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Cómo prepararse para un apagón y qué hacer para sobrevivir sin electricidad


¿Te imaginas estar sin electricidad durante semanas? La mayoría de nosotros probablemente no podamos. Pero muchas personas enfrentaron este escenario a fines de diciembre de 2013, cuando una paralizante tormenta de hielo barrió los Estados Unidos y Canadá, dejando a más de un millón de personas sin electricidad. Si bien la energía se restableció en pocos días para muchas personas, en otras áreas tomó semanas reparar las líneas y volver a encenderla.

¿Están usted y su familia preparados para pasar por una emergencia como esta? ¿Tiene alguna forma de calentar su hogar y alimentar a su familia si toda su región pierde electricidad durante semanas? Para la mayoría de las personas, la respuesta es "no", por lo que es una buena idea prepararse para un apagón a largo plazo.

Prepararse para un corte de energía a largo plazo implica pasos similares a otros planes de desastre, ya sea que esté organizando un kit de emergencia de 72 horas para su familia, preparándose para un desastre natural o preparándose para una tormenta invernal. Sin embargo, hay algunos pasos adicionales que debe tomar. Echemos un vistazo a los pormenores de la preparación para un apagón a largo plazo, y cómo puede ahorrar dinero preparándose.

¿Qué tan probable es una interrupción a largo plazo?

Es fácil suponer que un corte de energía a largo plazo es poco probable en los Estados Unidos. Después de todo, nadie quiere pensar en el caos que se produciría si las luces estuvieran apagadas durante una semana o dos o incluso más. Pero la realidad es que nuestra red eléctrica es mucho más frágil de lo que parece. La red enfrenta amenazas regulares de tormentas comunes y desastres naturales, que, en algunas áreas, pueden tardar semanas en solucionarse.

También existe la creciente amenaza de cortes de energía debido a ciberataques y actos de terrorismo. La Revisión de Energía Cuadrienal del Departamento de Energía de EE. UU. Afirma que nuestra red eléctrica está en "peligro inminente" de ataque cibernético. Según CBS, algunos expertos teorizan que Rusia, que ha estado atacando la red eléctrica de Ucrania durante años, está usando esos ataques como "pruebas" para un ataque más grande en la red eléctrica de los Estados Unidos. Otro artículo, también publicado por CBS, informa que algunas empresas eléctricas de EE. UU. Tienen controles de seguridad más débiles que las de Ucrania.

Harvard Business Review entrevistó a Lawrence Susskind, profesor en el departamento de sistemas urbanos del MIT, quien dijo: "Millones ... podrían quedarse sin electricidad, sin agua, sin transporte público y sin eliminación de desechos durante semanas (o incluso meses) ... Nadie puede proteger la infraestructura urbana crítica por sí mismos. Nadie, sin embargo, muestra liderazgo ".

Sí, es aterrador y un poco abrumador imaginar qué pasaría si las luces se apagaran durante un largo período de tiempo. Sin embargo, hay mucho que puedes hacer para prepararte para que, si sucede lo peor, tú y tu familia capearán la tormenta y salgan bien.

Cómo prepararse para una interrupción a largo plazo

Prepararse para un corte de energía implica mirar varias áreas diferentes.

Agua

Su familia necesita al menos un galón de agua por persona, por día, para funcionar durante una emergencia. También necesitarás agua extra para mascotas, cocina e higiene. Si se está preparando para una emergencia de dos semanas, eso equivale a 56-112 galones o más de agua. Muchas personas no tienen el espacio para almacenar tanta agua, y en $ 1 por galón, en promedio, esa es una gran inversión.

Es inteligente tener al menos una semana de agua a la mano. Sin embargo, puede buscar otras formas de obtener agua durante una emergencia. Por ejemplo, ¿hay un lago, río o arroyo cerca que pueda usar como fuente de agua? ¿Podrías recoger la lluvia del techo? También es posible que desee buscar formas de purificar el agua durante una emergencia, especialmente si la obtendrá de la naturaleza. Las tabletas de purificación de agua, el blanqueador y el calor son todas formas económicas de purificar el agua. También puede comprar un purificador de agua, como el filtro de agua personal LifeStraw.

Comida

Si se va la luz por un período de tiempo prolongado, las estanterías de las tiendas se vacían en cuestión de horas y es posible que no se repongan por un tiempo. Es por eso que tener una despensa de alimentos a largo plazo es tan importante. Si ya tiene suficiente comida escondida, puede evitar el estrés inevitable que acompaña a un corte de energía. Entonces, ¿qué tipo de alimentos debería tener a mano? Concéntrese en almacenar alimentos estables que su familia ya come. Algunas buenas opciones incluyen:

  • Mantequilla de maní
  • Galletas
  • Leche en polvo
  • Pastas
  • Vegetales enlatados, especialmente frijoles enlatados
  • Harina de avena
  • Arroz
  • Caldo de res o pollo
  • Cereal
  • Fruta seca
  • Barras de granola
  • Zumo de frutas
  • Café instantáneo y té
  • Alimentos reconfortantes, como galletas y chocolate
  • Abrelatas manual

Puede encontrar una lista completa de alimentos que funcionan bien para un suministro de alimentos de emergencia en Ready.gov.

Preparar una despensa de alimentos puede ser costoso, especialmente si decide almacenar un suministro de comidas para un mes. Sin embargo, hay muchas maneras de ahorrar en comestibles a medida que se abastece. Primero, compre alimentos para su despensa de emergencia a medida que salgan a la venta. Abastécete lentamente; enfóquese primero en crear un suministro de alimentos para tres días, luego aumente. También puede usar estrategias como cupones extremos para ahorrar aún más.

Aunque puede ahorrar bastante comprando en tiendas de descuento, preste especial atención a las fechas de vencimiento. A menudo, las tiendas de descuento tendrán en existencia y venderán alimentos que están a punto de caducar. Si bien esto está bien si va a comer la comida de inmediato, tenga en cuenta que está comprando alimentos que se almacenarán durante meses o años. Querrá comprar alimentos estables que permanecerán buenos por mucho tiempo.

Refrigerador y congelador: ¿Qué es seguro?
Cuando se corta la corriente, su refrigerador y el congelador solo permanecerán fríos durante tanto tiempo. Según la Cruz Roja Americana, un refrigerador sin abrir mantendrá los alimentos fríos durante cuatro horas. Después de esto, las temperaturas comenzarán a subir a niveles inseguros. Un congelador lleno y sin abrir mantendrá los alimentos congelados por 48 horas; un congelador medio lleno permanecerá congelado durante 24 horas.

Durante una interrupción, es útil tener un termómetro de alimentos a la mano. Puede usarlo para ver qué alimentos son seguros para comer al verificar la temperatura del refrigerador. Deseche cualquier alimento que haya estado expuesto a temperaturas de 40 grados durante dos horas o más.

Puede extender la vida de enfriamiento de su refrigerador preparándose de antemano. Mantenga uno o dos galones de agua en el congelador; Esto no solo hará que su congelador sea más eficiente cuando esté encendido, sino que cuando se apague, puede transferir estas jarras congeladas al refrigerador para mantener la comida fría durante más tiempo. Si tiene un enfriador grande, puede enfriar los alimentos aún más eficiente transfiriéndolos al enfriador. Use hielo o sus jarras de agua congelada para mantener fría la comida.

Cocina

Una vez que haya guardado el suministro de alimentos de emergencia, tenga en cuenta cómo va a cocinar cuando no tenga energía. Es inteligente tener un equilibrio entre los alimentos que están listos para comer y los que deben cocinarse. Las comidas calientes pueden hacer maravillas para levantar el ánimo durante una emergencia, pero será más difícil calentar y cocinar alimentos, sin mencionar el agua potable para cocinar y lavar.

Si su hogar tiene una chimenea, fogón o estufa de leña, ya tiene una manera fácil de cocinar comidas calientes para su familia. Asegúrese de tener un suministro de emergencia de leña y astillas a mano para que pueda encender rápidamente un fuego si se apagan las luces. Almacene todo lo que pueda para estar preparado para una interrupción a largo plazo.

Otra opción es invertir en un horno solar. Los hornos solares aprovechan el poder de los rayos ultravioleta del sol para cocinar alimentos como un Crock-Pot, y son una gran adición al plan de preparación de su familia. Los costos de un horno solar varían de $ 99 a $ 250 o más.

Las estufas pequeñas de propano son fáciles de guardar en un armario para la preparación de alimentos de emergencia. Los beneficios de las estufas de propano son que son relativamente baratos (desde alrededor de $ 25 por una estufa de dos quemadores) y fáciles de usar. Sin embargo, también necesitará abastecerse de combustible. Si tiene una parrilla de gas o carbón más grande, asegúrese de tener un recipiente extra de propano o varias bolsas de carbón guardadas para situaciones de emergencia.

Calefacción

Si ocurre un apagón a largo plazo en el invierno, necesitará suministros para mantenerse caliente. Si tienes la suerte de tener una chimenea o una estufa de leña, entonces estás un paso adelante, siempre y cuando tengas suficiente leña a la mano. Un calentador de queroseno portátil es otra opción. Si bien estos pueden ser costosos ($ 100 y más), puede ahorrar comprándolos en eBay, en ventas de garaje o en tiendas de segunda mano.

Asegúrese de tener un saco de dormir para cada miembro de su familia. Los sacos de dormir, especialmente los calificados a 20 grados o más fríos, son increíblemente efectivos para atrapar el calor corporal. Los niños más pequeños pueden dormir con adultos para mantenerse calientes. También puedes comprar una manta espacial. Las mantas espaciales fueron diseñadas por la NASA y ayudan a retener casi todo el calor corporal. Son económicos (alrededor de $ 4.50 cada uno en Amazon) y muy compactos. También debe guardar algo en su automóvil para emergencias que ocurren cuando está lejos de casa.

Asegúrese de tener un gorro de lana o lana caliente para todos en su familia y mantas suficientes para hacer una cama para todos en el piso (lo que ayudará a mantener a todos calientes). También mantendrás el calor con los calentadores de manos y pies. Estos se compran mejor durante los meses más cálidos, cuando a menudo están a la venta.

Salud y Bienestar

Un apagón a largo plazo significa que probablemente no tendrá acceso a los medicamentos que usted y su familia podrían necesitar para mantenerse saludables. Una forma de prepararse para esto y reducir costos es aprender a utilizar remedios naturales para mantener a su familia saludable. Por ejemplo, el jarabe de saúco es un refuerzo inmunológico increíblemente eficaz y puede ayudarlo a usted y a sus hijos a recuperarse de la enfermedad más rápidamente. Puede comprar bayas de saúco a bajo precio en línea y hacer su propio jarabe de saúco para tener a mano.

Si es posible, tenga a mano medicamentos adicionales para una interrupción a largo plazo. Muchas compañías de seguros solo cubren los medicamentos mes a mes, por lo que para los medicamentos recetados, esto puede ser difícil de hacer. También necesita un kit de primeros auxilios completo. Puede comprar kits preempaquetados en línea, pero es más económico ensamblar uno usted mismo.

Saneamiento

Los sistemas de alcantarillado de la ciudad dependen de la electricidad para funcionar. Si bien la mayoría tiene generadores de respaldo, esos generadores dependen del combustible, que, en un corte a largo plazo, podría agotarse en unos pocos días. Es por esto que necesita tener un plan para atender las necesidades de saneamiento de su familia.

La persona promedio produce una onza de heces por cada 12 libras de peso corporal, lo que significa que una persona de 160 libras producirá alrededor de una libra de heces diarias. Si hace los cálculos para todos en su familia, puede ver qué tan rápido el saneamiento puede convertirse en un problema grave. No solo es desalentador no tener forma de deshacerse de los residuos, sino que también es un grave peligro para la salud. La buena noticia es que con un poco de preparación, puede tratar los desechos de manera eficiente y segura.

Sistemas sépticos
Si está en un sistema séptico, aún podrá vaciar el inodoro si tiene agua para poner en el tanque. Simplemente vierta agua en el tanque del inodoro hasta que toque el flotador y luego enjuague. O bien, puede verter agua rápida y enérgicamente en el recipiente, lo que hace que el agua se salga por sí misma.

Sin embargo, si su área ha experimentado una gran cantidad de lluvia o inundaciones, no es una buena idea usar su sistema séptico. Si el nivel freático es demasiado alto, su séptico no funcionará y los desechos se derramarán rápidamente en su jardín, causando un grave peligro para la salud. Si tiene un jardín, también puede tirar los desechos cavando hoyos en el suelo de seis a ocho pulgadas de profundidad. Asegúrate de que cada hoyo esté al menos a 200 pies de cualquier fuente de agua, y trata de cavar hoyos en lugares soleados; el sol ayudará a la descomposición.

Sistemas municipales
Si está en un sistema municipal, los baños no funcionarán si la alcantarilla principal está fuera de servicio. Si está seguro de que el sistema de alcantarillado principal está caído, no descargue el inodoro. Todos en su vecindario se sonrojarán, y sin poder para mantener esta basura en movimiento, las líneas se bloquearán rápidamente y comenzarán a retroceder a las casas de las personas. En cambio, tendrá que confiar en un baño temporal.

Hacer un baño temporal
Para hacer un baño temporal, necesitará los siguientes suministros:

  • Al menos dos cubos de cinco galones con tapas
  • Varias cajas de bolsas negras de basura; las mejores son bolsas de basura contratistas, que se venden en la mayoría de las tiendas de mejoras para el hogar
  • Cinta adhesiva
  • Desintegradores de ceniza de madera, arena para gatos, aserrín, cal viva o productos químicos portátiles para inodoros (como los que se usan en casas rodantes)
  • Twist lazos
  • Varios galones de lejía de uso doméstico
  • Varias cajas de guantes de goma

La forma más fácil de hacer un inodoro temporal es usar su inodoro existente. Saque la mayor cantidad posible de agua del cuenco y luego forre el recipiente con dos bolsas de basura negras de alta resistencia. Coloque las bolsas de basura en el tazón, debajo del asiento.

Después de cada uso, vierta una taza de su desinfectante (la ceniza de madera, la arena para gatos, etc.) y luego rocíe con lejía. Cuando la bolsa esté llena entre la mitad y dos tercios, rocíe nuevamente con lejía y quítelo, asegurándose de usar guantes de goma. Selle la bolsa, coloque la basura en el cubo de cinco galones y coloque la tapa. A continuación, puede deshacerse de los residuos cuando se restauren los servicios o puede encontrar un sitio adecuado. Si tiene espacio, también puede considerar comprar un inodoro portátil.

Baño y limpieza

Bañarse va a ser otro problema cuando el agua deja de fluir. Si bien no necesitamos ducharnos todos los días, debemos mantenernos limpios. Esto también se aplica a nuestros hogares: mantener limpias las placas y el equipo de cocina reduce la propagación de gérmenes, enfermedades y enfermedades. Es por eso que es importante tener a mano los siguientes suministros:

  • Toallitas para bebé
  • Desinfectante de manos
  • Shampú seco
  • Utensilios desechables
  • Limpiador desinfectante, como cloro o Lysol
  • Toallas de papel
  • Productos de higiene femenina
  • Pañales

Almacene estos artículos a medida que salgan a la venta, o use cupones para ahorrar.

Iluminación y comunicación

También debe ver cómo va a iluminar su hogar cuando se apagan las luces. Las velas son una opción económica, pero tenga en cuenta que pueden ser peligrosas, especialmente si tiene niños en la casa. Algunas mejores opciones de iluminación incluyen:

  • Linternas
  • Faros
  • Linternas LED o de energía solar

Si tiene luces solares al aire libre en su jardín, recuerde que puede trasladarlas a interiores durante la noche para iluminar pasillos o baños. Solo recuerda ponerlos de vuelta afuera para recargar durante el día. También querrá tener una radio alimentada a mano o con energía solar para recibir noticias, siempre que las estaciones locales puedan transmitir.

Palabra final

No es agradable pensar en vivir sin energía durante días o semanas a la vez. Sin embargo, la realidad es que dependemos por completo de la vida con electricidad y nuestra red es vulnerable. Hacer lo que pueda para prepararse ahora le dará tranquilidad y le ayudará a garantizar que usted y su familia atraviesen una emergencia así, en caso de que ocurra.

¿Tiene algún suministro de emergencia guardado para un corte de energía a largo plazo? ¿De qué otra manera ha preparado a su familia para superar una emergencia?


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