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Cómo ser un rezagado o un adoptante tardío de la tecnología puede ahorrarle dinero


Estoy a punto de decirte algo que puede sorprenderte: no tengo un teléfono inteligente. Nunca he tenido uno. Mi esposo y yo compartimos un solo teléfono antiguo estilo flip con un plan de teléfono celular barato.

Yo tampoco estoy en Twitter. O Instagram O Pinterest Finalmente me rendí y obtuve una cuenta de Facebook para poder obtener cupones en línea y publicar comentarios en ciertos sitios web, pero casi nunca lo compruebo.

Antes de preguntar, no, no soy un tipo de Luddite. De hecho, uso la tecnología todo el tiempo. Hago la mayor parte de mi comunicación por correo electrónico, descargo eBooks de forma gratuita y veo televisión a través de un servicio de transmisión. No podría hacer mi trabajo sin una computadora y una conexión a Internet de alta velocidad.

Lo que soy es un adoptador tardío. No me apresuro a obtener el último gadget tan pronto como llegue al mercado. En cambio, espero y observo para ver cómo funciona para los demás antes de decidir si es algo que realmente necesito. Algunas veces paso varios años considerando antes de morder la bala, y algunas veces nunca la adopto en absoluto.

Naturalmente, entro en broma por esto. Algunos de mis amigos piensan que es gracioso que todavía llevo una agenda e imprima direcciones en papel. Pero la verdad es que estoy feliz de ser un adoptante tardío. Y hay nuevas pruebas de que cada vez más personas en el mundo cambiante de hoy en día sienten lo mismo.

¿Quiénes son tardíos adoptantes y rezagados?

Cuando se trata del uso de la tecnología, los científicos sociales clasifican a las personas en cinco grupos. Los "innovadores" son los primeros en adoptar una nueva idea o dispositivo. Después de eso, la idea se extiende a través de los "primeros adoptantes", la "mayoría temprana" y la "mayoría tardía".

En este punto, el nuevo dispositivo se ha convertido en la corriente principal. Las únicas personas que aún no lo han recogido se llaman "rezagados". Sin embargo, este grupo es más grande de lo que piensas. Según el sociólogo Everett Rogers, quien nombró por primera vez a estos cinco grupos, incluye alrededor del 16% de todos los consumidores.

En el pasado, los sociólogos pensaban que los rezagados tendían a ser personas mayores con niveles más bajos de ingresos y educación. Pero de acuerdo con un artículo de 2016 en el Wall Street Journal, una investigación más reciente muestra que ya no es el caso. En estos días, los adoptantes tardíos se pueden encontrar en todas las edades y grupos sociales. El artículo describe a varios profesionales de entre 20 y 30 años.

Lo que diferencia a los últimos adoptantes y rezagados de la multitud es que miran nuevos productos con un ojo crítico. Los primeros en adoptar se entusiasman con un nuevo producto y se apresuran a comprarlo. Los adoptantes tardíos, por el contrario, no se interesan en el marketing publicitario. Tienden a notar los defectos en un producto así como sus puntos fuertes.

Los rezagados pasan mucho tiempo investigando un nuevo producto y considerando todos los ángulos. Tienden a buscar productos que sean simples, rentables y enfocados en hacer bien un trabajo específico. Solo comprarán cuando estén convencidos de que el producto realmente vale la pena el dinero. Pero una vez que finalmente adoptan un nuevo dispositivo, lo mantienen durante años, mucho después de que otros hayan pasado a la próxima gran novedad.

The Wall Street Journal informa que en el mundo moderno, los adoptantes tardíos son cada vez más comunes y visibles. A medida que la tecnología cambia cada vez más rápido, cada vez más personas optan por salir de la cinta de correr y esperar a que el mercado se calme.

Ahora, incluso los desarrolladores de productos están comenzando a prestar atención a lo que los usuarios tardíos tienen que decir sobre sus productos. Un estudio de 2015 en la Escuela Nova de Negocios y Economía en Lisboa, Portugal, descubrió que las ideas de los usuarios tardíos pueden ayudar a los investigadores a desarrollar productos más fuertes y fáciles de usar que más personas estarán ansiosas por usar.

Por qué vale ser un adoptante tardío

Los primeros usuarios siempre tienen la última tecnología, pero no necesariamente la mejor. De hecho, generalmente terminan pagando por la nariz por un primer borrador torpe de un producto que aún no funciona tan bien. Los adoptantes tardíos evitan estos problemas y también disfrutan de otros muchos beneficios.

Precios bajos

Los productos tienden a ser más caros cuando son nuevos. Una presentación de diapositivas en Bplans ofrece algunos ejemplos:

  • Reproductores de musica El primer iPod costó $ 400 cuando se introdujo en 2001. Eso es el equivalente a alrededor de $ 550 en dólares de hoy. Hoy, puedes comprar un nuevo iPod Touch con 16 GB de almacenamiento, más de tres veces más que el viejo iPod Classic, por $ 199. Además, funciona como una cámara.
  • Teléfonos celulares . Cuando Motorola DynaTac 8000X salió en 1983, costó $ 3, 995, casi $ 9, 800 en dólares de hoy. Era del tamaño y peso de un gran ladrillo, y todo lo que podía hacer era hacer llamadas telefónicas. El Moto G Plus de hoy cuesta $ 230, pesa menos de seis onzas y puede darle acceso a toda la Internet.
  • Computadoras personales La primera computadora "de escritorio", la Olivetti Programma 101, salió en 1965. Leyó programas de tarjetas perforadas, imprimió los resultados en una pequeña bobina de papel y costó $ 3, 200, más de $ 24, 750 en dólares de hoy. Hoy, es posible comprar una PC de escritorio básica, completa con teclado, mouse y monitor, por tan solo $ 400.

Como puede ver, esperar a que una nueva tecnología madure antes de comprar puede ahorrarle mucho dinero. Esto no es verdad para todos los productos; por ejemplo, los automóviles cuestan más ahora que en los días del Modelo T. Pero con los dispositivos electrónicos, cuanto más espere para comprar, menos tendrá que pagar.

Mejor confiabilidad

Eche otro vistazo a la lista anterior y notará algo llamativo. Los productos más nuevos no son solo más baratos que las versiones de primera generación; ellos también son mejores

Tome el teléfono celular, por ejemplo. Si hubiera comprado ese primer teléfono celular en 1983, habría necesitado una bolsa especial solo para llevarlo consigo. Solo podría hablar durante 30 minutos entre cargas, y sus llamadas estarían llenas de estática. Si espera otros 10 o incluso 20 años para comprar, obtendrá un teléfono mucho más pequeño y ligero, con un tiempo de conversación más largo y una mejor calidad de sonido.

Las primeras versiones de la mayoría de los productos no han sido probadas, y tienden a estar llenas de errores que solo se descubren cuando la gente los usa. Pero con cada nueva versión, el rendimiento mejora. Al esperar más tiempo para comprar, obtienes un producto más confiable y fácil de usar cuando finalmente das el paso. Además, tienes mucho tiempo para investigar y encontrar el mejor modelo.

Evitar la obsolescencia

Cuando era niño, el último gadget era el VCR. Cuando estos primeros llegaron al mercado, había dos formatos en competencia: VHS y Betamax. Ambos funcionaron bien, pero cada tipo de jugador solo podía reproducir cintas en su propio formato. Entonces, los primeros compradores tuvieron que elegir uno más o menos al azar.

Después de que los dos formatos cayeron en el mercado por un tiempo, VHS se convirtió en el estándar. En ese punto, se hizo casi imposible encontrar cintas Beta. Todos los primeros usuarios que eligieron Betamax terminaron teniendo que reemplazar sus reproductores Beta con modelos VHS. Casi al mismo tiempo, todos los adoptantes tardíos también compraron reproductores de VHS y pagaron menos por ellos.

Esta misma historia se jugó más recientemente con reproductores de DVD, pero con un giro. Entre 2006 y 2008, Blu-Ray y HD-DVD lucharon por el control del mercado de DVD de alta definición. Para 2008, Blu-Ray se había convertido en el estándar.

Sin embargo, en ese momento, un formato aún más nuevo estaba en aumento: video digital a pedido. En poco tiempo, se hizo evidente que el futuro del video casero iba a ser digital. En este caso, todas esas personas, como yo, que esperaron para comprar un reproductor de alta definición no solo evitaron comprar el tipo equivocado, sino que evitamos tener que comprar el reproductor.

Esta misma situación se repitió una y otra vez con diferentes tecnologías. Por ejemplo, si esperó el tiempo suficiente para comprar un lector electrónico, no lo necesitó, porque para ese momento podría obtener aplicaciones gratuitas de eBook para cualquier dispositivo. Si esperó el tiempo suficiente para comprar un reproductor de MP3 dedicado, podría usar un teléfono inteligente para almacenar todas sus canciones.

La conclusión es que cuando eres un adoptador tardío o rezagado, nunca tienes que preocuparte de quedarte atrapado con un nuevo gadget que necesitarás reemplazar en un año o dos. En cambio, esperas, miras, aprendes y finalmente compras una tecnología madura que está aquí para quedarse.

Estrés relacionado con la tecnología

Una de las razones principales por las que me resistí a usar Facebook durante tanto tiempo es que parece ser una gran pérdida de tiempo. En 2016, según eMarketer, el estadounidense promedio pasó unos 43 minutos al día, cinco horas a la semana, en las redes sociales. Eso es cinco horas a la semana que no pasaron leyendo libros, caminando, jugando o hablando con amigos.

Eso podría tener sentido si pasar tiempo en las redes sociales hace que la gente se sienta más feliz, pero los estudios sugieren que tiene el efecto opuesto. Un estudio de 2013 en la Universidad de Michigan descubrió que cuanto más tiempo pasaban los adultos jóvenes en Facebook, menos contentos estaban. Del mismo modo, un estudio a largo plazo publicado en el American Journal of Epidemiology encontró que cuando las personas aumentaban su uso de Facebook, su bienestar disminuía.

Veo el mismo efecto con otros tipos de tecnología también. Parece que muchísimas personas que tienen teléfonos inteligentes nunca miran hacia arriba. Esto perjudica sus relaciones con personas reales y en vivo que están justo en frente de ellos. Un estudio de 2014 en Virginia Tech descubrió que cuando las personas tienen sus teléfonos apagados, sus conversaciones en persona sufren.

No digo que sea imposible tener un teléfono inteligente o una cuenta de Facebook sin obsesionarse con él. Pero el hecho de que pueda tener ese efecto es algo importante que debe saberse cuando decide si quiere uno. Ser un adoptante tardío le da la oportunidad de ver a otras personas con un determinado dispositivo y ver cómo afecta sus vidas. Entonces puede decidir si poseer uno realmente mejorará su calidad de vida.

Ser un adoptante tardío también reduce su estrés relacionado con la tecnología de otra manera. Las personas que actualizan sus dispositivos cada año constantemente tienen que aprender y adaptarse a las nuevas tecnologías. Mientras tanto, puedes relajarte y mantenerte más tiempo con tu dispositivo viejo y familiar. Claro, tal vez no puedas hacer tanto con tu viejo dispositivo, pero tal vez no sea necesario.

Elige y elige qué adoptar

Ser un adoptante tardío o rezagado en un área no significa que debe ser uno en todas las áreas. Aunque estoy detrás de la curva con los teléfonos inteligentes y las redes sociales, fui una de las primeras personas que conozco para obtener bombillas CFL para mi hogar.

Al igual que otros productos nuevos, estos primeros bulbos fueron costosos. Pagué $ 25 por mi primera CFL, y hoy pueden costar tan poco como $ 1 o $ 2 cada una. Pero incluso a ese precio, esta bombilla me costó menos durante su vida que un montón de bombillas incandescentes viejas e ineficientes, y también fue mejor para el medio ambiente. Dado que ahorrar dinero y vivir verde son prioridades para mí, ser un pionero en este caso tiene sentido.

Del mismo modo, puede elegir adoptar algunas tecnologías temprano y otras tarde, según lo que sea importante para usted. Tal vez dependas del GPS de tu auto, pero estás bien jugando juegos de computadora gratis en lugar de tener un sistema de juegos de alta tecnología. O tal vez te encanta tener la última y mejor tecnología de juego, pero realmente no te importan las redes sociales.

Ser un adoptante tardío no significa negarse a probar algo nuevo. Todavía puede comprar nuevos productos si tiene un buen motivo, pero no utiliza el hecho de que "todos los demás tienen uno" como justificación. En cambio, eliges y eliges, adoptando las nuevas tecnologías que son realmente útiles para ti y omitiendo las que no lo son. Se trata de usar tu juicio para decidir qué tecnología realmente necesitas o deseas en tu vida.

Palabra final

Cuando se trata de adoptar nuevos productos, "tarde" no es lo mismo que "nunca". La mayoría de los adoptantes tardíos entrevistados en el Wall Street Journal dijeron que finalmente se adelantaron y consiguieron un teléfono inteligente, compraron un rastreador de fitness portátil o lo probaron citas en línea o Uber. Solo esperaron hacerlo hasta que estuvieron seguros de que era algo que realmente querían y necesitaban.

Estoy en el mismo barco. Después de años de sopesar los pros y los contras, creo que probablemente seguiré adelante y conseguiré mi primer teléfono inteligente este año. Pero también estoy planeando seguir con el mismo servicio prepago que tengo ahora, para asegurarme de que solo uso el teléfono cuando lo necesito en lugar de convertirlo en un sustituto de la interacción cara a cara. Al tomarme el tiempo para pensarlo y considerar todos los ángulos, he decidido la mejor manera de hacer que esta nueva tecnología se adapte a mi vida.

¿Eres un adoptante temprano o tardío? ¿Cuál crees que es mejor?


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