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Beneficios de cúrcuma, tratamientos y efectos secundarios


La cúrcuma, la principal especia que se encuentra en el curry, ha desarrollado recientemente una reputación como un "súper alimento" por su increíble variedad de beneficios para la salud.

Esta humilde especia puede ayudar a combatir la depresión, controlar el dolor, reducir la inflamación y proteger el corazón. Cientos de estudios médicos también sugieren que la cúrcuma podría ser efectiva en la lucha contra el cáncer, la enfermedad de Alzheimer, el hígado y los riñones, la curación de lesiones cerebrales traumáticas y el tratamiento de la acidez estomacal y las úlceras.

Suena casi demasiado bueno para ser verdad. Afortunadamente, no tenemos que depender de afirmaciones sin fundamento cuando se trata de cúrcuma. Hay miles de estudios médicos que respaldan lo que otras culturas han sabido durante miles de años: la cúrcuma es un sanador increíblemente poderoso.

Veamos cómo la cúrcuma puede mejorar su salud y cómo puede incorporar más de esta especia picante en su dieta.

¿Qué es cúrcuma?

La cúrcuma es la raíz de la planta de Curcuma longa . Es de la misma familia que el jengibre y tiene un color anaranjado intenso. Por lo general, se cultiva en la India y el sudeste de Asia.

Por sí solo, la cúrcuma tiene un sabor claramente cálido y picante. Puedes encontrar cúrcuma en el pasillo de especias de cualquier tienda de abarrotes. Los grandes supermercados y las tiendas naturistas también pueden llevar toda la raíz, que se puede guardar en el refrigerador hasta por un mes.

Beneficios de salud de cúrcuma

La cúrcuma se ha utilizado en la cocina y la medicina natural durante miles de años. Es un componente importante en la medicina ayurvédica por sus efectos antiinflamatorios y analgésicos. En la India, la cúrcuma se conoce como "la sal de la vida", y cuando vea la asombrosamente larga lista de beneficios para la salud, sabrá lo que los indios han sabido por eones: la cúrcuma es realmente un regalo de la vida.

Aunque los beneficios de la cúrcuma son bien conocidos en otras culturas, los investigadores médicos solo han comenzado a estudiar los beneficios para la salud de la cúrcuma a gran escala durante las últimas décadas. Hoy en día, la cúrcuma es uno de los botánicos más estudiados en la ciencia moderna.

Por lo general, los investigadores centran sus estudios exclusivamente en la curcumina. La curcumina es un químico producido por la planta Curcuma longa, y es este compuesto específico el que hace que la cúrcuma sea amarilla. La cúrcuma se compone de 2% a 6% de curcumina. La cúrcuma también contiene otros dos compuestos primarios, bisdemetoxicurcumina y demetoxicurcumina, pero estos no se han estudiado tan ampliamente.

Por lo tanto, cuando lees sobre los beneficios para la salud de la cúrcuma, lo más probable es que estés leyendo sobre los beneficios de la curcumina específicamente.

Alivio del dolor

Fuera de cocinar, uno de los usos más antiguos de la cúrcuma es como analgésico. La cúrcuma funciona de manera similar a los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

Si experimenta dolor crónico, ya conoce los efectos secundarios potencialmente peligrosos del uso de analgésicos a largo plazo. Estos incluyen daño a su hígado y riñones, así como el riesgo potencial de adicción. Un estudio publicado en Surgical Neurology International descubrió que la cúrcuma era tan efectiva como las principales drogas, como Celebrex, en el tratamiento del dolor relacionado con la inflamación. Otro estudio encontró que la cúrcuma fue efectiva para controlar el dolor de quemaduras graves.

No está claro cuánta cúrcuma se necesita para reducir el dolor específico. Una vez más, la mayoría de los estudios médicos se centran específicamente en la curcumina, por lo que si experimenta dolor crónico o si desea experimentar el uso de cúrcuma en lugar de analgésicos de venta libre, podría ser más efectivo comprar suplementos de cúrcuma, que tienen un alto concentración de curcumina.

Antiinflamatorio

La cúrcuma ha demostrado tener excelentes propiedades antiinflamatorias. Son estas propiedades las que contribuyen directamente a muchos otros beneficios para la salud.

La cúrcuma funciona como un antiinflamatorio al inhibir la actividad de la ciclooxigenasa-2 (COX-2) y la 5-lipoxigenasa (5-LOX). Estas son las enzimas responsables de la formación de prostanoides, un mediador de reacciones inflamatorias.

Un estudio, publicado en BMC Complementary and Alternative Medicine, descubrió que la cúrcuma podría ser un tratamiento potente para la inflamación aguda y crónica, sin los posibles efectos secundarios que a menudo se observan con otros analgésicos.

Otro estudio en el International Journal of Rheumatic Diseases descubrió que cuando la cúrcuma se apareó con jengibre, la combinación demostró ser más efectiva que la indometacina (una droga no esteroide / antiinflamatoria) para tratar muchos de los síntomas y aliviar los riesgos de la artritis reumatoide ( REAL ACADEMIA DE BELLAS ARTES).

Alzheimer

La cúrcuma podría ser uno de los remedios naturales más efectivos para prevenir la enfermedad de Alzheimer (EA) y desacelerar el deterioro cognitivo una vez que ha comenzado.

La enfermedad de Alzheimer degrada las células nerviosas del cerebro a través de varias vías a través de la inflamación, la formación de placas beta-amiloides y la toxicidad del metal. La cúrcuma es un poderoso antiinflamatorio, que es una de las razones por las que podría ser eficaz para prevenir y tratar la enfermedad de Alzheimer. Un estudio realizado por la Universidad de California en Berkeley descubrió que la cúrcuma es efectiva para despejar las placas que pueden contribuir al Alzheimer.

Otra evidencia convincente sobre la eficacia de la cúrcuma contra el Alzheimer tiene que ver con la tasa de la enfermedad en la India, donde la cúrcuma se consume en grandes cantidades, en comparación con los Estados Unidos. Los investigadores encontraron que la prevalencia de la enfermedad de Alzheimer era 4, 4 veces menor en India que en los EE. UU.

Por supuesto, el estilo de vida y los factores ambientales también juegan un papel. Sin embargo, una dieta saludable es una parte esencial de la salud en general, y consumir más cúrcuma podría ser una parte importante del mantenimiento de la salud cognitiva a medida que envejece.

Diabetes

Si es prediabético, es posible que desee examinar de cerca la historia de la cúrcuma para prevenir la diabetes. Un estudio, publicado por la Asociación Estadounidense de Diabetes, realizó un estudio aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo (el estándar de oro para los estudios científicos) sobre prediabéticos. Los investigadores encontraron que después de nueve meses de tratamiento, el 16.4% de los sujetos que tomaron el placebo desarrollaron diabetes, mientras que ninguno de los sujetos que tomaron cúrcuma desarrolló diabetes.

Si ya ha sido diagnosticado con diabetes, aún puede experimentar los beneficios para la salud de la cúrcuma. Un estudio publicado en la revista Endocrinology encontró que la cúrcuma revierte muchos de los trastornos inflamatorios y metabólicos asociados con la diabetes relacionada con la obesidad. También mejoró el control glucémico en los participantes.

Más prometedora es una revisión de 2013, donde los investigadores examinaron casi 100 estudios recientes sobre la cúrcuma y la diabetes. Confirmaron que, abrumadoramente, la cúrcuma es un medio eficaz para prevenir y tratar la diabetes y sus trastornos asociados, incluida la resistencia a la insulina y la hiperglucemia.

Cáncer

Uno de los beneficios más emocionantes de la cúrcuma podría ser su potencial para combatir las células cancerosas.

Un estudio publicado en Scientific Reports concluyó que la cúrcuma, cuando se combina con otros compuestos, mostró la promesa de inhibir el cáncer de mama y las células de leucemia. Otro estudio, publicado en la revista Cancer Research, examinó la eficacia de la cúrcuma en el tratamiento del cáncer de colon. Estos investigadores encontraron que la cúrcuma inhibía significativamente el crecimiento de tumores de colon.

¿Cómo ataca la cúrcuma las células cancerígenas? Un artículo en el AAPS Journal explica que la cúrcuma "modula el crecimiento de células tumorales a través de la regulación de múltiples vías de señalización celular incluyendo vía de proliferación celular, vía de supervivencia celular, vía de activación de caspasa, vía supresora tumoral, vía del receptor de muerte, vías mitocondriales y proteína quinasa camino."

La cúrcuma también ataca el cáncer a través de la antiangiogénesis, lo que significa que limita la formación de vasos sanguíneos que los tumores necesitan para crecer. Otros alimentos que se sabe que tienen propiedades antiangiogénicas son las bayas, el té verde, el ajo y las verduras crucíferas, como la rúcula, el bok choy, el brócoli, la col rizada y el repollo.

La cúrcuma también puede ayudar a minimizar los efectos secundarios de la quimioterapia. Un informe en el Journal of Experimental Pharmacology sugiere que la cúrcuma también podría ser un complemento eficaz de la quimioterapia al maximizar los efectos deseados del tratamiento y minimizar los efectos secundarios a veces debilitantes.

Hay literalmente miles de estudios médicos sobre las cualidades de lucha contra el cáncer de la cúrcuma. Aunque la mayoría de estos estudios se realizan en animales, la gran cantidad de ellos combinados con los hallazgos consistentes sugieren que aumentar la ingesta diaria de cúrcuma puede ayudar a prevenir el cáncer, o incluso a tratar el cáncer existente.

Depresión

La cúrcuma también muestra una gran promesa en el tratamiento de la depresión mayor. Un estudio publicado en el Journal of Affective Disorders descubrió que la cúrcuma "influye en varios mecanismos biológicos asociados con la depresión mayor". En este estudio, los investigadores descubrieron que, durante ocho semanas, la cúrcuma era significativamente más eficaz que el placebo para mejorar varios síntomas relacionados con el estado de ánimo.

Otro estudio, publicado en Pharmacology Biochemistry and Behavior, descubrió que la cúrcuma era muy efectiva para reducir los efectos negativos del estrés impredecible y crónico.

Otras condiciones

Además de combatir enfermedades tan graves como el cáncer y la enfermedad de Alzheimer, WebMD informa que la cúrcuma también puede ayudar a tratar una serie de otras condiciones de salud, tales como:

  • Acidez
  • Dolor en las articulaciones
  • Dolor de estómago
  • enfermedad de Crohn
  • Hemorragia
  • Diarrea
  • Gas intestinal
  • Hinchazón estomacal
  • Pérdida de apetito
  • Ictericia
  • Problemas de hígado
  • Infección por Helicobacter pylori (H. pylori)
  • Úlceras estomacales
  • Síndrome del Intestino Irritable (SII)
  • Trastornos de la vesícula biliar
  • Colesterol alto
  • Dolores de cabeza
  • Bronquitis
  • Resfríos
  • Infecciones de pulmón
  • Fiebre
  • Dolor menstrual
  • Diabetes
  • Retención de agua

Mientras esta lista sea, todavía no cubre todas las condiciones en las que la cúrcuma puede ayudar. Hay pocas, si las hay, otras plantas que ofrecen tantos beneficios.

Por supuesto, hay muchas drogas comerciales para ayudar a combatir estas condiciones. Sin embargo, muchas de las drogas más anunciadas son también las que tienen los efectos secundarios más peligrosos. Un estudio encontró que la mitad de todos los medicamentos aprobados por la FDA serán retirados o etiquetados dentro de una década.

La mayoría de las veces, los remedios naturales son mucho más seguros que los medicamentos comerciales y tienen pocos, si es que tienen, efectos secundarios. El uso de remedios naturales como la cúrcuma también puede ayudarlo a ahorrar en gastos médicos, especialmente a largo plazo.

Cómo incorporar más cúrcuma en su dieta

Entonces, te has subido al tren de cúrcuma y estás listo para agregar más de esta maravilla a tu dieta. ¿Pero cómo lo haces?

Recetas

Una de mis formas favoritas de consumir más cúrcuma es beber una taza diaria de Golden Milk Tea. Obtuve la receta de Cooking Light, y a menudo salgo por la noche a dormir mejor. Golden Milk Tea también es un maravilloso sustituto del café.

También puede utilizar más cúrcuma en su dieta mediante el uso de curry. Esta sopa de pollo picante con limón y curry es una de las favoritas en mi casa, y es muy fácil de hacer. Esta receta requiere una cucharada de curry en polvo, pero agrego otra mitad de una cucharada para aumentar la intensidad del sabor. Esta es una de las pocas recetas de curry que comerán mis hijos, así que está en nuestra rotación regular de cenas.

También disfruto esta cúrcuma "Sunrise Smoothie" de Wellness Mama. Es un cambio maravilloso de batidos de fruta súper dulces, y es una manera fácil de incorporar más cúrcuma en su dieta. También es una de las mejores maneras de hacer que mis hijos coman más cúrcuma.

Tenga en cuenta que durante miles de años, la cúrcuma se ha utilizado como tinte para telas, y todavía se usa en la actualidad en la industria de los cosméticos. Manchará lo que toque, y esto incluye tus dientes. Si sus dientes son particularmente porosos, es posible que desee cepillarse inmediatamente después de comer o beber cúrcuma.

Suplementos

Además de cocinar, también puedes aumentar la ingesta de cúrcuma tomando suplementos. Puede encontrar suplementos de cúrcuma a través de Amazon o en cualquier tienda de alimentos saludables. Al igual que muchos remedios naturales, es importante comprar el suplemento de mayor calidad que pueda pagar. Muchos de los beneficios para la salud más importantes de la cúrcuma se pueden perder por un manejo y procesamiento incorrectos.

Tenga en cuenta que la curcumina tiene baja biodisponibilidad. Esto significa que no se absorbe fácilmente en el cuerpo. Obtendrás los mayores beneficios de consumir cúrcuma cuando lo combines con pimienta negra, lo que ayudará a mover los compuestos beneficiosos del sistema digestivo al torrente sanguíneo y ayudará enormemente a la absorción.

Si decide comprar suplementos, preste especial atención a la declaración de biodisponibilidad de cada marca. Es probable que las marcas que combinen cúrcuma con piperina (pimienta negra) sean más beneficiosas. También es mejor comprar cúrcuma en cantidades más pequeñas (en comparación con la compra a granel), ya que es más eficaz cuando es relativamente fresca.

La única vez que no debe emparejar la cúrcuma con pimienta negra es si desea que la cúrcuma termine en el colon (para ayudar a combatir el cáncer de colon y otras dolencias) o el sistema digestivo (para ayudar a combatir afecciones como la colitis). En este caso, es mejor tomar la cúrcuma por sí mismo.

Palabra final

En este punto, es posible que se pregunte cuánta cúrcuma tomará para experimentar una mejor salud. Las sugerencias sobre la ingesta diaria abarcan toda la gama, desde una quincuagésima parte de una cucharadita hasta cuatro gramos o más.

Un artículo publicado en la Asociación Estadounidense de Científicos Farmacéuticos sugiere que las dosis de hasta 12 gramos por día, durante tres meses, son seguras. Sin embargo, es probable que no necesite consumir casi tanto. Un médico, citado en la revista Time, aconseja a sus pacientes que tomen 500 mg diarios en forma de cápsula; 500 mg equivale aproximadamente a una cucharadita.

Personalmente, tomo la cúrcuma en su forma cruda, consumiéndola exclusivamente en mi cocina. Sin embargo, estoy interesado en ver qué beneficios para la salud experimentaría tomando concentraciones más altas en forma de cápsula.

¿Tienes alguna experiencia usando la cúrcuma para superar una condición específica, o simplemente para experimentar una mejor salud? Si es así, ¿cuál ha sido tu experiencia? ¿Cuánta cúrcuma está tomando diariamente?


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