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5 Servicios y recursos gratuitos de bibliotecas públicas que debe aprovechar


A menudo bromeo con mis amigos que probablemente soy la última persona en el planeta que tiene, y usa, una tarjeta de biblioteca. Pero como resultado, eso ni siquiera está ni remotamente cerca de ser cierto. Un estudio realizado por Pew Research Center descubrió que el 61% de las personas en los Estados Unidos de 16 años y más reportan tener una tarjeta de la biblioteca, y esas tarjetas tampoco están acumulando polvo. El mismo estudio encontró que casi la mitad de las personas en los Estados Unidos (48%) informaron haber usado una biblioteca en los últimos 12 meses.

Las bibliotecas atraen a personas de todos los ámbitos de la vida. Si bien ciertos grupos demográficos (mujeres, personas menores de 65 años, personas con educación universitaria y aquellos cuyo ingreso familiar es de $ 100, 000 o más) son ligeramente más propensos que otros a utilizar bibliotecas, las diferencias no son sorprendentes. Cualquiera puede beneficiarse de una biblioteca, incluso si ya no está en la escuela y no es un gran admirador de la lectura por placer.

De hecho, podría argumentarse que las bibliotecas son más relevantes que nunca, incluso en la era de los lectores electrónicos siempre presentes y la tendencia a obtener noticias e información en línea en casa. En general, las bibliotecas en los EE. UU. Han hecho un esfuerzo concertado para mantenerse al día con los tiempos. Puede que se sorprenda de lo que puede lograr con una tarjeta de biblioteca.

Solicitar una tarjeta de la biblioteca es gratis y es un proceso relativamente simple, y se puede hacer en la biblioteca pública más cercana a usted. Y aprovechar todo lo que su biblioteca pública local tiene para ofrecer puede ser una forma increíble de ahorrar dinero también. Aquí hay cinco ejemplos de lo que una biblioteca puede ofrecerle.

1. eBooks y audiolibros

Otro estudio del Centro de Investigación Pew descubrió que los libros electrónicos y los lectores de audiolibros (o más bien, "oyentes") están, como es lógico, en aumento. En 2013, el 28% de los adultos en EE. UU. Informaron haber leído un libro electrónico, mientras que el 14% informaron haber escuchado un audiolibro. Y esa cifra ha estado creciendo. En 2012, solo el 23% de los adultos estadounidenses informaron haber leído un libro electrónico. A modo de comparación, el 69% de los adultos informaron haber leído un libro impreso en 2013.

El auge de los libros electrónicos no es motivo para mantenerse alejado de la biblioteca pública local. En cambio, son una razón para acudir en masa. Si bien los libros de Apple iBooks y Amazon Kindle se venden habitualmente por $ 9.99 cada uno, puede consultar los libros electrónicos de forma gratuita a través de su biblioteca pública y conservarlos durante 21 días, al igual que los libros normales. También puede renovarlos a menos que alguien más haya retenido su libro. Si normalmente compra y lee un libro por semana, eso representa un ahorro de más de $ 500 en el transcurso de un año.

Se puede acceder tanto a los libros electrónicos como a los audiolibros a través de una aplicación gratuita llamada OverDrive, que está disponible para su uso en los siguientes dispositivos: iPhone, iPad, Android, Chromebook, Windows Phone, Windows 8 y 10, Kindle Fire HD, NOOK HD / HD +

OverDrive se puede descargar de los siguientes: App Store para iPhones y iPads, productos Mac (incluyendo Macbooks), Google Play, Amazon Appstore para dispositivos Android, Chrome Web Store, NOOK Devices

Comenzando con OverDrive

OverDrive es fácil de usar, solo necesita registrarse e iniciar sesión usando el número de código de barras de su tarjeta de la biblioteca. Desde allí, estará conectado a su biblioteca local, que tiene una base de datos de libros electrónicos y audiolibros. Puede buscar audiolibros y libros electrónicos y consultar hasta 10 títulos a la vez, en todos los formatos, y puede hacerlo desde la comodidad de su hogar (o en cualquier otro lugar). También puede tener hasta 15 títulos en espera en cualquier momento.

Cuando un libro que tenía en espera esté disponible, puede hacer arreglos para recibir un correo electrónico de alerta. Puede organizar que los libros retenidos se revisen automáticamente o puede optar por verlos manualmente una vez que estén disponibles.

Leyendo y escuchando libros

Quizás la mejor parte de poder acceder a audiolibros y libros electrónicos a través de su biblioteca es que ni siquiera necesita salir de su hogar para hacerlo. Simplemente puede retirar, leer o escuchar, y devolver libros usando la aplicación OverDrive.

Puede leer libros electrónicos directamente en su navegador usando la función OverDrive "Leer", o puede descargar libros en su computadora, tableta o dispositivo móvil usando OverDrive Media Console. También puede transferir libros comprobados en OverDrive a lectores de MP3 o libros electrónicos. OverDrive tiene soporte de accesibilidad para ayudar a los lectores con discapacidad visual.

Disfruto los audiolibros de OverDrive directamente en mi teléfono celular. Es más molesto que la música cuando se trata de entrenamientos, y hace que los desplazamientos (manos libres, por supuesto) sean más entretenidos.

Vale la pena señalar que las bibliotecas trabajan arduamente para que los audiolibros y libros electrónicos estén disponibles para los miembros. La American Library Association recientemente reflexionó sobre "años de conflicto entre editores y bibliotecas" debido a la renuencia de los editores a hacer que los libros electrónicos y audiolibros estén disponibles para los usuarios de la biblioteca.

Si bien la American Library Association informa que han "hecho las paces" con muchas grandes editoriales, todavía tienen problemas de precio y disponibilidad. Los editores cobran rutinariamente bibliotecas varias veces más por un libro electrónico o audiolibro que por una copia impresa. En julio de 2013, un juez federal descubrió que Apple había conspirado con cinco editoriales para fijar los precios de los libros electrónicos. Entonces, si eres fanático de los audiolibros y libros electrónicos, agradece a tu biblioteca local por luchar para que estén disponibles, y considera escribir a tus funcionarios electos para hacerles saber cuánto significa para ti el poder acceder a estos materiales de forma gratuita.

2. Uso gratuito de computadoras, acceso a internet, WiFi e investigación

Técnicamente, estas son cuatro razones para usar tu biblioteca local. Si su plan de datos móviles está casi agotado para el mes, considere pasar su biblioteca pública durante el horario de apertura para aprovechar el WiFi gratuito en lugar de pagar los excedentes. Aunque no todos los sistemas bibliotecarios ofrecen WiFi gratis, es cada vez más común. Y casi todas las bibliotecas tienen computadoras conectadas a Internet que son gratuitas para miembros, por lo que es un excelente lugar para navegar por la web, buscar trabajo, trabajar en proyectos escolares o trabajar sin todas las distracciones del hogar, mientras ahorran dinero en su factura de electricidad.

Si necesita ayuda para investigar un tema mientras está allí, pregúntele a un bibliotecario. Los bibliotecarios son investigadores capacitados que pueden ayudarlo a usar el catálogo de la biblioteca para encontrar el material de referencia que necesita. Muchos bibliotecarios también son lo suficientemente expertos en la web como para ayudar con la investigación en Internet si tienen tiempo. Las bibliotecas a menudo tienen suscripciones a cursos preparatorios para exámenes como SAT y GRE, por lo que es posible que pueda saltarse los bombardeos de cientos de dólares por un tutor y un libro de preparación.

Algunas bibliotecas ofrecen tutoriales informáticos básicos gratuitos y capacitación en búsquedas en la web, por lo que si usted (o un padre o abuelo) necesita ayuda para entender Internet, comience en su biblioteca antes de contratar un tutor costoso o comprar software de capacitación.

3. Un mundo de información y entretenimiento

Autoayuda, bricolaje, viajes y libros de referencia

Su biblioteca pública local es una ventanilla única para casi todo tipo de información y entretenimiento que necesite. Si está trabajando en un proyecto de mejoras para el hogar, consulte un libro de mejoras para el hogar. Si va a tener un bebé, consulte libros sobre nombres de bebés, embarazo, nacimiento y crianza de los hijos. Si estás planeando un viaje a Londres, echa un vistazo a las guías de viaje.

Por supuesto, puede comprar libros sobre cada uno de estos temas, pero en lugar de gastar el dinero y atascar su biblioteca para obtener información que solo necesita por un tiempo limitado, simplemente puede pedir prestado el libro. Hace poco doné casi el 90% de mi colección de libros porque racionalicé que si necesitaba leer casi todos mis libros, simplemente los encontraría en la biblioteca.

Si su biblioteca local no tiene el libro que necesita, puede solicitar una transferencia desde otro lugar en el sistema. Las principales áreas metropolitanas no tienen simplemente una biblioteca, sino que operan un sistema de bibliotecas. El suyo puede basarse en el condado o la ciudad donde vive. Un solo sistema de biblioteca puede tener docenas de bibliotecas, y eso expande exponencialmente la cantidad de libros y recursos a su disposición.

De acuerdo con la investigación de la Biblioteca Pública de Newark, aquí le mostramos cuánto ahorra al retirar un libro de su biblioteca pública local en lugar de comprarlo en forma impresa:

  • Tapa dura para adulto : $ 27
  • Tapa dura para niños : $ 20
  • Tapa blanda : $ 7

Incluso si solo lees un libro por mes y te apegas a los libros de bolsillo, aún pagarás $ 84 por año, lo que equivale a $ 84 más de lo que gastarías si revisas los libros de una biblioteca. Y la mayoría de los libros nuevos y de alto perfil no están disponibles en versiones en rústica durante al menos 12 meses después de la publicación de la versión de tapa dura. Eso significa que tendrá que desembolsar $ 27 cada vez que quiera leer un nuevo libro, o ser la última persona que lea un nuevo libro. Si solo compra un libro de tapa dura por mes, eso sumará $ 324 por año.

Lecturas de playa y más vendidos

Si rutinariamente se encuentra gastando los mejores dólares en libros en el aeropuerto para que tenga algo que leer durante las vacaciones, asegúrese de visitar la biblioteca antes de irse. Probablemente no leas más de una vez el bestseller o la playa ligera, así que tiene sentido pedirlo prestado y luego dejar que alguien más lo lea cuando hayas terminado. Es una elección ecológica y económica.

Revistas, DVD y CD

Muchas bibliotecas locales mantienen una sólida selección de suscripciones a revistas, incluidos los problemas actuales. A veces no puedes mirar las revistas, pero puedes acurrucarte en una silla y leer mientras estás en la biblioteca. Es mejor que tratar de leer frenéticamente una revista completa en la tienda de comestibles mientras la gente detrás de ti te mira con furia, y definitivamente es mejor que desembolsar $ 5, 99 por un único problema que se reciclará tan pronto como hayas terminado.

También es común que las bibliotecas almacenen DVD. Si bien es posible que no encuentre la última superproducción, es un gran lugar para buscar clásicos y favoritos de la familia. Por lo general, los DVD se pueden revisar durante una semana a la vez. Y el CD puede estar pasando lentamente de su apogeo, pero si todavía eres un fanático, es posible que puedas encontrar CD en tu biblioteca también. Considere abastecerse de CD antes de realizar un viaje por carretera para que no tenga que preocuparse por intentar sintonizar las estaciones de radio locales.

4. Eventos, clases y actividades

Pídale a un bibliotecario un calendario de eventos, clases y actividades. Especialmente si vives en una ciudad importante, prácticamente puedes llenar tu calendario solo con las cosas que suceden en tu biblioteca, y a menudo son gratuitas.

Eventos, clases y actividades pueden incluir:

  • Lecturas de libros o poesía
  • Grupos de libros
  • Clubes de libros de verano para niños
  • Reuniones de organizaciones locales políticas, cívicas o basadas en intereses
  • Tiempo de historia familiar
  • Programas de preparación escolar
  • Clases de lenguaje
  • Clases de preparación laboral
  • Clases de aprendizaje adicionales para niños o adultos sobre ciencia, arte, computadoras y más

Cualquier padre le dirá que vale la pena encontrar una biblioteca con un área para niños dedicada, especialmente una con computadoras aptas para niños, videos, rompecabezas, juguetes, juegos y más. Es un gran lugar para pasar una tarde lluviosa.

5. Entradas para eventos y otras ventajas para los miembros

Quizás el secreto mejor guardado sobre las bibliotecas públicas es que ofrecen descuentos o incluso pases gratuitos a las atracciones locales. Dependiendo de dónde viva, estos pueden incluir:

  • Museos
  • Parques
  • Zoológicos
  • Acuarios
  • Atracciones culturales como el ballet o la orquesta
  • Atracciones educativas como exposiciones de historia viviente
  • Conciertos
  • Eventos deportivos

Muchos de estos pases son pases de un día para instituciones que de otra manera requerirían costosas membresías anuales. Esta es una gran opción si está interesado en aprovechar todo lo que su ciudad tiene para ofrecer, pero no tiene espacio en su presupuesto personal para pagar una membresía completa.

Por ejemplo, aquí hay solo una pequeña muestra de lo que la Biblioteca Pública de Boston ofrece para descuentos y pases:

  • Boston Children's Museum : pases a mitad de precio que admiten hasta cuatro personas
  • Museo de Historia Natural de Harvard : Cupones que admiten hasta cuatro personas a $ 6 por visitante
  • Museo Peabody de Arqueología y Etnología : Cupones que admiten hasta cuatro personas a $ 6 por visitante
  • Pase MassParks de Massachusetts DCR : etiqueta colgante que permite el estacionamiento gratuito en las instalaciones del parque estatal por un día
  • Museo de Bellas Artes : pase que permite un descuento de $ 10 por persona; Admite hasta dos personas
  • Museo de la Ciencia : pase gratis; Admite hasta cuatro personas
  • Acuario de Nueva Inglaterra : pase gratis; Admite hasta cuatro personas de septiembre a junio

No tema preguntar a su biblioteca local si ofrecen este tipo de ventajas. Lo peor que pueden decir es "no", y es posible que se encuentre con un pase de un día (tal vez incluso un pase para usted y algunos amigos) a algo en su lista de deseos, de forma gratuita. Incluso si su biblioteca local no ofrece descuentos o pases, puede preguntar si otras bibliotecas del sistema pueden ofrecerlos.

Palabra final

La biblioteca es un gran lugar para ahorrar dinero, pero solo si devuelve todos los materiales a tiempo. Los audiolibros y libros electrónicos caducan (lo que significa que desaparecen del dispositivo que está utilizando para leerlos o escucharlos) una vez que finaliza el período de préstamo, pero aún debe recordar devolver los libros, DVD, material de referencia y otros elementos físicamente prestados. a tiempo. Si no lo hace, pagará una tarifa que aumenta todos los días. Algunas bibliotecas imponen límites a las tarifas, pero otras no, así que asegúrese de consultar la política de su biblioteca antes de dejar que un libro desaparezca debajo de su sofá durante tres meses; ese libro podría terminar costándole mucho dinero.

Visite su biblioteca local y prepárese para enamorarse, con entretenimientos, información, educación e incluso boletos con descuento para su evento favorito.

¿Tienes una tarjeta de la biblioteca? ¿Alguna vez lo usa para algo más que consultar libros impresos?


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