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Costos de guardería: 9 maneras de ahorrar dinero en servicios de guardería


Mi esposo y yo estábamos muy contentos de tener nuestro primer bebé en 2006. Ambos estábamos empleados en ese momento, y después de un breve permiso de maternidad estaba más que listo para regresar al trabajo.

El problema, sin embargo, fue el cuidado de los niños. Si bien es una bendición que les brinda a los padres la oportunidad de volver al trabajo, también puede quitarle un pedazo impresionante de su sueldo. Antes de regresar al trabajo, considere los costos de la atención en su área, las alternativas y la cantidad de ayuda que realmente necesita.

Analizar los costos de guardería

En mi caso, la guardería en realidad no valía la pena. Después de algunos meses de hacer malabarismos con un nuevo bebé en un trabajo corporativo, los costos, tanto financieros como emocionales, simplemente eran demasiado altos, así que decidí renunciar y convertirme en un padre que se queda en casa. Cada situación es diferente y debe basarse en lo que es correcto para su familia, pero una idea general de cuánto cuestan los cuidados infantiles puede ayudarlo a comprender mejor cómo podría afectar su resultado final.

Considere la siguiente información y cómo podría afectarlo:

  • A fines de 2013, el ingreso promedio en los EE. UU. Era de poco más de $ 53, 000, según la Oficina del Censo de EE. UU.
  • La familia promedio gastó alrededor de $ 143 por semana en cuidado de niños, por un total de casi $ 600 por mes.
  • Las familias que se encuentran por debajo del umbral de la pobreza gastan alrededor del 30% de sus ingresos en cuidado de niños, mientras que las familias que están por encima del umbral de la pobreza gastan solo el 9%.
  • Los costos de cuidado infantil variaban mucho según el área geográfica: la guardería en Massachusetts y Nueva York regularmente superaba los $ 10, 000 por año, mientras que Kentucky y Carolina del Sur tenían entre $ 5, 000 y $ 6, 000 por año.
  • Los padres pueden esperar pagar desde $ 4, 460 a $ 13, 185 por año para cuidado de niños en edad preescolar.
  • El precio de la atención varía según la edad de su hijo. Espere pagar más por el cuidado del recién nacido, ya que las leyes estatales regulan las proporciones entre los trabajadores de guardería y los niños, y estos varían según la edad. Si se requiere una proporción más pequeña, eso se traduce en una sobrecarga más alta para la guardería, lo que significa que usted paga más.

Estos son los hechos duros sobre la asequibilidad de cuidado de niños. Sin embargo, también debe contabilizar sus costos condicionales, o aquellos que dependen de su situación:

  • Tipo de guardería que necesita . Algunas guarderías solo están disponibles todo el día, mientras que otras tienen opciones de tiempo parcial. Un centro de acogida puede cobrar más por hora, mientras que un centro diario puede requerir que ingrese una tarifa con un contrato firmado.
  • Alcance de la atención . Si desea atención, comidas, educación y juegos de desarrollo, puede esperar pagar más por esos servicios. Un ámbito de atención más amplio generalmente cuesta más, por lo que las guarderías generalmente cobran más por los niños más pequeños que requieren más atención.
  • Proximidad a tu trabajo La guardería en áreas urbanas a menudo es más deseable simplemente porque es más conveniente dejar y recoger a sus hijos. Sin embargo, también debe considerar qué tan conveniente es para usted ir a la hora del almuerzo, recoger a su hijo si está enfermo o, si aún está bombeando o amamantando, ir al centro durante todo el día para alimentarlo. Si necesita que la guardería de su hijo esté cerca del trabajo, puede terminar pagando más por una ubicación privilegiada.
  • Recomendaciones y Deseabilidad . No desea encontrar solo una guardería: desea una muy recomendada por otros padres. Usted está confiando a su hijo a otro adulto, lo que significa que puede estar dispuesto a pagar más para obtener un lugar en una instalación altamente recomendada.
  • Aumento de la enfermedad . El CDC estima que 20, 000 niños menores de cinco años son hospitalizados debido a la gripe cada año. Los niños más pequeños en la guardería son especialmente susceptibles a la enfermedad debido a su sistema inmune inmaduro y la proximidad a otros niños. Sin embargo, la enfermedad no solo afecta a sus hijos: es posible que deba tomarse usted mismo los días de enfermedad para poder cuidarlos. Dependiendo del paquete de beneficios de su compañía, esto puede significar menos sueldo neto, algo que debe tener en cuenta su decisión.
  • Costos de comida . Es posible que deba pagar un paquete de alimentos en la instalación de cuidado de niños que elija o comprar y armar almuerzos en el hogar para sus hijos.
  • Posible asistencia para personas de bajos ingresos . Según su nivel de ingresos y los programas disponibles en su estado, es posible que pueda obtener asistencia financiera para ayudar a que la guardería sea más asequible. Si bien los requisitos de ingresos y subsidios de cada estado varían, generalmente puede obtener más información visitando el sitio web del Departamento de Servicios Humanos de su estado. Por ejemplo, en algunos estados, puede calificar para recibir subsidios siempre que gane menos del 200% de la línea de pobreza estatal, por lo que es una opción tanto para familias de ingresos bajos como moderados.

Una vez que tenga en cuenta las diversas contingencias que pueden afectar la cantidad que paga por la guardería, es posible encontrar formas de reducir el costo para que consuma menos de ese cheque de pago tan importante.

Cómo hacer que el cuidado de niños sea más asequible

Si ha evaluado los costos reales de la guardería y ha decidido apostar, existen varias formas de asegurarse de que no consuma todos sus ingresos mensuales. Al hacer su tarea, puede evitar pagar en exceso mientras obtiene las mejores instalaciones y cuidadores para sus pequeños.

1. Compare precios

Pregúnteles a sus contactos sociales qué están pagando, cómo les gustan sus guarderías y si se los recomendarían o no. Luego, comience el proceso de investigación. Visita las instalaciones y prueba las aguas para ver si valen la pena el precio.

Aquí hay algunas preguntas para hacer al considerar una posible guardería infantil:

  • ¿Cuál es la relación niño-trabajador, y está dentro de las regulaciones de cuidado de niños de su estado?
  • ¿Puedo ver el centro?
  • ¿Qué tipos de actividades están disponibles?
  • ¿Cuál es el horario para un día típico en el centro?
  • ¿Permiten que los padres visiten a sus hijos durante todo el día?
  • ¿Cómo son tus planes de comidas? ¿Puedes acomodar dietas especiales? ¿Tengo la opción de traer nuestra propia comida?
  • ¿Los niños tienen siestas en este centro? ¿Hay un área dedicada para el descanso?
  • ¿Cómo manejas la disciplina?
  • ¿Saliste? ¿Hay un área de juego segura y puedo verla?
  • ¿Tiene referencias para padres pasados ​​y actuales cuyos hijos han usado este centro?

También puede valer la pena mirar más allá de las guarderías tradicionales. La guardería domiciliaria regulada y registrada puede ser tan respetable como la atención basada en el centro, pero tiene costos operativos más bajos y, por lo tanto, tarifas y precios más bajos la mayor parte del tiempo. Los centros comunitarios e incluso las escuelas pueden ofrecer servicios de guardería por horas limitadas, así que asegúrese de familiarizarse con todas las opciones.

2. Recortar los costos

Algunas instalaciones suman tarifas adicionales que pueden encarecer los servicios de guardería, incluido un plan de comidas, cargos por recogidas tardías y modelos de guardería más caros, como los programas basados ​​en Montessori. Un buen centro de cuidado diurno debe proporcionarle un cronograma de tarifas para varios complementos y multas que pueden aumentar los costos, así que asegúrese de pedir uno y confirme cuáles son necesarios y cuáles son opcionales. Por ejemplo, puede negociar una mejor tarifa si proporciona su propia comida u opta por no participar en las excursiones. También puede obtener mejores ofertas al firmar un contrato a largo plazo, como un contrato de mes a mes en lugar de pagar una tarifa de "entrega inmediata".

Por supuesto, la tasa y el contrato que elija dependen de la naturaleza de su carrera. Aquellos con puestos a tiempo completo pueden encontrar que los contratos a más largo plazo tienen más sentido que aquellos con trabajo a tiempo parcial o por turnos cuando los tiempos de atención pueden ser irregulares.

3. Solicite un descuento para hermanos

Si tiene más de un niño que necesita atención, el costo puede ser abrumador. Una forma de ayudar a su balance es pedirles a las instalaciones si ofrecen descuentos para hermanos: muchos ofrecen tarifas reducidas para un segundo y tercer hijo. Algunas guarderías y guarderías no necesariamente ofrecen voluntariamente esa información, así que asegúrese de preguntar durante el período de la entrevista.

4. Tómate un año libre

Dependiendo de los paquetes de licencias parentales ofrecidos por su lugar de trabajo, puede tener más sentido que un padre tome un año libre para cuidar a un nuevo bebé. No olvide, los costos de guardería se basan en la edad del niño. Los bebés y niños pequeños son los más caros porque requieren más cuidados y pueden aumentar el número de empleados para cumplir con las normas de proporción de trabajadores a niños de su estado.

Si la guardería infantil es demasiado cara (por ejemplo, en Massachusetts, es mucho más de $ 16, 000 por año), esencialmente podría negar el cheque de pago completo de un padre. Esperar hasta que su bebé se gradúe de niño pequeño puede ofrecerle más tiempo de unión de bebés y más dinero en el banco.

5. Ajuste su horario

Si puede hacer malabares con su horario, su hijo puede pasar menos tiempo en la guardería, y eso significa gastar menos dinero. Si su jefe o el de su cónyuge es flexible, vea si puede modificar su agenda para ayudar a reducir los costos.

Cuando tuve mi primer hijo, pude ajustar mi horario para trabajar solo por la mañana los lunes, miércoles y viernes. Esa reducción en la carga financiera del cuidado infantil significaba que tenía sentido trabajar un poco menos si eso significaba no tener que pagar por la atención a tiempo completo.

También puede ajustar su horario con su cónyuge para aliviar los costos. Trabajar en horarios opuestos puede requerir solo un par de horas de cuidado infantil todos los días, lo que significa que usted puede mantener una mayor parte de su salario neto. Solo asegúrese de que el equilibrio constante entre el trabajo y la vida hogareña no lo abrume a usted ni a su cónyuge.

6. Solicitar ayuda familiar

No todo el mundo tiene el lujo de tener familiares disponibles cerca, pero si lo hace, vea si pueden ayudar a aliviar la carga. Si bien la abuela no necesita ser la única cuidadora de su hijo, es posible que pueda reducir las horas de guardería si los familiares están dispuestos a ayudarlo. Incluso puede ofrecer pagarles o usar sus ahorros para pagar los bocadillos, pañales y otros suministros necesarios para cuidar a su pequeño.

7. Hable sobre las cuentas de gastos flexibles y los créditos fiscales para cuidado de niños

Si su empleador está dispuesto a ayudar con los gastos de guardería, una cuenta de gastos flexibles (FSA), a veces parte de un paquete de beneficios para empleados, puede ayudar a compensar los costos. Usted o su cónyuge pueden financiar una cuenta de gastos flexible para dependientes (DCFSA) con hasta $ 5, 000 libres de impuestos cada año, por pareja. Este dinero puede usarse para reembolsar los costos de su guardería. Solo asegúrate de usarlo antes de fin de año para que no pierdas el dinero en la cuenta: solo deseas financiar tu DCFSA con la cantidad que planeas gastar.

Además, no puede usar una DCFSA y reclamar el crédito tributario por cuidado de niños, por lo que debe decidir cuál tiene más sentido para usted. El crédito tributario por cuidado de niños devuelve un porcentaje de sus gastos de cuidado de niños dependiendo de sus ingresos, con un límite de $ 3, 000 por hijo calificado ($ 6, 000 para dos o más hijos). Si puede abrir una DCFSA, y especialmente si tiene más de un hijo calificado, considere hablar con un contador para determinar qué opción es mejor para usted.

8. Trabajar desde casa

Trabajar desde casa obviamente puede ser una situación ideal. Significa pasar más tiempo con sus hijos y aún así mantener a su familia económicamente, todo mientras mantiene sus habilidades profesionales en forma.

Pídale a su empleador que le permita trabajar desde su casa algunas veces, o considere la posibilidad de ramificarse por su cuenta y trabajar como profesional independiente. Hay muchas oportunidades por ahí, pero tienes que hacer una búsqueda exhaustiva para encontrar la correcta para ti. Solo asegúrate de tener un lugar tranquilo donde puedas hacer tu trabajo.

Como prueba, tómate un fin de semana para trabajar desde casa y ver qué tan productivo eres. "Practiqué" trabajando desde mi casa por unas semanas antes de renunciar a mi trabajo de oficina para asegurarme de que podía mantenerme organizado y dedicado lo suficiente para realizar todas mis tareas.

9. Considera el empleo a tiempo parcial

Dependiendo de su elección de carrera, puede optar por un puesto a tiempo parcial en lugar de a tiempo completo. Sin embargo, si opta por trabajar menos horas, puede perder beneficios tales como seguro de salud y vacaciones pagas. Sin embargo, si su cónyuge califica para recibir beneficios a través de un empleo a tiempo completo, tomar un puesto a tiempo parcial puede significar costos de guardería más bajos sin tener que sacrificar los beneficios.

El empleo a tiempo parcial también ofrece más flexibilidad en su horario. Si no le gusta la idea de dejar a su pequeño durante las horas de vigilia, puede elegir un turno de noche o de madrugada para maximizar su tiempo en el hogar. Si bien es posible que aún necesite una guardería, podría ser más factible que la familia la apoye, y un centro de acogida es siempre una opción.

En algunos casos, reducir el trabajo puede ayudarte a salir adelante a largo plazo. Sume cuánto puede ganar en salarios a tiempo parcial y reste lo que pagaría por los costos de cuidado de niños, así como los impuestos que debería. Luego, compare eso con trabajar a tiempo completo y pagar por más guardería. Si bien técnicamente puede ganar menos con horas de medio tiempo, puede mantener más en su cuenta bancaria si puede reducir sus necesidades de cuidado de niños.

Palabra final

En última instancia, solo usted y su pareja saben lo que es correcto para su familia, ya sea que eso signifique trabajar a tiempo completo u optar por un horario modificado. La guardería puede ser costosa, pero puede ser su única opción si tiene un trabajo exigente. Considere el problema desde todos los ángulos y decida qué funciona mejor para sus hijos y su carrera: la respuesta de todos será diferente.

¿Qué métodos adicionales puede sugerir para que el cuidado de niños sea más económico?


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