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10 mitos legales sobre comenzar una pequeña empresa


Los mitos legales sobre el derecho de las pequeñas empresas abundan, listos para confundir, engañar e incluso dañarlo si confía en ellos. Al igual que muchos mitos, a menudo hay un grano (o más) de verdad en las partes comunes de la sabiduría de la ley de las pequeñas empresas no del todo correcta que se encuentra. Sin embargo, ser capaz de diferenciar entre las falsedades y los buenos consejos que estos mitos transmiten no siempre es fácil, y puede requerir que solicites el consejo de un experto.

Hay algunos mitos comúnmente repetidos que puede usar para comprender mejor el entorno legal que rodea a las pequeñas empresas en la actualidad. Aquí hay 10 de ellos.

1. Obtiene desgravaciones fiscales tan pronto como se llame a sí mismo

Si tiene una pequeña empresa, puede deducir gastos relacionados con viajes de negocios, gastos de oficina en el hogar, los costos de cualquier producto vendido y mucho más. Aunque estas exenciones de impuestos pueden ser excelentes, no vienen sin ataduras. Debe pasar por algunos aros específicos para mostrar que tiene un negocio legítimo para recibir los beneficios fiscales.

En general, el IRS lo considera a usted en el negocio si realiza cualquier actividad con la expectativa razonable de obtener un beneficio. Para poder demostrar o determinar que está en el negocio y no solo dedicarse a un hobby, hay varios factores que debe tener en cuenta.

  • Esfuerzo : ¿dedica mucho tiempo, esfuerzo y pensamiento a hacer que su negocio sea rentable?
  • Experiencia : ¿tiene experiencia o experiencia en el tipo de trabajo o productos en los que se enfoca su empresa?
  • Historia : ¿Ha obtenido ganancias en áreas o actividades similares anteriormente?
  • Investigación y asesoramiento : si no sabe algo o necesita ayuda, ¿busca los consejos de quienes tienen experiencia o experiencia?
  • Apreciación de activos : ¿Su empresa adquiere activos que apreciarán en valor?
  • Dependencia del ingreso : Si sus esfuerzos producen ingresos, ¿confía en esos ingresos para pagar viviendas, alimentos, servicios públicos o gastos similares?
  • Pérdidas iniciales o inesperadas : si su empresa está perdiendo dinero, ¿se debe a los gastos asociados con una puesta en marcha o factores económicos fuera de su control?
  • Años rentables : si ha estado persiguiendo su negocio durante varios años y actualmente no es rentable, ¿ha podido obtener ganancias en el pasado? En general, tiene negocios si puede obtener ganancias durante tres de los últimos cinco años fiscales, o dos de los últimos siete si participa en la cría, el entrenamiento o la exhibición de caballos de carrera.
  • Progreso : ¿Ha adoptado nuevas estrategias o métodos comerciales para mejorar sus ganancias o darle a su búsqueda una mejor oportunidad de obtener ganancias?

No tiene que cumplir todos estos factores para calificar como negocio, pero puede usarlos como guía. Si no puede demostrar que está operando un negocio, no podrá usar los beneficios fiscales que le ofrece el IRS.

2. Usted no está en el negocio hasta que presente los documentos oficiales

La idea de iniciar un negocio puede traer a la mente imágenes de tener que presentar cualquier tipo de documentación en las oficinas gubernamentales oficiales. Si bien las leyes locales, estatales o federales pueden exigirle que presente una variedad de documentación, no hacerlo no le impide iniciar un negocio o hacerse responsable de las acciones que realiza su empresa.

Es increíblemente simple comenzar un negocio. De hecho, incluso es posible hacerlo sin darse cuenta.

Negocio por defecto

Puede iniciar un negocio sin presentar o registrar ninguna documentación en una agencia gubernamental. Si bien es posible que deba presentar una variedad de documentos para cumplir con las leyes federales, estatales o locales de negocios o impuestos, usted está efectivamente en el negocio tan pronto como realice negocios, o tome cualquier medida que solo tomaría en la búsqueda de comenzar un negocio.

Por ejemplo, supongamos que haces tarjetas de felicitación artesanales. De vez en cuando vende estas tarjetas a amigos o familiares, las dona a organizaciones benéficas locales, o las regala como regalos navideños. El poco dinero que gana es una bonificación agradable, pero no confía en ello y no tiene la intención de dedicarse a su afición como negocio.

Pero digamos que decides que quieres tomar tu hobby y convertirlo en algo más grande: quieres comenzar tu propio negocio vendiendo tus tarjetas. Tiene impresas algunas tarjetas de visita básicas, registra un nombre de dominio y configura una cuenta de cheques comercial a través de su banco. Felicitaciones: aunque no haya archivado una sola hoja de papel con una agencia gubernamental, ahora ha creado una empresa.

Específicamente, lo que ha creado es una propiedad única. Los propietarios únicos son la forma más común de entidad comercial. Como su nombre lo indica, es una empresa propiedad y operada por una sola persona. Un estudiante universitario que comienza un negocio de verano paseando perros o una madre que comienza a vender artículos hechos a mano en Etsy ambos crean empresas exclusivas.

Del mismo modo, si usted y otra persona comienzan su negocio juntos, usted forma una sociedad. Una vez más, no tiene que presentar ningún documento, recibir aprobación ni hacer nada que no sea el acuerdo con otra persona para iniciar un negocio con fines de lucro.

Los negocios predeterminados (propietarios únicos y asociaciones) son los más fáciles de establecer pero ofrecen los menores beneficios. Usted es personalmente responsable de todo. Por ejemplo, debe realizar un seguimiento de los ingresos y pagar todos los impuestos federales y estatales correspondientes. Si pide dinero prestado para su negocio, usted es personalmente responsable de pagarlo. Sus acreedores pueden demandarlo si incumple sus deudas comerciales y puede tomar sus pertenencias personales para cumplir un juicio. Si tiene empleados, tiene la obligación de no participar en prácticas discriminatorias, proporcionar entornos de trabajo seguros y proporcionar los pagos adecuados.

Permisos, Licencias y Registro

Aunque iniciar un tipo de negocio predeterminado es simple, es posible que deba seguir algunos pasos para asegurarse de que su empresa cumpla con las leyes o normativas locales, estatales o federales. También debe presentar la documentación o el registro si desea aprovechar formularios comerciales que vayan más allá de las empresas y sociedades exclusivas.

Por ejemplo, generalmente no tiene que registrar su nombre comercial con una entidad estatal si su nombre comercial incluye su nombre personal (por ejemplo, "Marcy Smith Auto Detailing"). Por otro lado, si desea iniciar un negocio y usar un nombre comercial que no incluya su nombre personal (por ejemplo, "ABC Auto Detailing"), probablemente deba registrar su nombre comercial en una oficina gubernamental estatal.

El registro o la presentación de documentos es necesario si desea crear una estructura comercial más avanzada, como una LLC o una corporación. Además, los tipos específicos de empresas pueden necesitar permisos o licencias específicos. Por ejemplo, necesitarás una licencia de licor si quieres vender alcohol, una licencia comercial local si quieres comenzar una tienda física en tu ciudad, y un permiso del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Si quieres para importar o exportar animales o productos de origen animal.

No registrar o registrar su negocio como lo requiere la ley no significa que no esté en el negocio. Por el contrario, significa que puede enfrentar consecuencias negativas. Como mínimo, no registrarse o presentar un registro no lo libera de cualquier obligación tributaria que tenga, ni lo libera de una posible responsabilidad por deudas comerciales. Por ejemplo, no puede reclamar que no le debe impuestos al IRS ni a los impuestos estatales sobre su negocio porque nunca se registró, ni puede evitar que le demanden por deudas comerciales.

Lo que no se puede registrar o lo que hace el archivo es exponerlo a complicaciones o impedir que aproveche algunos beneficios. Por ejemplo, si su ciudad requiere que las empresas soliciten una licencia comercial cada año y usted nunca lo hace, no puede enfrentar ninguna consecuencia negativa a menos que los funcionarios de la ciudad descubran que ha estado operando sin una licencia. Si la ciudad lo descubre, es posible que tenga que pagar una multa por todos los años que no se haya registrado. Del mismo modo, si desea iniciar una LLC y no presentar los documentos adecuados, no recibirá las protecciones que ofrece una LLC, como no ser considerado personalmente responsable de las deudas comerciales.

Otros problemas, como ser propietario de un restaurante que vende alcohol y no obtener una licencia de licor, podrían resultar en multas significativas e incluso en la cárcel, sin mencionar el cierre de su negocio. La determinación de los permisos y la documentación que necesita, en caso de haberlos, no siempre es fácil, y puede ser necesario que hable con un abogado o un contable en su área.

3. Debe hacer contratos por escrito

Un contrato es un acuerdo legalmente exigible entre dos o más personas o grupos (partes). Esto significa que, si se le llama, un tribunal puede hacer cumplir los términos del acuerdo en caso de que alguna de las partes incumpla sus obligaciones. Y, al contrario de lo que pueda creer, como regla general, los contratos verbales son tan legales como los contratos escritos.

Si desea establecer una relación contractual, debe incluir varios elementos en su acuerdo:

  • Oferta . El proceso de crear un contrato comienza cuando una parte hace una oferta a otra. Una oferta puede ser casi cualquier cosa, desde comprar o vender algo, como equipos de pesca, o realizar algún tipo de acción, como llevar a un cliente en un viaje de pesca guiado.
  • Aceptación Después de que una parte hace una oferta, la otra parte puede aceptarla o rechazarla. La aceptación puede tener lugar de varias formas. Acordar verbalmente los términos, firmar un documento que enumere los términos o tomar medidas que de manera inequívoca impliquen que usted acepta los términos son todas las formas en que puede satisfacerse este elemento. Por ejemplo, cuando vaya a una tienda de comestibles, saque un artículo de las estanterías y coloque el artículo en la cinta transportadora, usted acepta explícitamente los términos de un contrato: la tienda está ofreciendo el artículo manteniéndolo en los estantes y listando el precio de venta, y sus acciones muestran implícitamente que usted acepta los términos (el precio de venta).
  • Consideración . En términos contractuales, la consideración es una cosa de valor que una parte acepta proporcionar a la otra. Típicamente, la consideración consiste en propiedad, servicios o promesas de actuar o abstenerse de actuar. (El dinero es el tipo de contraprestación más comúnmente utilizado). Por ejemplo, supongamos que enumera algunos muebles en venta en línea e incluye el precio. Si bien luego puede modificar el precio, el dinero que el comprador debe pagar sirve como consideración del comprador, mientras que su transferencia de la propiedad de los muebles al comprador es su consideración.
  • Capacidad . Cada parte de un contrato debe tener capacidad. En general, todos son capaces de celebrar un contrato a menos que la persona sea menor de edad o esté mentalmente incapacitada.

En general, el derecho contractual no requiere que ninguno de estos elementos se cumpla por escrito. Tanto los contratos verbales como los escritos son permitidos y ejecutables.

Contratos escritos a veces requeridos

En algunas situaciones, se le puede exigir legalmente que tenga un contrato por escrito si desea que su acuerdo sea exigible. El requisito de que ciertos tipos de contratos deben ser por escrito no significa que la celebración de dicho acuerdo sin un documento escrito sea ilegal o criminal. Puede ser fácil malinterpretar el requisito de que algunos contratos deben hacerse por escrito para indicar que no hacer un contrato por escrito es un acto ilegal o criminal, pero esto no es cierto.

Más bien, cuando la ley exige que usted haga un contrato por escrito, significa que si le pide a un tribunal que haga cumplir los términos de dicho contacto, el tribunal no lo hará a menos que lo haya hecho por escrito. (Como todos los asuntos legales, los tipos de contratos que deben hacerse por escrito pueden diferir de un estado a otro).

Algunas situaciones comunes o transacciones que generalmente requieren contratos escritos incluyen lo siguiente:

  • Hipotecas y bienes inmuebles : los contratos de bienes inmuebles (bienes inmuebles) deben hacerse por escrito. Esto incluye hipotecas, modificaciones a una hipoteca, acuerdos para comprar o vender propiedades y acuerdos sobre derechos de propiedad. Por ejemplo, si usted es dueño de un bien inmueble y desea arrendar los derechos de gas o minerales, debe hacer su acuerdo por escrito para que sea exigible.
  • Algunos acuerdos de alquiler : si desea alquilar o alquilar una propiedad por más de un año, debe contar con un acuerdo por escrito que incluya información específica, como la ubicación de la propiedad, la duración del alquiler, el monto del alquiler, cuando se alquila es debido, y la forma de pago. Contrato para alquileres de menos de un año de duración, tales como arrendamientos de mes a mes, se puede hacer de forma oral.
  • Contrato de bienes de más de $ 500 : en la mayoría de los estados, cualquier acuerdo para comprar o vender bienes de $ 500 o más debe hacerse por escrito. Tenga en cuenta que este requisito solo se aplica a los bienes, no a los servicios.
  • Contratos en consideración de matrimonio : cuando promete hacer algo a cambio de casarse, debe hacer su acuerdo por escrito. Entonces, si promete comprarle un auto a su novio cuando se case, su novio no puede pedirle a un tribunal que haga cumplir la promesa a menos que sea por escrito.
  • Contratos que no pueden realizarse dentro de un año: si los términos de un contrato no se pueden completar dentro de un año, el contacto debe ser por escrito. Por ejemplo, digamos que tocas música en la boda de un amigo. Una pareja en la boda está impresionada y quiere contratarlo para jugar su décimo aniversario de bodas, que está a 14 meses de distancia. Debido a que no es posible completar su obligación dentro de un año, el contrato debe hacerse por escrito para que se pueda hacer cumplir.
  • Acuerdos para pagar la deuda de otra persona : si acepta pagar la deuda de otra persona, por ejemplo, al convertirse en cofirmante de un préstamo, usted y el acreedor deben firmar un contrato por escrito para que el acuerdo sea exigible. Sin embargo, este requisito generalmente solo se aplica entre el acreedor y usted. Si verbalmente acuerda con el deudor pagar su préstamo, puede crear un contrato, incluso si no hay un documento escrito.

4. Tiene que proporcionarles a sus empleados un seguro de salud

La Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible (ACA, por sus siglas en inglés), más comúnmente conocida como "Obamacare", impone a los propietarios de empresas la obligación de proporcionar un seguro médico a sus empleados. Sin embargo, ese requisito solo se aplica a negocios con 50 o más empleados a tiempo completo (un empleado a tiempo completo es uno con un promedio de 30 horas de trabajo por semana, o al menos 130 horas de trabajo por mes).

Si tiene una pequeña empresa con menos de 50 empleados a tiempo completo, no está obligado a proporcionarles un seguro de salud, aunque puede optar por hacerlo.

5. Debe formar una LLC o Corporación

Crear una LLC, corporación, sociedad limitada u otra estructura comercial avanzada no es una necesidad legal para iniciar un negocio. Sin embargo, aunque no tiene la obligación de hacerlo, elegir una estructura comercial que se adapte a sus necesidades y a las necesidades de su negocio es uno de los mejores pasos que puede tomar, ya que estas entidades ofrecen importantes beneficios y protecciones que de otra manera no recibirían.

Hay muchos tipos diferentes de estructuras comerciales disponibles, cada una de las cuales tiene sus propios conjuntos específicos de beneficios, limitaciones, restricciones y opciones. Por ejemplo, tanto las corporaciones como las LLC le permiten la protección de su responsabilidad, pero las LLC tienen un impuesto de transferencia mientras que las corporaciones no lo hacen. Esto significa que una corporación debe pagar impuestos a la renta, al igual que los empleados que reciben ingresos de la corporación. Por otro lado, el propietario de una LLC paga impuestos sobre la renta como una sola entidad, no como dos entidades distintas. Dependiendo de sus circunstancias y del tipo de negocio que tenga, una estructura puede ser más adecuada para sus necesidades que otra.

6. Crear una LLC, Corporación u otra estructura comercial siempre lo protegerá

Las compañías de responsabilidad limitada (LLC) y las corporaciones son entidades comerciales que ofrecen a sus propietarios protecciones que otras entidades, como sociedades o empresas de propiedad individual, no tienen. En particular, este tipo de estructuras comerciales crean entidades legales distintas que pueden protegerlo de responsabilidad. Por lo tanto, si la empresa es demandada o incurre en deudas que no puede pagar, solo los activos que posee la empresa estarán en peligro, no los activos personales del propietario de la empresa.

Pero los beneficios de protección de responsabilidad proporcionados por LLC y corporaciones no son exhaustivos y requieren que usted tome medidas específicas para protegerse. Por ejemplo, supongamos que inicia una pequeña empresa y desea organizarla como una LLC. Para convertirse en una LLC, debe cumplir con las leyes de su estado sobre la formación de LLC. Estos difieren ligeramente, pero por lo general requieren la presentación de una solicitud ante una agencia estatal y el pago de una tarifa de solicitud. A menos que cumpla con los requisitos impuestos por su estado, no tiene una LLC y no se le otorgan las protecciones y los beneficios que brinda.

Incluso si crea una LLC o una corporación, sus activos personales no siempre están protegidos de las obligaciones comerciales. Hay varias formas en que puede hacerse personalmente responsable de las deudas comerciales. Por ejemplo, si no cumple con las leyes comerciales estatales, actúa de manera negligente o criminal, mezcla los activos comerciales y personales, o sirve personalmente como garante de un préstamo comercial, sus activos personales aún pueden estar en riesgo.

7. Los derechos de autor son difíciles de alcanzar, especialmente en línea

Hay una gran cantidad de mitos sobre la ley de derechos de autor, especialmente cuando se trata de Internet y su negocio. Si bien las protecciones de derechos de autor son una forma valiosa de propiedad intelectual, y las obras protegidas por derechos de autor pueden ser activos valiosos, muchos mitos con respecto a la ley de derechos de autor son peligrosos si se los utiliza.

Por ejemplo, algunas personas creen que, a menos que un trabajo original tenga un aviso de copyright adjunto, por ejemplo, a través del símbolo familiar ©, no está protegido por la ley de derechos de autor y es un juego justo de usar. Esto puede haber sido cierto hace décadas, pero ya no es el caso. Las protecciones de copyright se conectan automáticamente a cualquier trabajo original que esté colocado en un medio. En otras palabras, si es tuyo (no copiaste el trabajo de otra persona) y es más que un pensamiento (por ejemplo, lo anotaste, lo dibujaste o lo escribiste en Internet), eres el propietario de sus derechos de autor. Lo mismo aplica para todo lo demás que encuentre, incluso si está en Internet.

Para complicar la creación automática de leyes de derechos de autor se encuentra la idea de "uso justo". Aunque se cita con frecuencia y se discute con frecuencia, pocas personas saben cómo funciona. En general, el uso justo le permite usar el trabajo protegido por derechos de autor de otra persona, pero solo bajo circunstancias limitadas. Desafortunadamente, si está utilizando un trabajo protegido por derechos de autor para fines comerciales, sus posibilidades de invocar con éxito el uso legítimo como defensa contra un reclamo por infracción de derechos de autor son escasas.

Por ejemplo, si eres fanático de un programa de televisión o una película y quieres crear y vender un poco de arte de los fanáticos, casi con seguridad estás violando las leyes de derechos de autor, ya que los derechos de autor protegen las obras "derivadas". Por lo general, Fan art se considera derivado, incluso si lo creó alguien que no sea el titular de los derechos de autor.

Como regla general, a menos que tenga permiso o sea el creador original de un trabajo, no puede usarlo para su negocio. Si lo hace, el propietario de los derechos de autor puede demandarlo. En algunos casos, incluso podría enfrentar cargos criminales.

8. Si su negocio va mal, siempre puede solicitar la bancarrota

Quiebra es un proceso legal que lo protege de los acreedores. Si su empresa no puede pagar sus cuentas, o si está luchando con deudas personales o comerciales, declararse en bancarrota puede protegerlo de reposesiones, embargos y otros remedios que sus acreedores podrían tomar contra usted. Si bien hay varios tipos de quiebra disponibles, todos ofrecen la posibilidad de eliminar deudas mientras lo protegen de acciones adversas de acreedores.

Pero la bancarrota no es una panacea contra todos los problemas financieros o de deuda. Por ejemplo, si tiene acreedores garantizados, esos acreedores pueden tomar posesión de la propiedad asegurada (garantía), incluso si se declara en quiebra. Además, si se ha retrasado en su factura de impuestos, es muy difícil obtener esas deudas a través de la quiebra.

Más allá de eso, cada tipo de bancarrota ofrece protecciones y limitaciones específicas, y con los estándares de calificación que debe cumplir. Por ejemplo, si desea solicitar la bancarrota del Capítulo 7 (liquidación), debe aprobar la "prueba de medios", una evaluación financiera que analiza sus ingresos y su capacidad para pagar deudas pendientes. Si no pasa la prueba, no puede solicitar la bancarrota del Capítulo 7, aunque otros formularios (como el Capítulo 13) aún pueden estar disponibles para usted.

9. Debes crear un plan de negocios

Un plan de negocios puede ser una herramienta invaluable para cualquier pequeño empresario. Si bien tener un plan de negocios no garantiza que tenga éxito, puede brindar una serie de beneficios: puede ayudar a convencer a los acreedores o inversionistas del valor de su negocio, darle a su empresa un plan de crecimiento, permitirle establecer objetivos cuantificables y más .

Pero un plan de negocios no es un requisito legal. No tiene ninguna obligación legal de tener un plan de negocios en ningún momento. Si bien no es prudente, puede comenzar su negocio sin hacer ningún plan, investigar ni tomar ninguna medida preparatoria.

10. No necesita un abogado o CPA, ni ningún consejo profesional

Esto no es un mito legal tanto como una sabiduría equivocada. Si bien es cierto que no está obligado a contratar o consultar a un abogado, contador u otra persona cuando inicia o dirige una pequeña empresa, no hacerlo puede ser un gran error.

Tome, por ejemplo, una situación en la que dirige un negocio y desea crear o usar un contrato, un poder financiero o un acuerdo de no divulgación. Cada uno de estos documentos debe contener partes específicas para ser efectivos, hacer lo que usted pretende que hagan, o otorgarle tantas protecciones y habilidades como sea posible. Aunque cada uno puede parecer simple, los detalles de la creación del documento adecuado que se adapte a sus necesidades y a sus circunstancias particulares pueden ser cruciales. Si utiliza un documento genérico que encuentra en línea, no tiene forma de asegurarse de que el documento sea legalmente efectivo, ni puede estar seguro de que lo está utilizando correctamente.

Del mismo modo, un buen contador puede ser vital. Un contador puede asegurarse de mantener su información financiera en orden y también ayudarlo a darle forma a su negocio y aprovechar las oportunidades que posiblemente no sepa que existen.

Palabra final

Comenzar una pequeña empresa secundaria para obtener ingresos adicionales o explorar sus sueños empresariales puede ser emocionante, desafiante, frustrante y gratificante. Puede tener éxito, o puede fallar. No hay forma de saber qué depara el futuro.

Pero antes de comenzar su viaje, debe tomarse el tiempo para construir una buena base. Tener un conocimiento básico de sus habilidades legales, obligaciones y oportunidades no garantiza el éxito, pero puede salvarlo de algunos problemas graves en el futuro. Si está iniciando un negocio (o lo está considerando), o es un propietario de una empresa que enfrenta un problema legal, hablar con un abogado que se especialice en asuntos legales de pequeñas empresas es su mejor opción.

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