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16 Proyectos de mejoras del hogar que ayudan a reducir los costos de propiedad de vivienda


El prolongado debate sobre los méritos relativos de alquilar o comprar una casa sigue en racha. De hecho, es dudoso que un asentamiento definitivo esté en el horizonte. Simplemente hay demasiadas variables en juego, y demasiados factores únicos que afectan las situaciones individuales de los propietarios, para hacer un juicio general sobre el asunto.

Pero una cosa es segura: el alquiler y la propiedad de la vivienda tienen su parte justa de los costos. Incluso si tiene más sentido financiero para usted y su familia, seguramente sabrá que ser propietario de una casa no es barato. La Oficina del Censo de los EE. UU. Informó que el hogar promedio paga $ 2.127 en impuestos inmobiliarios, mientras que la Oficina de Estadísticas Laborales informó que el propietario promedio pagó $ 4.808 en capital e intereses de la hipoteca en 2013.

En total, el hogar típico destina una parte importante de sus ingresos netos, a menudo del 30% o más en mercados de vivienda costosos, a los costos recurrentes de vivienda, como el capital e interés hipotecario, el seguro hipotecario privado y el seguro de vivienda. Agregue utilidades, mantenimiento básico y otros gastos recurrentes, y el costo total de la propiedad de vivienda aumenta aún más.

La buena noticia es que los costos de propiedad de vivienda no son fijos. Si está dispuesto y es capaz de absorber sus costos iniciales, que pueden reducirse mediante créditos fiscales estatales y federales o financiados con préstamos de rehabilitación, algunos de estos proyectos de mejoras del hogar reducirán permanentemente sus gastos recurrentes de propiedad de vivienda. Otros evitan costosos proyectos de reparación, posiblemente para siempre, o al menos hasta que te hayas mudado fuera de la casa.

Proyectos rentables de mejoras al hogar - Dentro de la casa

1. Realice una auditoría de energía en el hogar o una evaluación profesional

La mejor manera de construir y priorizar su lista de proyectos rentables de mejoras al hogar es llevar a cabo una auditoría de energía hogareña o realizar una evaluación profesional de energía en el hogar. Las auditorías y evaluaciones evalúan cada uno de los principales sistemas y componentes de su hogar para identificar dónde está desperdiciando electricidad, perdiendo calor y, por lo demás, quedando rezagado en el departamento de eficiencia.

Por ejemplo, las siguientes áreas están marcadas:

  • Borradores y fugas de aire que emanan de ventanas, marcos de puertas, conductos de ventilación, salidas y otros lugares imperfectamente sellados
  • Aislamiento en el ático, las paredes, el sótano y los espacios de acceso
  • Dispositivos mecánicos, como hornos, calderas y calentadores de agua
  • Otros electrodomésticos y productos electrónicos, incluidos refrigeradores, cocinas, lavavajillas, lavadoras y televisores
  • Iluminación dentro y fuera del hogar

Después de su auditoría o evaluación, su lista de tareas puede incluir una serie de mejoras rentables, tales como:

  • Intercambio de electrodomésticos viejos e ineficientes por otros más nuevos y eficientes
  • Agregar o reemplazar el aislamiento deficiente
  • Parche de borradores y fugas
  • Reemplazar la iluminación ineficiente
  • Actualización a sistemas domésticos inteligentes, como iluminación inteligente y termostatos inteligentes
  • Reemplazar ventanas, techos y otros accesorios ineficientes
  • Otros proyectos de mejora enumerados a continuación

Costo y tiempo para romper incluso
Las auditorías DIY tienen costos insignificantes. Las evaluaciones profesionales pueden costar hasta $ 600, pero algunos servicios públicos y agencias estatales ofrecen evaluaciones gratuitas o de costo reducido. El tiempo necesario para alcanzar el punto de equilibrio depende de lo que revele la auditoría y del costo de cada solución.

2. Cambie su ventana AC por un enfriador de pantano

Durante la temporada cálida en todo Estados Unidos, y casi todo el año en estados del sur como Florida y Texas, el aire acondicionado agrega más que ningún otro factor a las facturas de electricidad en el hogar. Bajar el termostato o explorar alternativas de aire acondicionado puede reducir significativamente las facturas de aire acondicionado, pero a menudo al precio de la comodidad interior.

En áreas con un clima estival consistente y seco, una de las mejores formas de combatir las altas facturas de energía es también una de las más simples: intercambiar la unidad de ventana por un enfriador evaporativo, también conocido como enfriador de pantano. Desafortunadamente, dado que los enfriadores de pantano se enfrían por evaporación, no funcionan bien en climas húmedos, donde el aire ya está saturado de humedad.

Dependiendo del modelo, los enfriadores de pantano más pequeños pueden montarse en una ventana o colocarse en el piso. Ambos tipos son fáciles de ubicar o instalar por sí mismos para los propietarios sin discapacidades. En casas más grandes, es más eficiente instalar una unidad exterior más grande que enfríe toda la casa a través de sus conductos.

Los enfriadores de pantano funcionan al aire caliente y seco sobre almohadillas humedecidas, enfriando el flujo de salida hasta 40 grados, al igual que una brisa fuerte enfría la piel sudorosa. Este proceso funciona mejor durante las partes más cálidas del día y cuando la humedad relativa es inferior al 50%. A diferencia de los sistemas centrales de aire acondicionado, que reciclan el aire en un circuito cerrado, los enfriadores de pantanos continuamente hacen circular el aire fresco a través de la casa, proporcionando una ventilación muy necesaria. Como soplan aire húmedo por la casa, también actúan como humidificadores.

Según el Departamento de Energía, los enfriadores de pantano cuestan aproximadamente la mitad que los acondicionadores de aire centrales. Para operar, cuestan tan poco como una cuarta parte. Sin embargo, los refrigeradores de pantano realmente solo funcionan en el oeste de los Estados Unidos, donde la baja humedad persistente permite una operación eficiente. En la mitad este del país, las ventanas y las unidades centrales de aire acondicionado tienen más sentido. Si no está seguro del potencial de enfriamiento evaporativo en su área, consulte este práctico mapa y guía de The Home Depot.

Costo y tiempo para romper incluso
Las unidades de enfriador de pantano cuestan de $ 200 a más de $ 1, 000, dependiendo del tamaño y la cobertura del enfriador. Es probable que las viviendas de más de 1, 500 pies cuadrados requieran más de un refrigerador para una cobertura completa. Según HomeAdvisor, los sistemas centrales de enfriamiento por evaporación cuestan entre $ 1, 408 y $ 3, 299 (con instalación) en promedio. Algunas empresas ofrecen descuentos generosos en refrigeradores evaporativos. Por ejemplo, la subsidiaria de XCel Energy en Colorado ejecutó un programa de reembolso por tiempo limitado en 2015 y 2016 que reembolsó hasta $ 300 por sistemas estándar, $ 700 por sistemas "premium" de mayor costo y $ 1, 200 por sistemas de toda la casa.

El Departamento de Energía informa que el aire acondicionado representa el 22% del costo promedio de la electricidad en el hogar. Con base en la factura de electricidad residencial promedio de $ 114.09 por mes, o $ 1, 369.08 por año (por datos de EIA de 2013), eso es $ 301.20 por año. Suponiendo un ahorro de energía del 75%, el propietario típico puede ahorrar $ 225.90 por año al cambiar al enfriamiento por evaporación. Sin rebajas de utilidades, el punto de equilibrio es, por lo tanto, menos de 18 meses en unidades baratas y más de 10 años en unidades centrales que requieren instalación profesional.

Sin embargo, es probable que los propietarios que requieren unidades centrales vivan en casas más grandes con facturas de electricidad promedio más altas. Con mayores ahorros anuales absolutos, es probable que lleguen al punto de equilibrio más rápido.

3. Limpie y cambie los filtros de su aire acondicionado

La limpieza y el cambio de los filtros del aire acondicionado están dentro de las capacidades de los propietarios más aptos para el hogar. Eso es bueno, porque estas son tareas muy recurrentes: más mantenimiento en el hogar que mejoras en el hogar.

También valen mucho su tiempo y esfuerzo. Según el Departamento de Energía, reemplazar un filtro viejo y sucio con un filtro limpio puede reducir los costos de aire acondicionado entre un 5% y un 15%.

En los sistemas de enfriamiento central, el filtro generalmente se ubica en el conducto de retorno, al alcance de un respiradero. Acceder a él puede requerir la eliminación de los tornillos o sujetadores que sujetan la placa de ventilación en su lugar. Los sistemas más grandes pueden tener múltiples filtros, por lo que debe verificar las especificaciones de su sistema para asegurarse de tenerlos todos cubiertos. Por seguridad, apague y desconecte el aire acondicionado antes de sacar cualquier filtro.

Los filtros vienen en varios tipos diferentes. Los filtros de fibra de vidrio, que se asemejan a las pantallas de ventanas de malla fina, deben reemplazarse cada mes durante la temporada de enfriamiento, suponiendo un uso intensivo durante ese tiempo. Los filtros plisados, que se asemejan a las colchas en miniatura, deben reemplazarse cada dos o tres meses. Los filtros de medios, que son básicamente filtros plisados ​​ultra gruesos, deben reemplazarse cada seis u ocho meses. Sin embargo, estas esperanzas de vida se pueden extender un tanto con una limpieza minuciosa y regular cada dos semanas. Para limpiar cada tipo de filtro, sáquelo y agítelo, luego límpielo con un paño húmedo y déjelo secar al aire.

En unidades de ventana y pared, el filtro está ubicado inmediatamente detrás del respiradero de aire frío, que mira hacia la habitación. Para acceder, simplemente cierre el panel de ventilación y retire el filtro. Todos los meses, limpie los filtros de sus unidades con un paño húmedo y séquelos bien antes de volver a colocarlos, ya que los filtros suelen estar cerca de los cables eléctricos. Durante la operación pesada, los filtros de las unidades de ventana deben reemplazarse al menos cada año, por lo que si la temporada de enfriamiento dura seis meses al año, puede pasar dos años entre reemplazos.

Costo y tiempo para romper incluso
No hay costo para limpiar filtros y bobinas. Los filtros generalmente son económicos, con fibra de vidrio y opciones plegadas disponibles por menos de $ 6 cada una. Debido al bajo costo del proyecto, las limpiezas regulares y los cambios de filtro se pagan por sí mismos a medida que se completan.

4. Compre un termostato inteligente o programable

Ajustar manualmente el termostato a una lectura menos que cómoda puede ahorrar mucho dinero. Solo tienes que estar bien sudando en el verano y abrigándote con suéteres y mantas en el invierno. Los termostatos programables e inteligentes pueden lograr resultados similares con mucha menos incomodidad.

Los termostatos programables le permiten dividir sus días en bloques discretos y establecer las temperaturas deseadas para cada uno, por ejemplo, ajustes más altos cuando se despierta y regresa a casa desde el trabajo, y los ajustes más bajos durante la noche y durante la jornada laboral. Los termostatos inteligentes, como el Nest Learning Thermostat, van aún más allá. De hecho, se ajustan a las rutinas de su hogar, preferencias de temperatura, condiciones climáticas externas y su ubicación dentro o fuera de la casa (usando el GPS de su teléfono).

Según HouseLogic, un termostato programable puede ahorrar hasta $ 180 por año, dependiendo de los costos de calefacción y enfriamiento de línea de base. Según Nest, el termostato inteligente de la compañía reduce los costos de calefacción entre un 10% y un 12% y reduce los costos de enfriamiento en un 15%, para un ahorro anual promedio de hasta $ 145. Siempre que siga todas las instrucciones cuidadosamente, probablemente pueda instalar un termostato en una o dos horas. Si no puede, HomeAdvisor establece el costo promedio de instalación del termostato en $ 106 a $ 253.

Costo y tiempo para romper incluso
Los termostatos programables básicos cuestan entre $ 20 y $ 100. Los modelos Fancier, que tienen más zonas y opciones de programación mejoradas (así como las capacidades de integración de teléfonos inteligentes), cuestan hasta $ 400. Los termostatos inteligentes cuestan $ 150 y más. Según los cálculos de HouseLogic, un termostato básico programable puede amortizarse en un mes, mientras que un modelo más costoso puede tardar seis meses o más. Los termostatos inteligentes tardan alrededor de un año en pagarse por sí mismos, dependiendo de los costos de control de clima de referencia. Con la instalación paga, el tiempo de equilibrio es más largo.

5. Instalar accesorios de bajo flujo

En la mayoría de los lugares, el agua no es tan costosa como la electricidad, pero el uso innecesario del agua ciertamente puede reducir su ingreso disponible con el tiempo. Además, en áreas propensas a la sequía, ahorrar agua es una idea excelente, independientemente del precio monetario.

Los accesorios que ahorran agua, como los inodoros de bajo flujo y los cabezales de ducha, son más baratos y confiables ahora que nunca. A medida que su presupuesto lo permita, cambie los accesorios viejos y derrochadores por alternativas modernas y eficientes.

Según la EPA, la inversión se paga por sí misma muchas veces. Los inodoros que llevan la etiqueta WaterSense (básicamente el equivalente en agua de la calificación ENERGY STAR) ahorran a la familia promedio de cuatro $ 110 por año y $ 2, 200 durante su esperanza de vida útil de 20 años. (Si le preocupa el rendimiento, considere comprar un inodoro de doble descarga, que vacía los desechos sólidos con el doble de agua).

Los grifos de bajo flujo reducen el uso de agua del grifo hasta en un 30%. Las regaderas de bajo flujo pueden reducir el volumen de la ducha hasta en un 70% sin comprometer la presión. También reducen las demandas de calentamiento de agua por proporciones comparables, reduciendo las facturas de electricidad o gas. En total, las instalaciones de bajo flujo reducen el consumo de agua en un 25% a 60%, según el Departamento de Energía. Según el DOE, el hogar promedio gasta $ 400 a $ 600 en calefacción con agua caliente por año, por lo que una reducción del 60% equivale a hasta $ 360 en ahorros por año ($ 30 por mes).

Costo y tiempo para romper incluso
El costo de los aparatos de bajo flujo varía ampliamente. Los inodoros de bajo flujo cuestan $ 200 o más. Las regaderas de bajo flujo cuestan entre $ 10 y $ 50. Los grifos de bajo flujo cuestan entre $ 10 y más de $ 100. En un hogar con dos baños completos y un fregadero de cocina, un proyecto para reemplazar todos los accesorios con alternativas de bajo flujo costaría al menos $ 450 y tardaría menos de un año en amortizarse después de tomar en cuenta los ahorros de agua y calefacción.

6. Intercambie electrodomésticos derrochadores para modelos de alta eficiencia

Los electrodomésticos y los sistemas mecánicos se vuelven más eficientes cada año. Si su horno, caldera, lavaplatos, refrigerador, secadora o lavadora tiene más de 10 años, se garantiza que su contraparte de último modelo será más eficiente. Por ejemplo, las lavadoras de carga frontal eficientes utilizan aproximadamente un 30% menos de agua y energía que las lavadoras de carga superior tradicionales, según un estudio revisado. Los nuevos lavavajillas con clasificación ENERGY STAR utilizan aproximadamente un 40% menos de agua que los modelos más antiguos, según Lifehacker.

Si está dispuesto a aventurarse fuera de su zona de confort, considere cambiar electrodomésticos o sistemas antiguos por alternativas fundamentalmente diferentes. Según Bob Vila, un sistema de calefacción por suelo radiante hidrónico cuesta hasta un 30% menos de funcionamiento que un sistema de aire forzado tradicional, aunque puede costar un 50% más de instalación (por This Old House). Según el Departamento de Energía, los calentadores de agua sin tanque pueden ser hasta un 34% más eficientes en hogares que usan relativamente poca agua caliente, y hasta un 15% más eficiente en hogares con mayores demandas de agua caliente. Según los cálculos del Departamento de Energía, el hogar promedio gasta $ 400 a $ 600 en calentamiento de agua cada año.

Costo y tiempo para romper incluso
Las nuevas lavadoras cuestan entre $ 300 y más de $ 1, 000, y las secadoras nuevas cuestan entre $ 200 y más de $ 1, 000. Los nuevos refrigeradores de tamaño completo cuestan desde $ 350 hasta más de $ 2, 000. Los pequeños calentadores de agua sin tanque cuestan $ 200 o más, mientras que los modelos más grandes pueden costar $ 500 o más. Los nuevos sistemas de calefacción por suelo radiante cuestan $ 5, 000 y más, dependiendo del tamaño de la casa.

El tiempo de equilibrio varía considerablemente según el proyecto y el dispositivo o la selección del sistema. En hogares de alta demanda que gastan $ 600 en calentar agua cada año, un calefactor sin tanque que cuesta $ 500 y logra un ahorro del 15% se amortiza en aproximadamente cinco años y medio.

7. Sello de ventanas y puertas con fugas

Las ventanas antiguas de panel único son hasta un 25% menos eficientes que las nuevas ventanas de doble panel. Desafortunadamente, es costoso actualizarlo. HomeAdvisor fija el costo de las ventanas de vinilo nuevas y de doble suspensión hasta $ 800 cada una. Las ventanas de madera cuestan aún más, hasta $ 1, 000 cada una.

Para una solución de bricolaje más barata, puede sellar las ventanas (y puertas) con fugas usted mismo. De acuerdo con el Departamento de Energía, el uso de burletes de ventanas y puertas viejas mejora su eficiencia entre un 5% y un 10%. Este tipo de proyecto está al alcance del dueño de casa típico. Antes de comenzar, consulte los videos tutoriales en línea para familiarizarse con el proceso.

Costo y tiempo para romper incluso
Cuesta entre $ 3 a $ 30 para ventanas y puertas de burletes, según el tamaño del trabajo y los materiales utilizados. (Un valor de $ 30 en materiales es suficiente para sellar varias ventanas). Los proyectos de burletes de bajo costo pueden pagarse por sí mismos en cuestión de semanas, mientras que los proyectos más costosos pueden tardar más de un año.

8. Aislar las tuberías de agua caliente

Este es un proyecto directo de bricolaje que toma unas horas como máximo y puede reducir su factura de electricidad o gas en una cantidad pequeña pero significativa cada año, hasta $ 12 anuales para el hogar promedio, según el Departamento de Energía.

Los tipos comunes de aislamiento de tuberías incluyen mangas de tubo de espuma y tiras de fibra de vidrio. Comience por medir la longitud total de la tubería que desea aislar y compre suficiente material para terminar el trabajo. Luego, mida cada segmento de tubería discreto (por ejemplo, desde el calentador de agua hasta el punto donde la tubería se sumerge en la pared) y corte su aislamiento a medida. Use cinta adhesiva, acrílico o ataduras de cables para asegurar cada segmento. Evite colocar el aislamiento a menos de seis pulgadas del conducto del calentador de gas. Cuando trabaje con aislamiento de fibra de vidrio, use protección para la piel, ojos y boca.

Costo y tiempo para romper incluso
Los proyectos de aislamiento de tuberías son de bajo costo. El único costo significativo es un promedio de $ 10 a $ 15 para materiales, aunque posiblemente más para casas más grandes. A un costo promedio, el tiempo de equilibrio es de aproximadamente un año.

9. Instalar ventanas y puertas nuevas y eficientes

Los sellos de ventanas y puertas de bricolaje no siempre lo cortan; a veces, necesita instalar ventanas y puertas nuevas. Afortunadamente, la instalación de ventanas y puertas de alta eficiencia se considera una de las formas más seguras de aumentar el valor de reventa de su casa y generar equidad. Si planea vender pronto, esto solo podría compensar el costo de su proyecto.

Las ventanas de madera son encantadoras, pero a menos que sienta que son esenciales para preservar el carácter de su casa, las ventanas de vinilo son más asequibles: $ 300 a $ 800 cada una, frente a $ 800 a $ 1, 000 cada una para ventanas de madera de alta eficiencia. Las puertas nuevas cuestan aún más: $ 504 a $ 1, 336, en promedio, según HomeAdvisor.

Si ha instalado ventanas o puertas anteriormente, probablemente pueda hacerlo nuevamente con la ayuda de un miembro de la familia. Sin embargo, la instalación incorrecta puede comprometer la eficiencia y causar otros problemas con el tiempo, por lo que puede valer la pena pagarle a un profesional. Según DIY Network, la instalación de una ventana es un proyecto de todo el día con ocho pasos principales y una calificación alta de habilidades.

Costo y tiempo para romper incluso
Dado el alto costo de las ventanas de reemplazo eficientes, los proyectos de reemplazo pueden tomar varios años para pagarse a ellos mismos a través del ahorro de energía. Sin embargo, las ventanas de alta eficiencia son atractivas para los posibles compradores de viviendas y, por lo tanto, pueden compensar el costo inicial (y tal vez hacer que la inversión sea rentable) a través de precios de venta más altos.

Los créditos fiscales y otros incentivos de eficiencia pueden reducir el costo total de su proyecto de instalación de ventanas y puertas. Por ejemplo, hasta fines de 2016, el Departamento de Energía ofreció un crédito fiscal equivalente al 10% de los costos nuevos de puertas y ventanas, sin incluir la instalación, hasta $ 200 para ventanas y $ 500 para puertas.

10. Instala una trituradora de basura en el fregadero de tu cocina

No importa cuán avanzadas sean sus habilidades para lavar los platos, es imposible evitar por completo el envío de desechos de cocina por el desagüe. Con el tiempo, las partículas de comida y otros residuos se acumulan en sus tuberías, reduciendo la velocidad y, en algunos casos, deteniendo por completo los desagües. Los desagües obstruidos y sin tratamiento pueden causar problemas graves y costosos, particularmente en hogares con sistemas sépticos o plomería antiguos. Si se requiere una excavación para destapar o reemplazar tuberías o equipos dañados, de inmediato está buscando miles de dólares en costos que probablemente no estén cubiertos por el seguro de propietarios.

Los trituradores de basura no son infalibles, pero definitivamente pueden reducir la cantidad de desechos sólidos en sus tuberías de drenaje. Si es útil y no se requieren trabajos eléctricos avanzados, probablemente pueda instalar un sistema de eliminación de basura por su cuenta, siempre que siga cuidadosamente las instrucciones del fabricante. Sin embargo, si no tiene confianza en sus habilidades como fontanero, probablemente valga la pena contratar a alguien para el trabajo.

Costo y tiempo para romper incluso
Los nuevos sistemas de eliminación de basura cuestan $ 60 o más, dependiendo del tamaño y la marca. Los sistemas instalados profesionalmente cuestan al menos $ 125. Los sistemas más robustos y duraderos pueden costar al menos $ 150 sin instalación, y al menos $ 225 con la instalación, dependiendo del tamaño y la marca.

Debido a que la instalación de un triturador de basura es un movimiento proactivo que puede retrasar o incluso eliminar la eventual necesidad de una costosa intervención de plomería, es difícil determinar cuánto tiempo tarda el proyecto de instalación de eliminación de basuras en amortizarse. Sin embargo, en las casas antiguas con plomería inestable, vale la pena tanto por los ahorros financieros a largo plazo como por la tranquilidad a corto plazo.

Proyectos rentables de mejoras al hogar: fuera de la casa

11. Planta un gran árbol de sombra

Si su casa está totalmente expuesta al sol, plantéese plantar uno o dos árboles de sombra cerca de la estructura. Busque especies que crecen rápidamente y alcanzan coronas gruesas cuando maduran, como arces, álamos, sauces y abedules. Seleccione un sitio de plantación que se alinee con el ángulo del sol de verano, probablemente al sur-suroeste de su casa, dependiendo de su latitud. Si no está seguro de dónde colocar el árbol o los árboles, camine alrededor de su vecindario con una brújula (o una aplicación de teléfono inteligente brújula) para medir la cobertura y los ángulos de sombra de los árboles grandes.

Fast-Growing-Trees tiene una buena lista de opciones climáticas apropiadas. Si vive en un clima de invierno frío, elija árboles que pierdan sus hojas en otoño, ya que la exposición al sol invernal puede reducir sus facturas de calefacción.

Costo y tiempo para romper incluso
El costo de un nuevo árbol varía ampliamente según el tamaño del árbol y la edad. Los árboles más viejos y más altos cuestan más. Presupuesta al menos $ 50 por un árbol de cinco pies, más $ 20 más por suministros opcionales, como mulch, siembra de tierra y fertilizante. Fast-Growing-Trees vende un arce rojo de cinco a seis pies por $ 49.95 y un abedul de río de cinco a seis pies por $ 99.95. Si su casa está cerca de la calle, es posible que pueda obtener un árbol de la calle libre de su municipio. Pregúntele al departamento de obras públicas de su ciudad si respetan las solicitudes de árboles en la calle.

El tiempo de este proyecto para alcanzar el punto de equilibrio depende de la posición del árbol, la tasa de crecimiento y el tamaño maduro, por lo que es importante buscar árboles que crezcan rápidamente hasta alcanzar un tamaño grande. Una vez que el árbol eclipsa el hogar, debería pagarse por sí mismo dentro de uno o dos años.

12. Invierte en un techo fresco

En los días calurosos y soleados, el techo se convierte en una almohadilla térmica gigante, que se cuece incluso en los áticos y pisos superiores mejor aislados. Gran parte del esfuerzo de su AC se desperdicia en una lucha fútil contra este simple efecto termodinámico.

Un techo frío en realidad no enfría su casa, pero puede reducir drásticamente el aumento de calor en el piso superior. De acuerdo con la EPA, los techos frescos de color claro permanecen hasta 60 grados más fríos en los días calurosos, lo que proporciona un ahorro promedio de energía neta de $ 0.50 por pie cuadrado, por lo que si su techo es de 1, 000 pies cuadrados, su energía neta anual ahorros promedio de $ 500. Aunque pueden costar hasta $ 0.20 más por pie cuadrado para instalarse que los techos convencionales, pueden pagarse por sí mismos varias veces.

Al igual que cualquier trabajo importante de techado, quitar los techos tradicionales e instalar un techo fresco es mejor dejarlo a los profesionales, lo que significa que tendrá que presupuestar los costos de instalación y materiales. En climas cálidos y soleados, incluida la mayor parte del sur de los Estados Unidos, los techos frescos son claramente rentables. En climas más fríos, los techos frescos pueden tomar más tiempo para pagarse, ya que su reflectividad limita el calentamiento solar pasivo en invierno.

Costo y tiempo para romper incluso
Los techos fríos cuestan entre $ 0, 75 y $ 3 por pie cuadrado, dependiendo de la pendiente y el material del techo. Eso equivale a $ 750 a $ 3, 000 para un techo de 1, 000 pies cuadrados, sin incluir la instalación. Según Fixr, los costos de mano de obra de los contratistas de techado normalmente rondan los $ 3 por pie cuadrado, o $ 3, 000 por un techo de 1, 000 pies cuadrados. (Sin embargo, los costos de mano de obra pueden variar ampliamente según el mercado y entre los contratistas individuales). Con la instalación, entonces, un nuevo techo frío puede costar entre $ 3, 750 y $ 6, 000 por 1, 000 pies cuadrados, en promedio. Con un ahorro anual neto de energía de $ 500, la inversión se amortiza en aproximadamente siete años y medio a doce años.

13. Configurar Tendederos o Tendederos

De acuerdo con la Comisión de Energía de California, la carga promedio de lavandería cuesta $ 0.32 a $ 0.41 para secarse con una secadora eléctrica y de $ 0.15 a $ 0.33 para secarse con un secador de gas. ¿Qué pasaría si pudieras reducir en gran medida este gasto de lavandería o incluso evitarlo por completo?

Aunque no tan rápidos o potentes como los secadores motorizados, los tendederos y los secadores ofrecen soluciones rentables, especialmente para familias numerosas. El tipo de tendedero más simple es un sistema de línea y polea, que se puede colgar desde dos puntos existentes en su sótano o patio (como postes de cercas o incluso árboles pequeños). Debido a que la cuerda necesita doblarse sobre sí misma para ajustarse, su tendedero debe ser al menos dos veces más largo que la longitud entre los dos puntos de anclaje. Además, si se coloca afuera, debe estar hecho de un material lo suficientemente resistente como para resistir los fuertes vientos y otros peligros, y preferiblemente no debe colocarse en áreas que reciban muchos desechos transportados por el viento (como polvo y partículas de hojas).

Si tiene problemas de espacio, un tendedero para sombrillas es probablemente una mejor opción. Para instalar un tendedero para sombrillas, necesita un implemento de excavación (idealmente un excavador de postes, pero una pala regular será suficiente en una pizca), un tubo de PVC para sostener la base del poste del tendedero, la mezcla de concreto y un kit para tender la ropa del paraguas. Mientras se sienta cómodo trabajando con pequeñas cantidades de concreto, este es un buen proyecto de bricolaje.

La técnica de colgar varía, pero generalmente necesita al menos dos pinzas para la ropa para prendas más grandes, como camisas, pantalones y vestidos. Los artículos más pequeños, como calcetines y ropa interior, generalmente solo necesitan una pinza para la ropa. Si su línea está expuesta al viento, es posible que necesite pasadores adicionales para mayor seguridad.

Dependiendo de las condiciones climáticas, la ropa necesita de unas horas a un día completo para secar completamente. En climas áridos, secar al aire libre durante el día es probablemente el enfoque más eficiente. En climas más húmedos y durante el invierno, es preferible secar en el interior (quizás en un sótano con un deshumidificador funcionando). La ropa se seca rápidamente a la luz directa del sol, pero la exposición repetida al sol puede conducir al blanqueamiento.

Costo y tiempo para romper incluso
Las tendederas de línea y polea básicas cuestan $ 20 y más. Los sistemas paraguas pequeños cuestan $ 60 y más, pero los sistemas más grandes pueden superar los $ 100. El tiempo necesario para alcanzar el punto de equilibrio varía ampliamente en función de las necesidades de lavandería. Los usuarios que reemplazan 10 cargas de secado por mes ahorran entre $ 1.50 y $ 4.10 por mes, o $ 18 a $ 49.20 por año. A esas tasas, los sistemas de línea y polea se amortizan dentro de un año, mientras que los sistemas paraguas se amortizan en dos.

14. Configure un sistema de recolección de agua de lluvia

Si vive en una región seca o tiene un jardín que requiere riego suplementario, un sistema de recolección y almacenamiento de agua de lluvia puede recortar las facturas de agua de su hogar. Los sistemas de recolección más simples se conocen como barriles de lluvia, literalmente, barriles (generalmente 55 galones) que recogen el agua que corre desde el techo hasta las canaletas.

Los barriles de lluvia comerciales cuestan al menos $ 50, pero es posible reutilizar barriles viejos y sellados por mucho menos. Por ejemplo, Future House Farm describe un sistema que usa barriles viejos de jarabe de Coca-Cola a $ 10 cada uno. Algunos pueblos y ciudades, especialmente en áreas propensas a la sequía, distribuyen barriles de lluvia a un costo reducido o sin costo (solicite información al departamento de obras públicas de su ciudad oa la autoridad del agua). Los sistemas más complicados con cisternas subterráneas y bombas pueden costar cientos o miles de dólares, pero también pueden permitirle reemplazar parte o la totalidad de su agua de interior.

Los propietarios sin problemas pueden instalar fácilmente barriles de lluvia sin ayuda profesional. Lowe's tiene una buena introducción al proceso. Además del barril mismo, considere comprar una manguera de remojo que conduzca a su jardín o una bomba para canalizar el exceso de agua hacia un tanque de almacenamiento auxiliar. Estos complementos pueden prevenir el desbordamiento y la pérdida de agua durante los fuertes aguaceros.

Costo y tiempo para romper incluso
Los barriles de lluvia comerciales cuestan al menos $ 50, pero es posible encontrar barriles improvisados ​​por mucho menos (y posiblemente gratis). Las mangueras de empapado cuestan $ 10 y más, y las pequeñas bombas de agua cuestan al menos $ 20. Los modelos más grandes pueden ser varias veces más caros: $ 60 y más.

El tiempo que toma pagar un sistema de recolección de agua de lluvia depende de su costo inicial, la cantidad de agua que puede ahorrar y el precio local del agua. En un sistema que ahorra 4, 000 galones anualmente a un precio por galón de $ 0.003, un sistema de recolección de agua de lluvia ahorra $ 12 por año, pagándose a sí mismo en menos de siete años (asumiendo los costos de materiales en el extremo inferior). Los sistemas que ahorran más agua pueden pagarse más rápidamente.

15. Cambie a un paisaje nativo o apropiado para el clima

Para un mayor ahorro de agua, considere cambiar a un paisaje natural o apropiado para el clima, que puede reducir aún más o eliminar totalmente sus necesidades de riego suplementario. Estos tipos de paisajismo son especialmente útiles y rentables en áreas áridas o propensas a la sequía, donde las opciones de jardinería "tradicionales" con uso intensivo de agua, tales como los céspedes con césped, no son sostenibles sin una gran cantidad de agua suplementaria. Los paisajes nativos incorporan solo plantas que existen en los entornos naturales de la región, mientras que los paisajes apropiados para el clima incorporan plantas que provienen de climas similares de todo el mundo.

El paisajismo nativo o apropiado para el clima necesariamente varía según la ubicación. En climas muy secos, xeriscapes - paisajes desérticos - incorporan rocas, suculentas y pastos superdureces. En áreas con precipitación moderada o estaciones húmedas y secas bien definidas, predominan los pastos y los arbustos tolerantes a la sequía. Antes de arrancar el césped, consulte con los profesionales del paisajismo local o consulte con el departamento de agricultura de la universidad estatal para obtener las plantas adecuadas. Por ejemplo, la Base de Datos de Elementos de Diseño de Plantas de la Universidad de Minnesota es un recurso completo que se puede buscar con información sobre plantas nativas de Minnesota y tolerantes al frío.

Costo y tiempo para romper incluso
Los costos de jardinería nativa varían ampliamente en función de la selección de plantas y los costos de mano de obra. Según la Radio Pública del Sur de California, la instalación puede costar desde $ 3.75 a $ 18 por pie cuadrado, o $ 1, 875 a $ 9, 000 por una parcela de 500 pies cuadrados. La pieza menciona un jardín de demostración municipal en Santa Mónica que cuesta un poco más de $ 11 por pie cuadrado para instalar.

El tiempo de equilibrio depende de las necesidades de riego. Un paisaje nativo de 500 pies cuadrados que ahorra 50, 000 galones por año a un costo promedio de $ 0.003 por galón demoraría aproximadamente 12 años en amortizarse en el extremo inferior de la escala de costos. Sin embargo, en áreas propensas a la sequía, los paisajes no nativos pueden usar significativamente más de 50, 000 galones de agua suplementaria por año, por lo que los ahorros pueden ser mucho mayores. Por ejemplo, KQED descubrió que el hogar californiano promedio usaba cerca de 70, 000 galones de agua para jardinería cada año, y los propietarios con propiedades grandes probablemente usan mucho más.

16. Manche y selle periódicamente las cubiertas de madera y el revestimiento

Manchar y sellar la madera no es la idea de nadie de pasar un buen rato. Sin embargo, hacerlo regularmente puede aumentar en gran medida la vida útil de la madera natural al aire libre de su hogar y evitar proyectos de reemplazo costosos. Según HGTV, puede costar entre $ 15 y $ 35 por pie cuadrado reemplazar una plataforma de madera, o $ 1, 500 a $ 3, 500 por un espacio de 10 'x 10'. CHOICE Roofing Group fija el costo del revestimiento de cedro a $ 6 a $ 8 por pie cuadrado, o $ 6, 000 a $ 8, 000 por 1, 000 pies cuadrados.

Por el contrario, una lata resistente al agua de un galón, generalmente suficiente para cubrir 300 pies cuadrados o más, le devuelve $ 40 o $ 50, como máximo. El revestimiento de madera generalmente necesita una capa nueva cada tres o cinco años. Las cubiertas deben recubrirse cada dos o tres años, aunque las cubiertas muy usadas en climas duros pueden requerir aplicaciones anuales.

Para manchar adecuadamente una cubierta o revestimiento, necesita una lona, ​​cepillo, rodillo, trapos y un cubo para contener el líquido con el que está trabajando. Antes de comprar sus suministros, mida el espacio e investigue sus tipos de madera para asegurarse de que está usando el producto adecuado.

Costo y tiempo para romper incluso
Una lata de un galón de agua a prueba de manchas, cubriendo de 250 a 400 pies cuadrados, generalmente cuesta de $ 30 a $ 50. Presupueste al menos $ 20 o más para suministros adicionales, dependiendo de lo que ya tenga a mano. Para cubrir un mazo de 100 pies cuadrados y 1, 000 pies cuadrados de revestimiento, puede esperar gastar hasta $ 300. Sin embargo, eso es mucho menos que el costo de reemplazar su madera para exteriores.

Soluciones fáciles y consejos rápidos

No necesita ser útil o tener mucho tiempo para seguir estos consejos rápidos y económicos. Cada uno puede hacerse en su tiempo libre o incorporarse a su rutina habitual.

1. Use pelusas y pelusas en duchas y desagües de lavandería

Con el tiempo, la pelusa de los aparatos de lavandería y el pelo del desagüe de la ducha puede dañar seriamente el sistema de drenaje de su casa, especialmente si tiene una casa más vieja con tuberías bien usadas. Puede evitar o eliminar este riesgo con capturas que atrapan pelusa, pelo y otros restos fibrosos que pueden obstruir el drenaje. Las capturas vienen en una variedad vertiginosa de configuraciones, pero las trampas de desagüe de la ducha generalmente se amoldan a la forma de su desagüe, debajo del tapón, mientras que las pelusas se asemejan a las medias de malla que se ajustan a la manguera de salida de la lavadora. Las capturas del fregadero del baño y de la cocina generalmente se asemejan a las pantallas de malla fina que se amoldan a la forma del desagüe. Las capturas de ducha y lavabo pueden durar años con una limpieza mensual, pero las capturas de pelusa generalmente se deben reemplazar cada mes o dos.

Costo: Las capturas de pelusa generalmente cuestan menos de $ 2 por un paquete de dos; las capturas de drenaje de la ducha típicamente cuestan entre $ 5 y $ 15; las capturas de fregadero generalmente cuestan menos de $ 10

2. Cierre las puertas de las habitaciones y armarios de uso frecuente en las paredes exteriores

A menos que sea extremadamente eficiente, es probable que no utilice todos los pies cuadrados habitables de su casa, o incluso cerca de ella. Las habitaciones poco utilizadas, como las habitaciones sobrantes, pueden aumentar los costos de calefacción y refrigeración con poco que mostrar. En menor grado, también lo pueden hacer los armarios a lo largo de las paredes exteriores, que tienen una exposición más directa al exterior. Reduzca la tensión en sus sistemas de calefacción y refrigeración, y su resultado final, cerrando las puertas a las habitaciones adicionales y a los armarios de pared exterior cuando no estén en uso. Por supuesto, si su casa es demasiado grande para sus necesidades, ahorrará mucho más a largo plazo al reducir el tamaño.

Gratis

3. Apague y Desconecte la Electrónica Idle

Incluso cuando están apagados, los televisores inactivos, los decodificadores de cable, las computadoras y otros dispositivos electrónicos pequeños siguen consumiendo energía y aumentan su factura de electricidad. Adquiera el hábito de desconectar sus dispositivos electrónicos después de apagarlos, o utilice una banda de alimentación inteligente, como una Smart Strip de ahorro de energía, para cortar la energía de sus dispositivos sin desconectarlos físicamente.

Costo: gratis para desconectar; $ 30 a $ 50 por una tira inteligente.

4. Cambiar a bombillas eficientes

Cada vez que se quema una bombilla incandescente, reemplácela con una bombilla CFL o LED más eficiente. Para una relación costo-efectividad máxima, compre un suministro a granel (seis o 12 paquetes, si es posible) por adelantado.

Costo: Las lámparas fluorescentes compactas y los LED cuestan entre $ 2 y $ 10 por bombilla, según el fabricante, el tipo y si se compran en grandes cantidades.

5. Pruebe un temporizador de ducha

Incluso con un cabezal de ducha de flujo bajo, un temporizador de ducha "tonto" puede ayudarlo a conservar el agua aún más, básicamente culpándolo por acortar sus duchas. La mayoría están equipados con alarmas que se apagan después de un período de tiempo determinado, que puede establecer usted mismo. Algunos vienen con bolsas de medición que puedes usar para medir el índice de flujo exacto de tu ducha. Los temporizadores de ducha "inteligentes", como Shower Manager, reducen automáticamente el flujo y luego se apagan por completo, a intervalos preestablecidos.

Costo: $ 5 y más para temporizadores tontos; $ 100 y más para temporizadores inteligentes

6. Mantenga su equipo de calefacción regularmente

No es genial pagarle a un especialista en sistemas HVAC para que le diga que básicamente no hay nada malo en su horno o caldera, pero es mejor que la alternativa: pagarles mucho más para solucionar un problema grave o pagar una fortuna para sacarlos en una emergencia. Prácticamente todas las empresas de HVAC y profesionales independientes ofrecen un servicio básico de puesta a punto para hornos y calderas, por lo que el precio es competitivo. Llame o busque en línea para tener una idea de lo que puede esperar pagar y lo que recibirá a cambio.

Costo: las puestas a punto básicas, que incluyen limpieza y lubricación de piezas, limpieza y cambios de filtros, ajustes de piloto y quemador y pruebas de eficiencia de combustión, generalmente cuestan entre $ 100 y $ 200, pero pueden ser más económicas o gratuitas como parte de un paquete de servicio más grande o se requieren reparaciones mayores

7. Cancele y reemplace su servicio de teléfono fijo

La gran mayoría de la población de los EE. UU. Vive bajo una cobertura confiable de teléfonos celulares. Incluso si no tiene un buen servicio celular, puede reemplazar su teléfono fijo con un sistema VoIP como MagicJack o BasicTalk, que cuesta una fracción de los planes tradicionales de telefonía fija. Ambos requieren un servicio de Internet de alta velocidad de una empresa local. Los sistemas VoIP generalmente son plug-and-play, lo que significa que puede instalarlos y configurarlos sin experiencia técnica en una tarde. Sin embargo, es mejor mantener un plan de teléfono celular en reserva, posiblemente a un precio más bajo, para evitar la pérdida total del servicio telefónico en caso de una interrupción de Internet relacionada con el clima.

Costo: MagicJack cuesta menos de $ 40 para configurar y $ 35 por año para llamadas nacionales ilimitadas a partir de entonces, mientras que BasicTalk cuesta $ 9.99 por mes

Palabra final

No tienes tiempo y fondos ilimitados. Sin embargo, puede ampliar sus finanzas y ancho de banda un poco más con un enfoque de compromiso para mejoras del hogar: "cómprelo usted mismo" o BIY.

Un proyecto BIY lo encuentra comprando los materiales y posiblemente las herramientas necesarias para completar el trabajo, generalmente en estrecha consulta con su contratista. Luego, el contratista completa el trabajo como de costumbre, y solo cobra por el trabajo y los gastos imprevistos. En otras palabras, obtienes los materiales al costo, evitando el marcado inevitable del contratista y ahorrando una gran cantidad de tiempo para arrancar. Según HouseLogic, el enfoque BIY puede reducir el costo total de un proyecto importante en un 20%. En un presupuesto personal ajustado, eso no es exactamente un cambio tonto

¿Qué hay en su lista de tareas pendientes de mejoras para el hogar este año?


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