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Cómo iniciar un intercambio de ahorros de semillas para jardineros en su comunidad


Mi esposo y yo somos ávidos jardineros. Nuestro patio no es enorme, pero es lo suficientemente grande como para un huerto de 100 pies cuadrados que nos proporciona productos frescos y nos ayuda a comer orgánicos con un presupuesto.

Por mucho que amemos nuestro jardín, a menudo nos sentimos frustrados porque muchos productos de jardinería se adaptan a personas con parcelas mucho más grandes. Por ejemplo, incluso cuando compramos el paquete de semillas más pequeño disponible, a menudo es más de lo que puede usar nuestro jardín de pequeña escala. Aunque siempre puedes guardar las semillas adicionales para el próximo año, a veces un paquete es suficiente para durar varios años, y no todos los tipos de semillas pueden almacenarse durante tanto tiempo.

Además de las semillas adicionales, las plántulas de repuesto también pueden ser un problema. Cuando comienzas plantas en el interior, tiene sentido hacer algunos extras para garantizar que sobreviven plántulas sanas. A veces, terminas con más de lo que necesitas, y parece una pena tirar plantas jóvenes vivas y prósperas.

Como resultado, hay una solución para ambos problemas: un intercambio de semillas. En lugar de dejar que sus semillas y plantas adicionales se desperdicien, puede compartirlas con otras personas y, a la vez, recoger semillas y plantones gratis para su propio jardín.

Cómo funcionan los intercambios de semillas

Los intercambios de semillas son parte de la economía de intercambio en constante expansión, una red de personas que ahorran dinero al compartir productos y servicios en lugar de comprarlos y venderlos. En un intercambio de semillas, los jardineros se reúnen para cambiar sus semillas no utilizadas por otras que puedan usar. Los jardineros pueden aportar las semillas que han cosechado de sus propias plantas, las semillas de los cultivos que ya no les importa crecer, o las semillas sobrantes que no tienen tiempo de usar.

Las plántulas o esquejes de las plantas también se pueden intercambiar. Algunos jardineros incluso desenterrar plantas no deseadas de sus jardines para ofrecer a otros que pueden usarlos.

Los intercambios se dividen en tres categorías principales:

  1. Reuniones locales . El tipo más común de intercambio de semillas es una reunión informal de vecinos con un interés común en la jardinería. Un beneficio de este tipo de intercambio es que todas las semillas probablemente sean cultivos que funcionen bien en su microclima local: las condiciones específicas de crecimiento en su área. Si sus vecinos de al lado siempre tienen un jardín floreciente, puede probar algunos de sus cultivos en su propio jardín.
  2. Intercambios en línea Si no tiene muchos jardineros compañeros para intercambiar, puede unirse a un intercambio de semillas en línea y comercializar semillas con jardineros de todo el país. Seed Savers Exchange, por ejemplo, es un grupo sin fines de lucro dedicado a guardar y compartir semillas de variedades de plantas heredadas. Una membresía anual de $ 40 ($ 30 para estudiantes y personas mayores, $ 50 para familias) le da acceso al intercambio, donde puede buscar a través de miles de variedades de verduras, frutas, hierbas, flores y granos aportados por miembros de todo el mundo.
  3. Bibliotecas de semillas Una biblioteca de préstamo de semillas mantiene un "catálogo" de semillas que los miembros pueden llevar a casa y usar en sus jardines. A diferencia de los prestatarios que sacan un libro de una biblioteca común, no tienen que devolver las mismas semillas que pidieron prestado. En cambio, pueden pagarle a la biblioteca con cualquier semilla guardada de su propia cosecha. La biblioteca de semillas más conocida es Richmond Grows Seed Lending Library en Richmond, California. Sin embargo, hay aproximadamente 450 otras bibliotecas de semillas en todo el mundo, enumeradas en SeedLibraries.net.

Beneficios de los intercambios de semillas

Compartir semillas con otros jardineros tiene muchas ventajas sobre la compra de la suya. Estas son algunas de las razones por las que los jardineros participan en el intercambio de semillas:

  • Ahorre dinero Un solo paquete de semillas de hortalizas cuesta entre $ 1 y $ 7. Si su jardín contiene alrededor de 30 cultivos diferentes, como el nuestro, eso suma entre $ 30 y $ 210 por año. Si puede obtener solo la mitad de las semillas de su jardín mediante el comercio con otros jardineros, puede ahorrar entre $ 15 y $ 105 en cada temporada de jardinería.
  • Encuentra nuevas variedades Si compra sus semillas de hortalizas en una tienda, sus opciones a menudo se limitan a las pocas variedades más populares para cualquier cultivo. Los catálogos de semillas ofrecen más opciones, pero cada uno todavía tiene un número limitado de variedades. Compartir semillas con otros jardineros, especialmente los experimentados que han experimentado con varios cultivos, te da la oportunidad de probar variedades de plantas que nunca has escuchado antes.
  • Promover la Biodiversidad . Mantener las semillas raras en circulación permite que prosperen más especies de animales e insectos. Cuantas más especies hay en un ecosistema, más saludable es, y más difícil es que una sola enfermedad o un desastre natural eliminen todo el sistema.
  • Compartir conocimiento . Cuando obtienes semillas directamente de otros jardineros, también puedes obtener consejos útiles sobre cómo cultivarlas. Puedes aprender qué variedades crecen mejor en tu suelo, así como qué insectos y enfermedades cuidar y cómo combatirlos. Además, dado que a las personas a las que les gusta cultivar alimentos generalmente les gusta cocinar y comer también, puede aprender nuevas formas interesantes de preparar las verduras que cultiva.
  • Construir comunidad . Un intercambio de semillas es un gran lugar para conocer gente que comparte su interés en la jardinería. Al conocer a otros jardineros, tiene un lugar al que acudir en busca de ayuda y consejo si tiene problemas. Incluso puede descubrir otros intereses que comparte, y posiblemente formar amistades duraderas.

Comenzando un intercambio de semillas

Si estás interesado en comenzar un intercambio de semillas en tu comunidad, echa un vistazo a Seedy Sunday, el intercambio de semillas más grande y de más larga duración en Gran Bretaña. Tiene una guía detallada para comenzar su propio intercambio de semillas, que incluye un planificador de acciones para ayudarlo a realizar un seguimiento de las diferentes tareas.

Según la guía, los cuatro ingredientes clave de un intercambio de semillas exitoso son los organizadores, las semillas, el lugar y la publicidad. Sin embargo, si amplía su intercambio de semillas para incluir extras como oradores, actividades y refrigerios, la recaudación de fondos también se convierte en un factor crucial.

Aquí hay varios pasos para ayudarlo a comenzar.

1. Pedir ayuda

Ser anfitrión de un intercambio de semillas es un gran trabajo. Se necesita mucho tiempo y esfuerzo para planificar el evento, publicitarlo, administrar las finanzas, organizar a los participantes, configurar el sitio, supervisar las actividades y realizar una limpieza posterior. No es imposible hacerlo por su cuenta, pero es mucho más fácil si tiene un grupo de voluntarios dedicados para manejar diferentes trabajos.

El primer lugar para buscar voluntarios es entre tus amigos. Si no conoce suficientes personas que quieran ayudar, publique avisos en lugares donde es probable que los jardineros pasen tiempo:

  • Bibliotecas Públicas
  • Tiendas de alimentos saludables o cooperativas de alimentos
  • Viveros o tiendas de hogar y jardín
  • Jardines comunitarios
  • Centros naturales
  • Foros de Internet, blogs y listas de discusión relacionadas con la jardinería

Comience con un grupo pequeño de personas que le gusten y en las que confíe. Si su intercambio de semillas se convierte en un evento regular, puede comenzar a asignar formalmente trabajos específicos.

2. Planifica el evento

Una vez que tenga un grupo de voluntarios confiables, organice una reunión para comenzar a planificar su intercambio de semillas. Dos buenos momentos para mantener un intercambio de semillas son a fines del otoño, cuando la temporada de crecimiento acaba y la gente ha tenido tiempo de recolectar semillas de sus cultivos, y cerca del final del invierno, cuando la gente apenas comienza a pensar en su jardín de primavera .

Además, considere las características que le gustaría incluir en su intercambio de semillas. El evento principal, por supuesto, es intercambiar semillas con otros jardineros, y ese debería ser el enfoque del día. Sin embargo, puede hacer que su intercambio de semillas sea más emocionante agregando algunos extras:

  • Booths . Un intercambio de semillas es para intercambiar semillas, no para venderlas. Sin embargo, puede hacer que los vendedores vendan otros artículos que a los jardineros les gustaría, como productos locales, plantas vivas, libros o artesanías. Booths también puede ofrecer información sobre recursos locales para jardineros, como jardines comunitarios, proyectos de compostaje, grupos ecologistas o clases. Un tercer tipo de stand podría proporcionar consejos generales de jardinería o demostraciones de técnicas, como el afilado de herramientas.
  • Conversaciones . Puede atraer a más jardineros a su evento invitando a expertos a hablar sobre temas relacionados con la jardinería, como los beneficios del ahorro de semillas, cómo cosechar las semillas de sus vegetales, la jardinería en su región o comenzar y trasplantar las plántulas. Incluso podría ampliar su evento para incluir películas o demostraciones sobre temas relacionados con los alimentos.
  • Refrescos Si está planeando un evento a pequeña escala de dos horas, puede limitar los refrigerios a bebidas y refrigerios. Sin embargo, si espera que su intercambio de semillas dure todo el día, considere agregar un área de cafetería administrada por un proveedor profesional. No se olvide de planificar refrigerios para sus voluntarios también.
  • Concursos . Una forma de darle vida a su intercambio de semillas es con un concurso. Por ejemplo, podría ofrecer premios al jardinero con la más amplia variedad de semillas, el jardinero más viejo o más joven presente, y la persona que viajó más lejos para asistir.
  • Actividades para niños . Puede traer a los niños al espíritu del evento con actividades favorables a los niños, como la pintura de caras y la artesanía. Intente buscar en línea algunas actividades relacionadas con la jardinería, como hacer arte con semillas o germinar semillas en bolas de algodón.

Además de hacer que su intercambio de semillas sea más agradable, actividades como estas pueden traer dinero extra para cubrir los costos del evento. Sin embargo, también requieren trabajo adicional, así que piense detenidamente antes de incluirlos. Haga una lista de las actividades que desea y decida quién está a cargo de qué. Continúe reuniéndose regularmente con sus compañeros voluntarios a medida que el evento se acerca para asegurarse de que sus planes estén en buen camino.

3. Reunir semillas

El ingrediente más importante en cualquier intercambio de semillas es, por supuesto, las semillas. Existe una buena posibilidad de que tenga más "clientes" buscando semillas que contribuyentes con semillas para ofrecer. Para asegurarse de tener suficiente para todos, es mejor comenzar a recolectar semillas con bastante anticipación.

Las posibles fuentes incluyen lo siguiente:

  • Jardineros locales . Deje que los jardineros de su área sepan sobre el intercambio de semillas por adelantado a través de los mismos canales que solía encontrar voluntarios. Si echas la voz al final del verano antes de planificar el intercambio de semillas, los jardineros deberían tener la oportunidad de recolectar y guardar semillas de sus cultivos. Mientras más recolectores de semillas encuentre, más opciones podrá ofrecer en su intercambio de semillas.
  • Productores profesionales . Pregunte a los agricultores locales o viveros si tienen semillas y plantas adicionales para contribuir.
  • Compañías de Semillas . Intente acercarse a las compañías de semillas y pedir donaciones. Ya que están en el negocio de vender semillas, no se puede esperar que regalen muchas gratis, pero quizás estén dispuestas a darte semillas sobrantes de variedades que no se han vendido bien o nuevas variedades que ellos ' Estoy tratando de promover.

Pídale a todos los que contribuyen semillas que los etiqueten claramente. Las diferentes variedades se deben separar en bolsas u otros recipientes, y cada variedad debe tener una tarjeta de notas que contenga tanta información como sea posible. Solicite a los proveedores de semillas que incluyan el nombre de la variedad, el tipo de planta, la fuente de la semilla, las condiciones de crecimiento, la apariencia y el sabor. Por ejemplo, una tarjeta podría leer: "Tomate negro de Brandywine: polinizado a cielo abierto, herencia, guardado de la temporada pasada; cerca de 80 días hasta la madurez; frutas grandes, de un rojo negruzco, con un sabor delicioso, dulce y ligeramente ahumado, pero no un rendimiento prolífico ".

4. Encontrar un lugar

Si está planeando un evento pequeño e informal, puede guardar fácilmente su intercambio en el hogar o jardín de alguien. Para un mayor intercambio de semillas con proveedores, oradores y otras actividades, necesita un espacio más grande, idealmente, que sea gratuito o de muy bajo costo de alquiler.

Posibles ubicaciones incluyen lo siguiente:

  • Sala de la iglesia o sótano
  • Centro Comunitario
  • Sala de reuniones en una biblioteca pública
  • Colegio
  • Gran área al aire libre, como un parque, con pabellones cubiertos o tiendas alquiladas

Antes de reservar un espacio, compruébelo cuidadosamente para asegurarse de que satisfaga sus necesidades. Hágase estas preguntas:

  • ¿Tiene el número deseado de personas?
  • ¿Es accesible para sillas de ruedas?
  • ¿Tiene suficiente estacionamiento?
  • ¿El sitio tiene electricidad?
  • ¿Qué tipo de baño tiene?
  • ¿Hay una sala separada para charlas, películas o demostraciones?
  • ¿Hay instalaciones de cocina?

Recuerde reservar el espacio antes de comenzar a publicitar su evento, y asegúrese de averiguar detalles sobre qué partes del edificio puede usar, dónde recoger y devolver las llaves, y quién es responsable de limpiar. Además, piense qué equipo adicional debe traer para su intercambio de semillas. Es posible que necesite agregar más sillas y mesas, equipos para cocinar y servir alimentos o equipos audiovisuales. Discuta estas necesidades con su grupo de voluntarios.

5. recaudar fondos

Si mantiene el intercambio de semillas pequeño e informal, probablemente pueda arreglárselas sin recaudar dinero. Sin embargo, cuanto más grande y más elaborado sea el intercambio de semillas, más dinero se necesita para correr. Para evitar perder dinero en su evento, necesita recaudar fondos suficientes para cubrir sus costos.

Aquí hay algunas posibles fuentes de ingresos:

  • Derechos de inscripción
  • Donaciones, incluyendo efectivo, semillas, suministros y el uso de instalaciones y equipos
  • Ventas de alimentos y otros bienes
  • Donaciones de organizaciones comunitarias o ambientales
  • Patrocinios de empresas locales, como tiendas de alimentos naturales o centros de jardinería

Antes de comenzar a recaudar fondos para su intercambio de semillas, ponga a un voluntario a cargo de las finanzas del grupo. Esta persona debe mantener registros cuidadosos de todo el dinero que traes y gastas. Asegúrese de obtener un recibo por cada transacción. Si está tratando con grandes sumas, puede abrir una cuenta bancaria diferente solo para su cambio de semillas y usarla para todas sus transacciones.

6. Promueva su intercambio de semillas

Haga correr la voz sobre su evento lo más ampliamente posible. Asegúrese de que todos sus materiales publicitarios cubran las tres W: qué es un intercambio de semillas, cuándo está sucediendo y dónde lo está reteniendo. No tengas miedo de utilizar canales múltiples para publicitar tu intercambio de semillas. Cuantos más foros use para promocionarlo, más personas alcanzará.

Las herramientas para publicidad incluyen lo siguiente:

  • Carteles Publique información sobre su evento donde haya un tablero de anuncios público, incluidas escuelas, tiendas de abarrotes, oficinas de grupos comunitarios y la biblioteca local. Haga que su póster llame la atención con colores brillantes y obras de arte, pero también mantenga las tres W claras y prominentes.
  • Listas de correo . Haga que su evento aparezca en el calendario de cualquier organización que pueda interesarle, incluidos los grupos locales de jardinería, los jardines botánicos, las cooperativas de alimentos y la cámara de comercio local. La publicidad de su intercambio de semillas a través de sus boletines le ahorra el costo de hacer un envío por correo usted mismo o entregar folletos a mano. Otra forma de llegar a los jardineros en su área es a través de Mother Earth News. Si envía por correo electrónico los detalles de su evento a la revista con al menos tres semanas de anticipación, puede enviar un mensaje a los lectores que viven en su área.
  • Medios . Puede enviar una descripción breve e informativa de su semilla a su periódico local, o contactar a los periodistas y preguntar si les gustaría hacer una historia sobre el evento. Si no te importa gastar un poco de dinero, también puedes colocar un anuncio en la sección de clasificados.
  • Internet Publique información sobre su intercambio de semillas en sus propias páginas de redes sociales o inicie una página para el intercambio de semillas. Enumérelo en la sección "comunidad" en Craigslist y discútalo en foros de jardinería, tableros de anuncios y salas de chat. Incluso puede publicar comentarios al respecto en blogs relacionados con jardinería de otras personas.

Palabra final

Si no está seguro de si hay suficientes personas en su vecindario que estarían interesadas en un intercambio de semillas, intente sacar el tema con gente que conozca. Los organizadores de Seedy Sunday informan que si su experiencia es parecida a la de ellos, es posible que se sorprenda por la cantidad de interés y conocimiento que se encuentran aprovechando ".

A muchos jardineros les encantaría la oportunidad de compartir sus semillas y conocimientos, simplemente no se dan cuenta de que es posible. No tienes nada que perder al preguntar.

¿Cuáles son tus fuentes favoritas de semillas para jardinería?


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