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Cómo ganar una competencia de lanzamiento de lanzamiento - 12 consejos para el éxito empresarial


Las empresas en etapa inicial se enfrentan a innumerables desafíos.

Las competiciones de inicio, a veces conocidas como competiciones de pitch o de planes de negocios, abordan varias: atraer capital inicial, crear redes de inversores y asesores, aumentar la visibilidad en el mercado, iterar modelos y planes comerciales y descubrir nuevas formas de reducir los costos comerciales.

Directa o indirectamente, todos estos beneficios se acumulan en los resultados finales de los competidores. Y eso no es algo trivial. Según el Global Entrepreneurship Monitor 2015/2016 Report, más de la mitad de todas las compañías nacientes que cierran lo hacen debido a la falta de fondos o al flujo de caja negativo persistente.

Si su empresa en etapa inicial está buscando nuevas fuentes de capital inicial, una competencia de inicio podría ser exactamente lo que ordenó el médico (o asesor comercial). En esta guía, examinaremos:

  • Los pormenores de las competiciones de inicio
  • Los diferentes tipos de competiciones de inicio, con ejemplos
  • Elegir y participar en la competencia adecuada para su negocio
  • Aproveche al máximo su competencia elegida y, tal vez, gane todo
  • Los pros y los contras de participar en competiciones de inicio

¿Cuáles son las competencias de inicio?

La mayoría de las competiciones de inicio comparten algunos parámetros comunes:

  • Premios Todas las competiciones de inicio, por definición, existen para recompensar lanzamientos convincentes o planes de negocios entregados por empresarios o equipos individuales. Virtualmente otorgan premios en efectivo a por lo menos un ganador absoluto, y generalmente múltiples finalistas o finalistas asignados a categorías de tamaño, etapa o industria.
  • Restricciones de Elegibilidad . Muchas competiciones de inicio están restringidas a industrias o sectores específicos, como la tecnología ecológica o el software de consumo. Algunos están más restringidos por la identidad o la geografía del participante: por ejemplo, las competencias solo para estudiantes y estatales son comunes. La siguiente sección describe algunos tipos comunes de competencia.
  • Ubicación y requisitos de reubicación . Incluso si no están restringidos por geografía, las competiciones generalmente tienen lugar en lugares definidos. Se espera que los participantes estén físicamente presentes para los eventos culminantes de las competiciones, conocidos como días de lanzamiento. Algunas competiciones pueden requerir que los participantes estén físicamente presentes durante toda la duración, semanas o meses, potencialmente.
  • Acceso a la red Las competiciones de inicio generalmente brindan al menos cierta exposición a expertos en la materia y líderes de la industria, quienes pueden servir como asesores o mentores a lo largo del proceso. Las competiciones de inicio también atraen a posibles inversores y socios. Es bastante común que los asesores o mentores inviertan en nuevas empresas prometedoras que surjan durante las competiciones, siempre que no existan conflictos de interés o prohibiciones contra dicha actividad.

No confundas las competiciones de inicio con las incubadoras de empresas. Aunque existe una superposición práctica entre los dos, las incubadoras de empresas generalmente tienen plazos de tiempo abiertos e involucran un mayor apoyo práctico e integral de los asesores, tutores y otro personal de apoyo del programa. Este soporte toca prácticamente todos los aspectos de la experiencia de inicio, no solo el plan de negocios y el lanzamiento. Las incubadoras tampoco son explícitamente competitivas: los organizadores solo avientan a los participantes durante el proceso de solicitud, no mientras la cohorte esté activa.

Los aceleradores de inicio tienen más en común con las competiciones de inicio, aunque los términos no se usan indistintamente. Al igual que las competiciones, los aceleradores tienen términos fijos y apoyo práctico de mentores y asesores. A diferencia de las competiciones, los aceleradores no son competitivos por definición; la estructura de soporte es similar a una incubadora. Las cohortes de acelerador tienden a ser más pequeñas que las cohortes de competencia también. Al igual que en las incubadoras, el aventado ocurre antes de que la cohorte comience su trabajo.

Tipos y ejemplos de la competencia de inicio

Estos son cuatro tipos populares de competiciones de inicio. Tenga en cuenta que no todas las competiciones se dividen en categorías simples o exclusivas; algunas pueden justificar la inclusión en dos o más categorías.

Concursos de estudiantes y universidades

Ejemplos: Premio MIT Clean Energy, UMass Innovation Challenge

Estos concursos generalmente son organizados por universidades o escuelas dentro de las universidades, a veces en colaboración con socios no académicos. La admisión a menudo, pero no siempre, se limita a los estudiantes, a veces solo estudiantes de pregrado o solo de posgrado, dependiendo de la competencia. Los asesores tienen antecedentes académicos y comerciales.

El premio en metálico de las competiciones de estudiantes y universidades se puede otorgar a través de dotaciones universitarias, fondos externos financiados por patrocinadores corporativos, o ambos. Los eventos de alto perfil prometen ganancias inesperadas: el gran finalista del Premio MIT Clean Energy se lleva a casa $ 100, 000 cada año. Para otros, como el UMASS Innovation Challenge (compuesto por cuatro competiciones de pitch diferentes), el premio en metálico es secundario: el concurso UMASS Innovation Challenge más competitivo implica competir por el derecho a competir por premios en metálico.

Competencias basadas en la ubicación

Ejemplos: MN Cup, New Orleans Entrepreneur Week Big Idea

Estas competiciones muestran los ecosistemas de startups locales. A menudo se construyen alrededor de festivales más grandes, como New Orleans Entrepreneur Week (que presenta varias competiciones de pitch) o cualquiera de las "semanas de inicio" anuales metropolitanas principales. La admisión a menudo, pero no siempre, se restringe a los participantes con conexiones locales. MN Cup, un evento de varios meses con sede en Minneapolis, exige al menos un miembro asociado o afiliado a Minnesota en cada equipo.

El dinero en metálico de las competiciones basadas en la ubicación proviene de patrocinadores y patrocinadores de eventos, a menudo una mezcla ecléctica de empresas privadas, agencias estatales o municipales, fundaciones sin fines de lucro e inversores individuales o corporativos. El tamaño de los bote varía ampliamente: el bote anual de MN Cup suma más de $ 450, 000, y las ganancias se reparten entre más de una docena de ganadores de categorías, finalistas y ganadores del gran premio.

Competiciones patrocinadas por la compañía

Ejemplos: Interrupción de la Copa, Innovar AI

Las competiciones de inicio patrocinadas por la compañía reciben este nombre porque tienen un patrocinador dominante. Para multinacionales con mucho dinero como IBM (SmartCamp) y Microsoft (Innovate AI), un gran premio de seis o siete cifras es una gota en el cubo, y un pequeño precio a pagar para descubrir nuevas ideas con el potencial de interrumpir. industrias atrincheradas.

Hablando de interrupción: uno de los concursos patrocinados por la compañía más conocidos, Disrupt, es una excepción que demuestra la regla. Patrocinado por la publicación TechCrunch, el evento de San Francisco es un escaparate casi legendario para emprendedores pioneros. Como regla general, eventos de alto perfil como Disrupt y confabulaciones de dinero grande como Innovate AI (gran premio: $ 1 millón más $ 500, 000 en créditos de Azure) son ferozmente competitivos.

Concursos basados ​​en conferencias

Ejemplos: WebSummit PITCH, SXSW Accelerator

Los concursos basados ​​en conferencias ocurren al margen de las conferencias de empresarios e inversores, como WebSummit y Collision. La admisión puede estar restringida a los asistentes a la conferencia con boleto, aunque muchas conferencias tienen pistas de admisión separadas para startups con pocos recursos.

El dinero del premio no siempre es el principal atractivo en las competiciones basadas en conferencias. Debido a la alta concentración de potenciales inversores y compradores en el sitio, la promesa de exposición y las conexiones posteriores realizadas en la sala de conferencias son suficientes para atraer a los participantes. Eso no es para descontar el beneficio potencial: el gran premio de WebSummit PITCH de 2016 fue de unos 100.000 €.

Consejo profesional : hay cientos, si no miles, de competiciones de inicio por ahí. Decenas de nuevas competiciones aparecen cada año. Para obtener una lista actualizada de oportunidades y participantes notables, echa un vistazo a los agregadores de competencia como Startupcompete.co.

Elige e ingresa a la competencia de inicio correcta

No pierdas tu tiempo aplicando a todas las competiciones de startup de las que te enteraste. Siga estas mejores prácticas para elegir la (s) competencia (s) más apropiada (s) para su empresa.

1. Busque competiciones en su industria o nicho

Quédese con las competencias más directamente aplicables a su industria o enfoque. Por ejemplo, si su empresa puede clasificarse a sí misma como una empresa social, busque competiciones creadas por y para benefactores. Si su solución se centra en la energía limpia o la sostenibilidad, busque una de las muchas competiciones ecológicas. Si su equipo está compuesto por estudiantes, apéguese a competiciones restringidas a estudiantes o dotadas de categorías de estudiantes.

Si no puede encontrar una categoría ajustada, busque competiciones generalizadas. Las competiciones estatales, como MN Cup, atraen a cohortes eclécticas cuyos miembros a menudo no cumplen con los requisitos de ingreso de las competiciones más restrictivas.

2. Considere el costo del viaje y alojamiento

Solicitar solo las competiciones de inicio locales es una excelente manera de reducir los costos de transporte para su empresa con poco efectivo. Incluso los concursos de corta duración que exigen solo unos días de compromiso conllevan costos inevitables: pasajes aéreos de ida y vuelta, cargos de hotel o alquiler a corto plazo, alimentos y gastos imprevistos. Incluso para una competencia doméstica a corto plazo, está viendo varios cientos de dólares por persona. Las competiciones internacionales y de mayor duración pueden ser mucho más costosas.

3. Busque mentores y asesores relevantes

Los organizadores de la competencia de inicio juegan con la experiencia y la experiencia de sus asesores. La mayoría atrae a talentos de primer nivel ansiosos por retribuir a los empresarios que siguen sus pasos. Si simplemente está buscando codearse con las luminarias de la industria, es difícil equivocarse en cualquier competencia de inicio conocida.

Pero simplemente codearse con VCs y ejecutivos prominentes no debería ser su principal prioridad. Es mucho más importante que se conecte con mentores cuya experiencia es directamente relevante para su empresa. Idealmente, desea encontrar personas que hayan creado o invertido en soluciones similares a las suyas, y aquellas que conocen bien su nicho o mercado. Para todos los que conozcas en la competencia elegida, haz una simple pregunta: ¿cómo pueden ayudarme?

4. Mire más allá de la competencia en sí

No todas las competiciones de inicio son un evento principal en sí mismo. Las semanas locales de inicio, por ejemplo, suelen tener una gran cantidad de programación aparte de sus competiciones de pitch, si es que tienen competiciones de pitch. Festivales como SXSW tienen mucho más en la agenda que cualquier emprendedor individual. La asistencia a tales eventos es un fin valioso en sí mismo, especialmente para los empresarios que buscan acceso a la experiencia fuera de los marcos de competencia o exposición a los tipos de nuevos paradigmas tentadores que parece flotar en el viento en las principales confabulaciones.

5. Detecta el gran dinero

Entrar en una competencia de lanzamiento que atrae a emprendedores de todo el mundo es mucho más difícil que ganarse un puesto en una liga de startups local. Pero la recompensa financiera bien puede valer la pena. Las competiciones de lanzamiento vinculadas a eventos importantes de la industria, como Launch Festival, a menudo cuentan con bolsos totales por valor de $ 1 millón o más. Los ganadores del gran premio del Festival Launch pasado se han llevado a casa $ 250, 000 cada uno: dinero que cambia la vida de un negocio en etapa inicial.

Aproveche al máximo las competiciones de inicio

Entonces, has sido aceptado en tu primera competencia de inicio. ¡Felicitaciones! Ahora, siga estos consejos y mejores prácticas para aprovechar al máximo su experiencia.

6. Identifique claramente un problema para resolver

Primero, necesitas articular el problema que estás tratando de resolver. Esta parte de tu presentación debe responder preguntas como:

  • ¿Cuál es el problema, el problema o la ineficiencia que persigue?
  • Por qué es un problema? (En otras palabras, ¿por qué las personas te pagan para resolverlo?)
  • ¿El problema es lo suficientemente grande como para garantizar una solución?
  • ¿Qué tan grande es el mercado para su solución? ¿El problema es lo suficientemente serio como para atraer dólares de los clientes en primer lugar?

Traducir un problema legítimo en un caso comercial convincente requiere una propuesta de valor, que HubSpot describe como "una promesa de valor a entregar [y] la principal razón por la que un cliente potencial debería comprarle". Su propuesta de valor es el gancho o la clavija alrededor del cual construyes el resto de tu campo

7. Escucha a asesores y mentores

A lo largo de la competencia, escuche a sus asesores y mentores. El acceso a la experiencia es un importante punto de venta para la mayoría de las competiciones de inicio. Es posible que haya sido el factor determinante en su decisión de aplicar. Aproveche al máximo esto por:

  • Aprenda todo lo que pueda sobre sus asesores y mentores con anticipación, para que sepa cuál es la mejor manera de aprovechar su experiencia
  • Usar cada minuto de su tiempo con asesores y mentores si no tiene acceso de 1 a 1
  • Preguntar sus opiniones sobre asuntos grandes y pequeños, incluso si las respuestas parecen obvias
  • Empujándolos a abrirse sobre sus propias experiencias si no están próximos
  • Ser eternamente humilde, recuerde, están en el asiento del asesor porque saben más de usted

8. Mantenga su tono corto y dulce

Algunas competiciones de pitch imponen estrictamente límites de tiempo a los lanzamientos de los competidores. Sálvate la vergüenza de escuchar música de cuerda (o, lo que es peor, que te corten el micrófono) recortando material superfluo y practicando implacablemente para que tu tono esté por debajo del límite. Recorta las oraciones y las diapositivas que no brindan un contexto esencial o refuerzan tu propuesta de valor.

9. Establezca su credibilidad temprana

La credibilidad califica como contexto esencial. Debe demostrar temprana y convincentemente que su equipo es idóneo para resolver el problema en cuestión, desarrollar la solución que ha concebido, llevar la solución al mercado y crear una empresa rentable alrededor de todo.

Cómo comunica la credibilidad de su equipo depende de la naturaleza del problema que está resolviendo y la solución en sí. Puede jugar:

  • Los antecedentes académicos y credenciales de tu equipo (o los tuyos, si estás volando solo)
  • Experiencia práctica en su campo y con el problema que está resolviendo, si hay alguno
  • Competencias prácticas relevantes para su empresa, por ejemplo, fluidez con lenguajes de programación relevantes o métodos de ingeniería
  • Miembros notables de la junta con credenciales relevantes
  • Asesores notables en su esquina con credenciales relevantes
  • Rondas y totales previos de recaudación de fondos, si corresponde
  • Premiaciones previas, incluidas otras competiciones de inicio gana

10. Adapte su tono a la audiencia

Antes de realizar la solicitud, aprende todo lo que puedas sobre quién asiste a tu competencia de inicio elegida. Adapte su tono en consecuencia, apoyándose en la información de sus asesores y la red según sea necesario. Si bien no hay dos audiencias exactamente iguales, saber si va a lanzar principalmente a posibles inversores, profesionales de la industria, clientes o una multitud mixta es muy útil.

11. evitar la sobre presentación

Tu tono debe ser pulido y profesional, pero no tienes que ir por la borda. No estás debutando un nuevo dispositivo Apple aquí, después de todo. Evite elementos de presentación que distraigan la carne de su tono:

  • Videos superproducidos y elementos multimedia
  • Texto de diapositiva denso o superfluo
  • Elementos escénicos cuestionables o folletos de la audiencia
  • Estimulantes elementos audiovisuales, como bandas sonoras de música a alto volumen

12. Mantener una mente abierta

La decisión y la apertura de mente no son mutuamente excluyentes. Puede realizar y seguir las decisiones consiguientes con posibles ramificaciones existenciales para su empresa y permitir que ajuste el rumbo siempre y cuando se descubra nueva información.

En función de la experiencia de su competencia de inicio, los comentarios de los asesores y mentores, y las observaciones de otros empresarios en situaciones más o menos comparables, es posible que determine que necesita ajustar o renovar su campo de juego o todo su modelo comercial. Aunque sea doloroso admitir que su idea o enfoque necesita trabajo, se lo agradecerá antes de haber invertido sumas considerables de dinero (propio y de los inversores), tiempo y energía emocional en la empresa.

Ventajas de participar en competiciones de inicio

1. Potencial para ganar dinero serio

Los participantes de la competencia de inicio pueden llevarse a casa dinero serio, si ganan o lo colocan, por supuesto. Los concursos mejor financiados prometen sumas de seis o incluso siete cifras para el ganador del gran premio. Incluso más "modestos" premios de cinco cifras pueden cambiar el juego de los fundadores con problemas de liquidez que, literalmente, no están seguros de dónde encontrarán sus próximas comidas.

2. Oportunidad de establecer contactos y ganar exposición

No es necesario que se lleve a casa un premio en efectivo para obtener el valor de su dinero de una competencia de inicio. Tan solo pasarlo cuenta como una victoria.

Richard Carthon, conferencista de TEDx y fundador de FollowMyCal, lo sabe mejor que la mayoría de los empresarios. Atraído por la posibilidad de codearse con los mejores empresarios tecnológicos del sur y por la posibilidad de llevarse a casa el gran premio de $ 25, 000, Carthon ingresó hace unos años en la competición de grandes ideas de New Orleans Entrepreneur Week.

"El dinero del premio sí tuvo un papel en mi decisión de postularme", admite, "pero sabía que podría establecer contactos con personas que podrían ayudar a mi empresa de varias maneras".

La intuición de Carthon era acertada. Aunque no ganó el premio, sí conoció a dos posibles inversores que luego inyectaron dinero en FollowMyCal, un resultado fortuito que simplemente no se habría cumplido si Carthon se hubiera quedado en casa.

"Aconsejaría a cualquiera que participe en un concurso de startups ... para maximizar la exposición que implica participar en estos eventos", dice. En otras palabras, conecta tu cola.

3. Oportunidad de ampliar su grupo de talentos

Los posibles inversores y mentores no son las únicas personas que vale la pena conocer en las competiciones de inicio. Las competiciones populares atraen a talentosos ingenieros, especialistas en marketing y gurús de la gestión que buscan nuevos desafíos y oportunidades. Si está buscando agregar a su equipo, tal vez encuentre el ajuste perfecto en la audiencia.

Las competiciones de inicio más populares atraen la atención de los medios, especialmente de los negocios, la tecnología y las publicaciones diarias. Simplemente inscribirse en una competencia de inicio no le garantiza un artículo de largometraje en una revista nacional de negocios o incluso un artículo en un blog de tecnología local, pero la posibilidad está ahí. Vuelva a trabajar su tono para el efecto de las noticias y eleve su atractivo a los medios que asisten.

4. Posibilidad de perfeccionar tu tono y tu plan de negocios

Más allá de las conexiones fortuitas y la perspectiva de publicidad gratuita, las competiciones de startups ofrecen oportunidades inestimables para probar y refinar su propuesta y su plan de negocios frente a una audiencia en vivo. Si todavía estás en la etapa de pitch-to-your-mirror-reflection-and-pets, tu primera competencia de inicio es tu oportunidad de ver cómo la gente real reacciona a tu spiel.

5. No requiere un producto o servicio comercializable

Las competiciones de pitch son tan atractivas para las empresas en etapa inicial, en parte porque no requieren necesariamente un producto o servicio comercializable. Para el tipo de público al que probablemente recurrirá, la prueba de concepto es suficiente.

Esto significa que los fundadores de startups de productos pueden postularse a concursos antes de realizar inversiones sustanciales en estudios de mercado o pruebas, y ciertamente antes de aumentar la producción. Las nuevas empresas de servicios y software pueden aplicar mientras sus soluciones permanecen en versión beta.

6. Potencial para aumentar su confianza

Con suerte, reaccionarán bien. Incluso si no lo hacen, aprenderá de la experiencia (siempre que se permita aprender). De cualquier manera, vea su discurso, y toda la experiencia del concurso, como una rara oportunidad de dirigir una habitación y llamar la atención sobre su visión. Mientras más pronuncie, más crecerá su confianza, o será más claro que necesita volver a trabajar dramáticamente su idea.

Desventajas de participar en competiciones de inicio

1. Requiere semanas o meses de su atención

Algunas competiciones de inicio han terminado en un flash relativo. Pueden requerir que los participantes se reúnan en un solo lugar en una sola tarde o tarde, presenten sus conceptos en rápida sucesión, se lleven a casa sus premios (o no) y sigan adelante.

Pero otros requieren tiempo y atención de los participantes durante semanas o incluso meses. MN Cup, por ejemplo, se ejecuta durante casi seis meses de principio a fin, aunque solo los finalistas necesitan verlo todo el tiempo.

Si su empresa no tiene el tiempo o el ancho de banda para dedicar a una competencia de inicio de meses, necesariamente se perderá oportunidades potencialmente cambiantes. Incluso si tiene confianza en su decisión de participar en una competencia determinada, nunca olvide que pueden surgir nuevas complicaciones u oportunidades a mitad de camino. La tradición del emprendedor es rica en historias de fundadores que recorrieron competiciones de semanas o meses, solo para perder el tono final debido a un conflicto imprevisto (a menudo una oportunidad de última hora para lanzar a un público de mayor valor).

2. Puede requerir un viaje de larga distancia o una reubicación temporal

Como regla general, los organizadores de la competencia de lanzamiento esperan que los participantes acudan a ellos. Eso significa viajar, probablemente por aire, y la posibilidad de reubicación a corto plazo para competiciones de mayor duración. Con un presupuesto reducido, probablemente no sea prudente ir con todo incluido en una reubicación transcontinental a una competencia de lanzamiento europea o asiática, sin embargo tienta a la alineación o ajuste el nicho.

También podría gustarle : si planea mudarse temporalmente para una competencia de lanzamiento o un acelerador de inicio, o si viaja mucho para encontrarse con inversionistas y asesores en otras partes del país o del mundo, considere solicitar una tarjeta de crédito que pague. literalmente.

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3. Potencial de vergüenza

Entrar en el terreno de juego con la expectativa de que te vayas a reír del escenario no es exactamente una receta para el éxito. Aún así, muchos empresarios aconsejan a los fundadores menos experimentados que reconozcan y visualicen el peor escenario posible antes de que suceda. La comunidad de startups es famosa (y misericordiosamente) tolerante con el fracaso, pero su capacidad para ignorar ideas mal concebidas no es ilimitada. Vale la pena estar preparados para la perspectiva de una demostración realmente desastrosa, y el inevitable examen de conciencia que sigue.

Palabra final

Comenzar una empresa desde cero es una perspectiva aterradora. No es de extrañar que la tasa de formación empresarial esté cerca de un mínimo de 40 años, por CNN. Con tantas cosas más en su plato, postularse para competiciones de inicio puede ser la menor de sus preocupaciones.

Si confía en que puede conectarse con inversores, asesores y empleados en otros lugares, quizás sea mejor que se mantenga alejado. En última instancia, su empresa será juzgada por sus propios méritos y poder de permanencia, no en sus detalles iniciales.

¿Alguna vez has participado en una competencia de inicio? ¿Estás planeando postular a alguno pronto?


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