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Cómo evitar estafas de salud milagrosas y productos de salud fraudulentos


Todos hemos visto reclamos de salud milagrosos en revistas y banners web. Y si sufre de una de estas condiciones de salud, es difícil no dejarse atrapar por ellas. No puedes evitar preguntarte: ¿podría ser esto cierto?

En una palabra, no. Los anuncios con reclamos de salud milagrosos como estos casi siempre son falsos. Sin embargo, están ingeniosamente diseñados para atraer a la gente, malgastando su dinero en remedios que no funcionan y, a menudo, impidiéndoles buscar el cuidado real que necesitan. Para evitar caer en estas afirmaciones de "cura milagrosa", debe aprender a reconocer los signos reveladores de una estafa de salud y saber a dónde recurrir para obtener información de salud útil y real.

Cómo cura Milagro tu dinero

Lo único para lo que los llamados remedios milagrosos son realmente buenos es malgastar tu dinero. Así es como lo hacen:

  • Ellos no trabajan . Según la Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, FTC), los estadounidenses desembolsan miles de millones de dólares cada año en productos de salud y tratamientos que no funcionan. Aquí hay un ejemplo: en 2013, la FTC envió casi $ 6 millones en reembolsos a clientes que compraron productos falsos para perder peso y prevenir el cáncer. Decidió que la compañía que vendía estos productos había atraído a los clientes con reclamos engañosos y falsos endosos de los llamados clientes.
  • Son caros Las curas milagrosas pueden ser bastante costosas. Por ejemplo, en 2015, la FTC demandó a una compañía por vender una "fórmula nutricional innovadora" que prometía revertir la pérdida de memoria relacionada con la edad. Muchos adultos mayores compraron estos reclamos, gastando entre $ 40 y $ 80 por botella por pastillas que no tuvieron ningún efecto comprobado. Para empeorar las cosas, el seguro no cubre estos recursos no aprobados, por lo que cada centavo que pague por ellos sale de su propio bolsillo.
  • Pueden lastimar su salud . Los clientes a menudo piensan que los tratamientos de salud falsos son seguros de usar porque los anuncios los describen como productos "naturales". Sin embargo, "natural" claramente no significa inofensivo. Muchos de los venenos más mortíferos del mundo provienen de plantas, y algunos de ellos, como el cianuro, se encuentran en remedios falsos.
  • Interactúan con otras drogas . Incluso los productos que no son dañinos por sí solos pueden interactuar de forma peligrosa con otras drogas que está tomando. Debido a que estos medicamentos falsos no son recetados por un médico real que conoce su historial de salud, no hay forma de detectar estos problemas hasta que lo traen a la sala de emergencias. Una vez que eso sucede, puede contar con una gran factura médica, suponiendo que se vaya.
  • Toman el lugar del tratamiento real . Si confías en estos remedios de curanderismo, es poco probable que veas a un médico de verdad y recibas el tratamiento adecuado que necesitas. Muchas personas pierden años intentando tratarse a sí mismas con productos que no hacen nada mientras sus problemas de salud empeoran. Cuando finalmente ven a un médico de verdad, sus condiciones se han vuelto mucho más difíciles, y mucho más costosas, de tratar con eficacia.

Tipos de estafas de salud

Si tiene un problema de salud que es fácil de tratar, como una erupción, probablemente solo vaya al médico o recoja algún medicamento en la farmacia. Sin embargo, si ya había asistido a varios médicos y ningún tratamiento había funcionado, podría comenzar a sentirse un poco desesperado. Probablemente tengas la tentación de probar cualquier cosa que te alivie tus síntomas.

Es por eso que las estafas milagrosas de salud tienden a dirigirse a personas que tienen condiciones que son difíciles de tratar. Muchas de estas son enfermedades para las cuales la ciencia médica actualmente no tiene cura, como el VIH, la diabetes, la esclerosis múltiple y el Alzheimer. Otros son problemas para los cuales los tratamientos reales son difíciles, dolorosos o no siempre efectivos, como el cáncer.

Los curanderos ofrecen a las personas con estas enfermedades la esperanza de que finalmente puedan liberarse de su condición, de una vez por todas. Desafortunadamente, ese es un problema que no pueden cumplir.


Estafas de tratamiento contra el cáncer

El cáncer es una de las enfermedades más temidas en el país. En dos encuestas realizadas por Marist y Met Life, entre el 33% y el 41% de los estadounidenses dijeron que temían más al cáncer que a cualquier otra enfermedad. Por el contrario, solo el 8% de los encuestados dijeron que tenían más miedo a las enfermedades del corazón, a pesar de que es la principal causa de muerte en el país.

El cáncer es aterrador, no solo porque puede ser mortal, sino porque el proceso de tratamiento es muy difícil. Los tratamientos más comunes para el cáncer (cirugía, radiación y quimioterapia) pueden ser agotadores, costosos y, a menudo, dolorosos. Peor aún, sufrir semanas de tratamiento no garantiza que el cáncer no regrese. No es de extrañar que las personas con esta enfermedad prefieran arrancar la falsa promesa de una cura fácil e indolora.

Tratamientos falsos contra el cáncer

Hay muchos tratamientos falsos contra el cáncer en el mercado. En 2014, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) envió cartas de advertencia a 14 compañías estadounidenses por la distribución de más de 65 productos que afirmaban falsamente prevenir, diagnosticar, tratar o curar el cáncer. Los remedios falsos para el cáncer vienen en muchas formas, incluidas píldoras, polvos, hierbas, ungüentos, jarabes y tés. Algunos ejemplos bien conocidos son:

  • Laetrile . Esta sustancia, también conocida como amígdala, está hecha de hoyos de fruta, nueces y otras plantas. En el cuerpo, se descompone para formar un veneno llamado cianuro de hidrógeno. Los estudios de laboratorio han descubierto que Laetrile tiene poco o ningún beneficio como tratamiento para el cáncer y causa efectos secundarios similares a los del envenenamiento con cianuro.
  • Black Salve . Los productos etiquetados como "ungüento negro" a veces se venden como un remedio para el cáncer de piel. Estos productos contienen sustancias químicas corrosivas que dañan la capa superior de la piel, causando cicatrices severas y algunas veces permanentes. Sin embargo, pueden dejar el cáncer en las capas más profundas de la piel. Allí, puede seguir creciendo sin ser visto, lo que hace que sea más difícil de tratar y, a veces, incluso mortal.
  • Té Essiac . Este té de hierbas contiene una mezcla de hierbas, incluyendo raíz de bardana, acedera de oveja, olmo resbaladizo y ruibarbo turco. Se vende ampliamente como un producto contra el cáncer, especialmente en Canadá. Algunas personas también lo toman para tratar el VIH o la diabetes o para mejorar la función inmunológica general. Sin embargo, no ha habido pruebas confiables que demuestren que sea efectiva o segura.

Lo que realmente funciona

La verdad es que no existe una cura contra el cáncer que funcione para todos. Cada caso individual de cáncer es diferente, y el mejor curso de tratamiento varía según el tipo de cáncer y el individuo. A menudo, dos personas con exactamente el mismo cáncer aún necesitan diferentes tratamientos. Ver a un médico o, a menudo, a un equipo de médicos es la única forma de encontrar el curso del tratamiento que tenga más posibilidades de funcionar para usted.

Por supuesto, también se están desarrollando nuevos remedios contra el cáncer todo el tiempo. Si desea probar uno de estos tratamientos experimentales, la mejor manera de hacerlo es unirse a un ensayo clínico legítimo. La FDA revisa estos estudios para asegurarse de que no presenten riesgos irrazonables para los pacientes. Puede encontrar un ensayo clínico hablando con su médico o buscando en ClinicalTrials.gov.


Estafas de tratamiento de VIH / SIDA

El SIDA es una rareza en el mundo moderno: una enfermedad mortal sin cura. Es por eso que las personas con VIH son particularmente vulnerables a las estafas de salud milagrosas; ellos piensan que no tienen nada que perder.

Pero esto no es verdad Aunque el VIH no se puede curar, existen medicamentos que pueden ayudar a las personas con VIH a vivir más tiempo y vidas más sanas, y las curas milagrosas falsas pueden interferir con estos remedios reales.

Tratamientos y pruebas falsos contra el VIH

Una hierba llamada hierba de San Juan a veces se promociona como una forma segura de combatir los virus en general, incluido el VIH. Pero no hay estudios científicos que demuestren que la hierba de San Juan tenga algún efecto contra el VIH, y al menos un estudio muestra que puede reducir los efectos de los medicamentos utilizados para tratar el VIH. Tomar la hierba de San Juan junto con cualquier medicamento antirretroviral puede hacer que el medicamento sea menos efectivo y acelerar la velocidad a la que el virus se vuelve resistente. En otras palabras, en lugar de ayudar a los pacientes con VIH, en realidad podría acortar sus vidas.

Los estafadores también se aprovechan de la ansiedad de las personas sobre el VIH vendiendo kits de pruebas caseras para el virus. Muchas personas prefieren la privacidad de estas pruebas en el hogar para ir a un médico o a una clínica para que las prueben. Esperan que estas pruebas puedan darles un resultado rápido sin que nadie más tenga que saberlo.

Sin embargo, la mayoría de estas pruebas no funcionan. Solo una prueba en el hogar, el sistema de prueba Home Access Express HIV-1, está aprobada por la FDA. Las personas que usan cualquier otra prueba en el hogar pueden obtener un resultado que demuestre que no tienen VIH cuando no es cierto. No recibirán el tratamiento inmediato que necesitan para prolongar sus vidas, y mientras tanto, podrían transmitir la infección a otros.

Lo que realmente funciona

Si bien no existe una cura para el VIH o el SIDA, los tratamientos modernos pueden ayudar a muchas personas con VIH a vivir una vida larga y activa. La FDA ha aprobado más de dos docenas de medicamentos antirretrovirales para tratar la infección por VIH. Para la mayoría de los pacientes, tomar un "cóctel" de al menos dos de estos medicamentos es la mejor manera de mantener bajos los niveles de VIH y mantener a raya los síntomas. Los pacientes deben trabajar con sus médicos para determinar qué combinación de medicamentos funcionará mejor para ellos, con el menor número de efectos secundarios.


Estafas de tratamiento de artritis

Según la Arthritis Foundation, más de 50 millones de adultos y 300, 000 niños en este país sufren de algún tipo de artritis. Los síntomas son dolorosos y a menudo debilitantes, y tienden a empeorar con el tiempo. La enfermedad no tiene cura, y los tratamientos para ella no siempre funcionan y, a menudo, tienen efectos secundarios.

Esto hace que la artritis sea un gran objetivo para las estafas de salud milagrosas. Hay mucha gente con la enfermedad y muchos de ellos no están contentos con su tratamiento actual. Son víctimas ideales para los estafadores que prometen una cura fácil e indolora.

Tratamientos de artritis falsos

Hay innumerables suplementos en el mercado que supuestamente ayudan a combatir los síntomas de la artritis. Algunos de estos tienen alguna evidencia científica que los respalda. La Arthritis Foundation informa que SAM-e, capsaicina, cúrcuma, uña de gato, aceite de pescado, jengibre y varios otros remedios a base de hierbas muestran resultados prometedores en los estudios. Otros, como la linaza o el MSM, un compuesto de azufre, tienen menos evidencia para respaldarlos, pero merecen un mayor estudio.

Sin embargo, también hay algunas "curas" para la artritis en el mercado que no tienen ninguna evidencia para apoyarlas. Éstas incluyen:

  • Suplementos de cartílago El tipo más común de artritis, conocida como osteoartritis, es causada por la descomposición del cartílago que amortigua las articulaciones. Algunas personas creen que tomar suplementos de cartílago de tiburones o vacas puede ayudar a su cuerpo a reparar o volver a crecer su propio cartílago. Sin embargo, no hay evidencia de que esto funcione. El cartílago de tiburón también se ha vendido como un remedio para otras afecciones, como el cáncer, la psoriasis y la diabetes, y tampoco existen pruebas que respalden estos usos.
  • CMO . Cetyl myristoleate, o CMO, es un compuesto conocido como un éster de ácido graso. Un estudio de 1994 en el Journal of Pharmacological Science encontró que ayudó a reducir los síntomas de la artritis en ratas, pero un estudio de seguimiento en Inflammopharmacology en 1999 no encontró ningún beneficio. La FTC ha llegado a la conclusión de que la CMO no puede venderse legalmente como tratamiento para la artritis. En 2000, la agencia tomó medidas legales contra una empresa por reclamar que un curso de su producto de CMO podría aclarar por completo los síntomas de la artritis durante uno o dos años.
  • Imanes . La idea detrás del uso de imanes para tratar la artritis es que colocar imanes en su piel atrae el hierro en su sangre, lo que ayuda a que circule mejor. Como señala la Arthritis Foundation, esta teoría es "bunkum", porque el hierro en sangre ni siquiera está en una forma que responda a los imanes. Un estudio de 2013 en el diario en línea PLOS ONE descubrió que una envoltura magnética de muñeca no era mejor que un placebo para tratar el dolor, la hinchazón o la función física de la artritis.
  • Pulseras de cobre . Las pulseras de cobre se venden como una cura para la artritis basada en la idea de que los síntomas de la artritis son causados ​​por la falta de cobre en el cuerpo. Los vendedores afirman que colocar cobre sobre la piel de alguna manera hará que se absorba en el cuerpo, aliviando la inflamación. Esta idea sobre tratar la enfermedad con metal, que data de mediados del siglo XIX, no tiene ninguna base en realidad. Los estudios, incluido el estudio PLOS ONE, han encontrado consistentemente que las pulseras de cobre no tienen ningún beneficio para la artritis.

Lo que realmente funciona

La artritis es una enfermedad complicada. Hay más de 100 tipos diferentes de artritis, y encontrar el tratamiento adecuado comienza con averiguar qué tipo tiene. Para la osteoartritis, los tratamientos incluyen opioides, otros analgésicos y esteroides. Otras formas de artritis se pueden tratar con medicamentos llamados DMARD, que ralentizan o detienen el proceso de inflamación en las articulaciones.

Debido a que todos estos tratamientos tienen efectos secundarios, es importante usarlos con cuidado. Debe trabajar con su médico para encontrar un curso de tratamiento que alivie sus síntomas con el menor riesgo posible. Hacer ejercicio y mantener un peso saludable también puede ayudar a mantener los síntomas de la artritis bajo control. Con la combinación correcta de medicamentos y cambios en el estilo de vida, puede vivir una vida activa y sin dolor.


Estafas de pérdida de peso

Hoy en día, más estadounidenses tienen sobrepeso que nunca. Según los Institutos Nacionales de Salud, más de dos de cada tres adultos y uno de cada tres niños en los EE. UU. Ahora se consideran con sobrepeso u obesidad.

A medida que aumenta la cantidad de estadounidenses con sobrepeso, también aumenta la cantidad de información sobre cuán dañino es ese peso extra. Artículo tras artículo advierte que llevar peso extra aumenta el riesgo de todo tipo de problemas de salud: presión arterial alta, osteoartritis, diabetes, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, hígado graso e incluso algunos tipos de cáncer.

Además de eso, cualquier persona con sobrepeso sabe cómo puede afectar su vida cotidiana. Puede dañar sus perspectivas románticas, sociales e incluso profesionales. Los niños con sobrepeso a menudo son acosados ​​en la escuela, mientras que los adultos con sobrepeso tienen más dificultades para conseguir un trabajo y reciben menores ingresos.

Todo esto le da a todos los que llevan kilos de más un poderoso incentivo para deshacerse de ellos. Pero el hecho simple es que para la mayoría de las personas, ganar peso es fácil, y perderlo es difícil. Es un proceso largo, lento y a menudo desagradable. Cualquier producto que prometa una pérdida de peso fácil e indolora es poderosamente atractivo, incluso si no hay evidencia real de que funcione.

Tratamientos de pérdida de peso falsos

Curas falsas de pérdida de peso vienen en innumerables formas. Hay cientos, si no miles, de dietas de moda, pastillas, parches, cremas y aparatos de ejercicio de todo tipo. Estos son solo algunos ejemplos de productos falsos para bajar de peso que han surgido en los últimos años:

  • Doble tiro . Este suplemento de dos pastillas se vendió con la escandalosa afirmación de que las personas que la tomaron tenían la garantía de perder al menos 15 libras por semana mientras seguían comiendo todo lo que quisieran. En 2014, los fabricantes pagaron un acuerdo de $ 500, 000 a la FTC por estos reclamos falsos.
  • Complementos Acai Berry . Muchos suplementos para perder peso contienen acai berry, una fruta exótica de América del Sur. Si bien la fruta es saludable, al igual que otros tipos de bayas, no hay evidencia de que tenga poderes especiales para quemar grasa. Sin embargo, los vendedores de productos de acai no dejan que esta falta de pruebas los detenga. En cambio, muchos de ellos han creado sitios de noticias falsas, con los logotipos de las agencias de noticias legítimas, para difundir afirmaciones falsas sobre la eficacia de acai. A menudo, los "reporteros" en estos sitios afirman haber probado el producto y han perdido una cantidad ridícula de peso, digamos, 25 libras en pocas semanas, sin cambios en los hábitos alimenticios.
  • Estimuladores Musculares Electrónicos . Estos productos afirman que pueden ayudarlo a desarrollar músculo, perder peso y obtener "abdominales duros como roca" sin trabajo. Sin embargo, según la FDA, la mayoría de estas afirmaciones simplemente no son ciertas. Los dispositivos pueden ayudar a tonificar o fortalecer los músculos temporalmente, pero no le darán mágicamente un paquete de seis, y no hay evidencia de que puedan afectar su peso en absoluto. Además, estos aparatos pueden causar problemas como irritación de la piel, golpes, hematomas y quemaduras.

Estos remedios falsos, y otros como ellos, tienen algunas cosas en común. Todos ellos prometen una pérdida de peso rápida y fácil, sin ejercicio y sin renunciar o reducir sus comidas favoritas. Punto por punto, esto es casi exactamente lo opuesto a lo que dicen los médicos es la mejor manera de perder peso.

Lo que realmente funciona

Casi todo el mundo ya sabe lo que realmente necesita hacer para perder peso: comer menos y hacer ejercicio. Los médicos están de acuerdo en que un objetivo seguro y sensato para perder peso es arrojar aproximadamente una libra por semana. Puede hacerlo cortando alrededor de 500 calorías por día de su dieta, o aumentando su nivel de actividad en una cantidad correspondiente sin comer más.

Sin embargo, hay muchas maneras diferentes de lograr este objetivo básico. Un estudio de 2012 en el American Journal of Epidemiology, que comparó los resultados de 23 estudios de dieta durante un período de 45 años, encontró que, en general, las personas que siguieron dietas bajas en carbohidratos perdieron aproximadamente la misma cantidad de peso que las dietas bajas en grasa . El estudio 2016 DIETFITS, en el que las personas fueron asignadas al azar para seguir una dieta baja en carbohidratos o baja en grasas, encontró un resultado similar.

Todo esto sugiere que no existe una única forma "correcta" de perder peso. En cambio, es más importante elegir un plan al que pueda apegarse. Entonces, si necesita perder peso, investigue un poco sobre diferentes planes, solo o con la ayuda de su médico. Luego, elija uno que sepa que puede conservar a largo plazo, porque eso es lo que tomará.

Cómo detectar una estafa de salud

Estas son algunas de las estafas de salud más comunes, pero de ninguna manera las únicas. Hay todo tipo de polvos, píldoras y pociones en el mercado que pretenden aumentar su nivel de energía, mejorar la memoria, detener la caída del cabello e incluso revertir el envejecimiento. Algunos remedios de aceite de serpiente incluso dicen que pueden curar docenas de dolencias con una píldora.

Aquí hay algunos signos de advertencia de una estafa de salud:

  • Es muy bueno ser cierto . Lea un anuncio de una de estas curas milagrosas, y pensará que no tiene absolutamente ninguna desventaja. ¡Es rápido, es fácil, no tiene efectos secundarios! ¡Ni siquiera requiere receta! Por el contrario, los anuncios de drogas reales siempre tienen una larga sección al final llena de letra pequeña, que enumera todos los riesgos y efectos secundarios que puede tener el tratamiento. La ley exige que los fabricantes incluyan esta información para que la gente conozca todos los hechos. Un anuncio que no lo incluye es una señal segura de un remedio falso.
  • Hay muchos testimonios Los anuncios de curas milagrosas suelen incluir testimonios de usuarios que hablan de cómo este producto ha cambiado sus vidas. Lamentablemente, historias como estas no son una forma confiable de juzgar un producto. No tiene forma de saber si las experiencias de estas personas son típicas, o incluso si son ciertas en absoluto. La compañía podría estar inventando un montón de nombres e historias para clientes satisfechos. Después de todo, ¿cómo va alguien a verificar?
  • Hay mucha jerga técnica . Otra forma en que los estafadores de salud intentan hacer que sus productos suenen legítimos es usar un montón de lenguaje de sonido técnico. Explican términos como "toxinas", "barrera hematoencefálica" y "energía electromagnética". Como la mayoría de los consumidores no son científicos, no entienden lo que significan estos términos y no pueden decir si están siendo utilizados con precisión. . Cuando Google los términos, a menudo se encuentran que no tienen nada que ver con la condición que el remedio debe tratar.
  • No hay pruebas duras . La mejor manera de saber si un producto es realmente efectivo es buscar estudios científicos serios que demuestren que funciona. Si un anuncio afirma que se ha "demostrado que el producto funciona" pero no dice cómo, realice una búsqueda rápida e intente encontrar los estudios en línea. Si no puede encontrarlos, probablemente no existan.
  • Los doctores "No quiero que lo sepan" sobre eso . Los estafadores saben que cualquier persona que verifique rápidamente encontrará que sus remedios no tienen datos duros para respaldarlos. Para explicar esto, a menudo afirman que la comunidad médica está tratando de ocultar sus descubrimientos. Pero si lo piensas, esta afirmación no tiene sentido. Después de todo, los médicos se ganan la vida curando pacientes, no manteniéndolos enfermos. Si hay un nuevo tratamiento que puede ayudarlo, por supuesto su médico quiere que lo sepa. Son solo los remedios falsos y dañinos que quieren que evites.
  • Es un Remedio "Antiguo" . Muchos traficantes de aceite de serpiente intentan dar legitimidad a su producto diciendo que se conoce desde hace siglos. Hay dos grandes problemas con este reclamo. En primer lugar, es fácil decir algo así como: "Los antiguos egipcios trataban el cáncer con langostas trituradas", sea cierto o no. Y en segundo lugar, se sabe que muchas cosas que fueron aceptadas como hechos científicos hace cientos o miles de años son falsas. Los médicos en la Edad Media solían tratar todo tipo de enfermedades sangrando a las personas, pero nadie piensa que sea una buena idea hoy.
  • Es un Producto "Natural" . Los estafadores de salud a menudo venden remedios "naturales", como hierbas, porque pueden venderlos sin la aprobación de la FDA. Legalmente, no se les permite decir que estos productos pueden tratar o curar ninguna enfermedad, pero esta regla es ampliamente ignorada. Un informe de 2012 del Inspector General de los EE. UU. Encontró que el 20% de todos los suplementos para adelgazar e impulsar el sistema inmune hacían reclamos sobre sus poderes para combatir enfermedades. Además, algunos de estos productos no cumplen ni siquiera los estándares más básicos de seguridad o calidad. En 2015, el Fiscal General de Nueva York ordenó a cuatro cadenas de tiendas que eliminaran los productos herbales de sus estantes porque en realidad no contenían las hierbas que figuran en sus etiquetas. Esto no significa que todos los productos herbales sean inútiles o inseguros, solo que la palabra "natural" no es garantía.
  • Solo hay una forma de obtenerlo . La mayoría de los estafadores de salud mantienen un control estricto sobre sus productos. Normalmente, solo hay una forma de solicitar el producto, a menudo a través de un sitio web o un canal de pedido por correo. Las compañías farmacéuticas reales, por el contrario, se esfuerzan por llevar sus productos a las tiendas o alientan a los médicos a recetarlos. Si no puede obtener un tratamiento de su médico o comprarlo en el mostrador, esa es una buena señal de que no es un remedio real.
  • Debes actuar ahora . Los vendedores de remedios falsos a veces lo presionan para que se inscriba en el lugar para un nuevo tratamiento, sin tomarse el tiempo de hablar con su médico. Por el contrario, los vendedores de productos de salud reales generalmente lo alientan a hablar con su médico sobre ellos.
  • Implica viajar . Algunas de las estafas de atención médica más complejas implican ir a una clínica para recibir tratamiento, a menudo una que está lejos de su hogar. Una vez que ingresa a una de estas clínicas, está bajo su control, y puede ser difícil salir si cambia de opinión sobre el tratamiento. Por supuesto, hay muchas clínicas legítimas que ofrecen procedimientos útiles. Sin embargo, otros usan remedios no probados y posiblemente peligrosos y tienen "doctores" en el personal que no tienen licencia. Antes de ir a cualquier clínica para recibir tratamiento, hable con su médico al respecto. Además, infórmese usted mismo comunicándose con las autoridades de salud estatales o locales en el área donde se encuentra la clínica. Tenga especial cuidado con las clínicas en países extranjeros. Póngase en contacto con la agencia de salud de ese país para asegurarse de que la instalación cuente con la licencia adecuada y esté equipada para proporcionar el tipo de atención que está buscando.

Básicamente, todo se reduce a esto: cada vez que se encuentre con un nuevo remedio, sea escéptico. Busque hechos científicos para respaldar las afirmaciones del producto, así como información sobre los efectos secundarios que podría causar. Y si decide que vale la pena intentarlo, consulte primero con su médico para asegurarse de que sea seguro para usted.

Qué hacer si has fallado por una estafa de salud

Si ya has sido engañado por una estafa de salud milagrosa, no te sientas avergonzado de admitirlo. Los estafadores de salud son inteligentes y utilizan todos los trucos del libro para tentar a los consumidores. Puede estar seguro de que no es el primero en caer en la trampa del producto falso, y mientras los vendedores sigan en el negocio, no será el último.

Afortunadamente, puedes ayudar a evitar que eso suceda. Antes que nada, reporte la estafa a la FTC, usando su asistente de quejas en línea. También puede presentar una queja ante el Fiscal General de su estado. Incluso existe la posibilidad de que le devuelvan su dinero si su reclamo conduce a una acción legal.

Además, corra la voz sobre la estafa. Dígale a sus amigos, escriba en su periódico local, colóquelo en las redes sociales: haga lo que pueda para sacar los hechos reales y contrarrestar la información falsa del estafador. Cuantas más advertencias hay sobre un remedio falso, es menos probable que otras personas se enamoren de él en el futuro.

Palabra final

Las estafas milagrosas de salud funcionan por una buena razón: porque los tratamientos médicos reales tienen tantos problemas. A menudo son costosos o difíciles de usar. A veces causan efectos secundarios indeseables y, a veces, no ayudan lo suficiente con los problemas que se supone deben tratar. No es de extrañar que muchas personas sientan que la medicina legítima les ha fallado y aprovechen las alternativas.

Pero la triste realidad es que, sin importar cuán insatisfactorios sean los tratamientos reales, estas curas milagrosas nunca harán un mejor trabajo. La solución real a largo plazo es encontrar mejores remedios que funcionen, y eso significa más investigación.

Al donar a organizaciones que financian investigaciones sobre enfermedades específicas, como la Sociedad Estadounidense del Cáncer, la Fundación para la Investigación del SIDA y la Arthritis Foundation, usted puede ayudar a que los mejores tratamientos sean una realidad. El gobierno de EE. UU. También financia una gran cantidad de investigación en salud, principalmente a través de los Institutos Nacionales de Salud (NIH). Escribir a sus miembros del Congreso para alentarlos a conservar o aumentar los fondos para el NIH es otra buena manera de ayudar a lograr mejores medicamentos en el futuro.

Mientras tanto, puede buscar otras formas de ahorrar en medicamentos recetados. Una medicina real que puedas pagar te hará mucho más bien que una cura milagrosa no probada.

¿Alguna vez te has encontrado con una estafa de salud?


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