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Ciclismo en invierno y clima frío - Beneficios de equipos, seguridad, costos y salud


De acuerdo con un estudio de la Liga de Ciclistas Estadounidenses, mi ciudad adoptiva (Minneapolis) es una de las ciudades estadounidenses más populares para quienes viajan en bicicleta. Con numerosos cuerpos de agua dentro de los límites de la ciudad, también tiene una densa red de senderos recreativos, y se están construyendo constantemente nuevos.

Pero hay una trampa. De acuerdo con The Weather Channel, las Ciudades Gemelas comprenden el área metropolitana más fría de los Estados Unidos, un lugar donde la capa de nieve puede persistir durante seis meses al año y las temperaturas habitualmente caen bajo cero. Entonces, los ciclistas serios aquí deben tener una piel gruesa (y mucha ropa para protegerla).

Sin embargo, Minnesota no tiene el monopolio del clima frío. Si vives en un lugar propenso a las temperaturas bajo cero y a las precipitaciones heladas, no puedes realizar ciclos durante todo el año sin tomar precauciones especiales durante los meses de invierno.

Muchas personas esconden sus bicicletas durante los meses fríos y compran una membresía en un gimnasio, o reventan los esquís o las raquetas de nieve para mantener la fiesta de ejercicios al aire libre. Pero si una bicicleta es su principal medio de transporte, no tiene ese lujo. Y en términos de calorías quemadas por milla, el ciclismo es más eficiente que el esquí nórdico, raquetas de nieve y caminar (especialmente a través de la nieve), por lo que es una gran actividad recreativa de invierno también.

Pero, ¿los beneficios para la salud y el medioambiente del ciclismo de invierno valen la pena? Andar en bicicleta en invierno requiere algunos equipos especiales y ropa, por lo que puede ser costoso. Viene con consideraciones especiales de seguridad también. Pero también tiene innegables beneficios para la salud, y cortar el nítido aire de invierno en su bicicleta puede ser estimulante. Depende de usted sopesar estos pros y contras para determinar si el ciclismo de invierno es una opción práctica.

Opciones de bicicletas y neumáticos y costos de ciclismo de invierno

El ciclismo de clima frío conlleva un riesgo único: una probabilidad más alta (o, según donde vivas, cerca de la certeza) de encontrar hielo y nieve. Ciertas configuraciones de bicicleta pueden no estar equipadas para manejar tales condiciones resbaladizas, especialmente si se aventura de carreteras o caminos pavimentados. Si te tomas en serio el ciclismo en invierno, es posible que necesites una bicicleta especial, neumáticos especiales o ambos.

Por otra parte, no debe preocuparse por hacer una inversión que solo le servirá durante algunos meses del año. La mayoría de las bicicletas construidas para el uso en invierno son perfectamente adecuadas para usar también en la temporada cálida, aunque puede haber compensaciones relacionadas con la velocidad o la maniobrabilidad. En definitiva, la configuración de bicicleta y neumáticos que elijas dependerá de las superficies sobre las que planeas viajar (caminos despejados o arados, senderos para bicicletas, senderos acondicionados, senderos escarpados o nieve profunda) y tu presupuesto.

Opciones de bicicleta

Hay tres tipos básicos de bicicletas comúnmente utilizadas por los ciclistas de invierno. La mejor opción para usted depende de su presupuesto y de si desea comprar una bicicleta específicamente para el invierno. Por ejemplo, si ya posee una bicicleta de carretera regular y no planea andar en bicicleta todo terreno en invierno, simplemente puede cambiar sus neumáticos de verano por neumáticos listos para el invierno y continuar conduciendo como de costumbre. Además, es bastante fácil encontrar ofertas en bicicletas usadas, incluso motos de grasa especializadas, en Craigslist, eBay, sitios de nicho como BikesDirect y en tiendas de bicicletas locales.

  • Bicicleta de carretera Si se adhiere a las superficies pavimentadas, es perfectamente aceptable usar una bicicleta de carretera regular en el invierno, incluso cuando haya nieve y hielo. Los neumáticos delgados para bicicletas de carretera en realidad pueden atravesar la nieve poco profunda y el fango, alcanzar el pavimento desnudo y establecer la estabilidad. Sin embargo, incluso con neumáticos listos para el invierno, las bicicletas de carretera no son seguras en condiciones difíciles fuera de la carretera o en nieve profunda. Costo : Nuevo desde $ 200 hasta más de $ 5, 000; usado de $ 100 a más de $ 3, 000.
  • Mountain / Hybrid Bike . Las bicicletas de montaña y las híbridas tienen neumáticos más gruesos y marcos más flexibles que las bicicletas de carretera. Además, pueden manejar caminos todo terreno y condiciones difíciles (incluyendo nieve con baches y hielo en superficies pavimentadas) mejor que las bicicletas de carretera. Las bicicletas híbridas son una mejor opción si pasas la mayor parte del tiempo en el camino pero quieres la opción de ir a los senderos también. Las bicicletas de montaña son mejores si te apegas principalmente a los senderos, especialmente si esperas encontrar nieve profunda. Costo : Nuevo desde $ 250 hasta más de $ 5, 000; usado de $ 100 a más de $ 3, 000.
  • Fat Bike . Las bicicletas de grasa tienen marcos más gruesos y neumáticos muy gruesos (de al menos cuatro pulgadas de diámetro) que operan a presiones extremadamente bajas (hasta 10 PSI en algunos casos, en comparación con 90 a 110 PSI para bicicletas de carretera). Estos atributos los hacen ideales para atravesar la nieve profunda o compacta en los senderos sin hundirse en ellos. Los motociclistas a menudo describen la sensación de usar una bicicleta gruesa como "flotando sobre la nieve". Las motos grasas solo han existido durante algunas décadas, y el mercado todavía dominado por un puñado de fabricantes, por lo que a menudo son más costosos que las bicicletas de montaña. Sin embargo, las motos de grasa también funcionan muy bien con barro, agua estancada y obstáculos similares, por lo que pueden ser una opción superior si se conduce fuera de la carretera durante todo el año. Costo : Nuevo desde $ 300 hasta más de $ 7, 000; usado desde $ 150 hasta más de $ 5, 000.

Consideraciones de transmisión

Si vives en un área que ve mucha precipitación invernal, comprar una bicicleta de una sola velocidad puede ahorrarte dinero, tiempo y frustración. Esto se debe a que la combinación de agua, fango, sal de camino y arena que se acumula en las carreteras invernales hace que los engranajes y cadenas de bicicleta (conocidos colectivamente como transmisión) se deterioren y requieran un reemplazo mucho más rápido que en condiciones secas.

Dado que sus pedales se pueden usar como un mecanismo de frenado que respalda sus frenos de mano mecánicos, las bicicletas de una velocidad también pueden proporcionar más control en caminos y caminos resbaladizos. Los tres tipos de bicicletas aptas para el invierno: motos de grasa, bicicletas de montaña y bicicletas de carretera vienen con versiones de una sola velocidad.

Si prefiere una bicicleta de engranajes múltiples, el cuidado y el mantenimiento básicos pueden alargar la vida útil de su transmisión. Use una solución de detergente suave para lavar la cadena semanalmente, independientemente de si ha estado mojada o con nieve, o si ha estado manejando barro o arena, y lubrique con grasa fría después del secado. Repita este proceso después de montar en carreteras mojadas o saladas o con mal tiempo.

También puede comprar una bicicleta con un concentrador de engranajes interno, o comprar uno en una tienda de bicicletas e instalarlo usted mismo. Los cubos de engranajes internos limitan el contacto del tren motriz con la humedad y la arena, lo que puede eliminar la necesidad de una limpieza frecuente y prolongar la vida útil.

Opciones de neumáticos

Hay varias opciones de neumáticos disponibles para ciclistas de invierno. Su rango de opciones puede depender del tipo de bicicleta que use.

  • Knobby Tires . Aunque las llantas de bicicleta de montaña y las gruesas tienen perillas que mejoran la tracción, el término "llantas nudosas" (o "knobbies") por lo general se refiere a llantas de bicicleta de carretera con huellas ásperas. Estos son excelentes para andar en carreteras cubiertas de nieve o hielo. Sin embargo, los knobbies producen mucha fricción con la carretera y realmente pueden ralentizarlo en superficies secas, por lo que debe quitarlos una vez que el clima se calienta y reemplazarlos con menos adherencias. Costo : $ 20 a más de $ 100 por llanta.
  • Neumáticos de bicicleta de montaña . Los neumáticos de bicicleta de montaña son gruesos y tienen mucha tracción. Algunos tienen agarraderas que se extienden a cada lado del neumático, casi hasta el borde, un área que es lisa en la mayoría de los neumáticos. Esto mejora la tracción durante giros en superficies heladas. Muchos propietarios de bicicletas de montaña usan las mismas llantas para el invierno y el verano, aunque puedes comprar llantas con peldaños más rudos para el invierno si tienes el presupuesto. Costo : $ 20 a más de $ 100 por llanta.
  • Fat Tires . Por lo general, las llantas gruesas solo se ajustan a los marcos de bicicleta gruesos, por lo que no son una opción a menos que tenga una bicicleta como tal. A pesar de que tienen perillas que mejoran la tracción, las cubiertas gruesas son las más adecuadas para situaciones fuera de la carretera en las que haya nieve profunda o barro (o ambas). Puede usar los mismos neumáticos gordos para el invierno y el verano. Costo : $ 70 a más de $ 300 por neumático.
  • Neumáticos tachonados . Los neumáticos con clavos vienen en diferentes espesores y clasificaciones de presión, por lo que pueden caber en una bicicleta de carretera, de montaña o de grasa. Los pernos prisioneros, que son básicamente tornillos romos con cabezas fijas al cuerpo del neumático y los ejes que sobresalen, mejoran drásticamente la tracción sobre el hielo y la nieve compactada. Sin embargo, también reducen significativamente la velocidad y pueden dañar las superficies pavimentadas, por lo que no son ideales para el clima cálido. Si compra neumáticos con clavos para una bicicleta que planea usar durante todo el año, alternarlos con neumáticos sin tachones en la primavera. Costo : $ 50 a más de $ 200 por neumático.
  • Neumáticos listos para el estudio . Los neumáticos listos para el estudio tienen depresiones que pueden acomodar clavos sueltos, que se pueden comprar en paquetes de 100 o 150 (a veces otras cantidades). La instalación y extracción de pernos es sencilla: simplemente atornille cada uno en su lugar hasta que esté seguro, e invierta el proceso para extraerlo. Muchos knobbies y llantas de bicicleta de montaña (y algunos neumáticos de bicicleta pesados) vienen listos para ser montados. Los neumáticos listos para usar son útiles si usa el mismo tipo de neumático durante todo el año y se encuentra con condiciones de hielo durante el invierno. Costo : $ 50 a más de $ 200 por llanta; $ 30 a más de $ 100 para los paquetes de pernos.

Costo de equipo adicional

Necesidades iniciales de equipo de bicicleta

Además de tu bicicleta y tus neumáticos, el ciclismo de invierno requiere equipos especializados. Antes de su primer viaje de invierno, puede esperar pagar entre $ 100 y $ 400 por todo lo que necesita, sin incluir neumáticos y tacos.

  • Faros delanteros y luces traseras . Los días de invierno tienden a ser cortos, particularmente si usted vive en la parte norte de los Estados Unidos, por lo que es probable que se encuentre en bicicleta en condiciones oscuras o oscuras en algún momento. Las luces también son importantes en las inclemencias del tiempo, especialmente si surgen sin previo aviso. Comprar un combo de faro-luz trasera suele ser más rentable que comprar por separado. Costo : $ 20 a más de $ 100.
  • Pogies . Estos son básicamente protectores de mano a prueba de agua que se unen a su manillar. Los Pogies encierran completamente las manos cuando agarras el manillar, protegiéndote de los restos de la carretera y del frío. Si bien no son un sustituto de los guantes, proporcionan cierta protección térmica y pueden ayudarlo a salirse con la suya con guantes más ligeros y más receptivos. Costo : $ 30 a más de $ 60.
  • Lubricante para clima frío . Si su bicicleta tiene una cadena, debe lubricarla a menudo con una mezcla clasificada a temperaturas muy bajas. (Algunos tienen una calificación tan baja como -60 grados, lo cual debería ser suficiente a menos que seas un habitual en el Tour de Antarctica). De lo contrario, el lubricante podría agotar y desgastar la cadena más rápido. El lubricante para clima frío no es mucho más caro que el lubricante regular y debe estar disponible en su tienda local de bicicletas. Costo : $ 7 a $ 13 por botella.
  • Sturdy Backpack . Durante el invierno, una mochila resistente e impermeable es la mejor manera de transportar cosas en una bicicleta. (Alforjas, una opción superior en clima seco, siéntese más cerca del suelo y ensucie demasiado en condiciones invernales.) Para evitar cambios bruscos de peso, su mochila debe quedar ajustada a su espalda sin restringir el movimiento de la parte superior del cuerpo. Puede encontrar una gran selección de marcas sólidas, como Swiss Gear, Columbia y Osprey, en comercios minoristas en línea como Amazon o en outfitters al aire libre como REI. Costo : $ 25 a más de $ 100.
  • Guardabarros . Los guardabarros de la bicicleta se adhieren a las ruedas delanteras y traseras, lo que reduce la cantidad de agua, hielo y lodo que salpican la ropa, la bicicleta y la cara. Los guardabarros no son obligatorios en condiciones secas y frías, pero son esenciales durante o justo después de un evento de precipitación intensa o en carreteras con mucha arena, sal y arena. Costo : $ 25 a $ 100, dependiendo del tipo y marca.
  • Botella de agua aislada Puede parecer trivial, pero una botella de agua aislada puede ser un salvavidas en los viajes de invierno a larga distancia. No hay nada más decepcionante que agarrar su botella de agua después de coronar una colina larga y encontrarlo congelado sólido o lleno de aguanieve. Use una botella polar o un dispositivo similar para mantener su agua por encima de la temperatura de congelación. Si no cabe en el portabotellas de su bicicleta, colóquelo en su mochila. Costo : $ 6 a más de $ 20.

Costos en curso

Con el tiempo, es posible que también deba invertir en mantenimiento de bicicletas y equipos de reemplazo. Dependiendo de la frecuencia y la agresividad con que viaje, puede esperar pagar entre $ 25 y $ 100 por año para mantenimiento y reemplazos.

  • Pastillas de freno . Su estilo de conducción, el terreno en el que viaja normalmente, la frecuencia con la que viaja y la posición de su plataforma (las almohadillas frontales no duran tanto como las almohadillas traseras) determinan la frecuencia con la que debe reemplazar las pastillas de freno de su bicicleta. Verifique las muescas en cada almohadilla para verificar su condición. Una vez que se vuelven demasiado superficiales para discernir, cambie por un nuevo pad. Costo : $ 10 a más de $ 50 por plataforma.
  • Cadena y lubricante . Si su bicicleta tiene una cadena, lubrique y lave bien al menos una vez por semana durante el invierno. Tan pronto como note puntos débiles o conexiones sueltas en su cadena, es hora de reemplazarla. Dependiendo de la frecuencia con la que viaje, debería esperar reemplazar su cadena al menos una vez por invierno. Costo : $ 7 a $ 13 por botella de lubricante; $ 5 a más de $ 100 por cadena (dependiendo de la bicicleta y la calidad).
  • Desgaste de neumáticos y pernos . Debe reemplazar sus llantas (ya sean gordas, nudosas o regulares) y tacos a la primera señal o sentir que han perdido el agarre. Con tacos, preste atención a su perfil: si se desgastan hasta el punto en que son difíciles de distinguir del neumático en sí, ya no son útiles y deben reemplazarse. Costo : el costo de las llantas $ 10 a más de $ 400 (con neumáticos gordos especializados que cuestan $ 500 o más), mientras que los tacos cuestan de $ 30 a más de $ 100 dependiendo de la cantidad de tacos por paquete.
  • Gastos misceláneos . Necesitas ver otros elementos de tu bicicleta también. Sus marchas ($ 10 a más de $ 60, si los tiene), asiento ($ 15 a más de $ 50), pedales ($ 10 a más de $ 100 por pedal) y ruedas ($ 30 a más de $ 300) podrían dañarse o desgastarse y requiere reemplazo. Debe reemplazar sus engranajes cuando los dientes se desgasten notablemente y / o la bicicleta comience a deslizarse dentro y fuera de los engranajes mientras pedalea. El asiento y los pedales están listos para ser reemplazados cuando se vuelven incómodos, comienzan a agrietarse o muestran otros signos de deterioro. Y las ruedas deben ser reemplazadas una vez que comienzan a doblarse o deformarse. Para decirlo, sostenga cada rueda del suelo y gírela, observando si gira en línea recta con respecto al marco de la bicicleta o se tambalea en su eje.

Costo de la ropa

Para mantenerse cómodo y seguro, necesita ropa para el clima frío que vaya más allá de lo que normalmente usaría para el invierno en su auto o parada de autobús. Si participa en otras actividades de invierno al aire libre, es posible que ya tenga algunos de estos artículos. Si necesita comprar la mayoría o todos ellos, puede esperar pagar entre $ 120 y $ 700.

  • Heavy Duty Guantes . El ciclismo en clima frío es especialmente difícil para sus manos. En condiciones relativamente leves (de 30 a 50 grados), los guantes de ciclismo gruesos, los guantes de conducir o los guantes de invierno de tela pueden estar bien. Entre 10 y 30 grados, pueden ser necesarios guantes de invierno más pesados ​​(guantes de esquí). Si es posible, opta por guantes de invierno con las palmas de las manos. En un clima muy frío, prueba guantes de pinza de langosta, que tienen una ranura para el pulgar y dos ranuras para los otros cuatro dedos. Mantienen los dedos más calientes que los guantes de cuatro dedos y, por lo general, tienen un buen agarre, aunque la configuración de los dedos puede tardar un poco en acostumbrarse. Costo : $ 10 a más de $ 50 por andar en bicicleta o conducir guantes; $ 15 a más de $ 50 para guantes regulares de invierno; $ 30 a más de $ 50 para guantes de pinza de langosta. SealSkinz es una de las principales compañías de indumentaria para bicicletas con una impresionante selección de selecciones centradas en el invierno, incluidos los guantes.
  • Trazador de líneas o casquillo del casco Un gorro de invierno regular puede ser demasiado voluminoso para caber entre la cabeza y el casco. Pero si solo usa su casco, es probable que sus oídos se enfríen (y posiblemente congelen) a toda prisa. Use un delineador de casco delgado e impermeable para minimizar la pérdida de calor en el cuero cabelludo. Costo : $ 10 a $ 20.
  • Bufanda o capucha . Una bufanda o una capucha regular (calentador de cuello) puede mantener calientes el cuello y la parte superior del torso en días fríos y secos. Costo : $ 5 a más de $ 30.
  • Mascarilla . Cuando hace mucho frío o nieva, una mascarilla impermeable es esencial para evitar la pérdida de calor y la congelación. Simplemente no hagas movimientos bruscos cuando entras a la tienda para tomar un refrigerio. Costo : $ 15 a más de $ 50.
  • Gafas Incluso en condiciones secas, las gafas de esquí son más importantes de lo que piensas. Cuando estás en movimiento, los vientos helados pueden estimular los ojos desprotegidos para producir lágrimas, nublando tu visión y provocando una situación incómoda y posiblemente peligrosa. Costo : $ 10 a más de $ 200.
  • Calcetines impermeables para calcetines y zapatos . Los calcetines se usan debajo de los calcetines y proporcionan una capa base de protección que absorbe agua. Alternativamente, puede usar forros de calzado impermeables que se colocan entre sus calcetines y sus zapatos. Gore-Tex y otras marcas de ropa hacen ambas cosas. Costo : de $ 5 a más de $ 15 por par, según el tipo y la marca.
  • Calcetines de lana . Los calcetines de lana se basan en la protección que ofrecen los forros de calcetines, manteniendo los pies calientes y secos en un clima frío y húmedo. Si le preocupa que sus pies se sobrecalienten, opte por una opción de gama alta como SmartWool. Si eres alérgico a la lana de oveja, prueba con un material alternativo como fibra de alpaca o cachemira, aunque ten en cuenta que estas opciones pueden ser más caras. Evite el algodón, que absorbe fácilmente el agua. Costo : $ 2 a $ 5 por par para calcetines básicos de lana; $ 15 a $ 20 para SmartWool u otra marca premium.
  • Botas . A menos que el clima sea completamente seco, el calzado resistente y resistente al agua es imprescindible para los ciclistas de invierno. Si tiene un presupuesto ajustado y no prevé encontrarse con condiciones realmente desagradables (nieve profunda, agua estancada o fango sucio), las botas de montaña ligeras deberían estar bien. Para condiciones más difíciles, puede comprar botas especiales para ciclismo de invierno (como el 45NRTH Woolvhammer, a $ 200) que repelen el agua y mantienen los pies calientes. Sin embargo, estos son muy caros. Si te has comprometido a usar zapatillas de deporte regulares o zapatos para bicicletas durante el invierno, invierte en cubiertas impermeables para calzado. Costo : $ 50 a más de $ 250 para botas de montaña, $ 30 a $ 50 para cubiertas de zapatos.
  • Underlayers impermeable . UnderArmour (u otra marca de underlayer resistente al agua) puede ayudar a mantener el agua, el aguanieve y el sudor fuera de la piel. Esto es importante para la comodidad y la regulación de la temperatura. Use dos piezas de ropa interior: una para las piernas y otra para el torso y los brazos. Costo : $ 15 a más de $ 60 por pieza.
  • Capas externas Tus capas externas, tanto para la parte superior como inferior del cuerpo, deben ser ceñidas pero flexibles. No se preocupe por las capas como lo haría antes de un evento deportivo u otra actividad al aire libre más sedentaria: el ejercicio de andar en bicicleta mantiene su núcleo caliente, por lo que es sorprendentemente fácil de sobrellevar. Una chaqueta de esquí ligera o una combinación de concha y vellón debería estar bien. Si hace mucho frío, es posible que se requiera una capa intermedia. Costo : $ 15 a más de $ 70 por una lana; $ 20 a más de $ 100 por chaqueta.
  • Chaleco reflectante . Un chaleco reflectante es una pieza importante de equipo de seguridad para ciclistas de invierno. Aunque no es necesario usar uno en todo momento, mantén uno contigo si te atrapa una tormenta repentina o si el sol se pone antes de que finalice tu viaje. Costo : $ 5 a más de $ 40.

Beneficios de la salud

El ciclismo de invierno tiene algunos beneficios de salud especiales en comparación con otras formas de ejercicio interior y exterior.

El ciclismo de invierno puede prevenir la inactividad y el SAD

Un informe de Outdoor Foundation descubrió que las personas tienden a ser menos activas al aire libre en invierno. En total, menos del 7% de la población practica deportes de invierno populares como el esquí alpino, el esquí nórdico, el snowboard y el showhoeing. Eso se compara con mucho más del 10% para el ciclismo de clima cálido, y casi el 20% para actividades como trotar y caminar, que son mucho más fáciles de hacer durante los meses cálidos.

Aunque hacer ejercicio en un gimnasio bajo techo o con un equipo de ejercicio en el hogar puede quemar calorías con la misma eficacia que el ejercicio al aire libre, el invierno trae una preocupación única que el ejercicio en interiores puede no abordar: trastorno afectivo estacional o trastorno afectivo estacional. SAD es un desequilibrio químico (básicamente, demasiada melatonina y muy poca seratonina) que se cree que es causada por la exposición inadecuada a la luz natural durante los meses oscuros de invierno, independientemente de la actividad física. Esto puede disminuir su estado de ánimo e interrumpir sus ritmos circadianos: el ciclo de sueño y vigilia de 24 horas que rige la actividad humana.

Si luchas con la tristeza estacional o te vuelves lento en invierno, el ciclismo de invierno podría ser de gran ayuda, especialmente si la idea de flotar sobre la nieve en una bicicleta te emociona más que la idea de caminar con dificultad en esquís nórdicos. o raquetas de nieve. El ciclismo lo saca al exterior y lo expone a la luz natural, que puede ser un tratamiento efectivo para el SAD.

Es un ejercicio de impacto moderado

El ciclismo es una de las formas de ejercicio más fáciles y eficientes. También se encuentra entre los de menor impacto y es menos probable que provoque lesiones en los deportes de invierno, incluidos el esquí nórdico y alpino. Según un estudio de NIH, el 75% de las lesiones en una cohorte de esquiadores nórdicos frecuentes (en este caso, el equipo nacional sueco) fueron lesiones por uso excesivo. Los problemas de la parte inferior de la espalda son particularmente comunes porque esa región del cuerpo actúa como un pivote entre la parte superior e inferior del cuerpo durante el movimiento repetitivo y de alto impacto inherente al deporte.

Por el contrario, el ciclismo implica sentarse en una posición fija y cómoda, o moverse ligeramente para adaptarse al terreno, y usar solo la mitad del cuerpo (las piernas) para la locomoción. Si pedaleas a un ritmo constante, es menos probable que experimentes ligamentos rotos, fracturas por estrés y otras lesiones potencialmente graves comunes a los deportes de mayor impacto.

Consideraciones de seguridad

Andar en bicicleta puede ser peligroso incluso en condiciones ideales. En 2012, la Administración Nacional de Seguridad en el Tráfico de Carreteras informó que 726 ciclistas estadounidenses murieron en accidentes de tráfico, lo que representa el 2.2% de todas las muertes de tránsito en ese año a pesar de representar solo el 1.0% del total de viajes realizados. A pesar de que los automóviles más seguros reducen el número total de víctimas mortales en las carreteras por año, las muertes de ciclistas están aumentando, del 1, 5% en 2003 al 2, 2% más recientemente. Parte de este aumento puede deberse a que más ciclistas se lanzan a las carreteras, pero la tendencia sigue siendo preocupante.

Ya sea que se adhiera a caminos arados o aborde senderos más accidentados, el ciclismo de invierno presenta riesgos adicionales, que incluyen los siguientes:

  • Exposición Aunque el ciclismo mantiene su sangre en movimiento, la exposición prolongada a condiciones frías puede ser peligrosa sin importar lo que esté haciendo. Además, el ciclismo de invierno implica avanzar a través del aire frío, creando un efecto localizado de enfriamiento del viento que puede amenazar la piel expuesta o partes de su cuerpo con ropa inadecuada. Al igual que con otros deportes de invierno, la congelación es una preocupación. Y si se queda varado en un área remota debido a una tormenta o accidente repentino, la hipotermia también es un riesgo. Si viaja a través de áreas remotas en clima muy frío, tome precauciones adicionales: asegúrese de que su teléfono celular esté cargado (o, si se encuentra en un área con servicio celular limitado, empaquete una radio de emergencia), y empaquete varias comidas ( en forma de barras de proteína u otro sustento denso de energía), una manta de emergencia, una botella de agua con aislamiento y tal vez bengalas si estás en el campo. El equipo de emergencia puede no ser necesario si está en bicicleta hacia y desde el trabajo o por caminos urbanos: use su mejor juicio.
  • Visibilidad diurna . El clima invernal puede ser impredecible, especialmente en áreas montañosas y cerca de grandes extensiones de agua. Las ráfagas de nieve repentinas pueden reducir drásticamente la visibilidad en cuestión de minutos, lo que puede conducir a una situación potencialmente peligrosa. El riesgo es mayor si está en una carretera con vehículos de motor, ya que los conductores pueden no estar preparados para las condiciones de deterioro.
  • Superficies resbaladizas . La precipitación congelada puede quedarse por mucho tiempo después de que se caiga, por lo que debe mantener una vigilancia constante, incluso si tiene una bicicleta gruesa o clavos grandes para neumáticos. En general, debes viajar en una posición relajada y alerta, con las rodillas flexionadas, los brazos flojos y el cuerpo un poco hacia adelante, para absorber la energía de los resbalones y deslizamientos repentinos. Por la noche, el hielo negro es una gran preocupación. Y cuando la temperatura está cerca de la marca de congelación, especialmente si está soleado, la delgada capa de agua que se acumula en la parte superior del hielo que se derrite lentamente puede ser particularmente peligrosa.
  • Obstáculos . Los caminos y caminos invernales son verdaderos obstáculos. En el camino, los bancos de nieve, las pilas de hielo y los escombros de los accidentes automovilísticos presentan graves riesgos de seguridad para los ciclistas de invierno. Y en los lugares donde nieva mucho, los bancos de nieve en los bordillos y los hombros pueden limitar significativamente el derecho de paso, creando conflictos entre ciclistas y conductores. Si andas en bicicleta por una carretera, quédate lo más cerca posible de la acera o el banco. Si está en un sendero sin labrar, especialmente uno que no está arreglado, tenga cuidado con los peligros del subsuelo como surcos, baches y ramas de árboles.
  • Días cortos . Dependiendo de dónde viva, sus días de invierno podrían ser muy cortos. Y si viaja en bicicleta hacia y desde el trabajo, o prefiere hacer su ejercicio al aire libre antes o después del trabajo, eso significa que puede andar en bicicleta con poca luz u oscuridad total. Incluso si tiene ropa reflectante, faros y luces traseras, andar en bicicleta en la oscuridad siempre es riesgoso, especialmente cuando comparte el camino con los automóviles, que también tienen que lidiar con problemas de visibilidad, obstáculos y superficies resbaladizas.

Palabra final

Para aquellos de nosotros que vivimos en climas más fríos, el invierno puede ser una temporada sedentaria. Cuando el mercurio cae y la nieve comienza a volar, es tentador volver atrás a la actividad al aire libre y esperar tiempos más cálidos. E incluso si utiliza una membresía de gimnasio para mantenerse en forma durante el invierno, las cintas de correr, las elípticas, las bicicletas fijas y las pesas libres pueden volverse monótonas.

Aunque no es tan extenuante como el esquí nórdico, el ciclismo de invierno es una excelente manera de mantenerse en forma en los momentos más oscuros y fríos. No digo que aprendas a amar el invierno poniéndote ropa especial y subiéndote a la bicicleta, pero es posible que te resulte un poco más tolerable.

¿Es emocionante o loco andar en bicicleta a través del hielo, la nieve y el viento?


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