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¿Qué es un jardín comunitario? Beneficios y cómo comenzar el suyo propio


No hay nada tan satisfactorio como cultivar sus propias flores y vegetales frescos en un jardín. Especialmente si pasa la mayor parte del día sentado detrás de un escritorio, es un cambio de ritmo bienvenido pasar un tiempo al aire libre, trabajando con las manos y sintiéndose físicamente conectado a la Tierra. Y aunque un jardín puede ser un montón de trabajo, se paga por sí mismo en lechugas tiernas y jugosos tomates de cosecha propia que saben mucho mejor que cualquier cosa que pueda comprar en el supermercado.

Desafortunadamente, muchos habitantes de la ciudad no tienen un jardín para plantar un jardín, o incluso un balcón soleado para un jardín de contenedores. Y, sin embargo, al mismo tiempo, muchas ciudades están salpicadas de lotes baldíos, una tierra perfectamente buena, sin uso y llena de escombros. Transformar esa tierra en un espacio de jardinería urbana que los residentes puedan compartir sería una situación de beneficio mutuo para todos.

Esa es exactamente la idea detrás de los jardines comunitarios. Son lotes compartidos de tierra donde las personas se reúnen para cultivar verduras y flores frescas. En las ciudades de todo Estados Unidos, los huertos comunitarios están convirtiendo los espacios desagradables y sin usar en parcelas vegetales verdes y productivas, además de brindarles a los residentes la oportunidad de disfrutar de los placeres de la jardinería.

Beneficios de Community Gardens

Los jardines comunitarios son parte de la economía colaborativa. Permiten que muchas personas disfruten de un recurso, en este caso, tierra para la jardinería, que no pueden costear por sí mismos. Sin embargo, no son solo los jardineros los que ganan en los huertos comunitarios: los beneficios se extienden al resto del vecindario e incluso a la sociedad en general.

Estos son algunos de los beneficios de los jardines comunitarios:

  • Embellecer las ciudades . Muchos jardines comunitarios se encuentran en lo que alguna vez fueron lotes vacíos llenos de basura. Cuando los jardineros urbanos se hacen cargo, limpian los escombros y lo reemplazan con una exuberante vegetación. La jardinería comunitaria convierte los ojos urbanos en espacios verdes vibrantes, lo que mejora la calidad de vida de todos en el vecindario, no solo de las personas que atienden el jardín. Incluso hay alguna evidencia de que tener un huerto comunitario aumenta el valor de las propiedades en el área circundante.
  • Productos frescos . Muchos barrios urbanos son "desiertos de alimentos", lugares donde es casi imposible comprar frutas y verduras frescas. Los huertos comunitarios brindan productos frescos y nutritivos para muchas familias que de otra manera no podrían pagarlo, mejorando su dieta y su salud en general. También alivian el hambre al donar sus excedentes de productos a las despensas de alimentos.
  • Estilos de vida saludables . La jardinería urbana ofrece a los habitantes de la ciudad la oportunidad de disfrutar del aire fresco y de un ejercicio saludable al aire libre. También proporcionan un retiro pacífico del ruido y el bullicio de un barrio urbano, aliviando el estrés de los residentes.
  • Un entorno más limpio . Las plantas en un jardín comunitario agregan oxígeno al aire y ayudan a reducir la contaminación del aire. También absorben el agua de lluvia, reduciendo la cantidad de escorrentía que corre por las calles y transporta contaminantes a los ríos y lagos. Muchos jardines comunitarios también participan en el compostaje, el reciclaje de desechos de plantas como hojas y adornos de árboles en fertilizantes útiles.
  • Comunidades más fuertes . Compartir un jardín comunitario brinda a las personas la oportunidad de conectarse con sus vecinos. Los jardineros también se sienten más personalmente investidos en los lugares donde viven, ganando un sentido de propiedad y espíritu comunitario. Y debido a que sacan a la gente de sus apartamentos donde pueden vigilar la calle, los huertos comunitarios pueden ayudar a reducir la delincuencia en el vecindario circundante.
  • Oportunidades educativas . Trabajar en un jardín comunitario es una buena forma para que los niños aprendan de dónde vienen los alimentos y obtengan una introducción básica a los problemas ambientales, las habilidades laborales y los principios comerciales. Puede ser educativo también para adultos. Los jardines comunitarios brindan a las personas la posibilidad de conocer y conocer a vecinos que provienen de diferentes orígenes, incluidas personas de diferentes edades, razas, culturas y clases sociales.

Dentro de un jardín comunitario

En el corazón del barrio de la ciudad de Nueva York, conocido como Hell's Kitchen, se encuentra un parche verde llamado Clinton Community Garden. Este lote de 15, 000 pies cuadrados contiene 110 parcelas de jardín individuales, así como un área pública con césped y camas de flores y hierbas.

También es el hogar de una colonia de abejas, atendidas por los residentes, y un refugio para al menos 60 especies de aves. A través de los caminos de viento del jardín de ladrillo rescatado, flanqueado por bancos hechos de bloques de hormigón y pizarra recuperada.

Historia de Clinton Community Garden

En 1978, el lugar donde ahora se encuentra el Jardín Comunitario de Clinton era un terreno baldío, propiedad de la ciudad y abandonado durante 28 años. Estaba cubierto de basura, escombros de dos edificios demolidos y automóviles oxidados, y nada florecía allí salvo el crimen. Sin embargo, algunos residentes vieron algunas plantas silvestres de tomate que crecían entre los escombros y tuvieron la idea de que este montón de basura podría convertirse en un jardín. Un año después, alquilaron el lote de la ciudad y comenzaron a plantar flores, hierbas, verduras y frutas.

En 1981, el jardín estaba prosperando, pero también lo estaba el mercado de bienes raíces de la ciudad, y los desarrolladores vieron el lote de 15, 000 pies cuadrados como un sitio de construcción principal. La ciudad se estaba preparando para venderlo, por lo que los residentes entraron en acción, comenzando una "Campaña Square-Inch" para recaudar fondos y comprar la propiedad. El alcalde Ed Koch se unió a la pelea, haciendo la primera promesa de $ 5 de salvar una pulgada cuadrada del espacio del jardín. Eventualmente, los residentes ganaron, y en 1984 el Jardín Comunitario de Clinton se convirtió en el primer jardín comunitario en la ciudad en recibir el estatus de parque permanente.

Foto de Clinton Community Gardens cortesía del Departamento de Parques y Recreación de la Ciudad de Nueva York

Cómo funciona el jardín comunitario de Clinton

El Clinton Community Garden es un 501 (c) (3), un tipo de organización sin fines de lucro que está exenta de impuestos. Está dirigido por un comité directivo elegido por todos los jardineros en su reunión anual de membresía. La organización tiene un conjunto detallado de estatutos que explican quién puede ser miembro, cómo se eligen los funcionarios y cuáles son sus poderes y responsabilidades.

Las tareas de jardinería y mantenimiento son realizadas completamente por voluntarios. Se requiere que los jardineros individuales trabajen sus propias parcelas (plantar, escardar, regar y cosechar) al menos una vez a la semana durante la temporada de crecimiento, y también deben pasar al menos 10 horas al año para ayudar a mantener el resto del jardín. Se les exige que mantengan libres de malezas los caminos al lado de sus camas de jardín y cuiden bien de las herramientas y mangueras del jardín. Al final del año, deben explicar cómo cumplieron sus requisitos de voluntariado antes de poder renovar la trama por otro año.

Por estrictas que sean estas reglas, es muy raro que cualquiera que tenga una de las parcelas de jardín la abandone. La lista de espera para camas de jardín tiene cerca de 100 personas, con aplicaciones que se remontan a más de seis años. Solo los residentes del vecindario inmediato, entre las calles 34 y 57, desde el lado oeste de la Octava Avenida hasta el río Hudson, son elegibles para reclamar una parcela.

Visitando el jardín

Clinton Community Garden está abierto al público 20 horas cada semana, los fines de semana y, a veces, temprano los miércoles por la mañana. Al igual que los propios jardineros, los visitantes del jardín deben seguir un estricto conjunto de reglas. No se permiten mascotas, bicicletas, fumar, tirar basura, música amplificada, payasadas de ningún tipo y recoger flores o plantas, a excepción de las hierbas de la cama de hierbas de la comunidad. Grupos de 10 o más personas no pueden visitar el jardín sin permiso del comité directivo.

Para asegurarse de que los visitantes sigan las reglas, el comité intenta que uno de los jardineros esté presente como "anfitrión" cuando el jardín esté abierto. Pueden hacer un poco de trabajo en sus parcelas durante este tiempo, pero tienen que mantener la mayor parte de su atención en el área del jardín delantero y las personas que lo habitan.

Cuando no está abierto al público, la puerta del jardín se mantiene cerrada. Sin embargo, por una tarifa de $ 10, los miembros pueden obtener una clave y entrar en cualquier momento entre el amanecer y el atardecer. También pueden traer invitados a sus áreas individuales de jardín, siempre y cuando cumplan con todas las normas de jardín.

Encontrar o iniciar un jardín comunitario

La mejor manera de encontrar un jardín comunitario en su área es a través del sitio web de la American Community Gardening Association (ACGA), una organización que promueve la jardinería comunitaria en todo Estados Unidos y Canadá. El sitio de ACGA tiene una lista de jardines comunitarios que puede buscar por dirección, ciudad o código postal para encontrar jardines dentro de un radio de 5, 10, 25, 50 o 100 millas.

Si no hay un jardín comunitario en su área, el ACGA ofrece información sobre cómo comenzar el suyo propio. Aquí hay un resumen básico de los pasos que debe seguir para armar un jardín comunitario en su vecindario.

1. Habla con tus vecinos

Hable con las personas de su vecindario para averiguar si están interesados ​​en un jardín comunitario. Incluya personas y organizaciones locales, como grupos comunitarios, sociedades de jardinería y asociaciones de propietarios e inquilinos, en la conversación.

Discuta qué tipo de jardín sería el mejor para las necesidades de su comunidad. Por ejemplo, hable sobre lo que sería más útil para cultivar en el jardín: verduras, flores o ambos. Discuta si las personas preferirían un espacio único que todos manejen juntos, o parcelas separadas para que las personas individuales atiendan. Además, descubra si las personas preferirían hacer el jardín orgánico.

Si parece haber suficiente apoyo para la idea de un jardín comunitario, forme un grupo para que se haga cargo del proyecto. Invite a las personas que están más interesadas, y que tienen tiempo para invertir, a formar parte de este comité. Una vez que forme su grupo, reúnanse para hablar sobre sus ideas para el proyecto y desarrollen un plan. Si es necesario, asigne personas específicas a trabajos particulares, como fondos, publicidad y la preparación del sitio del jardín.

2. Identificar recursos

Averigüe qué recursos tiene su ciudad que podrían ayudarlo con su proyecto de jardín comunitario. Los posibles recursos incluyen:

  • Planificadores municipales locales, que pueden ayudarlo a encontrar posibles sitios para su jardín
  • Clubes y sociedades de jardinería, así como personas con experiencia en jardinería y paisajismo
  • El programa Master Gardener de su estado, si lo hay, lo puede ayudar a enfrentar los desafíos de la jardinería

También puede encontrar recursos útiles en línea. La Guía de recursos de Community Garden en el sitio web Let's Move, la iniciativa de Michelle Obama para combatir la obesidad infantil, incluye enlaces a una variedad de fuentes sobre jardines comunitarios, jardinería en general, agricultura urbana y cómo encontrar fondos.

3. Encuentre un sitio

Este es el paso más importante en la planificación de un jardín comunitario. Mire a su vecindario por mucho que tenga los siguientes rasgos:

  • No se está utilizando para nada más.
  • Obtiene mucha luz solar, al menos seis horas al día, si está planeando cultivar vegetales.
  • Es relativamente plano
  • Tiene una fuente de agua disponible. Si no está seguro, contacte a su compañía de agua local para preguntar si la propiedad tiene un medidor de agua.
  • No contiene pedazos grandes y pesados ​​de desechos que serían difíciles de eliminar.
  • Está cerca de usted y de los demás vecinos que desean tomar parte en el jardín de la comunidad, idealmente a poca distancia.

Intente encontrar al menos tres sitios diferentes que podrían funcionar para su jardín, de modo que tenga copias de seguridad en caso de que su primera opción no funcione. Escriba la dirección de cada sitio; si no puede encontrar su dirección, escriba las direcciones de las propiedades en cada lado.

Póngase en contacto con el propietario del sitio que más le guste para preguntar si puede usar el terreno. Si no sabe a quién pertenece el lote, puede averiguarlo yendo a la oficina del asesor fiscal del condado. Escriba al propietario una carta que describa cómo funcionará su proyecto de huerta comunitaria y sus beneficios para la comunidad, y pregúntele si puede arrendar la tierra por una tarifa nominal, como $ 1 por año.

Si el propietario está de acuerdo, el siguiente paso es negociar un contrato de arrendamiento. Intenta alquilar la tierra por al menos tres años. Incluya una exención que proteja al propietario de responsabilidad si alguien se lesiona mientras trabaja en el jardín. Considere la posibilidad de comprar un seguro de responsabilidad para protegerse en el mismo caso.

Antes de firmar su contrato de arrendamiento, haga analizar el suelo del sitio para detectar posibles contaminantes, como metales pesados. Si hay alguno presente, este sitio probablemente no sea una buena opción para su jardín. Una prueba de suelo también puede informarle sobre la fertilidad y el pH del suelo, que es información útil que debe tener cuando esté preparando el sitio.

4. Planifica tu jardín

Decida qué quiere que incluya su jardín comunitario. Mida el sitio y dibuje un mapa de escala simple que puede usar para planificar la ubicación de los diferentes componentes, como las camas de jardín y los caminos. Luego reúnete con tu grupo de jardín para discutir cómo quieres diseñar tu jardín.

Los jardines comunitarios comúnmente incluyen:

  • Parcelas de jardín individuales
  • Caminos entre camas
  • Papeleras
  • Un cobertizo u otra estructura para almacenar herramientas
  • Manchas para conectar mangueras para regar
  • Un área común para la reunión, que podría incluir bancos o mesas de picnic y una fuente de sombra
  • Una valla alrededor del exterior para proteger su jardín del vandalismo y el robo

Algunos otros elementos agradables para incluir son parterres, árboles frutales y un tablero de anuncios de la comunidad. Otra característica posible es un área de jardín especial solo para niños, que generalmente están más interesados ​​en el proceso de excavación y siembra que en el tamaño de la cosecha.

5. Desarrolla un presupuesto

Una vez que sepa lo que quiere que incluya su jardín, puede calcular cuánto le va a costar. Incluso si toda la mano de obra es provista por voluntarios, aún necesita pagar para arrendar la tierra y comprar semillas, herramientas, fertilizantes, compost y otras necesidades de jardinería. La Community Garden Start-Up Guide desarrollada por la Extensión Cooperativa de la Universidad de California, Condado de Los Angeles, dice que comenzar un jardín comunitario básico generalmente cuesta entre $ 2, 500 y $ 5, 000.

Hay varias formas de financiar su jardín comunitario:

  • Cuota de Membresía de Cargo . Bajo este sistema, cada miembro paga una tarifa anual para apoyar el jardín. Puede aumentar lo suficiente de esta manera para pagar sus costos continuos de un año a otro, pero no es una forma ideal de aumentar los costos de su puesta en marcha. Levantar varios miles de dólares a la vez haría que las cuotas fueran tan altas que muchos miembros ya no estarían interesados.
  • Encuentra patrocinadores . Los posibles patrocinadores de un jardín comunitario incluyen iglesias, negocios locales y el departamento de parques y recreación de su ciudad. Si no puede encontrar un patrocinador que cubra el costo total de comenzar el jardín, puede intentar pedir contribuciones más pequeñas de muchos patrocinadores. Las empresas locales también pueden ayudar con donaciones de semillas, plantas, herramientas u otros materiales.
  • Buscar subvenciones Varias subvenciones están disponibles para financiar proyectos comunitarios. Sin embargo, solicitarlos es un proceso largo y complejo que puede llevar seis meses o más. Además, debe contar con un patrocinador o agente que sea una organización 501 (c) (3) exenta de impuestos, como una iglesia o una organización benéfica, para administrar sus fondos.
  • Retener Recaudadores de fondos . Puede recaudar dinero de la comunidad a través de una variedad de actividades de recaudación de fondos. Las posibilidades incluyen lavado de autos, venta de artículos usados ​​y venta de pasteles.

Si no puede reunir suficiente dinero para financiar todos sus sueños para el jardín de inmediato, puede intentar reducir sus planes. Comience con solo un diseño de jardín básico y guarde algunas de sus otras ideas para agregar en los próximos años.

Mientras trabaja en el presupuesto, hable con un contador o un abogado para averiguar si hay algún problema fiscal que pueda afectar su jardín comunitario. Según UrbanAgLaw.org, un sitio web dedicado a asuntos legales relacionados con la jardinería urbana, la mayoría de los jardines comunitarios operan como organizaciones 501 (c) (3) o organizaciones 501 (c) (7), que son clubes informales formados estrictamente para fines sociales. Estos grupos no tienen que pagar impuestos siempre que no ganen dinero de sus actividades.

6. Prepare el sitio

Incluso antes de que haya resuelto todos los detalles para su diseño o haya reunido todo el dinero que necesita para construir el jardín, puede comenzar a preparar el sitio para la plantación. Organice equipos de voluntarios para hacer lo siguiente:

  • Despeje el sitio de escombros
  • Configure el sistema de riego, cavando zanjas y colocando tuberías si es necesario
  • Marcar la ubicación de las camas y caminos
  • Levanta una valla
  • Cave las camas y agregue compost
  • Planta sombra y árboles frutales, si son parte de tu jardín
  • Cubra los caminos con mantillo o grava

7. Establecer reglas

Antes de que realmente pueda comenzar a trabajar en el jardín, debe establecer algunas reglas. Esto asegura que todos los jardineros saben exactamente lo que se espera de ellos. Haga que el resto de los jardineros participen en este proceso, ya que es más probable que las personas sigan las reglas que han ayudado a crear.

Sus reglas deben cubrir temas tales como:

  • Financiamiento Decida si los jardineros deben pagar alguna cuota anual y, de ser así, quién los recoge. Además, descubra quién decide cómo usar el dinero recaudado para el jardín. Configure una cuenta bancaria específicamente para los fondos de jardines comunitarios.
  • Membresía Decida qué tienen que hacer las personas para unirse al jardín y cómo se asignan las parcelas. Averigüe si desea que todos los jardineros se reúnan regularmente y, de ser así, con qué frecuencia. Además, decida qué horas debería estar abierto el jardín y, si su puerta tiene un candado, quién debería tener llaves.
  • Mantenimiento . Determine si los jardineros deben compartir herramientas o traer las suyas. Además, decida quién es responsable del cuidado de las áreas compartidas del jardín, como las rutas de deshierbe y el césped. Póngase en contacto con el ayuntamiento para obtener ayuda para configurar los servicios de la ciudad, como recolección de basura.

8. Comienza a cultivar un huerto

Ahora que tiene sus fondos a mano, su sitio está preparado y sus reglas establecidas, su jardín comunitario está listo para abrir. Permita que todos los jardineros comiencen a plantar sus camas individuales y trabajen juntos para sembrar áreas comunes, como canteros de flores.

Una vez que su jardín esté en funcionamiento, corra la voz para que el resto de la comunidad lo sepa. Invite a los visitantes a recorrer el jardín y compartir actualizaciones a través de los tableros de anuncios de la ciudad o las redes sociales. Incluso puedes organizar una fiesta para celebrar la "gran inauguración" de tu jardín y reconocer a todas las personas que ayudaron a hacerlo realidad.

No se olvide de mantener las líneas de comunicación abiertas entre los miembros, también. Las formas de hacerlo incluyen un árbol telefónico, una lista de correo electrónico o un tablón de anuncios a prueba de lluvia en el propio jardín. Asegúrese de que todos los jardineros conozcan los pequeños problemas desde el principio, antes de que se conviertan en grandes problemas. Continúa reuniéndote regularmente para revisar tu plan de jardín y hacer los cambios necesarios, según lo que hayas aprendido o de los comentarios de los vecinos.

Palabra final

Un jardín comunitario es un gran proyecto, y definitivamente no uno que deba emprender a la ligera. Puede tomar meses de duro trabajo y planificación antes de que su proyecto de jardín finalmente dé frutos, o verduras, según sea el caso. Pero para muchas personas, los beneficios de la jardinería comunitaria (aire fresco y ejercicio, espacios verdes en las ciudades, la oportunidad de construir una comunidad y el sabor de un tomate maduro que usted cultivó) hacen que valga la pena el esfuerzo.

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