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Cómo la adicción a la electrónica afecta el medio ambiente y nuestras vidas


Según la Consumer Electronics Association, el hogar estadounidense promedio gastó $ 1.380 el año pasado en electrónica de consumo (CE), como HDTV, teléfonos celulares, sistemas de videojuegos, computadoras, dispositivos portátiles de música y reproductores Blu-ray. Esto se traduce en una industria de $ 165 mil millones por año que aparentemente está prosperando a pesar de la recesión.

Este año, ya compré una nueva cámara digital, múltiples discos duros externos, periféricos de computadora y una impresora muy cara y de alta gama. Parece que la tecnología se vuelve más inteligente, más pequeña y más barata a un ritmo más rápido que nunca. Según la Ley de Moore, la tecnología duplica su velocidad y potencia cada dos años. ¡Pero a juzgar por la frecuencia con que salen los nuevos productos en Best Buy, parece más cerca de cada dos meses!

Impacto medioambiental

Si bien tener los últimos y mejores dispositivos electrónicos puede ser divertido, necesario o ambos, nuestra adicción a tenerlos tiene un alto costo para nosotros y para nuestro planeta. Se utilizan cantidades enormes de recursos en bruto, a menudo limitados, para fabricar estos dispositivos.

Además, hay niveles intensivos de energía y trabajo requeridos para diseñar, ensamblar, empaquetar, enviar y entregarlos en todo el mundo a los consumidores. Sin mencionar que millones de dispositivos son reemplazados una vez, dos veces, tal vez incluso tres veces al año por clientes deseosos de algo mejor.

Esto resulta en una gran cantidad de desechos domésticos peligrosos que a menudo son descartados irresponsablemente en la basura. Cuando los productos electrónicos no se reciclan adecuadamente, las materias primas dentro de ellos lanzan productos químicos tóxicos al suelo, arruinando nuestro suministro de agua y alimentos durante décadas, al menos. Por esta razón, es extremadamente importante reciclar los dispositivos electrónicos de manera adecuada.

Residuos electrónicos de consumo

Para obtener una mejor comprensión de cuán grande es nuestra adicción a la CE, veamos algunas reveladoras estadísticas sobre los desechos electrónicos en los Estados Unidos:

  • En 2007, el artista Chris Jordan creó una obra de arte de 60 "x 100" titulada "Teléfonos celulares", que mostraba 426, 000 teléfonos celulares, igual a la cantidad de teléfonos celulares retirados cada día ese año. Eso es más de 155 millones de teléfonos celulares por año que fueron desechados o reciclados. Desde entonces, el número probablemente ha aumentado apreciablemente.
  • En 2009, se eliminaron 29, 4 millones de computadoras, pero solo 18 millones de computadoras se reciclaron adecuadamente. Esto deja millones de toneladas de plomo, mercurio y cadmio para envenenar nuestras aguas subterráneas y suelo en los años venideros. Además, según la EPA, reciclar solo un millón de computadoras portátiles puede ahorrar la cantidad de energía utilizada por 3, 657 hogares en un año, así de importante es reciclar nuestras computadoras de manera responsable.
  • Cada año, la última tecnología de televisión, como LED o 3D, y los modelos nuevos, livianos y delgados, tienta a los consumidores a actualizar sus equipos. ¡Y actualízate! Las televisiones y los monitores de computadora representan casi la mitad de todos los desechos electrónicos en este país, pero solo el 17% de los televisores se reciclan de manera segura. La mayoría se dejan a un lado de la carretera para que el camión de basura recoja o incluso arroje de manera encubierta en el vertedero local. Pero es increíblemente importante reciclar su televisor cuando lo reemplaza para evitar envenenar la tierra y las generaciones futuras.

Minimizar el impacto ambiental

La EPA estima que se vendieron más de 438 millones de dispositivos electrónicos en 2009, que es el doble de la cantidad vendida en 1997. A este ritmo, ese número saltará a más de mil millones de dispositivos por año en poco tiempo. Siendo ese el caso, es esencial reconocer el daño que podemos hacer al medio ambiente y a nuestros hijos y nietos simplemente tirando un viejo dispositivo a la basura.

Además del reciclaje, si podemos utilizar nuestros dispositivos durante más tiempo, podemos reducir el número de ellos producidos, lo que ahorrará recursos vitales limitados y también conservará la energía que tanto necesitamos.

Impacto social

Nuestra demanda de productos electrónicos no solo daña el medio ambiente, sino que también puede dañar nuestras relaciones. Recuerdo la primera vez que vi un teléfono celular. Estaba en la universidad y el teléfono de otro estudiante sonó en la biblioteca. Ella respondió y en realidad mantuvo una conversación mientras el resto de nosotros se apretujaba para los exámenes finales. En ese momento, esto fue considerado descaradamente grosero. Ahora, por supuesto, casi se espera.

Salud física

Pero me encanta la tecnología. Trabajo desde casa y en la carretera. Sin la tecnología actual, mi estilo de vida sería casi imposible de seguir. Sin embargo, veo los cambios que está causando en nuestra sociedad también.

Cuando era joven, jugábamos videojuegos y teníamos televisión por cable, pero nada de eso era portátil, los dibujos animados no estaban disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y los juegos estaban a años luz de los disponibles hoy. Entonces los niños jugaban afuera y corrían mucho más de lo que lo hacen ahora.

De hecho, según los Centros para el Control de Enfermedades, los niños de hoy tienen tres veces más probabilidades de ser considerados obesos que hace una generación. Quizás esto no sea enteramente el resultado de dispositivos electrónicos, pero es difícil de creer que no sean al menos un factor contribuyente.

Relaciones

Aún así, no son solo los niños. Soy yo, y probablemente tú también. Si tengo un momento libre en una cafetería, por ejemplo, probablemente estoy en mi teléfono mirando el correo electrónico o mirando Facebook. ¿Cuánto extraño al no estar simplemente presente en ese momento y al observar mi entorno? Tal vez me pierdo las sonrisas del bebé en la mesa de al lado. O tal vez no noto a la persona atractiva cuyos ojos se demoraron un poco más de lo necesario. O peor aún, tal vez estoy con mi familia y yo interrumpimos nuestra conversación para responder a un mensaje de texto. No es un texto importante, simplemente cualquier texto.

Lo que estoy diciendo es que hemos llegado a valorar la interacción electrónica sobre la interacción real cara a cara. Y eso es lo que estamos enseñando a nuestros hijos. Claro, nuestros teléfonos, computadoras portátiles y otros dispositivos electrónicos son necesarios para muchos de nosotros en nuestras vidas laborales. Pero no termina ahí. Parece que especialmente en nuestro tiempo de inactividad, nos conectamos en línea para encontrar entretenimiento en una pantalla, incluso cuando nuestra familia - cónyuge, hijos, padres y amigos están disponibles para pasar el rato en persona. Las personas reales con las que podemos tener interacciones en vivo se pasan de lado en favor de la electrónica.

¿Pero no son las relaciones lo que hace que valga la pena vivir? ¿No soñamos con casarnos, tener hijos y pasar tiempo con amigos? No creo que eso haya cambiado. Todavía amamos a nuestros amigos y familiares tanto como siempre. Pero muchas personas no son conscientes del impacto que sus dispositivos electrónicos tienen en estas relaciones.

Por ejemplo, tal vez su cónyuge o hijo realmente quiere que baje de su teléfono o computadora para que puedan pasar tiempo con usted. Pero en lugar de decirlo, se ponen en línea para distraerse de su falta de atención. Entonces, tal vez la próxima vez que quiera pasar tiempo con ellos, ya estén en línea, entonces vaya a su dispositivo de mano ya que están "ocupados". El ciclo continúa y se alimenta de sí mismo hasta que tengamos una sociedad que sea más en sintonía con sus productos electrónicos de lo que realmente está sucediendo en el mundo que les rodea. ¿Te suena familiar?

Minimizando los Impactos Sociales

Si usted compra la idea de que el uso generalizado de CE puede quitarle a nuestras relaciones más valiosas, ¿qué se debe hacer al respecto? Primero, disciplina tú mismo. Cuando pases tiempo con alguien, apaga el teléfono. Sí, apágalo. Si está esperando un mensaje importante y debe dejarlo encendido, no interrumpa una conversación para revisar su teléfono. Cuando miras tu teléfono mientras alguien te está hablando, lo notan. Puede que no digan nada, pero envía una señal clara: "Lo que me estás diciendo no es realmente tan interesante".

En segundo lugar, tenga en cuenta que también puede pedirle a alguien que le interese que apague su teléfono, o al menos no revisar sus mensajes o correos electrónicos en el medio de su conversación. Si establece límites para usted y pide a los demás toda su atención cuando están juntos, otras personas observarán esto y reconocerán que también pueden hacer lo mismo. Se trata de equilibrio.

Los productos electrónicos de consumo no son "malos", a menos que pongan en peligro otras áreas de su vida, como su salud y sus relaciones. Intente apagar el teléfono, deje la computadora portátil cerrada y mire a su alrededor. Mejor aún, deje el teléfono o la computadora portátil en casa o en otra habitación y disfrute de sus amigos y familiares sin preocuparse por ninguna información o mensaje que pueda tener en línea.

Palabra final

Aún así, uno tiene que preguntarse de dónde ha venido nuestro deseo colectivo e incluso la dependencia de la electrónica. Apple, por ejemplo, comercializa brillantemente sus nuevas computadoras portátiles para que se vean "más frescas" que otros modelos. Uso una computadora Apple, y me enamoro de ella. Las compañías de electrónica nos venden en esto y en el factor "de vanguardia". Olvídate de los pantalones vaqueros de alta costura: qué tipo de teléfono o computadora portátil tienes es más probable que indique qué tan bueno eres en estos días. Al menos, eso es lo que aquellos que comercializan CE quieren que creas. Y teniendo en cuenta las estadísticas, lo están haciendo bastante bien.

Todos queremos ser geniales y pagaremos por la nariz para sentirnos así. No es diferente de aquellos que compran un nuevo guardarropa cada seis meses simplemente para mantenerse en la moda, o un automóvil nuevo cada año. Excepto que comprar productos electrónicos de consumo puede ser aún más costoso desde el punto de vista financiero y puede amenazar nuestra calidad de vida en los años venideros.

Entonces, ¿somos adictos a la electrónica de consumo? Usted apuesta, y la tendencia probablemente continuará. Por lo tanto, es esencial que nos demos cuenta de los contras y los profesionales de nuestra obsesión recién descubierta. Érase una vez, incluso fumar se consideraba saludable y eso dio lugar a una crisis nacional de salud. No permitamos que la tendencia del CE conduzca a una crisis ambiental, o una crisis cultural en la que nuestros mejores amigos solo estén en línea.

Así que disfrute de su nueva computadora portátil o teléfono, pero compre, recicle y use sus dispositivos de manera responsable. Vamos a enseñarnos a nosotros mismos y a la próxima generación a balancear el tiempo cara a cara con Facebook y recordar que los gráficos de afuera son aún más realistas que cualquier otro videojuego.


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