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Cómo comprar ropa sostenible y ecológica con un presupuesto


Si bien la mayoría de los bienes de consumo, como alimentos y medicinas, se han vuelto más costosos con el tiempo, la ropa se ha vuelto más barata. Las estadísticas son impactantes.

Según KQED News, en 1960, el hogar promedio de los EE. UU. Gastó más del 10% de sus ingresos, el equivalente a unos $ 4, 000 en dólares actuales, en ropa y calzado. Para 2013, ese número había caído por debajo de $ 1, 800, menos del 3.5% del presupuesto familiar promedio.

Los precios más bajos son impulsados ​​por la producción en el extranjero donde la mano de obra es más barata. En 1960, el 95% de la ropa que usaban los estadounidenses se fabricaba en los EE. UU. Para 2013, era menos del 2%.

Los materiales más baratos, como el poliéster, también han ayudado a mantener bajos los precios. Quartz informa que la producción de poliéster ha aumentado considerablemente desde 1980, superando ampliamente a las fibras naturales como el algodón y la lana.

Desafortunadamente, la ropa barata tiene un alto costo para las personas y el planeta. Las telas sintéticas como el poliéster requieren grandes cantidades de energía para producir, mientras que los productos químicos utilizados en la producción a menudo son tóxicos. Las condiciones de trabajo en las fábricas extranjeras de ropa también pueden ser peligrosas. El colapso en 2013 de una fábrica de prendas de vestir en Bangladesh, que dejó más de 1.000 trabajadores muertos y más de 2.000 heridos, es el ejemplo más conocido. Sin embargo, está lejos de ser un caso aislado.

Hoy en día, hay varias marcas de moda éticas que intentan abordar estos problemas. Se comprometen a usar telas ecológicas y tintes no tóxicos mientras pagan a sus trabajadores un salario justo. Desafortunadamente, esto se suma a los costos, con precios más altos que se transmiten a los consumidores.

¿Puede la mayoría de las personas darse el lujo de ser eco-consciente? ¿Cómo puede mantenerse fiel a sus principios sin arruinar su presupuesto?

Un enfoque es elegir ropa sostenible, pero compre menos. Hoy, debido a la "moda rápida" de bajo costo, las personas compran muchas más prendas de lo que solían hacerlo. KQED dice que los estadounidenses hoy compran 70 prendas nuevas por año, en comparación con solo 25 en 1960. Si compra menos, puede permitirse gastar más en cada prenda.

También hay otra solución: en lugar de comprar menos, compre más inteligentemente. Si sabe dónde buscar, puede encontrar ropa que sea buena para el planeta y para su billetera.

Lo que hace que la ropa sea sostenible

Lo que diferencia a la ropa sostenible de la moda rápida es que es amigable para el planeta y amigable para los trabajadores. La ropa sostenible es duradera y adecuada para muchas estaciones. A menudo están hechos de telas ecológicas que pueden incluir material reciclado o reutilizado. Típicamente, las compañías de ropa sostenibles pagan a sus trabajadores un salario justo y proporcionan condiciones de trabajo decentes.

Fibras ecológicas

Muchas personas suponen que las telas naturales como el algodón son más verdes que las telas sintéticas como el poliéster. Este no es siempre el caso.

Los métodos convencionales de cultivo de algodón usan grandes cantidades de fertilizantes y pesticidas potencialmente tóxicos. Si bien es posible cultivar algodón sin estos productos químicos, incluso el algodón orgánico aún requiere grandes cantidades de agua.

Las telas más verdes consisten en fibras renovables que son fáciles de cultivar o producir. Usan agua y energía limitadas para producir y son reciclables.

Buscar:

  • Ropa de cama Hecho de lino, una planta que necesita mucha menos agua, fertilizantes y pesticidas que el algodón, la ropa requiere poca energía para su fabricación. También se puede compostar o reciclar fácilmente.
  • Cáñamo Otro cultivo que es fácil de cultivar, el cáñamo no necesita muchos fertilizantes o pesticidas. También se puede hacer en una amplia variedad de telas. Sin embargo, el cáñamo es ilegal para crecer en la mayoría de los estados de los EE. UU., Por lo que generalmente se importa, lo que agrega costos y aumenta su huella de carbono.
  • Bamboo . Una planta de crecimiento rápido que casi no usa pesticidas. Produce telas suaves que se mantienen fácilmente. Sin embargo, convertir sus fibras en tela a menudo requiere productos químicos tóxicos. El tipo más ecológico de tela de bambú es "lino de bambú", producido sin productos químicos. Sin embargo, puede ser difícil de encontrar.
  • Lyocell . Comúnmente vendida bajo la marca Tencel, esta tela está hecha de pulpa de madera, típicamente madera de eucalipto, que crece rápidamente con poca agua y productos químicos. A diferencia del rayón, otro tejido a base de madera, el lyocell no produce mucha contaminación. La tela es naturalmente resistente a las arrugas, por lo que es fácil de cuidar.
  • Alpaca Un mamífero originario de Perú, las alpacas tienen pelo largo que produce bellas fibras. Las alpacas son criaturas resistentes que no comen ni beben mucho y pueden mantenerse saludables sin antibióticos. La lana de alpaca es más ecológica que la cachemira, que proviene de un tipo de cabra asiática. La fuerte reproducción de cabras de Cachemira ha provocado un severo sobrepastoreo en Mongolia, convirtiendo lentamente gran parte del país en desierto.
  • Lana orgánica the animals' manure to nourish the soil, leaving the land stronger. Cuando se hace bien, los granjeros pueden usar el estiércol de los animales para nutrir el suelo, dejando la tierra más fuerte. Sin embargo, algunas granjas de ovejas usan pesticidas tóxicos en sus pastos, tratando a los animales con baños tóxicos. Las granjas ecológicas de ovejas evitan estos productos químicos nocivos y lograron mantener sanas a las ovejas y los pastos.
  • Seda Este tejido natural es producido por orugas conocidas como gusanos de seda. Es ligero y duradero, se descompone naturalmente al final de su vida. Comúnmente utilizado para la noche, también hace ropa interior térmica sorprendentemente cálida. Muchos vegetarianos éticos no usan la mayor parte de la seda porque producirla generalmente implica matar a los gusanos de seda. Sin embargo, la seda de la paz, también conocida como seda vegana, es una alternativa libre de crueldad.

Menos productos químicos

Otro problema con la mayoría de las telas son los tintes utilizados para colorearlos. Muchos tintes tradicionales contienen químicos dañinos y requieren grandes cantidades de agua para procesar. Gran parte del tinte se elimina de la tela y contamina los ríos en todo el mundo en desarrollo.

Esto no significa que la tela blanca sea una elección más limpia. En la mayoría de los casos, esa tela de aspecto puro y blanca como la nieve se blanquea con cloro. Este proceso libera dioxina, una sustancia química que puede causar cáncer y dañar el cuerpo. Además, casi todas las telas de "impresión permanente", ya sean blancas o de color, se tratan con formaldehído tóxico.

Los tintes naturales y de bajo impacto ofrecen una alternativa más ecológica. Los tintes naturales como el índigo y la cochinilla se derivan de plantas, animales o insectos. Los tintes de bajo impacto son más bajos en productos químicos tóxicos y requieren menos agua para procesar. Otra opción verde es la tela sin blanquear que tiene un color blanco natural.

Reciclaje y reutilización

Otra forma de hacer que las prendas sean ecológicas es fabricarlas a partir de materiales reciclados. Por ejemplo, telas como el vellón a menudo se hacen con botellas de plástico recicladas. Esto convierte un producto de desecho en algo útil, reduciendo nuestra dependencia del petróleo no renovable.

Hoy en día es posible fabricar nuevas telas de poliéster reciclando prendas viejas de poliéster. El reciclaje utiliza menos energía y produce menos contaminación. Un análisis publicado por la Universidad de Delaware muestra que el poliéster reciclado es un tejido más sostenible que el algodón.

La opción más ecológica es reutilizar y reciclar la ropa. El reciclaje reduce el desperdicio y el uso de energía, pero la reutilización de la ropa elimina por completo los productos de desecho.

La manera más fácil de reutilizar la ropa es pasando la ropa vieja a los nuevos usuarios. Simplemente compre en una tienda de segunda mano o use productos de segunda mano.

Sin embargo, incluso cuando la ropa comienza a desgastarse, a menudo es posible rescatar material utilizable. Algunas marcas sostenibles de ropa se han dedicado a reconfigurar la ropa vieja. Este tipo de reutilización a menudo se llama "reelaboración".

Lugares de trabajo amigables para los trabajadores

El enfoque principal de la moda sostenible es proteger el medio ambiente. Sin embargo, muchos diseñadores con conciencia ecológica también están preocupados por los derechos humanos. Para ser realmente sostenible, la ropa debe fabricarse de manera segura y saludable para los trabajadores.

Una forma de encontrar ropa adecuada para los trabajadores es buscar marcas hechas en Estados Unidos. Estados Unidos tiene estándares de salud y seguridad mucho más estrictos para las fábricas que la mayoría de los países en desarrollo. Cuando compra ropa fabricada en Estados Unidos, sabe que las personas que la hicieron funcionar tienen horarios limitados, un lugar de trabajo razonablemente seguro y un salario mínimo.

También puede buscar ropa que lleve la etiqueta de Comercio Justo. Para obtener esta etiqueta, los fabricantes deben prometer pagar a todos sus trabajadores un salario digno. También deben garantizar que sus fábricas sean seguras y que su producción sea ecológica.

Si hay una marca específica de ropa que le encanta, visite su sitio web y busque información sobre sus prácticas laborales. Intente averiguar dónde se fabrican las prendas, cuánto ganan los trabajadores y qué tipo de estándares tiene la empresa para sus proveedores. Si no puede encontrar esta información fácilmente, envíe un correo electrónico a la empresa para solicitar detalles.

Dónde encontrar ropa ecológica

El mayor problema con la ropa sostenible es que a menudo viene con etiquetas de precio alto. Por ejemplo, las tapas de las mujeres de Eileen Fisher, que están hechas con telas ecológicas y mano de obra bastante remunerada, oscilan entre $ 200 y $ 700. Apolis, una "marca de estilo de vida de motivación sostenible", cobra $ 34 por una camiseta blanca lisa y $ 230 por un suéter de punto cardigan para hombres.

Afortunadamente, hay formas de comprar de manera sostenible con un presupuesto. En las tiendas de segunda mano, puede encontrar ropa nueva que no requiere material nuevo, todo con un descuento importante en la ropa nueva. También puede buscar marcas ecológicas menos costosas que sean fáciles de usar en la Tierra y en su billetera.

Fuentes de segunda mano

Para los compradores que son a la vez conscientes y conscientes del presupuesto, la ropa usada es la mejor opción. Debido a que la ropa de segunda mano se reutiliza, no requieren nuevos materiales para producir: no se agregan energía extra, agua ni productos químicos tóxicos cuando cambian de dueño.

Mantener la ropa usada fuera del flujo de residuos significa que hay menos necesidad de nuevos vertederos. También ahorra energía utilizada para recolectar y eliminar la basura. Lo mejor de todo es que la ropa usada cuesta mucho menos que las nuevas. En algunos casos, puedes comprar ropa nueva y muy buena sin dinero.

Las fuentes de ropa usada incluyen:

  • Tiendas de Ahorro . En el extremo inferior de la escala de la tienda de segunda mano hay tiendas sin fines de lucro administradas por organizaciones benéficas como Goodwill, Salvation Army e iglesias locales. La ropa en estas tiendas cuesta tan poco como $ 1 por artículo, pero la calidad puede ser dudosa. En el extremo superior del espectro, las tiendas de consignación se especializan en ropa de diseño de alta gama. A menudo cuestan tanto o más que ropa nueva de una cadena de tiendas, pero por lo general están mejor hechos y son más elegantes.
  • Ventas de garaje . No siempre puedes encontrar ropa en las ventas de garaje, pero cuando lo haces, los precios son difíciles de superar. Incluso la ropa de diseñador a menudo no cuesta más de $ 10 por artículo, con marcas sin nombre que cuestan $ 1 o menos. También puede encontrar zapatos en buenas condiciones por unos pocos dólares por pareja.
  • Vendedores en línea Las tiendas de segunda mano y las ventas de garaje no siempre ofrecen ropa de su tamaño. Los vendedores en línea como eBay ofrecen una selección mucho más amplia, y los precios son igual de buenos. El mayor inconveniente es que no puedes probar la ropa antes de comprar. Para minimizar los problemas de tamaño, lea las listas de elementos cuidadosamente. Busque ropa que tenga medidas detalladas. Otros vendedores en línea incluyen thredUP, una tienda de consignación en línea que promete ahorros de hasta el 90% en marcas de diseñadores, y Swap.com, donde la mayoría de los artículos cuestan $ 20 o menos.
  • Sitios de intercambio en línea . Los sitios de intercambio son un poco diferentes. En lugar de comprar y vender ropa, cambias tu ropa vieja por la de otra persona. Por ejemplo, en Rehash puede publicar una imagen y una descripción de un artículo que desea regalar. Si a alguien más le gusta el artículo, puede hacer clic en "Solicitar una transacción", lo que le permite ver sus artículos publicados para negociar un intercambio. Una vez que llegue a un acuerdo, ambos enviarán sus artículos por correo. Swap Style, el sitio de intercambio en línea más antiguo, le permite publicar un artículo y asignarle un precio. Para realizar un intercambio, otro usuario debe ofrecerle un artículo, o un lote de artículos, con el mismo precio. La mayoría de los precios oscilan entre $ 5 y $ 50, pero algunos llegan a $ 450.
  • Partes de intercambio . Cambiar la ropa en persona es aún más fácil y más divertido que intercambiar en línea. En una fiesta de intercambio de ropa, los amigos traen su ropa no deseada. Después de probar los descartes de los demás, selecciona los que te gustaría llevar a casa. Puede deshacerse de toda su ropa vieja y obtener prendas nuevas que realmente usará sin gastar un centavo. Los intercambios de ropa son particularmente buenos para la ropa de los niños, que a menudo se quedan atrás antes de que se desgasten. Un intercambio le permite pasar esta ropa todavía buena a niños más pequeños y obtener ropa más grande de forma gratuita.
  • Freecycle . Una última forma de intercambiar ropa con otros es a través de la red Freecycle. Puede publicar su ropa no deseada en su grupo local de Freecycle y ofrecerla a personas en su área que puedan usarla.

Marcas Ecoconscientes

No siempre es posible llenar todo tu armario a través de tiendas de segunda mano y swaps. Ahí es donde entran en juego las marcas ecológicas. Puedes utilizarlas para llenar los huecos de tu armario sin sacrificar tus principios.

Como se señaló anteriormente, muchas marcas sostenibles son costosas. Sin embargo, hay algunas marcas que son mucho más razonables.

Aquí hay varias marcas que son ecológicas y amigables para las billeteras:

  • Ropa alternativa . Con sede en Los Ángeles, Alternative Apparel presenta estilos casuales y urbanos para hombres y mujeres. La compañía afirma que fabrica más del 70% de sus prendas con materiales y procesos sostenibles, que incluyen telas orgánicas y recicladas y tintes de bajo impacto. Todas sus fábricas siguen el Código de Conducta del lugar de trabajo de la Asociación de Trabajo Justo, que establece estándares para "condiciones de trabajo decentes y humanas". Los precios típicos rondan los $ 50 por un par de calzas, $ 21 a $ 40 por una camiseta y $ 108 a $ 158 por un par de jeans Puede comprar ropa alternativa en línea y en tiendas en la ciudad de Nueva York, San Francisco y Venice, California.
  • PACTO Esta empresa estadounidense es una empresa certificada B Corp, lo que significa que cumple con los estrictos estándares sociales y medioambientales. PACT vende ropa interior, calcetines y ropa casual, como camisetas para hombres, mujeres y niños. Todos están hechos de algodón orgánico certificado por Global Organic Textile Standard (GOTS), lo que significa que se cultiva de forma sostenible y se fabrica en fábricas que protegen los derechos de los trabajadores. Prometen evitar el trabajo forzado y el trabajo infantil, pagar salarios justos y proporcionar condiciones seguras y limpias. La ropa PACT se vende solo en línea. El sitio cobra alrededor de $ 16 por una camiseta, $ 34 por un vestido sencillo y $ 55 por un par de pantalones de chándal.
  • Árbol de personas . Esta empresa con sede en el Reino Unido se ocupa principalmente de ropa de mujer con estilo, además de algunos elementos básicos para hombres. Más del 80% de su ropa está hecha de algodón orgánico, y todas están teñidas con tintes no tóxicos. Todos sus productos cumplen con los estándares de Comercio Justo. En 2013, People Tree se convirtió en la primera compañía de ropa en recibir un logotipo oficial de Comercio Justo de la Organización Mundial del Comercio Justo. El sitio People Tree ofrece vestidos a un precio de $ 85 a $ 170, pantalones de $ 89 a $ 147 y joyas hechas a mano entre $ 9 y $ 70.
  • Fair Indigo . Este minorista en línea vende ropa linda y casual para mujeres, además de una selección limitada para hombres. Tiene una certificación Fair Trade de Fair Trade USA y actualmente está trabajando para lograr la certificación GOTS para todos sus productos. Fair Indigo ofrece pantalones y faldas de algodón orgánico por $ 50 a $ 100, vestidos con la misma tela por menos de $ 100 y suéteres de alpaca por $ 80 a $ 250.
  • Maggie's Organics . Maggie's Organics vende calcetines, camisetas y algunas prendas de algodón orgánico y lana. Compra estas fibras directamente a los agricultores y las transforma en tela en su almacén de Carolina del Norte. Más del 65% de sus productos se fabrican en los EE. UU., Y el resto se produce en otras partes de América. La compañía sigue las prácticas de Comercio Justo con todos sus proveedores extranjeros. En el sitio web de Maggie's Organics, puedes comprar calcetines por $ 8 a $ 17.50 por par, mallas por $ 26 y pantalones y faldas por $ 35 a $ 55.
  • prAna . PRENA, con sede en California, comenzó a vender artículos de yoga. Hoy en día, ofrece una amplia gama de ropa de día casual para hombres y mujeres. Su línea incluye ropa hecha de cáñamo, algodón orgánico, poliéster reciclado, lana reciclada y reutilizado. La compañía ofrece un número limitado de prendas de Comercio Justo certificadas y trabaja para aumentar ese número cada año. La mayoría de sus tops, pantalones y vestidos tienen un precio inferior a $ 100, con prendas que oscilan entre $ 100 y $ 250. PrAna tiene siete tiendas minoristas en los EE. UU., Pero su ropa también está disponible en varias tiendas de artículos deportivos como Eastern Mountain Sports y REI. Puede encontrar una tienda cerca de usted a través del localizador de tiendas prAna.
  • Patagonia . Mejor conocido por su resistente equipo para exteriores, Patagonia dice que su "amor por los lugares salvajes y hermosos" inspira su compromiso de protegerlos. La compañía usa solo algodón orgánico y fabrica muchas prendas de poliéster reciclado. También busca condiciones seguras y humanas en todas sus fábricas y trabaja con Fair Trade USA para proporcionar un salario digno a los trabajadores. En 2015, la compañía ofreció más de 190 prendas con certificación de Comercio Justo. Sus precios no son exactamente bajos, alrededor de $ 100 por un par de jeans para hombres y de $ 50 a $ 140 por una chaqueta de forro polar. Sin embargo, sus productos robustos deberían durar años, por lo que proporcionan un buen valor a largo plazo. Patagonia tiene tiendas minoristas en 16 estados de EE. UU. Y el Distrito de Columbia. Sus productos también se venden en otras tiendas que puedes encontrar con su herramienta de localización de tiendas.
  • Renovación urbana . La línea Urban Renewal de Urban Outfitters lleva prendas vintage, sobrantes y "sin procesar" (sin vender) de todo el mundo, convirtiéndolas en piezas vanguardistas y modernas. Debido a que todo el trabajo se realiza a mano en los Estados Unidos, cada pieza reutilizada es única. La línea se dirige a mujeres urbanas jóvenes con piezas que tienen un ambiente áspero y arenoso. Los ejemplos incluyen un par de jeans desgastados teñidos por $ 89 y una chaqueta de camuflaje vintage de $ 79. Urban Outfitters tiene tiendas en todo el país, pero es posible que no encuentre piezas de Renovación Urbana en todas ellas.

Palabra final

No hay forma de evitarlo: la ropa sostenible hecha con telas ecológicas y la mano de obra bastante remunerada cuestan más. Si está acostumbrado a pagar $ 9 por una camiseta o $ 30 por un par de pantalones vaqueros, inevitablemente pagará más por etiquetas con conciencia ecológica.

Sin embargo, se pueden evitar costos más altos. Puede comprar en tiendas de segunda mano y pagar incluso menos que el precio de la tienda de descuento. Las compras de marcas respetuosas con el medio ambiente son un poco más costosas, pero con el dinero que ahorró comprando, puede permitirse derrochar en algunas piezas nuevas y ecológicas. Y puede sentirse bien sabiendo que su dinero va a apoyar a las empresas que están haciendo el bien en el mundo.

Para utilizar esta estrategia de compra de dos niveles, comience por conocer sus tiendas de segunda mano locales. El stock en las tiendas de segunda mano cambia a menudo, por lo que si no encuentra algo una semana, puede que lo haga al siguiente. Si visita sus tiendas favoritas con frecuencia, puede estar al tanto de sus ofertas cambiantes y captar los mejores artículos cuando aparecen.

¿Cuál es tu lugar favorito para comprar ropa sostenible?


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