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5 mejores tipos de arena natural para gatos: cómo elegir, revisiones


No hay forma de evitarlo: tener una mascota no es barato. Según la Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales (ASPCA), los nuevos dueños de perros gastan alrededor de $ 1, 300 a $ 1, 850 el primer año, mientras que los dueños de gatos suelen gastar más de $ 1, 000.

La arena para gatos representa una parte sorprendentemente grande de ese costo total: unos $ 165 al año. De hecho, el dueño promedio de un gato realmente gasta más en la basura que en la comida.

Frente a ese costo, es tentador para los dueños de gatos agarrar la arena para gatos más barata en el estante, lo más probable es que se acumule en la arena. Sin embargo, la camada más barata no es necesariamente la mejor ganga. Las camas para gatos naturales, hechas de materiales a base de plantas como el maíz y el trigo, ofrecen más opciones para su eliminación, y hay alguna evidencia de que también son más seguras, especialmente para los gatitos. Y lo mejor de todo, para algunos propietarios, una arena para gatos natural en realidad puede costar menos a largo plazo.

Componentes de Ideal Cat Litter

Los dueños de gatos no están de acuerdo en lo que es más importante en una arena para gatos, pero algunas cualidades son importantes para casi todos. ConsumerSearch, el sitio de revisión del consumidor, nombra varias características que los dueños de gatos quieren, y la guía de arena para gatos de la tienda de mascotas Petco enumera varias más.

Las características más importantes incluyen:

  • Control de olores Mantener el olor de los desechos de gatos bajo control está en la parte superior de la lista de deseos de cualquier dueño de gatos. También es importante para los gatos, ya que según ASPCA, el olor incontrolado es una de las principales razones por las que los gatos se niegan a usar sus cajas de arena. Sin embargo, las camadas artificialmente perfumadas no son la solución, ya que los gatos a menudo rechazan camadas con olores fuertes.
  • Buen apiñamiento Muchos dueños de gatos prefieren la acumulación de camadas, que se combinan con la orina del gato para formar protuberancias duras que se pueden extraer. Las camadas acumuladas generalmente controlan el olor mejor que las que no se agrupan, y cuanto más fuerte es su poder de aglomeración, menos olor hay. La acumulación de camadas también requiere menos trabajo, ya que sacar con pala una caja de arena todos los días es más fácil que botar y reemplazar el contenido todas las semanas. Mientras continúe agregando camada fresca para reemplazar lo que elimina, una buena camada puede mantener el olor bajo control durante un mes o más.
  • Bajo polvo Una desventaja de la acumulación de arcilla es que puede producir una gran cantidad de polvo, que es irritante tanto para los gatos como para los humanos que recogen la caja. El polvo también crea un desorden, ya que los gatos pueden recogerlo en sus patas y seguirlo por la casa. Algunos tipos de arena natural también son pesados, mientras que otras camadas naturales y nuevas camadas de cristal producen poco o nada de polvo.
  • Tamaño de gránulo Esto es complicado, ya que las camadas gruesas y finas tienen sus ventajas. Los gatos tienden a preferir la arena de textura fina, que se siente más suave en sus patas, pero es menos probable que la basura gruesa sea rastreada por la casa. Las camadas más gruesas también son más seguras para los gatitos menores de tres meses, que pueden inhalar o tragar camadas de grano más fino.
  • Costo razonable La razón principal por la cual las arenillas de arcilla se agrupan es tan popular que generalmente son mucho más baratas que otros tipos. Sin embargo, el costo total de una camada es mayor que su precio por libra; también es una cuestión de cuánto usas. Una camada barata que tiene que cambiar cada semana puede terminar costándole más a largo plazo que una camada más costosa que sigue funcionando durante un mes o más.

Pros y contras de Natural Cat Litter

Según la guía de arena para gatos de Petco, las camas para gatos naturales son mejores que cualquier otro tipo al marcar todas las casillas en la lista de deseos de un dueño de gato. Vienen en variedades aglomerantes y no grumosas, su control de olor es moderado a bueno, y muchos de ellos tienen poco polvo.

Además, algunos usuarios prefieren la arena para gatos natural sobre la arena de arcilla por razones de seguridad. La ASPCA señala que los gatitos a veces comen arena para gatos cuando se les presenta por primera vez, y consumir una gran cantidad de arena arcillosa puede causar problemas digestivos, posiblemente incluso un bloqueo intestinal.

Los gatos mayores no suelen comer basura, pero aún así pueden consumir polvo de arcilla lamiéndolo de sus patas. Aunque no hay estudios científicos que demuestren que la acumulación de arcilla sea en realidad peligrosa, ASPCA aún sugiere evitarla para gatitos menores de tres a cuatro meses.

Los dueños de gatos también pueden preferir la arena para gatos natural por razones ambientales. Las camadas naturales están hechas de materiales renovables como el maíz, el trigo y el pino. Algunos incluso usan productos de desecho reciclados, como papel de periódico o cáscara de nuez. Y, como son biodegradables, es posible tirarlos al inodoro o abonarlos, en lugar de embolsarlos y enviarlos a un vertedero.

El mayor inconveniente de las camadas naturales es su costo. Los precios de la arena de arcilla en PetSmart van desde $ 0.24 a $ 0.76 por libra, mientras que las camas naturales cuestan de $ 0.37 a $ 1.40 por libra. Sin embargo, estas diferencias de costo desaparecen si una camada natural dura dos veces más entre cambios que la arcilla.

Para enjuagar o no enrasar

La capacidad de enjuague es probablemente el beneficio más controvertido de la arena natural para gatos. A muchos dueños de gatos les gusta la conveniencia de poder sacar el desperdicio de gato directamente al inodoro y tirarlo a la basura, en lugar de tener que empacar la basura y sacarla con la basura. Sin embargo, muchos expertos aconsejan a los dueños que no tiren la arena para gatos, porque algunos gatos tienen un parásito llamado Toxoplasma gondii y pueden transmitirlo a través de su excremento. El tratamiento de aguas residuales no puede matar a T. gondii, por lo que hace su camino hacia los océanos, donde puede representar una amenaza mortal para las nutrias marinas.

Debido a estos riesgos, la Alianza de Nutrias Marinas insta a los dueños de gatos a nunca enjuagar la arena para gatos en el inodoro. Sin embargo, como explica la ASPCA en su hoja informativa sobre la toxoplasmosis, no todos los gatos son portadores de T. gondii.

En la mayoría de los casos, los gatos se infectan cazando y comiendo animales salvajes. Los gatos de interior también pueden contraer el parásito al comer carne cruda o poco cocida. La ASPCA también señala que incluso si un gato está infectado, el organismo sale de su cuerpo en dos semanas.

La conclusión es que mientras un gato se haya mantenido en el interior y no haya sido alimentado con carne cruda durante al menos dos semanas, debe estar libre de T. gondii y su camada debe ser segura para enjuagar. Sin embargo, si permites que tus gatos cacen afuera o les dan carne cruda, existe la posibilidad de que se puedan infectar, y no puedes saber si lo están mirando, porque la mayoría de los gatos con el parásito no muestran síntomas. Entonces, para estar seguro, es mejor evitar enjuagar su camada.

Tipos de arena natural para gatos

Los tipos más comunes de basura natural son maíz, trigo, pino, nuez y papel. Hay mucha variación entre los diferentes tipos, y entre diferentes marcas del mismo tipo, en términos de costo y rendimiento. Ningún tipo coincide exactamente con la descripción de la arena para gatos ideal; en cambio, cada tipo tiene puntos fuertes y débiles específicos.

1. Maíz

La marca más conocida de la camada de maíz es la mejor basura para gatos del mundo, y muchos propietarios aparentemente creen que merece el nombre. ConsumerSearch llama a esta marca la mejor camada para gatos biodegradable por sus buenas críticas, tanto de expertos como de dueños de gatos en Amazon.com y PetSmart. Sin embargo, algunos usuarios, incluidos yo y mi esposo, tienen serias quejas sobre esta camada.

  • Tamaño de gránulo Al igual que la mayoría de las camadas naturales, World's Best tiene pellets bastante grandes. Esto lo hace más seguro para los gatitos, pero no tan cómodo contra las patas de los gatos. ConsumerSearch advierte que algunos gatos se niegan a usar sus cajas de arena porque no les importa la textura.
  • Clumping . Los propietarios siempre coinciden en que World's Best forma grupos excelentes y apretados. Cuando mi esposo y yo lo probamos por primera vez, quedamos muy impresionados con su aglutinación superior y lo fácil que fue hacer el trabajo de recoger la caja del gato. Tampoco se pegó a los lados y al fondo de la caja como la basura que usamos anteriormente.
  • Control de olores Las opiniones sobre este punto son más variadas. Si bien la mayoría de los propietarios encuentran que controla bien los olores, una minoría pequeña pero vocal de usuarios se queja de que su caja de gatos huele peor que nunca. Cuando lo intentamos, descubrimos que teníamos que cambiar la camada cada semana para mantener el olor bajo control, mientras que nuestra vieja camada solía seguir trabajando durante meses. Además, a algunos propietarios no les gusta el olor de la propia camada, incluso antes de que los gatos agreguen su contribución a la misma.
  • Polvo . Este es un punto débil para World's Best. Aunque el fabricante se jacta de que es "99% libre de polvo", ConsumerSearch informa que los propietarios se quejan mucho sobre el polvo, y los veterinarios desaconsejan el uso de la arena higiénica para los gatos con asma. Los propietarios también se quejan de que la basura, a pesar de su textura gruesa, tiende a rastrear por toda la casa.
  • Flushability . World's Best no dice "desechable" en la bolsa, pero las preguntas más frecuentes de la marca dicen que es seguro para limpiar, con la advertencia de que esta práctica se desaconseja en California. Los propietarios informan que no hay problemas para eliminar los cúmulos.
  • Costo World's Best es una de las camas para gatos más costosas del mercado. En PetSmart, una bolsa de 28 libras se vende por $ 32.99, lo que equivale a $ 1.18 por libra. Para nosotros, el valor fue incluso peor de lo que implica el precio porque tuvimos que cambiar la camada con tanta frecuencia.

2. Trigo

La marca líder de arena para gatos de trigo es Swheat Scoop. Está hecho de "trigo secundario" - grano que no es de alta calidad para ser utilizado como alimento.

El informe de ConsumerSearch señala que esta marca "califica algunas recomendaciones" de los propietarios y expertos de gatos, pero no la nombra como una de las mejores porque sus revisiones no son "uniformemente altas". Mi esposo y yo fuimos usuarios leales de Swheat Scoop para varios años, pero cambiamos en 2012 cuando su rendimiento sufrió un descenso repentino.

  • Tamaño de gránulo Las preguntas frecuentes en el sitio web de Swheat Scoop dicen que este producto "se ve y se siente como un litro scoopable regular", es decir, el tipo de arcilla. No es particularmente grosero, ni particularmente bueno. Las revisiones dicen que incluso los gatos quisquillosos lo usan sin quejas.
  • Clumping . Reseñas sobre esto son mixtas. Muchos usuarios elogian la capacidad de aglutinación de la hojarasca de trigo, pero otros dicen que no se amontona bien en absoluto. Las revisiones más recientes son más propensas a quejarse sobre la aglutinación, lo cual concuerda con nuestra experiencia personal: la camada se agrupó bien cuando comenzamos a usarla, pero en 2012, de repente se volvió mucho menos poderosa. En lugar de grumos firmes, formaba masas blandas y sueltas que se deshacían cuando la cuchara los golpeaba, por lo que retirar la caja de arena era una tarea de 15 minutos. Incluso cuando funcionó bien, tenía una tendencia a pegarse a la caja, formando grumos que eran difíciles de raspar.
  • Control de olores Aquí nuevamente, las reseñas son mixtas, aunque más positivas que negativas. Descubrimos que cuando dejaba de aglutinarse bien, también se debilitaba para controlar los olores y necesitaba un cambio después de una o dos semanas en lugar de uno o dos meses.
  • Polvo . Las revisiones sobre este punto son las más inconsistentes de todas. Algunos usuarios dicen que Swheat Scoop no produce polvo en absoluto, mientras que otros se quejan de que envía nubes de polvo por todas partes. Los propietarios son más consistentes al aceptar que el seguimiento es un problema. Cuando lo usamos, nos acostumbramos a barrer nuestros pisos más a menudo para despejar el polvo y las partículas de trigo que se esparcen por toda la casa.
  • Flushability . Swheat Scoop se jacta de que es "la única camada en el mercado certificada como lavable con alcantarillas o sistemas sépticos", pero continúa advirtiendo que para vaciarla de manera segura, debe dividir las grandes matas en otras más pequeñas, dejarlas en remojo durante aproximadamente 20 minutos para suavizar antes de enjuagarlos y evitar sobrecargar el inodoro. Nuestra experiencia fue que es importante seguir estas instrucciones al pie de la letra: tuvimos problemas ocasionales con las obstrucciones del inodoro al lavar una carga grande.
  • Costo PetSmart cobra $ 31.99 por una bolsa de 40 libras de Swheat Scoop, o alrededor de $ 0, 80 por libra. Consideramos esto un buen negocio cuando funcionaba bien, porque una bolsa nos duraría varios meses. Sin embargo, una vez que sus poderes de aglutinación y bloqueo de olores disminuyeron, también lo hizo su valor, porque era necesario cambiarlo con demasiada frecuencia. Eventualmente cambiamos a la marca de la tienda PetSmart, ExquisiCat, que funcionaba tan bien como la antigua Swheat Scoop y costaba un poco menos.

Un último problema con la arena para gatos de trigo es que varios usuarios se quejan de que sus camadas están infestadas de insectos, como gorgojos y cucarachas. Nunca encontramos este problema, tal vez porque almacenamos nuestra basura no utilizada en un recipiente hermético. Esta es probablemente una buena idea para cualquier persona que use cualquier tipo de arena para gatos a base de granos.

3. Pino

La arena para los pinos está hecha de aserrín, un producto de desecho de los aserraderos. La arena de pino líder es Feline Pine, que gana el título de mejor arena para gatos en ConsumerSearch, no solo entre las camas naturales, sino en general. Los editores dicen que gana elogios tanto de los expertos como de los dueños de los gatos por su efectividad y valor, aunque los revisores de PetSmart en realidad le dan una calificación general más baja que la de World's Best.

  • Tamaño de gránulo La versión original de Feline Pine es una camada de pellets, hecha de serrín comprimido. Algunos gatos no se preocupan por estos gránulos grandes, y algunos propietarios les resulta difícil sacarlos. Feline Pine también viene en una nueva versión de grumos con gránulos más finos, pero no está cubierto en la revisión de ConsumerSearch, y no pude encontrarlo en el sitio web de PetSmart.
  • Clumping . El pino felino original es inusual porque no forma grumos en absoluto. En cambio, los pellets se separan en aserrín tan pronto como el líquido los toca. Los usuarios tienen que sacar los desechos sólidos, agitar la caja para que el aserrín se filtre hasta el fondo y los pellets intactos permanezcan en la parte superior. La pregunta frecuente del producto dice que se debe cambiar la camada cuando se trata de 90% de aserrín.
  • Control de olores A pesar de que no se acumula, la mayoría de los críticos dicen que Feline Pine hace un gran trabajo controlando el olor. Sin embargo, algunos se quejan de que si bien controla bien el olor a orina, hace poco o nada para ocultar el olor a caca. A la mayoría de los dueños de gatos les gusta el olor a madera de la propia arena de pino, pero a algunos les parece demasiado fuerte.
  • Polvo . Aquí es donde realmente se destaca Feline Pine. Debido a su gran tamaño de pellet, prácticamente no produce polvo cuando se vierte. Sin embargo, el seguimiento aún puede ser un problema una vez que los gránulos se descomponen en aserrín.
  • Flushability . Debido a que no hay grupos para recolectar, solo se debe enjuagar la caca, lo que ejerce menos presión sobre las cañerías. Sin embargo, el aserrín usado finalmente tiene que ir a la basura, por lo que el pino felino produce más residuos para el relleno sanitario que otras camas naturales.
  • Costo Feline Pine es mucho más barato que la mayoría de las camadas naturales: $ 10.99 por una bolsa de 20 libras, o $ 0.55 por libra. Además de eso, dura bastante tiempo: la pregunta frecuente dice que siete libras durarán un mes, y los usuarios de PetSmart parecen estar de acuerdo. La arena de pino Exquisicat de PetSmart es incluso más barata, solo $ 0.34 por libra, pero las revisiones no son tan buenas.

4. Nuez

La arena higiénica para gatos a base de nueces está hecha de cáscaras de nueces, un producto que normalmente se desperdiciará. La marca líder de camadas de nueces es BLUE Naturally Fresh. No está cubierto en el informe ConsumerSearch, pero es la basura natural más vendida en PetSmart, y también es la marca que mi esposo y yo utilizamos ahora.

  • Tamaño de gránulo Naturally Fresh viene en varias variedades. La camada Quick-Clumping, que viene en una bolsa verde, tiene una textura más fina, mientras que la fórmula Quick-Clumping Multi-Cat, en la bolsa roja, es más gruesa. Algunos gatos no les gusta la fórmula más gruesa, pero los propietarios le dan calificaciones más altas en general. También hay una fórmula de pellets como Feline Pine's.
  • Clumping . Mi esposo y yo encontramos muy bien la camada Naturally Fresh Multi-Cat, y la mayoría de los propietarios de PetSmart están de acuerdo con nosotros. Todavía hay algunas quejas sobre la aglutinación pobre, pero no tanto como vimos para la versión de bolsa verde.
  • Control de olores En general, la camada Multi-Cat nos da un buen control del olor, aunque el olor a veces se nota inmediatamente después de que los gatos usan la caja. En PetSmart, esta camada recibe la mezcla habitual de comentarios sobre el control de olores, pero los elogios superan en número a las quejas. Hay más quejas sobre el olor para la versión de la bolsa verde, lo que tiene sentido, ya que los usuarios dicen que no se amontonan también.
  • Polvo . Mi esposo y yo pasamos a Naturally Fresh porque la arena de trigo que habíamos estado usando parecía hacer que nuestros gatos estornudaran mucho. Con la arena de nogal, esto es menos problemático. Sin embargo, los propietarios de PetSmart no están de acuerdo con nosotros en este punto; algunos dicen que prácticamente no hay polvo, mientras que otros se quejan de que el polvo llega a todas partes. Sorprendentemente, la camada de textura más fina en la bolsa verde recibe menos quejas sobre el polvo y el seguimiento.
  • Flushability . La camada a base de nuez es segura para enjuagar, y no hemos tenido problemas con los zuecos. Sin embargo, desde que comenzamos a usarlo, el interior de nuestro inodoro blanco se ha decolorado. Incluso con el lavado semanal, la mancha nunca desaparece del todo. Algunos otros usuarios se quejan del mismo problema.
  • Costo El precio regular de la camada Naturally Fresh Multi-Cat en PetSmart es de $ 25.99 por una bolsa de 26 libras o $ 1.00 por libra. La camada regular Quick-Clumping es ligeramente más barata, a alrededor de $ 0.96 por libra. Sin embargo, esta marca sale a la venta con frecuencia, por lo que generalmente pagamos más cerca de $ 0, 80 por libra.

5. Papel

El primer tipo de basura natural que probé fue Yesterday's News, que está hecho de papel reciclado. Me encantó la idea de una arena para gatos hecha con materiales reciclados, pero su rendimiento real fue una gran decepción. Sin embargo, muchos de los revisores de PetSmart, incluidos los propietarios de conejos y conejillos de indias, así como los gatos, le dan su aprobación.

  • Tamaño de gránulo La versión de Yesterday's News que probamos (y la versión revisada por ConsumerSearch) es una camada de pellets. Los veterinarios a veces lo recomiendan para los gatos que se han operado recientemente porque no pueden contaminar sus puntos de sutura como las camadas de grano fino, así como para los gatos degwed. Sin embargo, a algunos gatos no les gustan los pellets y se niegan rotundamente a usarlos. Las noticias de ayer también están disponibles en una textura más suave que se parece más a la arena para gatos de arcilla, pero no hay comentarios para este tipo en PetSmart.
  • Clumping . Debido a que es una camada de pellets, las Noticias de ayer no se agrupan. Como resultado, a muchos dueños de gatos les resulta difícil sacar provecho. Otros propietarios dicen que ni siquiera se molestan en recogerlo, solo cambian la caja regularmente. Sin embargo, usar la arena de esta manera lo hace mucho más caro.
  • Control de olores Mi esposo y yo dejamos de usar las Noticias de ayer después de unos pocos días porque el olor a caja de gato era terrible. Algunos usuarios de PetSmart tuvieron experiencias similares, pero otros no informaron ningún problema de olor. Los resultados parecen variar de gato a gato.
  • Polvo . Una cosa que a los dueños de gatos realmente les gusta de Yesterday's News es que prácticamente no produce polvo. Varios propietarios dicen que es muy útil para los gatos que sufren de infecciones respiratorias, oculares o del tracto urinario. Además, el seguimiento no es un problema con los gránulos grandes.
  • Flushability . A diferencia de la mayoría de las camadas naturales, las Noticias de ayer no son desechables. Las instrucciones en el sitio web de la marca dicen específicamente que no tiren la basura ni la composten para uso en el jardín.
  • Costo A $ 19.49 por 30 libras, o $ 0.65 por libra, las noticias de ayer son más baratas que la mayoría de las camadas naturales. Sin embargo, si cambia la caja completa cada dos días en lugar de recoger, como hacen algunos revisores, ese peso de 30 libras es bastante rápido.

Palabra final

Está bastante claro que no existe la basura natural perfecta para gatos. Las camadas tipo pellet tienen poco polvo, pero son más difíciles de recoger que las camadas aglomeradas; las camadas gruesas son más seguras para los gatitos, pero inaceptables para algunos gatos mayores. Por otra parte, una arena para gatos que es completamente libre de olores para un propietario puede ser insoportable para otro.

Para encontrar su arena para gatos ideal, primero debe decidir qué características son más importantes para usted. Luego, elija una camada que obtenga buenas críticas en esos puntos y pruébela.

Pero recuerde, la experiencia de cada usuario es diferente, así que no suponga que la camada que funciona para otros también funcionará para usted. Comience por comprar una pequeña bolsa, póngala a prueba y prepárese para cambiarla si es necesario.

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