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¿Puede una lotería nacional arreglar la deuda federal de los Estados Unidos? - Pros contras


Las loterías públicas tienen una larga historia. Desde Caesar Augustus (donde los boletos tenían premios de esclavos, bienes raíces y barcos) hasta los gobiernos europeos durante la Edad Media (que dependía en gran medida de las loterías para obtener ingresos), las loterías estatales siempre han demostrado ser lucrativas, según la Enciclopedia Británica.

No es sorprendente que los Estados Unidos de América también tengan una larga historia de loterías. Considerados "impuestos voluntarios", las primeras loterías se utilizaron para financiar nuevas universidades como Harvard, Dartmouth, Yale y Brown. En 1745, el Tribunal General de Massachusetts aprobó una ley que permite que una lotería pague los costos de defensa de la frontera de la colonia y las costas. En 1831, ocho estados tenían 420 loterías.

Hoy en día, las loterías son la forma de juego más popular en los Estados Unidos, con el doble de participantes anuales que aquellos que visitan un casino. Una encuesta de investigación de Gallup indica que casi el 50% de los estadounidenses compran boletos de lotería estatales cada año. La mayoría de los participantes tienen un título técnico, universitario o de postgrado, que gana más de $ 36, 000 al año.

La popularidad de los juegos de azar también ha sido global, con numerosos gobiernos tomando un recorte. Una de las loterías de más larga duración fue el Sorteo irlandés de 1930 a 1987, cuyos ingresos beneficiaron a los hospitales públicos de Irlanda. Una lotería estatal administrada por el sistema postal del país sustituyó al Sorteo, proporcionando más de £ 30 millones para proyectos patrocinados por el gobierno cada semana. Según el sitio web oficial de la Lotería Nacional del Reino Unido, más de £ 1, 901 millones ($ 2, 37 mil millones en dólares estadounidenses) han financiado 500, 000 proyectos desde su origen en 1994.

De acuerdo con la Asociación Norteamericana de Loterías Estatales y Provinciales (NAASPL), se vendieron más de $ 110 mil millones en boletos de lotería en los Estados Unidos en 2015. Aproximadamente $ 33 mil millones fueron redirigidos a los gobiernos estatales y locales. Según cifras compiladas por el Departamento del Tesoro de los EE. UU., Representa aproximadamente una décima parte de los ingresos anuales del gobierno federal de impuestos corporativos ($ 344 mil millones) y poco más del 2% de los $ 1.5 billones recibidos de los impuestos a la renta individuales.

Con enormes tasas de participación y miles de millones en ingresos, redirigir los fondos de la lotería puede tener un impacto significativo. A medida que la deuda nacional sigue aumentando, muchos han pedido una lotería nacional, con los ingresos gastados para pagar la deuda.

¿Es hora de ofrecer una lotería nacional en los Estados Unidos para retirar la deuda nacional?

La creciente deuda nacional

Según el Banco de la Reserva Federal de St. Louis, la deuda nacional total de EE. UU. Será de 20 billones de dólares para fines de 2016, un aumento del 347% desde 2000. Muchos economistas solo consideran la deuda mantenida por el público en sus cálculos, descontando el efecto de las tenencias intragubernamentales (un estimado de $ 5.5 billones al final del año). La mayoría de las tenencias intragubernamentales se encuentran en los Fondos Fiduciarios de Medicare y Seguridad Social, así como en valores del Banco de Financiamiento Federal.

En el año 2000, la deuda pública del país era de $ 3.7 billones y el producto interno bruto (PIB) era de $ 10 billones (37.4% de la relación deuda / PIB). A fines del segundo trimestre de 2016, la deuda era de $ 13, 9 billones, el PIB equivalía a $ 18, 5 billones, y la relación deuda / PIB era del 75, 5%. Los prominentes economistas de la Universidad de Harvard Carmen Reinhart y Kenneth Rogoff afirmaron en un estudio de 2010 que una relación deuda / PIB del 90% o más conduce a un crecimiento más lento y al aumento de la inflación.

Si bien el estudio ha sido atacado por un error matemático reconocido, el entonces presidente del Comité Presupuestario de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, "se unió a todos" en la polémica investigación, según un artículo en The Nation. Una encuesta de Pew Research 2015 indicó que casi dos tercios de los estadounidenses están de acuerdo con Ryan y consideran que eliminar el déficit presupuestario y pagar la deuda federal es una prioridad.

El efecto de los déficits presupuestarios en la deuda nacional

Mucha gente confunde el déficit federal con la deuda federal. Un déficit o superávit depende de los ingresos tomados por el gobierno cada año menos los gastos realizados durante ese mismo período. Cuando los gastos exceden los ingresos, el Tesoro emite deuda para cubrir el déficit, lo que aumenta la deuda nacional. La deuda federal ha aumentado cada año desde 1969.

Las perspectivas de generar un excedente presupuestario significativo en el futuro son poco probables debido a lo siguiente:

  • Crecimiento de ingresos fiscales limitados . Los miembros del Partido Republicano que controla la presidencia y las dos cámaras del Congreso se han comprometido públicamente con el grupo de defensa de la Reforma Tributaria de los estadounidenses a evitar subir los impuestos.
  • Incapacidad para reducir los gastos federales . Debido a una combinación de los gastos de reconstrucción de la infraestructura del país, el gasto de defensa continuo para luchar contra el terrorismo aquí y en el extranjero, y el alivio de los desastres naturales, una reducción en el gasto federal es dudosa.
  • Continued Political Deadlock . Incluso cuando las tres ramas del gobierno federal (legislativo, ejecutivo y judicial) están controladas por un solo partido político, los acuerdos sobre acciones sostenidas para reducir el déficit son raros debido a las divisiones dentro de cada partido y las elecciones bianuales.
  • Mayores tasas de interés para la deuda federal . Estados Unidos se ha beneficiado de las bajas tasas de interés desde 2010, pagando una tasa promedio de 2% o menos ya que la Reserva Federal ha intentado recuperarse de la Gran Recesión de 2007-2009. La Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO) proyecta tasas de interés que casi se duplicarán en la próxima década.

Reconociendo la dificultad de lograr un presupuesto equilibrado o un superávit, la OBC ha propuesto 79 opciones para aumentar los ingresos del gobierno o disminuir el gasto. Sorprendentemente, la creación de una lotería nacional y la dedicación de sus ingresos al pago de la deuda no fue una consideración.

Loterías de los Estados Unidos hoy

A pesar del apetito de los estadounidenses por el juego, las loterías tienen un atractivo limitado a mediados del siglo XIX. Los escándalos y la corrupción gubernamental llevaron a su prohibición completa en el país en 1895, aunque los juegos de números ilegales continuaron bajo la protección del crimen organizado.

Luego, en 1963, New Hampshire legalizó una lotería para financiar sus programas de educación. Fue seguido por Nueva York cuatro años después. En la década de 1970, 12 estados establecieron loterías, 17 estados en la década de 1980 y seis estados en la década de 1990. Otros siete estados aprobaron loterías después de 2000.

Hoy, 44 de los 50 estados ofrecen una lotería con los ingresos que aumentan los ingresos del estado. Tres estados, Mississippi, Alabama y Utah, prohíben las loterías por motivos religiosos, y la falta de Nevada se debe a la oposición de los casinos en el estado. Alaska aún no ha presentado una lotería debido a las preocupaciones financieras sobre su viabilidad en una población escasa, mientras que los ciudadanos de Hawaii se han opuesto a las loterías.

Los estados con mayor población, Nueva York, Florida, California y Texas, representan las mayores ventas y contribuciones a los ingresos del estado. Según la Oficina del Censo de EE. UU., Un promedio del 62% de cada dólar en ventas se destina a los ganadores de la lotería, alrededor del 5% se destina a la administración de la lotería y el 33% al gobierno estatal que patrocina la lotería.

Casi todos los estados con loterías ofrecen juegos instantáneos y de tres o cuatro dígitos con probabilidades reducidas y pagos más bajos. Algunas entradas ofrecen una segunda oportunidad de ganar después de que se completa el sorteo principal de la lotería o un pago multiplicado por las tarifas adicionales. Algunos estados han investigado o operan actualmente videojuegos de azar similares a los juegos de casino, además de los juegos de lotería. Muchos se han combinado para ofrecer pagos extragrandes, como Powerball y Mega Millions. El 13 de enero de 2016, tres boletos ganadores dividieron el premio mayor más grande de la historia: $ 1, 6 mil millones.

Muchos estados promueven el juego grupal donde las personas pueden atraer jugadores y administrar loterías. Los defensores afirman que son una forma de aumentar las probabilidades de una victoria sin aumentar la inversión financiera. Algunas piscinas han ganado grandes botes. Si bien las loterías fomentan las combinaciones, también aconsejan que cada grupo se establezca con un contrato escrito sobre participación, conflictos y división de premios entre jugadores para evitar conflictos futuros.

Fatiga del Jackpot

Según USA Today, las ventas de lotería en 18 estados cayeron durante 2015, la razón probable es la fatiga del premio mayor.

La tesorera estatal Deborah Goldberg testificó ante el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes de Massachusetts en enero de 2015 que los jugadores "actualmente no están motivados para entrar en el juego debido a premios 'pequeños' por debajo de los $ 100 millones".

Terry Rich, de la Lotería de Iowa, se quejó ante los miembros del Comité de Loterías del Consejo Nacional de Legisladores de Estados del Juego el 9 de enero de 2015 de que "los pequeños botes no captan la atención de los medios y el resultado es menos entusiasmo y atención al juego. Una vez que se alcanza un gran premio, se hace más difícil obtener publicidad para el próximo juego ".

La oportunidad de una lotería nacional

Es probable que una lotería nacional atraiga una mayor participación que las loterías existentes estatales o multiestatales debido a las siguientes razones:

  • Jackpots más grandes . Con las ventas nacionales (e incluso internacionales), los premios máximos deben exceder regularmente a $ 1 mil millones o más para los ganadores. Un análisis estadístico realizado por LottoReport.com indica una relación positiva entre el número de boletos vendidos para cada sorteo y el tamaño del premio mayor; en otras palabras, se compran más boletos a medida que aumenta el premio mayor. Por ejemplo, el premio mayor Powerball de $ 320 millones el 19 de noviembre de 2016 atrajo casi $ 61 millones en ventas de entradas durante la última semana de ventas. El premio mayor de $ 1, 580 millones del 12 de enero de 2016 recaudó $ 1, 27 mil millones en ventas de boletos.
  • Ganadores más frecuentes Si bien la probabilidad de ganar para un juego que requiere cinco números correctos más un número de bonificación (5 + 1) elegido de 69 números es aproximadamente uno en 292 millones, la mayor venta de boletos que acompaña a los premios más grandes aumenta la probabilidad de ganar y múltiples beneficiarios. Por ejemplo, el premio Powerball de $ 1, 58 mil millones tenía tres boletos ganadores, uno en California, Florida y otro en Tennessee.
  • Mayores ventajas del impuesto sobre la renta . Los ganadores de la lotería en los estados que participan en las loterías generalmente están exentos de impuestos a la renta estatales y locales, pero deben pagar impuestos federales sobre la renta. Las ganancias de la lotería se gravan como ingreso ordinario con la tasa más alta de 39.6%. El IRS retiene el 25% de las ganancias antes de la distribución inicial y recauda los impuestos restantes a la fecha del impuesto (15 de abril). Como patrocinador de la lotería, el gobierno federal podría exonerar la totalidad o una parte de las ganancias del impuesto sobre la renta, aumentando así el pago neto para el (los) ganador (es) y el porcentaje de las ventas totales retenidas por el gobierno.
  • Costos administrativos más bajos . Los gastos administrativos y las comisiones de los minoristas generalmente promedian entre el 4% y el 8% de las ventas totales de boletos, y los minoristas reciben la mayor proporción. they will decrease as a percentage of total sales as jackpots grow. Dado que la mayoría de los costos administrativos son costos fijos (sueldos, equipos, instalaciones), disminuirán como un porcentaje de las ventas totales a medida que crezcan los botes. Además, es probable que aumente el número de premios de lotería no reclamados, estimados en $ 2 mil millones en 2013 por CNN. Usar los premios no reclamados para agregar a los premios mayores futuros o compensar los costos administrativos aumentaría la participación del Gobierno Federal en la venta de entradas.
  • Mayor contribución a los ingresos del gobierno . La lotería nacional del Reino Unido estima que los £ 30 millones ($ 37.2 millones) se distribuyen a los programas del gobierno cada semana. Dado que la población de EE. UU. Es 4, 9 veces mayor que la población del Reino Unido, parece razonable que los ingresos netos para el gobierno de EE. UU. Se aproximan a $ 45 mil millones o más anualmente. Esta estimación es equivalente a 2, 33 veces el monto recaudado en impuestos sobre sucesiones en 2015 o al 10% de impuestos corporativos recaudados ese mismo año.

Razones para apoyar una lotería nacional

El uso de ganancias de lotería para el bien público es un argumento común para justificar la existencia de loterías públicas. Muchos estados han destinado los ingresos de sus loterías para fines específicos, especialmente educación o veteranos militares.

Por ejemplo, la Lotería de Texas ha contribuido con más de $ 19 mil millones a educación pública en el estado y $ 70 millones a programas veteranos desde 1997. Dedicar ganancias de una lotería nacional al pago de la deuda nacional ayudaría a reducir el impacto de los déficits anuales y acelerar la reducción del deuda nacional punitiva actual.

Reconociendo el atractivo de los botes que cambian la vida, los partidarios señalan las siguientes ventajas de una lotería nacional:

1. Participación voluntaria

Los políticos aman las loterías como formas alternativas de aumentar los ingresos sin incurrir en la desaprobación de los votantes que acompaña a las alzas de impuestos. Nadie está obligado a comprar un boleto en una lotería o gastar un mínimo significativo para participar. El boleto de lotería promedio cuesta menos que una hamburguesa de comida rápida o un boleto de cine. A cambio, el comprador obtiene horas de felicidad, soñando con ganar e imaginando cómo él o ella gastarían la ganancia inesperada.

2. Esperanza para los desesperados

Los enemigos de la lotería se quejan de que la lotería afecta desproporcionadamente a los pobres, ya que gastan un porcentaje mayor de sus ingresos en boletos que aquellos con mayores ingresos. Esto proporciona falsas esperanzas a los necesitados. (Hay una mayor probabilidad de ser alcanzado por un rayo que ganar el gran premio). Los oponentes de la lotería pasan por alto la posibilidad, por pequeña que sea, de que una persona pueda gastar un dólar y ser millonaria, y la posibilidad hace que los compradores de boletos sentirse vivo y lleno de esperanza, aunque solo sea por un momento.

Mucha gente pobre sabe que, en algunos aspectos, ya han perdido la "lotería" que es la vida, y que el trabajo duro no siempre conduce al éxito. Es probable que trabajen duro todos los días de sus vidas y permanezcan en la pobreza, luchando para llegar a fin de mes. Los que están en la parte inferior reconocen que un salario de nivel de pobreza rara vez es un boleto a una vida mejor, proporcionando lo suficiente para sobrevivir sin esperanza a la vista para ascender en la escala económica. Cuando eres pobre, compras billetes de lotería porque "es una de las únicas oportunidades legales disponibles para hacerse rico", según Chris Amade, un ex comerciante de Wall Street que escribe en The Guardian.

Sólo la suerte de descuento arrogante. John Malkovich, uno de los grandes actores de carácter de Estados Unidos, afirmó en una entrevista con The New York Times, que consideraba su éxito como una cuestión de suerte, no de preparación o habilidad. Y en un artículo de la revista New York 1988, Donald Trump declaró: "Todo en la vida es suerte." El atractivo de la lotería es que cualquiera puede ganar.

3. Ingresos y empleo de pequeñas empresas

Según Salon, muchos minoristas pequeños no podían permanecer abiertos sin las comisiones sobre las ventas de boletos de lotería. El NAASPL afirma que más de 210, 000 puntos de venta incluyendo tiendas de conveniencia, estaciones de servicio y supermercados vendieron boletos de lotería durante 2015. Ingresos de comisiones y administración de loterías estatales apoyan a cientos de miles de propietarios y empleados de pequeñas empresas que fabrican y mantienen terminales de ventas de lotería. .

Además, codificar, probar y administrar el software asociado a la lotería, así como recolectar, contabilizar y distribuir los fondos de la lotería, requiere que cientos de personas de la lotería apoyen a cada una de las 44 loterías estatales. Esto se suma a muchos puestos de trabajo.

Razones para oponerse a una lotería nacional

Aquellos que se oponen a las loterías lo hacen por una variedad de razones, incluida la inmoralidad y la discriminación económica. Además, la lotería es potencialmente una puerta de entrada a la adicción al juego. Un banquero de inversiones de Nueva York entrevistado en The Guardian afirma que "una lotería es un impuesto de estupidez". Otros señalan los escándalos y fraudes que condujeron a la ilegalización de las loterías a fines del siglo XIX.

Ciertamente, cualquier intento de crear una lotería nacional energizará las fuerzas anti lotería con las siguientes afirmaciones:

1. Efecto negativo en la sociedad

Dicen que las loterías son una forma de apostar. En realidad, el juego es un juego de suma cero, con el dinero cambiando de un jugador a otro. El profesor de la Universidad de Nevada, Bill Thompson, afirmó en una entrevista con PBS Frontline que las loterías son esquemas piramidales sin beneficio económico para la sociedad.

La publicidad negativa ha demostrado ser poderosa. En el siglo XIX, la Lotería del Estado de Luisiana se cerró por insistencia del presidente Benjamin Harrison después de ser llamado "un caldo de cultivo de corrupción" en su discurso sobre el Estado de la Unión en 1890.

2. Efectos económicos regresivos

FreedomWorks, un sitio web conservador, afirma que los pobres son las mayores víctimas de las loterías estatales, gastando una mayor proporción de sus ingresos para comprar boletos. De acuerdo con el artículo de Salon, los hogares con ingresos anuales de menos de $ 13, 000 gastan alrededor del 9% de su ingreso neto ($ 645) en boletos de lotería. Un estudio de 1987 realizado por economistas de la Universidad de Duke encontró que los boletos de lotería son un impuesto implícito y regresivo en prácticamente todos los casos.

3. Perdió impuestos, salarios y empleos

El dinero gastado en boletos de lotería, exentos de impuestos en la mayoría de los estados, se usaría para productos y servicios sujetos a impuestos. Los minoristas que venden boletos pierden ingresos (y pagan menos impuestos) ya que sus clientes compran boletos de bajo margen en lugar de alimentos, bebidas y otras ofertas de alto margen.

Además, el economista Richard Wolff, al escribir en Monthly Review, afirma que "las loterías toman grandes sumas de grandes masas de personas que de otra manera probablemente gastarían ese dinero en bienes y servicios cuya producción daría empleos a las personas".

4. Impacto en las loterías estatales

Una lotería nacional desviaría millones de dólares de lotería actualmente recibidos por los estados. Las pérdidas podrían poner en peligro los programas estatales críticos, lo que probablemente genere un aumento de los impuestos estatales o menos servicios. Las legislaturas estatales pueden considerar la creación de una lotería nacional como una extralimitación del gobierno federal, iniciando costosos desafíos judiciales.

Los opositores afirman que los federales están utilizando un esquema de "robar a Peter para pagarle a Paul", tomando los fondos necesarios de los estados para apoyar a la burocracia hinchada e ineficiente del Gobierno Federal. La reducción de los ingresos de la lotería a nivel estatal disminuirá los trabajos de lotería y aumentará el desempleo a nivel estatal.

Finalmente, los opositores advierten que dirigir el ticket para amortizar la deuda nacional se desviará a otros usos menos visibles. Señalan un informe de la Comisión Nacional de Estudio del Impacto del Juego que sugiere que los legisladores a menudo desvían los ingresos de la lotería estatal de su propósito declarado a los fondos generales de un estado.

Según S. Vance Wilkins Jr., líder de la minoría en la Casa de Virginia, "No tiene ningún sentido asignar fondos, excepto por engañar a las personas para que crean que estábamos haciendo algo por la educación cuando no hicimos nada. No cambió el presupuesto ni un centavo. Es una farsa ".

Jackpot de Powerball - foto de Ross Catrow

Palabra final

La deuda nacional es un problema creciente que no desaparecerá mágicamente. Las soluciones son obvias: aumentar los ingresos a través de impuestos más altos, recortar los beneficios y los servicios para reducir los gastos, o una combinación de ambos, aunque sean desagradables para los políticos estadounidenses. El atractivo de un impuesto voluntario como una lotería nacional puede ser irresistible.

Pero, ¿cuánto dinero se puede recaudar?

Nadie sabe ya que no hay estimaciones confiables del total de dólares involucrados en el juego en los Estados Unidos. Un informe de Oxford Economics encargado por la American Gaming Association estima que 984 casinos legales ubicados en 39 estados generan $ 240 mil millones en impacto económico y respaldan 1.7 millones de empleos. Se estima que casi $ 400 mil millones se apostaron en eventos deportivos cada año, la gran cantidad apostada ilegalmente, según The Washington Post. Si bien los funcionarios electos pueden contener la nariz cuando se habla de una alternativa de lotería, los beneficios financieros son difíciles de pasar por alto.

¿Deberían los Estados Unidos tener una lotería nacional? Si es así, ¿comprarías boletos?


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