives en uno de esos estados, hay buenas posibilidades de que tengas acceso a al menos un proyecto solar comunitario.

Para obtener información detallada y actualizada sobre las normas y regulaciones de su estado con respecto a los jardines solares, consulte con su comisión de servicios públicos. Una búsqueda rápida en línea que incluya su ciudad o condado de origen y términos como "huertos solares comunitarios" o "huerto solar compartido" debe revelar operadores respetables en su área inmediata.

Jardines solares comunitarios vs. Arrays solares basados ​​en el hogar

¿No está seguro de si una suscripción a un jardín solar comunitario o un sistema solar basado en el hogar es adecuado para usted? Estos son algunos argumentos comunes a favor y en contra de cada uno.

Ventajas de los jardines solares comunitarios

  1. Disponible para inquilinos . A menos que tenga un arrendador tranquilo o no le importe recuperar su depósito de seguridad, no puede instalar paneles solares en una casa o edificio de departamentos alquilado. Eso no es un problema con la mayoría de los operadores de jardines solares: siempre que pueda probar que vive en su dirección, puede suscribirse.
  2. La calificación solar de la propiedad es irrelevante . ¿Conoces el puntaje de sol de tu propiedad (o número de sol)? Es una medida simplificada de la idoneidad de su propiedad para la generación de energía solar en el sitio, en función de las horas diarias promedio de luz solar, el perfil de sombra y otros factores. Si su propiedad tiene una gran cobertura de árboles o está a la sombra de un edificio o una montaña, su puntaje de sol puede ser demasiado bajo para la generación de energía solar práctica. Como suscriptor del jardín solar, el puntaje de sol de su propiedad es irrelevante, siempre y cuando el sol brille de manera confiable en su jardín, funcionará para usted.
  3. Inversión mucho más baja por adelantado . Las suscripciones a jardines solares no requieren una inversión inicial masiva. Si tiene que pagar algo de su bolsillo para configurar su suscripción, es probable que sea más manejable, tal vez una tarifa única de $ 100. Compare eso con el costo de cinco cifras de una matriz en el lugar capaz de generar la mayor parte o la totalidad de la potencia de su hogar. Incluso si reduce su inversión con créditos fiscales de eficiencia energética y financia el resto con una tarjeta de crédito con baja tasa de interés anual (APR) o con un préstamo con garantía hipotecaria, se le cargará la carga financiera en los próximos años.
  4. Pago más rápido . Esa carga financiera significa que tendrá que esperar años, quizás décadas, para darse cuenta del beneficio financiero de su sistema de energía solar en el sitio. Con una suscripción a un jardín solar, comienza a ahorrar mucho más rápido, casi de inmediato sin cargo por activación, y dentro de uno o dos años con un desembolso adelantado de $ 100 a $ 200.
  5. Sin requisitos de instalación en el sitio . Las suscripciones a jardines solares no ocupan espacio en su propiedad. Incluso las matrices en la azotea pueden afectar negativamente el perfil estético de su propiedad e impedir vistas. Los sistemas basados ​​en tierra, que pueden ser preferibles en lotes grandes y rurales, reducen de forma activa los pies cuadrados utilizables de su propiedad.
  6. Sin equipo físico o infraestructura . Como suscriptor de un jardín solar, no tiene que lidiar con equipos físicos o infraestructura propia. Todo el mantenimiento, las reparaciones y las instalaciones son manejados por profesionales capacitados y supervisados ​​por su empresa de servicios públicos u otro operador. Y no tiene que preocuparse por su panel solar muy caro que aumenta el costo de la póliza de seguro de su vivienda tampoco.
  7. No se requiere experiencia técnica o soporte . Ya que no tiene ningún equipo físico o infraestructura para mantener, no tiene que preocuparse por la solución de problemas de sus paneles o cables cuando las cosas van mal. Si alquila un sistema de energía solar domiciliario a una empresa de servicios públicos o un desarrollador, tampoco necesita mucha experiencia técnica, pero aún necesita saber lo suficiente para diagnosticar problemas potenciales.

Contras de Community Solar Gardens

  1. A menudo requiere un crédito bueno o excelente . La mayoría de los operadores de huertos solares tienen suscriptores a estándares de crédito sorprendentemente estrictos. Si su puntaje FICO es menor a 680, puede tener problemas para obtener un contrato. Algunos operadores se asocian con organizaciones de fe, organizaciones sin fines de lucro y empresas sociales para ofrecer suscripciones a personas en el proceso de reconstrucción de su crédito, por ejemplo, un artículo de Minneapolis Star-Tribune 2015 presentó una asociación de jardín solar de Minnesota específicamente diseñada para suscriptores con problemas de crédito. Pero tales opciones no están garantizadas para estar disponibles en su área.
  2. Contratos complicados y estructura de costos . Si financia su compra e instalación de su bolsillo o con un préstamo a su nombre, los aspectos legales de poseer y operar su propia matriz solar en el hogar son significativamente más simples que una suscripción a un jardín solar. (Si alquila el equipo de generación de su hogar a una empresa u otra organización, ese es otro asunto. Deberá celebrar un acuerdo de compra de energía (PPA), el mismo marco que vincula a los operadores y las empresas de jardinería solar de la comunidad. términos - de 10 a 25 años.) Como se discutió anteriormente, los contratos de huertos solares comunitarios son complejos y a menudo confusos, con tarifas de salida arbitrarias potencialmente fuertes, periodos de lock-in, tamaños mínimos de acciones y otras restricciones.
  3. Menos (si corresponde) Oportunidades para un tratamiento impositivo favorable . El auge del jardín solar es atribuible, al menos en parte, a una gran cantidad de generosos créditos impositivos de energía verde diseñados para estimular el desarrollo de la energía solar. Emitidos a desarrolladores de parques solares y otras entidades comerciales que instalan capacidad de energía solar, estos créditos hacen que muchos proyectos marginales de jardines solares sean viables. Desafortunadamente, los suscriptores individuales de huertos solares no pueden sacar ventaja directa de ellos. Mientras tanto, el gobierno federal ofrece créditos fiscales generosos (30% de los costos de instalación y equipos hasta 2019, por Intuit) para los propietarios que instalan la capacidad de generación solar en su residencia principal. Se aplican límites y restricciones, así que consulte a su asesor impositivo.
  4. Los ahorros proyectados pueden no materializarse . Algunos operadores comunitarios de huertos solares garantizan un ahorro de costos mínimo en relación con las facturas de referencia sans-solares de los suscriptores. Otros no. Si su contrato no especifica un ahorro mínimo, usted es vulnerable a los cambios de precios que pueden reducir o eliminar sus ahorros. A principios de 2016, la Radio Pública de Minnesota informó sobre algunos de los primeros suscriptores de huertos solares que enfrentaban esta realidad. Algunos lamentaron sus decisiones de suscripción, que se basaron en reclamos de operadores dudosos y prácticas de mercadotecnia incompletas que posteriormente atrajeron la atención de las autoridades locales de protección al consumidor.
  5. Restricciones Geográficas . Si se muda del territorio de su jardín solar comunitario, no puede llevarse su suscripción. Como mínimo, eso significa que tendrá que encontrar a alguien para hacerse cargo de su contrato. También es posible que deba pagar una tarifa de transferencia, generalmente en las tres cifras más bajas, lo suficiente como para compensar varios meses, y tal vez años, de ahorros.
  6. Mayores costos anuales (menores ahorros) . La ventaja del flujo de efectivo inicial de los jardines solares comunitarios disminuye y eventualmente desaparece con el tiempo. Al final de su contrato, es probable que se encuentre en peores condiciones financieras que otros propietarios que comieron los altos costos iniciales de los arreglos basados ​​en el hogar y ahora, años después, disfrutan de un poder ultra bajo o sin costo alguno.
  7. Sin control real sobre las operaciones y la salida . Como suscriptor del jardín solar, no tiene ningún control sobre la producción y el rendimiento de su recurso compartido. Si un desastre natural o una falla del sistema deja sin conexión a su jardín, su participación en la producción se reduce a cero hasta que vuelva a funcionar. Problemas similares también pueden afectar las matrices basadas en el hogar, pero al menos puede recurrir directamente a un técnico o resolver el problema usted mismo.
  8. Costos potencialmente de alta terminación . Los contratos comunitarios de huertos solares pueden imponer tarifas de terminación ruinosas, especialmente para los suscriptores más nuevos. Por el contrario, puede desenganchar su sistema solar basado en el hogar en cualquier momento sin costo alguno, aunque es mejor para usted esperar hasta que haya pagado la inversión.
  9. No aumenta la autosuficiencia Su suscripción a un jardín solar es una bendición para el medio ambiente y su resultado final, pero no hace que su hogar dependa menos de la red eléctrica tradicional. Su hogar permanece conectado a la red y, a menos que tenga un generador diesel u otro sistema de energía redundante en su propiedad, extrae toda su electricidad del mismo. Si le preocupa la seguridad o la sostenibilidad de nuestro sistema de utilidad pública, o si está interesado en vivir fuera de la red por cualquier otra razón, una matriz solar basada en el hogar es el camino a seguir.

Palabra final

A medida que se acelera el ritmo de la innovación tecnológica, los líderes empresariales están más preocupados que nunca por la protección del futuro: crean mejoras incrementales o mayoristas en las tecnologías existentes para evitar la obsolescencia prematura.

En la industria solar, las pruebas de futuro son un gran problema. Los paneles solares individuales pueden funcionar cerca de la eficiencia máxima durante dos o tres décadas, lo que es ideal para los propietarios de arreglos que buscan evitar frecuentes desembolsos de capital para reparaciones importantes o reemplazos de paneles. Pero la tecnología de paneles solares está mejorando a un ritmo mucho más rápido. Para cuando los paneles de hoy comiencen a mostrar su edad y requieran mayor mantenimiento para seguir siendo productivos, habrán sido funcionalmente obsoletos durante años.

Este es un problema para los jardines solares comunitarios y los arrays privados por igual. En el negocio de la energía solar, la única manera de invertir verdaderamente en el futuro es intercambiando paneles antiguos a medida que surgen nuevas alternativas más eficientes. A largo plazo, tal vez más allá de los términos de 20 a 25 años de los contratos de huertas solares comunitarias actuales, los avances pueden hacer que los paneles solares se vuelvan obsoletos por completo.

En resumen, la realidad tiene una forma de deshacer incluso los mejores planes. Si le preocupa que su instalación solar privada o jardín solar comunitario se convierta en un despilfarro en cinco o diez años, tal vez sea mejor renunciar a la inversión directa o indirecta en paneles solares y usar los fondos (y la energía) que utilizará. ahorre para presionar a sus empresas de servicios públicos locales para que adopten prácticas sostenibles de generación de energía, y que sus funcionarios electos aprueben legislación y normas que los obliguen a ser mejores administradores ambientales.

¿Tiene acceso a un jardín solar comunitario?


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