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5 desafíos para las empresas estadounidenses de hoy: cómo triunfar en una economía global


Durante casi 200 años, Estados Unidos ha disfrutado de un liderazgo mundial en ciencia, comercio y gobierno. Como consecuencia, Estados Unidos se ha convertido en una de las mayores potencias económicas de la historia, dominando los siglos XIX y XX. La capacidad de los estadounidenses para "pensar fuera de la caja", su coraje para desafiar el pensamiento convencional y su confianza para perseverar a pesar de numerosos reveses ha inspirado a generaciones y continúa cambiando vidas en todo el mundo.

Los líderes entienden que la grandeza es más que desarrollar riqueza o poder personal, pero crear productos y servicios que mejoren la vida de las personas y la condición humana en general. Pero a medida que las barreras comerciales entre países han disminuido, los líderes se enfrentan a nuevos desafíos, y el estado preeminente de Estados Unidos como la economía dominante del mundo ha sido y seguirá siendo desafiado como nunca antes.

Retos del siglo XXI para las empresas de Estados Unidos

Hay una variedad de factores que pueden afectar negativamente la competitividad de las empresas estadounidenses en los próximos años, incluidas tres identificadas en McKinsey Quarterly:

1. Dinamismo en los mercados emergentes

El mundo se ha vuelto "más plano" con la desaparición de las fronteras naturales y artificiales que protegen los mercados locales y regionales. Como consecuencia, los mercados son mundiales y más competitivos, como pronosticó en 2005 el economista y columnista del "New York Times" Thomas L. Friedman.

Dentro de la próxima década, China albergará más compañías grandes que Estados Unidos o Europa, con casi la mitad de las compañías incluidas en la lista Fortune's Global 500 de los principales actores internacionales provenientes de mercados emergentes, un aumento del 900% en 20 años. . La aparición de casi dos mil millones de consumidores en los mercados emergentes creará mercados en sus países de origen para respaldar un crecimiento internacional agresivo.

2. Tecnología y conectividad

La Ley de Moore, un término informático que afirma que el poder de procesamiento general se duplica cada dos años, está vivo y bien, y puede demostrar ser conservador. Según SingularityHUB, muchos informáticos proyectan que la primera computadora "exaflop" del mundo estará disponible antes de que finalice esta década. Una computadora exaflop realizará un quintillón de operaciones por segundo, la potencia de entrada igual al cerebro humano.

Como consecuencia del salto cuántico anticipado en el poder de la computadora, las empresas pueden comenzar y ganar escala a una velocidad asombrosa mientras usan poco capital, el valor cambiará rápidamente entre el país y los sectores de la industria para reflejar los cambios constantes, y los emprendedores y nuevas empresas tendrán nuevas ventajas sobre grandes empresas establecidas. El ciclo de vida de las empresas ya se está acortando y la toma de decisiones nunca ha tenido que ser tan rápida.

3. Poblaciones envejecidas

Muchos países desarrollados han visto disminuir sus tasas de natalidad incluso a medida que su población envejece. Esta tendencia ahora se está moviendo a las economías emergentes para que para 2050, la población mundial se estabilice y tal vez disminuya. Por ejemplo, según Pew Research, la tasa de nacimientos en Estados Unidos está en un mínimo histórico, la mitad de la tasa en 1957. La Oficina Federal de Estadística de Alemania espera que para 2060 la población del país se reducirá en hasta una quinta parte y que el número de personas en edad de trabajar caerá a 36 millones (de aproximadamente 50 millones en 2009).

En la emergente economía de Tailandia, la tasa de fertilidad ha disminuido de 6.1 en 1960 a 1.4 en 2012, según The Wall Street Journal. Una mano de obra más pequeña por lo general augura un menor consumo y un menor crecimiento económico. En términos no económicos, esas tendencias significan que el tamaño del pastel se reducirá y la competencia entre empresas será más intensa para las piezas más pequeñas.

Otros dos factores pueden afectar negativamente la posición competitiva de Estados Unidos:

4. Surgimiento de las empresas multinacionales

Si bien las corporaciones multinacionales -empresas globales que operan en varios países- han estado presentes durante años, su número se ha disparado desde el final de la Segunda Guerra Mundial. Según un informe de 2012 en Globality Studies Journal, las multinacionales ahora suman más de 63, 000 empresas, con cientos de miles de subsidiarias en todo el mundo.

Además del poder económico, estas compañías ejercen un enorme poder político. Por ejemplo, se cree que ExxonMobil, una de las más grandes, tiene una mayor influencia en el Medio Oriente que el Congreso de los Estados Unidos. Según un artículo de 1998 en la revista Foreign Policy, muchos observadores creen que las compañías multinacionales se están convirtiendo en "apátridas", actuando únicamente en interés de los accionistas que están globalmente dispersos. La falta de lealtad a ningún país se ve acentuada por la promoción de ciudadanos extranjeros a puestos de alta dirección. Los efectos de las multinacionales y su pensamiento global son evidentes en las décadas de externalización y deslocalización de puestos de trabajo de fabricación estadounidenses a otros países, y el debilitamiento de la influencia del país en el escenario mundial.

5. Influencia excesiva del sector financiero

Wall Street, especialmente los fondos de cobertura y las empresas de inversión, han comenzado a ejercer una enorme influencia sobre la gestión y la dirección de las empresas que cotizan en bolsa. Según Harvard Business Review, la influencia del sector financiero se ha vuelto tan poderosa que más de la mitad de los directores financieros cancelarían un proyecto con un valor presente neto positivo, en otras palabras, perjudicarían voluntariamente a sus compañías, para cumplir con los objetivos de Wall Street y cumplir con su deseo de ganancias "suaves". En términos sencillos, las gerencias de las compañías públicas son propensas a sacrificar oportunidades de valor a largo plazo para satisfacer la demanda de Wall Street de ganancias a corto plazo y altos valores bursátiles.

Aunque las empresas estadounidenses han dominado durante mucho tiempo los mercados globales, los obstáculos y cambios como estos los desafiarán a mantener su posición de liderazgo.

Claves para el éxito futuro

La necesidad de verdaderos líderes, visionarios que puedan pensar de manera creativa, así como pragmática, nunca ha sido mayor en la historia de los Estados Unidos. Se necesitan varios cambios para que los EE. UU. Sigan siendo competitivos en un mercado global, y no es demasiado tarde para implementarlos.

1. Énfasis renovado en la educación STEM

La educación siempre ha sido la base del progreso personal y social. Los estudios han demostrado que al menos la mitad del crecimiento económico de los Estados Unidos se debe a la mejora de la productividad resultante de la innovación. En particular, se espera que el conocimiento, las habilidades y las habilidades de STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) mejoren la posición competitiva de las industrias de EE. UU., Impulsen el crecimiento de las exportaciones y creen empleos de alta calidad.

Según la Oficina de Política de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca, Estados Unidos necesitará aproximadamente un millón más de profesionales de STEM de los que se espera que se gradúen en la próxima década. Desafortunadamente, menos del 40% de los estudiantes que ingresan a la universidad con la intención de especializarse en un campo STEM completan un grado STEM.

Para satisfacer nuestras necesidades en las próximas décadas, debemos mejorar nuestro sistema educativo público ya que, según STEM Education Coalition, menos de la mitad de los graduados de escuelas secundarias de EE. UU. Están listos para el trabajo universitario en matemáticas, y solo el 30% en ciencias. El Foro Económico Mundial clasifica a Estados Unidos en el 52º lugar en la calidad de la educación matemática y científica.

La educación STEM beneficia tanto a las personas como al país. De acuerdo con el Departamento de Comercio de EE. UU., En la última década, el crecimiento en los empleos de STEM ha sido tres veces más rápido que en los empleos no STEM y ahora representan más del 5% de la fuerza de trabajo. Durante los próximos 10 años, los trabajos STEM crecerán más del doble de rápido que los trabajos que no sean STEM. En resumen, mejorar la educación en matemáticas y ciencias en las escuelas primarias y secundarias de nuestra nación es un requisito previo para lograr los beneficios económicos que se obtienen de la innovación tecnológica.

Durante años, los presupuestos educativos estatales se han reducido drásticamente, mientras que los costos de asistir a las instituciones de educación superior han aumentado. Si Estados Unidos busca mantener un liderazgo competitivo o, como mínimo, paridad, debemos invertir en mejoras a nuestro sistema educativo y reducir el costo de la educación postsecundaria.

2. Reducir la influencia de Wall Street

La crisis de seguridad hipotecaria de 2008 ilustra el problema de un sistema donde los riesgos se extienden por toda la sociedad, lo que resulta en rescates financieros, mientras que las ganancias se concentran en manos de unos pocos ejecutivos de Wall Street con compensaciones descomunales. Si bien un sistema financiero sólido es crucial para la economía, el poder del actual sistema financiero de los Estados Unidos distorsiona la economía negativamente.

Se deben considerar varias reformas detalladas en Harvard Business Review:

  • Hacer cumplir / fortalecer los requisitos de capital para los bancos comerciales y de inversión . En 1995, los activos de los seis mayores bancos de EE. UU. Equivalían al 17% del producto interno bruto del país. Para 2013, la relación había crecido al 53%. Incluso con los nuevos requisitos de Dodd-Frank, un estudio de economistas de la Universidad de Nueva York proyectó un déficit de $ 340 o más en los seis bancos en caso de otra crisis.
  • Limite la Deducción de Interés mientras reduce la Tasa de Impuesto Corporativo . La pérdida de la deducción se compensaría con la tasa más baja al tiempo que se disminuiría la influencia del sector financiero sobre las operaciones de las empresas. Sin deducción, es más probable que las empresas utilicen capital en lugar de deuda en su balance, lo que reduce el apalancamiento.
  • Transacciones financieras fiscales . Inicial propuesta por el economista John Maynard Keynes, EE. UU. Tuvo un impuesto de este tipo entre 1914 y 1966. Al desacelerar el ritmo de las transacciones, el énfasis volverá a los valores de inversión subyacentes, en lugar del movimiento de los precios a corto plazo.
  • Trate los Ingresos de Inversión como Ingresos Ordinarios . Los estudios del economista Leonard Burman y del Servicio de Investigación del Congreso no muestran una relación significativa entre el crecimiento económico de los Estados Unidos y su tasa favorable de ganancias de capital.

3. Incrementar la inversión en entrenamiento de liderazgo

John P. Kotter, profesor de Harvard Business School, declaró en 2013 que pocas organizaciones tienen suficiente liderazgo, una condición que las hace "vulnerables en un mundo que se mueve rápidamente". Mientras que las corporaciones continúan invirtiendo en Entrenamiento de Liderazgo: gasto promedio de $ 1, 169 por alumno en 2013, de acuerdo con The Corporate Learning Factbook 2014, más del 60% de todas las empresas citan las "brechas de liderazgo" como su principal desafío comercial.

Afortunadamente, el liderazgo es un rasgo que puede aprenderse, no un don genético. Marshall Goldsmith, escribiendo en Harvard Business Review, propone que el papel de los líderes es "alentar y apoyar el entorno de toma de decisiones, y brindarles a los empleados las herramientas y el conocimiento que necesitan para tomar decisiones sobre sus propias decisiones". una fuerza de trabajo empoderada e involucrada es esencial para el éxito en el nuevo mercado mundial.

John Kennedy dijo una vez que el liderazgo y el aprendizaje son indispensables el uno para el otro, sin duda la sabiduría obtenida de su propia transformación de un hijo mimado y rico de un hombre políticamente poderoso a un presidente amado que inspiró a su generación. Harry Truman, el presidente más conocido por abrazar la filosofía "El dinero se detiene aquí", una vez dijo: "Los hombres hacen historia y no al revés. En períodos donde no hay liderazgo, la sociedad se detiene. El progreso ocurre cuando los líderes valientes y hábiles aprovechan la oportunidad para cambiar las cosas para mejor ". Un líder en el momento y el lugar adecuados puede transformar una empresa.

Palabra final

Los desafíos para las corporaciones estadounidenses son claros. También es evidente que "negocios como de costumbre" ya no funciona. Nuestra fuerza laboral está desconectada, los beneficios de la economía están distribuidos de manera desigual, y nuestros mercados están abiertos a competidores de todo el mundo. Las oportunidades para un esfuerzo emprendedor nacional fortalecido, con una fuerza laboral educada y liberada del enfoque a corto plazo de Wall Street, son ahora mayores que nunca.

¿Qué piensas? ¿Nuestros líderes empresariales actuales están a la altura de la tarea?


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