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Qué es la Conferencia TED - Historia y Críticas de TED Talks


Imagine la oportunidad de escuchar al difunto matemático Benoit Mandelbrot, el padre de la geometría fractal, explicar su aplicación en campos que van desde "cómo se agrupan las galaxias, cómo cambian los precios del trigo con el tiempo" o MacArthur Fellow y La profesora de derecho de la Universidad del Sur de California, Elyn Saks, detalla su vida lidiando con la esquizofrenia a diario, a menudo imaginando que ha matado a "cientos de miles de personas".

Quizás prefiera ver al músico de jazz Herbie Hancock improvisar una nueva versión de "Watermelon Man", o ver a la nadadora de larga distancia de 64 años Diana Nyad explicar su exitoso quinto intento de nadar desde Florida a Cuba, 110 millas a través de tiburones y agua infestada de medusas

Mandelbrot, Saks, Hancock y Nyad son una pequeña representación de los 1, 416 oradores y temas presentados en las Conferencias anuales de Tecnología, Entretenimiento, Diseño (TED) desde 1984. Y están disponibles de forma gratuita para cualquier persona en el mundo que tenga una conexión a Internet y un deseo de conocimiento.

¿Qué es TED?

La primera Conferencia TED se realizó en 1984 en Monterrey, California, y se estableció para reunir a un grupo ecléctico de artistas, animadores, diseñadores y líderes tecnológicos en un entorno íntimo y exclusivo de invitación durante cuatro días para compartir ideas sobre el mundo y su futuro. En palabras de Harry Marks, recordando 20 años después, "funcionó totalmente, en principio. No funcionó financieramente para nosotros en absoluto [solo 300 asistieron], pero funcionó en principio ... fue una experiencia maravillosa, dolorosa y gratificante ".

A pesar de la popularidad del evento con los asistentes, la segunda conferencia no se realizó hasta 1990, por razones financieras. Con la promoción activa del cofundador Richard Saul Wurman, el concepto TED explotó durante la década de 1990 y se expandió más allá de los campos originales de tecnología, entretenimiento y diseño para incluir científicos, políticos, líderes empresariales y presentadores interesantes (ya veces controvertidos) de todos caminos de la vida. La conferencia anual de TED se ha convertido en la conferencia de "ideas" preeminente en el mundo, generando eventos similares como PopTech, FOO Camp, Clinton Global Initiative y Solve for X.

Historia de TED

La primera Conferencia TED se realizó en 1984 en Monterrey, California, gracias a la colaboración de:

  • Harry Marks, diseñador gráfico de televisión, ganador del premio Emmy, y el primero en recibir un Lifetime Achievement Award de la Broadcast Design Association
  • Richard Saul Wurman, un arquitecto galardonado que algunos creen ser el inventor de la arquitectura de la información
  • Frank Stanton, ex presidente de CBS

La intención era establecer un foro donde las personas creativas de las tres disciplinas de tecnología, entretenimiento y diseño pudieran reunirse, colaborar e inspirarse mutuamente. Los primeros presentadores incluyeron a Mandelbrot, Hancock, Nicholas Negropointe (que llegó a establecer el MIT Media Lab) y Stewart Brand, editor de "The Whole Earth Catalog." Las demostraciones en el escenario incluyeron las computadoras Apple Macintosh, que pronto se lanzarán, una presentación de gráficos en 3D por Lucas Films, y muestras gratuitas del entonces revolucionario reproductor de discos compactos Sony y discos. En 2013, National Public Radio (NPR) publicó partes del discurso de Negropointe, durante las cuales predijo avances tecnológicos como pantallas táctiles, teleconferencias y libros electrónicos.

La influencia de Richard Saul Wurman

Wurman es considerado el principal responsable del renacimiento de TED en 1990, que incluyó a los oradores Bill Gates, el cofundador de Adobe John Warnock, el profesor de MIT y experto en inteligencia artificial Marvin Minsky y Bran Ferren, ex presidente de I + D de Walt Disney Imagineering y fundador de Applied Minds. . La Revista de Nueva York describió a TED bajo las direcciones de Wurman como "un gabinete de curiosidad animado". Wurman lo describió como "haciendo todo lo que quisiera hacer". Era como un niño que puede decir lo que quiero que suceda. 'Me gustaría un malabarista. Me gustaría un mago ". Cualquiera que sea su gusto, TED se hizo cada vez más popular con la asistencia limitada al primero que llega, el primer servicio para cualquiera que pueda pagar la tarifa de más de $ 3.000.

El liderazgo de Chris Anderson

Wurman dirigió TED hasta su venta en 2001 a Chris Anderson, un empresario británico que anteriormente era dueño de una compañía editorial de pasatiempos. Anderson amplió los temas cubiertos para incluir cuestiones sociales como la pobreza, el medio ambiente y el cambio climático (la presentación de Al Gore en 2006, "Evitando la crisis climática", es una versión abreviada de su libro "Una verdad incómoda"). También duplicó el precio de la asistencia, volvió a una política de admisión solo por invitación y cambió el entorno de Monterrey, California a Long Beach. Estos movimientos hicieron que la conferencia fuera aún más popular, convirtiéndose, como el periódico británico The Guardian describió en 2010, como "una especie de receso de primavera para pensadores del mundo, un lugar de ideas inspiradoras, pero que solo los selectos escucharán".

En 2006, Anderson presentó TED Talks, una colección de la mayoría de las presentaciones anteriores de TED entregadas gratis en línea. Algunas de las conversaciones anteriores, específicamente de la conferencia inicial, aún no están disponibles. Sin embargo, las conversaciones demostraron ser muy populares, vistas más de mil millones de veces hasta el 2012. Las charlas han sido traducidas a más de 40 idiomas (muchas con múltiples traducciones) por 200 traductores voluntarios, creando lo que Anderson llama una "comunidad global". Un artículo de 2012 en Wired Magazine declaró que la introducción de las conversaciones ha transformado a TED de una empresa de conferencias en una empresa de medios o, en sus palabras, "una fuerza cultural enorme y casi democrática que llega a millones de espectadores en todo el mundo".

Otros programas TED presentados por Anderson incluyen:

  • TEDGlobal: versiones más pequeñas de la Conferencia TED celebrada en sitios de todo el mundo.
  • Eventos especiales de TED: estos son eventos programados de manera irregular para audiencias especiales como TEDIndia (sureste de Asia), TEDWomen (los roles cambiantes de las mujeres) y TEDYouth (estudiantes).
  • Premio TED: Inicialmente $ 100, 000, ahora $ 1 millón otorgado a un individuo con un "Deseo de inspirar al mundo".
  • Socios TEDx: buscando expandir la popularidad de la Conferencia anual TED, Anderson creó un programa donde los organizadores locales podrían organizar un evento mini-TED como TEDxUND en la Universidad de Notre Dame, TEDxBaltimore en Baltimore, o TEDxUF en la Universidad de Florida en Gainesville. Los eventos TEDx ocurren regularmente en sitios de todo el mundo, incluidos los eventos programados en Seúl, Londres, Barcelona e Islamabad. Cada evento TEDx combina presentadores locales y TED Talks seleccionados previamente entregados para fomentar las conversaciones y conexiones de la comunidad. Una presentación de TEDx, si es especialmente popular, podría incluirse en el catálogo de TED Talks disponible para el público en general.

La conferencia anual de TED

Una típica conferencia de TED hoy incluye más de 70 oradores limitados a presentaciones multimedia de 18 minutos de duración durante un período de cuatro días. En 2013, los oradores y temas abarcaron desde el cantante principal de U2, Bono, hablando sobre la pobreza en el mundo, hasta la investigadora de delfines Diana Reiss, discutiendo la posibilidad de una comunicación entre especies. Con el paso de los años, las presentaciones se han vuelto cada vez más sofisticadas, evolucionando desde presentaciones de diapositivas y una sola cámara hasta eventos multimedia, completos con altos valores de producción, entrenamiento en medios y acrobacias en el escenario.

En una charla sobre malaria en 2009, Bill Gates lanzó mosquitos a la audiencia; neuroanatomista Jill Bolte Taylor, otro orador de 2009, mostró un verdadero cerebro humano con la médula espinal adjunta para hablar sobre los efectos de su propio accidente cerebrovascular. Y el Dr. Hans Rosling, hablando sobre nuevas ideas sobre la pobreza, se tragó una espada durante su presentación de 2007.

Las reservas para el evento TED anual, limitado a entre 1, 200 y 1, 500 asistentes, ahora cuestan $ 7, 500 y se agotan a las pocas horas de cada oferta. Los patrocinadores corporativos gastan $ 125, 000 o más para adjuntar sus nombres a los eventos. Aquellos que no pueden obtener un boleto para el evento pueden asistir a una transmisión simultánea de la Conferencia en una ciudad cercana por $ 3, 750, mientras que individuos ($ 600), universidades ($ 2, 500) y negocios ($ 2, 500) pueden ver transmisiones en vivo en sus localidades con 10 a 50 observadores. Debido a que los oradores son compensados ​​por los costos de viaje y hotel, TED es un emprendimiento financiero muy exitoso con un estimado de más de $ 20 millones en ingresos por conferencia.

Criticas de TED

A pesar de su popularidad, TED está sujeto a varias críticas, algunas de las cuales pueden estar justificadas:

1. Elitismo
En la edición de septiembre de 2012 del New Statesman, el escritor Martin Robbins afirmó que las conversaciones que vio no eran "nuevas u originales" y estaban dirigidas a "élites sociales que invirtieron miles de dólares en la oportunidad de disfrutar del cálido resplandor [de] el aura intelectual de otra persona ". Robbins afirma que necesita" ser rico y estar bien conectado "para participar en las Conferencias, sugiriendo que un lema más apropiado sería" Ego Worth Patching For "en lugar de" Ideas que vale la pena difundir ".

Ciertamente, el precio de la admisión a la Conferencia, así como el requisito de ser considerado digno de TED, podría verse como un obstáculo para la información disponible en una Conferencia TED. Sin embargo, cabe señalar que las presentaciones están disponibles, aunque de forma diferida, de forma gratuita a través de Internet.

2. Desinformación y simplificación excesiva
En un artículo de 2013 para The Guardian, Benjamin Bratton afirma que TED es en realidad "información y entretenimiento de mega-iglesia a mitad de camino", donde las audiencias prefieren presentadores como periodistas, que reciclan ideas falsas, a científicos reales que producen conocimiento real. Esta simplificación excesiva de temas complicados, centrada en el estilo más que en la sustancia, es similar a "tomar algo con valor y sustancia y drenarlo para que pueda tragarse sin masticar". Incluso a algunos presentadores no les gusta el enfoque en la mancha, el exceso. mejores actuaciones. El autor de "Black Swan", Nassim Nicholas Taleb, describió a TED como "una monstruosidad que convierte a científicos y pensadores en artistas de bajo nivel, como artistas de circo".

El programa TEDx, en el cual los organizadores organizan sus propios oradores, ha creado problemas de investigación y contenido, principalmente debido a la tremenda publicidad y los beneficios financieros que se acumulan para un presentador de TED. En su número de abril de 2013, Harvard Business Review informó que TED ya no controla su contenido o su marca, utilizando el ejemplo de la presentación del presentador de TEDx, Randy Powell, sobre "Matemáticas basadas en Vortex" que fue duramente criticada por su información incorrecta. Escribiendo en The New Inquiry, Nathan Jurgenson comparó las charlas de TED con el "infame tónico de medicina patentada de todos los siglos anteriores", y que las "conferencias han llegado a parecerse a reuniones religiosas y el TED habla sermones tecno-spirtual, empujando a un evangélico actitud culta hacia las 'nuevas ideas que cambiarán el mundo' ".

Ciertamente, el explosivo crecimiento en la popularidad de TED ha creado problemas, al igual que la atracción por auto-promotores inescrupulosos que reconocen que una sola presentación puede cambiar sus vidas. Al mismo tiempo, el público está expuesto a una nueva fuente de ideas y comprensión que no existía previamente. Al igual que cualquier intercambio de ideas, le corresponde al espectador o al oyente discernir el trigo de la paja, las ideas realmente valiosas de la popularidad, aunque a menudo sospechosa, reelaboración del lenguaje corporativo y la jerga tecnológica.

3. Misoginia
De acuerdo con un estudio de investigación de 2013, el 73% de los presentadores eran hombres de alto nivel académico de escuelas de élite como el MIT, la Universidad de Stanford, la Universidad de Harvard y la Universidad de Oxford. Cuando se le preguntó acerca de la contratación de oradores de TED, uno de los autores del estudio, Cassidy Sugimoto, respondió: "Me gustaría cuestionar su composición. ¿Realmente tienen las personas innovadoras y vanguardistas que creen tener? ¿Realmente están buscando diversidad en sus altavoces?

Una revisión de los datos sugiere que los autores pueden haber sacado conclusiones erróneas del estudio. La afirmación de que tres de cada cuatro oradores son académicos masculinos sénior en sí mismos no prueba prejuicios si, de hecho, las proporciones de género de los académicos superiores de las escuelas de élite refleja una proporción similar. Esta información no se proporciona. Además, no hay información sobre el posible grupo de presentadores que haya estado disponible para los organizadores al planificar los eventos. Como consecuencia, los datos masculino / femenino tal como se presentan no justifican un reclamo de prejuicio o incluso un intento concertado de favorecer un género sobre otro. También se debe tener en cuenta que el intento del patrocinador de resolver una percepción percibida de las relaciones públicas con el establecimiento de TEDWomen es igualmente controvertido, visto como "tokenismo" por algunos y anunciado como revolucionario por otros.

4. Falta de análisis crítico y opiniones alternativas

A medida que TED ha crecido en popularidad, los oradores y las ideas que presentan se han elevado a la "escritura secular", soluciones simplistas para problemas complejos y difíciles. El formato existente, esencialmente una serie de charlas cortas con alto valor de entretenimiento, no proporciona ningún contrapeso a las ideas presentadas, incluso cuando el tema es controvertido. Richard Saul Wurman, que ya no está asociado con TED después de vender su interés a Anderson, parece estar de acuerdo, y está promoviendo sus propias conferencias construidas en torno al concepto de dos "expertos" presentadores que mantienen una conversación. Al explorar ideas y temas "en la modalidad conversacional, es más probable que tengas esos momentos compartidos de epifanía. Puedes acercarte a la verdad ".

Algunos presentadores o sus temas son demasiado controvertidos para el gusto de TED y no están disponibles como TED Talks para un público más amplio. La conservadora multimillonaria Nick Hanauer, en 2012, sobre la creciente desigualdad de ingresos en Estados Unidos y que los ricos deberían pagar más en impuestos, fue considerada políticamente controvertida por el curador de TED, Anderson, lo que llevó a Alex Pareene a criticar a TED por ser "masiva y saturada de dinero". orgía de futurismo autocomplaciente ".

Palabra final

TED es un experimento social extraordinario que genera decenas de competidores y genera un tráfico masivo en línea en todo el mundo. Incluso los detractores admiten que algunas presentaciones son extraordinarias, y todas son entretenidas. Ciertamente, la oportunidad de escuchar a la neurocientífica Suzana Herculano-Houzel especula cómo la cocina y la comida permitieron que los humanos tuvieran los cerebros de primates más grandes, o Patricia Kuhl explica cómo la exposición temprana al lenguaje altera el cerebro de los bebés vale la inversión del tiempo de todos.

Si bien estoy menos interesado en la presentación de Todd Humphreys de "Cómo engañar a un GPS" o en la diseñadora de juegos de Internet Jane McGonigal, opino que la realidad está rota, ambos han recibido casi 400, 000 visitas. TED tiene la capacidad de cambiar el mundo? No lo sé, pero ciertamente disfruto las presentaciones y las perspectivas de sus presentadores, y tú también puedes.

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