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Cómo encontrar el mejor lugar para comenzar un negocio: 12 factores a considerar


Comenzar una pequeña empresa es un trabajo duro en cualquier lugar. Los dueños de negocios tienen que hacer malabarismos con docenas de consideraciones importantes, algunas de las cuales entran en conflicto directamente entre sí, por ejemplo, es difícil tener un presupuesto publicitario dorado cuando se trabaja con poco dinero. Cualquier empresario que pueda mantenerlo unido el tiempo suficiente para que una empresa despegue y obtenga ganancias merece el mayor respeto.

Dicho esto, hacer que un negocio despegue es más simple y menos costoso en ciertos lugares. Se dice que las ciudades y los estados con menos barreras de entrada para las nuevas empresas, independientemente de la industria, son favorables a las empresas o poseen un clima comercial favorable.

Una encuesta anual de propietarios de pequeñas empresas realizada por Thumbtack, una plataforma de trabajo bajo demanda, arroja algo de luz sobre lo que favorece un clima comercial favorable, según lo determinen los propios dueños de negocios, no los políticos o académicos. Esta encuesta no es exhaustiva; hay muchos otros factores que afectan la amabilidad con los negocios, como se indica a continuación. Además, la combinación exacta de elementos que afectan lo fácil que es para usted comenzar y ejecutar su emprendimiento depende de lo que haga o haga.

Factores que afectan el clima de negocios local

1. Requisitos de licencias y permisos

Algunas actividades económicas, como la producción y venta de alcohol y armas de fuego, están reguladas por el Gobierno Federal. Para iniciar un distribuidor de destilería o arma de fuego, necesita las licencias federales apropiadas, que pueden costar miles de dólares y requieren horas de insensibilización y trabajo de certificación.

Sin embargo, la mayoría de los requisitos de licencias comerciales y profesionales dependen de la ubicación y la industria. En algunas áreas, las autoridades locales tienen pocos de estos requisitos para las empresas que aún no están supervisadas por las agencias federales. Las licencias tienden a aplicarse solo a industrias con estándares profesionales estrictos, como medicina y leyes, o aquellas que afectan directamente la seguridad pública, como la construcción (que generalmente implica licencias y permisos). En otros lugares, las licencias son mucho más comunes.

Si las autoridades locales requieren que los empresarios en su industria obtengan una licencia comercial, es una de las primeras cosas que debe hacer. La mayoría de las licencias también se deben renovar a intervalos regulares, desde una vez por año hasta una vez por década. Y si su empresa realiza proyectos en el sitio en diferentes ciudades y estados, necesita mantenerse al tanto de los requisitos de licencia y permisos en esas ubicaciones también.

Las licencias comerciales y los permisos generalmente vienen con costos financieros y de tiempo. Los costos financieros varían desde tarifas de procesamiento nominales de $ 25 o $ 35 hasta sumas de tres o cuatro cifras para profesiones fuertemente reguladas y grandes proyectos de construcción, cuyos costos de permisos típicamente dependen del valor total del trabajo. Las ciudades y los estados a veces imponen tarifas redundantes, lo que aumenta los costos totales de licencias o permisos.

Los costos de tiempo para licencias y permisos varían ampliamente. A veces, es simplemente una cuestión de completar y enviar los documentos de rutina. En otros casos, la renovación de la licencia requiere cursos que consumen mucho tiempo y que pueden restarle importancia a lo que es más importante: administrar su negocio. Mientras más autoridades locales exigen que salte para obtener o renovar una licencia, más frío puede sentir el clima de negocios.

2. Tasas de impuestos e incentivos comerciales

No importa dónde operen, las empresas tienen que pagar impuestos locales (de la ciudad o del condado), estatales y federales. Las tasas impositivas federales no varían de un lugar a otro, pero los impuestos locales y estatales sí lo hacen. En áreas con altos impuestos, no es raro que las personas paguen impuestos estatales y locales sobre el ingreso, las empresas paguen impuestos estatales y posiblemente corporativos locales, y ambos paguen impuestos locales sobre la propiedad. Por ejemplo, en la ciudad de Boston, los dueños de negocios que poseen propiedades comerciales deben pagar $ 29.52 por cada $ 1, 000 de valor tasado en impuestos anuales a la propiedad, $ 2.60 por $ 1, 000 de valor neto comercial tangible, más 8% de ingreso bruto en impuestos corporativos estatales, y 5.15% en Impuestos a la renta del estado de Massachusetts (12% sobre ganancias de capital).

Por el contrario, Tax Foundation identifica varios estados que carecen de uno o más de los principales impuestos. En particular, Wyoming, Nevada y Dakota del Sur carecen de impuestos a las ganancias corporativas e individuales. Y aunque las empresas generalmente transfieren impuestos sobre las ventas a los consumidores, los estados sin impuestos sobre las ventas, como New Hampshire y Montana, tienden a ser más atractivos para los minoristas, restaurantes y otras empresas orientadas al consumidor.

Los incentivos ocupan el otro lado de la moneda de impuestos. Muchos gobiernos de ciudades y estados ofrecen créditos fiscales, vacaciones, subvenciones y otros incentivos para empresas nuevas y reubicadas. Algunos también ofrecen créditos fiscales específicos de la industria. Por ejemplo, la Corporación de Desarrollo Económico de la Ciudad de Nueva York ofrece créditos fiscales locales de $ 1, 000 por empleado (hasta $ 100, 000 por compañía) para las empresas manufactureras que se trasladan a una de las zonas industriales industriales designadas de la ciudad.

Por reconexión de América, el gobierno federal también tiene una gran cantidad de programas de subvenciones e incentivos fiscales. Algunos están directamente disponibles para negocios con fines de lucro, y otros para gobiernos locales y organizaciones sin fines de lucro que a su vez pueden trabajar con empresas con fines de lucro. Estos incentivos tienden a favorecer a las empresas ubicadas en barrios oprimidos o en ciudades en dificultades: recompensar a empresarios ambiciosos dispuestos a invertir en lugares que normalmente no se consideran centros de actividad comercial.

3. Regulaciones de zonificación

Las regulaciones de zonificación no solo afectan a las empresas en el proceso de construcción o expansión de sus propios edificios. También pueden afectar cómo y dónde opera una empresa dentro de su ciudad natal.

Las ciudades con regulaciones de zonificación más ligeras generalmente permiten más tipos de actividad comercial en más lugares. Por ejemplo, Houston es famosa por la zonificación extremadamente táctil que, en teoría, permite que casi cualquier empresa funcione prácticamente en cualquier lugar, y esencialmente cualquier tipo de estructura que se construya.

De acuerdo con el Departamento de Planificación y Desarrollo de Houston, "la ciudad de Houston no tiene zonificación, pero el desarrollo se rige por códigos que abordan cómo la propiedad se puede subdividir. Los códigos de la Ciudad no abordan el uso de la tierra ".

En otras palabras, con suficiente espacio y capital inicial, puede construir una fábrica de diluyentes de pintura junto a una escuela primaria en Houston. Si los químicos volátiles no son su fuerte, la zonificación laxa de Houston aún reduce en gran medida las consideraciones geográficas para su negocio. Puede alquilar espacio para su puesta en marcha en prácticamente cualquier edificio adecuado sin preocuparse de si está violando los códigos locales de uso del suelo. En ciudades con códigos de construcción más estrictos, su negocio podría ser relegado a un parque industrial de difícil acceso o un distrito comercial distante.

Si usted es el único propietario de un negocio de servicio desde una oficina en el hogar o un garaje, los códigos de zonificación no lo afectarán demasiado, incluso en ciudades menos permisivas. Sin embargo, podrían convertirse rápidamente en un problema a medida que su negocio crezca: es probable que las autoridades locales fruncien el ceño ante el aumento del tráfico, el ruido, los problemas de estacionamiento y la tensión en la infraestructura local. Y si está comenzando un negocio más intenso, como una operación de manufactura o logística, tendrá que arrendar espacio en un parque industrial de inmediato.

4. Entorno regulatorio

Las empresas estadounidenses deben seguir miles de páginas de regulaciones comerciales locales, estatales y federales. Las reglamentaciones federales, como las normas de seguridad laboral de OSHA y las reglamentaciones salariales federales, no varían de un lugar a otro, aunque las reglamentaciones federales específicas se aplican solo a industrias o negocios específicos de un determinado tamaño.

Algunas actividades comerciales están controladas en múltiples niveles de gobierno. Por ejemplo, el salario mínimo federal establece un piso para los salarios por hora (con excepciones limitadas para los empleados que reciben propinas, los estudiantes y otros grupos especiales) para cada negocio con sede en los EE. UU. Sin embargo, muchas ciudades y estados tienen salarios mínimos más altos, más del doble del mínimo federal, en algunos casos.

En otros casos, las regulaciones varían significativamente de un lugar a otro. De acuerdo con LA Times, la ley estatal de California prohíbe nuevas plataformas de perforación petrolera a lo largo de la mayor parte de la costa del Pacífico del estado. Mientras tanto, Texas y Louisiana prácticamente no imponen restricciones a las plataformas de perforación costa afuera en el Golfo de México. Y los pozos en tierra son omnipresentes en Texas, incluso dentro de los límites de la ciudad de asentamientos tan importantes como Fort Worth.

5. Recursos públicos para propietarios de negocios

Uno de los hallazgos clave de la encuesta para pequeñas empresas de Thumbtack se refería a la brecha entre las expectativas de los empresarios y las realidades empresariales sobre el terreno. Según la encuesta, los empresarios están dispuestos a pagar impuestos, cumplir con las reglamentaciones locales y obtener licencias y permisos adecuados, siempre que estos requisitos estén claramente detallados para ellos y estén disponibles para su consulta a pedido.

La manera más fácil para que los gobiernos estatales y locales mantengan informados a los empresarios es mantener sitios web completos y actualizados que describan todo, dentro de lo razonable, que los propietarios y profesionales de negocios necesitan saber. En este punto, casi todos los gobiernos tienen algún tipo de presencia en la web, pero la calidad varía ampliamente.

Por ejemplo, el gobierno estatal de Kentucky mantiene una serie meticulosa de sitios web específicos de la industria que explican los requisitos de licencia, tarifas, regulaciones, contactos gubernamentales y otra información clave (el sitio web de la Junta de Barbería de Kentucky es un buen ejemplo). Al colocar reglas relevantes y regulaciones en un solo lugar, Kentucky facilita a los dueños de negocios hacer un seguimiento de sus obligaciones.

Las bases de datos de información del gobierno local, como los sistemas "311" utilizados por muchas grandes ciudades, también son herramientas útiles. Estos sistemas fueron diseñados para servir a los ciudadanos privados, pero son excelentes recursos para los empresarios que buscan información no incluida en los sitios web orientados a los negocios, como el cierre de las calles debido a eventos públicos, la construcción o las inclemencias del tiempo.

6. Servicios locales y regionales

Si alguna vez ha intentado encontrar la ciudad o el vecindario adecuado para vivir, comprende la importancia de las amenidades locales y regionales. Diferentes personas valoran diferentes servicios, con la combinación precisa para cada persona o familia dependiendo de la edad, estilo de vida, estado civil y familiar, y una serie de otros factores.

Los ejemplos incluyen lo siguiente:

  • Escuelas públicas por encima del promedio
  • Clima suave o soleado
  • Un montón de espacio abierto y oportunidades para la recreación
  • Redes sociales y comunitarias fuertes y acogedoras
  • Amplios servicios sociales, ya sean públicos o sin fines de lucro
  • Calles seguras y comunidades
  • Buenos activos de transporte internos (carreteras, transporte público) y externos (aeropuertos, ferrocarril, carreteras interestatales)

A pesar de lo que algunas consignas del turismo te harían creer, ninguna ciudad o región realmente "lo tiene todo." Sin embargo, los lugares con fuertes mezclas de comodidades -más de las cosas que atraen a las personas a mudarse de lejos- tienden a atraer talento. Los propios empresarios prefieren echar raíces comerciales en regiones ricas en comodidades. Después de todo, también son personas.

La región metropolitana de Front Range en rápido crecimiento de Colorado ilustra el poder de las comodidades. Extendiéndose por más de 100 millas a lo largo de la base de las estribaciones de las Montañas Rocosas, el área incluye Denver, sus suburbios, varias comunidades universitarias y muchos pueblos de vacaciones relajados.

Con un clima soleado y un impresionante paisaje montañoso, Front Range atrae a un flujo constante de migrantes desde lugares más nublados y planos, incluidos miles de emprendedores talentosos, que contribuyen con sus talentos a su cada vez más vibrante industria del software y la biotecnología. No es difícil para las empresas locales -ni los impulsores del gobierno local- convencer a los trabajadores para que intercambien Baltimore o Battle Creek por Boulder.

7. Proximidad de mentores y competidores

A primera vista, tratar de construir su negocio junto a competidores hambrientos no suena ideal. Sin embargo, operar en un mercado abarrotado puede tener enormes beneficios, particularmente cuando los empresarios se acercan unos a otros como posibles colaboradores y socios estratégicos, no como amenazas que deben eliminarse.

Los mercados con muchas empresas afines tienden a tener redes privadas bien desarrolladas y recursos que benefician a las empresas en etapa inicial. Las incubadoras de empresas específicas de la industria, donde los nuevos empresarios colaboran con compañías establecidas y reciben mentores valiosos de manos experimentadas de la industria, son cada vez más comunes. TreeHouse Health, una incubadora de inicio de atención médica cerca de mi lugar de trabajo en Minneapolis, es un gran ejemplo: sus inquilinos en etapa inicial pueden acceder a un consejo de asesores, mentores y colaboradores bien acreditados.

Incubadoras de empresas, redes profesionales y recursos similares alientan a los empresarios a comprar a la comunidad empresarial local y establecer raíces profesionales duraderas, fortalecer sus industrias, atraer inversiones, atraer trabajadores talentosos y, en última instancia, elevar el perfil de su región. En tales entornos de apoyo, los líderes de empresas maduras se convierten naturalmente en mentores de compañías prometedoras en las primeras etapas, perpetuando un círculo virtuoso.

8. Recursos Nativos de Recaudación de Fondos

El acceso al capital es tan importante para las empresas en etapa inicial como la tutoría y las redes de apoyo profesional. También es fundamental para las empresas que buscan expandir sus operaciones o ingresar a nuevos mercados. Si bien los bancos tradicionales existen en todas partes, no están dispuestos a prestar a empresarios con ideas no probadas e ingresos limitados. En muchos casos, incluso las empresas establecidas luchan por encontrar un crédito adecuado.

El problema de financiamiento es particularmente agudo en industrias de vanguardia como el software, la biotecnología y la fabricación avanzada. Si se encuentra en un campo de vanguardia, puede beneficiarse enormemente del acceso a inversionistas ángeles con mucho dinero y capitalistas de riesgo capaces de financiar actividades costosas pero necesarias antes y después de los ingresos, como investigación, desarrollo y comercialización.

Ciertas ciudades y regiones son bien conocidas por sus sólidos recursos de recaudación de fondos. El buen clima no es lo único que atrae a los empresarios a lugares como Boulder y el área de la Bahía de San Francisco, después de todo. Ambos lugares están repletos de capital riesgo e inversores ángel.

También vale la pena explorar las plataformas de crowdfunding equitativas, que conectan a empresarios con miles de inversores potenciales dispuestos a invertir sumas relativamente pequeñas en sus ideas. Si bien muchas plataformas de crowdfunding de capital operan de costa a costa, otras, como Localstake y PeerRealty, están restringidas a ciertos estados o mercados. Las empresas que pueden aprovechar ambos disfrutan de una ventaja en la competencia.

9. Profundidad del grupo local de talentos

Algunas áreas cuentan con una amplia oferta de trabajadores talentosos que desean poner sus habilidades al servicio de emprendedores ambiciosos o convertirse en empresarios. La presencia de importantes universidades y laboratorios de investigación, una larga historia de especialización en una industria en particular y fuertes redes profesionales contribuyen a profundos grupos regionales de talentos.

Algunas áreas son conocidas por atraer talento de una naturaleza particular. Si está comenzando un negocio que requiere un tipo particular de experiencia, las características locales de la mano de obra podrían determinar dónde elige ubicarlo.

Por ejemplo, parte del Área de la Bahía - Silicon Valley - es mundialmente conocida por atraer a las mejores y más brillantes mentes de software y tecnología. Gracias a un increíble grupo de empresas de biotecnología y grandes universidades de investigación como el MIT, el área de Boston es probablemente la mejor región de EE. UU. Para iniciar un negocio de ciencias de la vida. El talento a veces también se ve atraído por lugares inesperados: la escuela de medicina veterinaria de primer nivel de la Universidad Estatal de Iowa y la ubicación principal de los Laboratorios de Servicios Veterinarios Nacionales convierten a Ames, Iowa, en uno de los mejores lugares del país para la salud animal negocio.

10. Competencia para el talento

Tenga en cuenta que un grupo de talento profundo no se traduce automáticamente en una contratación rápida y fácil. Su ciudad o región podría tener muchos trabajadores talentosos y diligentes, pero si muchas otras compañías quieren contratar a esos trabajadores, tendrá que competir contra ellos.

En general, eso significa ofrecer a los candidatos sueldos iniciales más altos, mejor atención médica y beneficios adicionales, más tiempo de vacaciones, más beneficios de oficina y otros edulcorantes. Todas estas cosas cuestan dinero.

11. Costo de la vida

Aunque el costo de la vida se considera más como un problema para las personas, también afecta directamente el costo de comenzar y administrar una empresa. Por ejemplo, el ranking anual Top States for Business de CNBC generalmente encuentra una estrecha correlación entre el costo de la vida y el costo de hacer negocios.

En particular, el costo de vida de su área afecta cuánto debe pagar a sus empleados para mantenerlos bien alimentados, y los alienta a no buscar trabajo mejor remunerado en un competidor cercano. En áreas de alto costo, los suministros comerciales y el inventario también pueden ser más caros, particularmente en áreas con altos costos de transporte, como Alaska y Hawai. El alto costo de la vida también afecta su riqueza personal; en igualdad de condiciones, es probable que gaste una parte mucho mayor de las ganancias de su empresa en vivienda, alimentos y cuidado infantil en la ciudad de Nueva York que en Oklahoma City.

12. Membresía y actividad sindical

Aunque la membresía sindical ha estado disminuyendo durante años, los sindicatos todavía tienen influencia en ciertas industrias y regiones. Incluso si sus trabajadores no están sindicalizados, es probable que la actividad sindical local en su industria aumente sus costos laborales, independientemente de factores como los costos de vida y la competencia por el talento.

La fabricación automotriz es un ejemplo perfecto. En Michigan, Ohio, Ontario y otras jurisdicciones del medio oeste, la mayoría de las plantas automotrices y autopartes permanecen sindicalizadas. Como resultado, los trabajadores generalmente ganan salarios más altos y disfrutan de beneficios más completos, incluso cuando no pertenecen a un sindicato. Según Bloomberg, el costo laboral promedio por hora de los EE.UU. de General Motors fuertemente sindicalizados, incluidos los beneficios, es de $ 58. Nissan, cuya base de fabricación en los Estados Unidos está ubicada en el sur antisindical, tiene un promedio de $ 42 por hora.

Aparte de la fabricación automotriz, que no es la industria elegida por la mayoría de los pequeños empresarios, los sindicatos trabajan activamente en industrias como logística y envío, fontanería, carpintería y otras industrias de la construcción, así como en industrias con salarios más bajos, como la venta al por menor de alimentos y distribución, particularmente en el noreste y el medio oeste. Si está iniciando un negocio en una industria conocida por su actividad sindical, evite las acciones legales y otras consecuencias adversas (como piquetes) siguiendo las mejores prácticas locales, y asegúrese de presupuestar más para la mano de obra.

Palabra final

Tenga en cuenta que es probable que los factores climáticos empresariales que más afectan a su empresa cambien a medida que la empresa madura. Al principio, es probable que valore la financiación local y la tutoría por encima de los servicios regionales, ya que probablemente trabaje la mayor parte del día de todos modos. A medida que pase el tiempo, la infraestructura de transporte (clave para una empresa en crecimiento) y las regulaciones de zonificación podrían ser más importantes.

Así como cada individuo tiene una concepción ligeramente diferente del "clima perfecto", todas las empresas prosperan en un clima de negocios ligeramente diferente, y no existe una receta estándar y acordada para la facilidad de negocios. En 2014, Texas, un estado de bajos impuestos y baja regulación con educación inferior a la media y medidas de calidad de vida, obtuvo el primer puesto en los rankings Top States for Business de CNBC. En 2015, el primer puesto fue para Minnesota, un estado de altos impuestos y alta regulación con excelente educación y medidas de calidad de vida. Los empresarios en Houston y Minneapolis tienen ventaja sobre la competencia en otros lugares, solo que de maneras muy diferentes.

En pocas palabras: si está considerando emprender un negocio por su cuenta, piense en los factores que con mayor probabilidad determinarán el éxito o el fracaso de su empresa, y recuerde que vale la pena planificar de antemano.

¿Qué factores son más importantes para su negocio o idea de negocio?


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