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Cómo encontrar un buen abogado y pagar honorarios de abogado


Abogados: ¿qué haríamos sin ellos? Más de la mitad de los firmantes de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos eran abogados, incluidos John Adams y Thomas Jefferson. 19 de 43 presidentes han sido abogados. Más de un tercio de la Cámara de Representantes son abogados, junto con el 60% de los senadores.

Para bien o para mal, les gusten o no, los abogados son omnipresentes en la vida estadounidense.

Cómo le afecta la ley

Las leyes tocan todos los aspectos de la vida moderna, desde los contratos que firmamos hasta las compras de automóviles y el seguro de salud, hasta las protecciones que disfrutamos al tomar un crucero o volar un avión. Algunas áreas de la ley son particularmente complejas, basadas en años de resoluciones e interpretaciones judiciales o regulaciones constantemente cambiantes.

La propiedad de la propiedad de un matrimonio, ya sea usted, su cónyuge o los dos juntos, depende de las leyes que afecten a la propiedad en el estado donde usted vive. La cantidad de impuestos federales y estatales que paga en diferentes fuentes de ingresos cambia continuamente a medida que se modifican e interpretan las leyes. Una disputa acerca de la altura de su valla entre usted y su asociación de propietarios o la cantidad de responsabilidad personal a la que puede estar sujeto como propietario de un hogar o negocio es una cuestión de derecho.

Saber cómo le afectan las leyes y comprender qué tipo de abogado representa mejor sus intereses si surge una disputa es fundamental para proteger sus derechos, su propiedad y su libertad.

Especialidades legales

Debido a que las leyes son tan amplias, complicadas, a veces obtusas y en constante cambio, muchos abogados se concentran en una especialidad en particular, incluso recibiendo certificaciones independientes de su experiencia. Una revisión reciente indicó más de 30 organizaciones diferentes que ofrecen programas de certificación especializada.

Por supuesto, tal especialización y certificación del abogado generalmente significa tarifas más altas para sus clientes. Al mismo tiempo, contratar a un abogado certificado por la junta para asuntos de su especialidad asegura que usted tenga a alguien que conozca la ley y tenga experiencia en los asuntos que más le interesan.

Hay una serie de abogados especializados que probablemente necesite:

  • Quiebra . La libre empresa crea ganadores y perdedores; este último puede ser requerido para liquidar los activos de forma ordenada para pagar a los acreedores y comenzar de nuevo. Los abogados de bancarrota representan tanto a los acreedores como a los deudores mediante el pago, la reestructuración, la reorganización y la reconstrucción de sus empresas y sus vidas.
  • Corporativo . Incorporar un negocio, formar una sociedad, pedir prestado o prestar dinero, y contratar y despedir empleados son actividades necesarias para la mayoría de las operaciones comerciales, y están reguladas por una plétora de leyes y reglamentos federales, estatales y locales. Los abogados corporativos son críticos en el mundo litigioso y competitivo de hoy.
  • Familia El matrimonio es un contrato legal, tal vez con acuerdos prenupciales y postnupciales. Estadísticamente, el divorcio ocurre en la mitad de todos los matrimonios con problemas de propiedad, custodia de los hijos, derechos parentales continuos y obligaciones. Predominan las emociones poderosas, y generalmente se requieren negociaciones antes de alcanzar un resultado exitoso.
  • Impuesto . A veces no se trata de cuánto gana, sino de cuánto conserva. Las entidades gubernamentales de todo tipo y tamaño (federal, estatal, del condado, ciudad, distrito escolar) necesitan fondos para operar; la fuente de esos fondos es usted y su negocio. Un abogado de impuestos lo ayuda a mitigar el costo de esos impuestos entendiendo las reglas, interpretaciones, exclusiones y cálculos de regulaciones complejas, a menudo misteriosas.
  • Fideicomisos y Estados . Muchos de nosotros tenemos deseos de cómo se manejará nuestra propiedad cuando fallezca, ya sea que se venda, regale o transfiera a nuestros beneficiarios. Por lo general, queremos transmitir la mayor cantidad posible de nuestros bienes a nuestros seres queridos. Los abogados de fideicomisos y patrimonios elaboran testamentos, administran activos a través de sucesiones o funcionan como ejecutores de testamentos para transmitir la propiedad de acuerdo con los deseos del fallecido de la manera más rápida y sencilla posible, al tiempo que minimizan los costos impositivos y administrativos.

Los bufetes de abogados grandes suelen tener grupos de abogados, investigadores y asistentes legales que trabajan en cada área de especialidad, mientras que las pequeñas empresas y los profesionales solitarios tienden a ofrecer asesoramiento en múltiples áreas al mismo tiempo. Por ejemplo, mi abogado me ayudó a establecer una serie de corporaciones, redactó testamentos y fideicomisos para mi esposa y para mí, y me representó ante el tribunal en asuntos comerciales. Él también ayudó a un miembro de la familia a través de un divorcio áspero.

En aquellas ocasiones en que los problemas superaban su experiencia o requerían grandes recursos, me ayudó a encontrar especialistas legales, evaluar sus credenciales y experiencia, negociar los acuerdos de honorarios y brindó supervisión general durante el progreso del asunto hasta que se resolvió. Él sigue siendo mi asesor más confiable y confiable.

Abogados de juicio

Si está involucrado en un juicio como demandante (en el que está demandando a alguien) o un demandado (donde es la persona demandada), debe estar seguro de contratar a un abogado con mucha experiencia que represente a los demandantes o demandados en similar trajes. "Económico" puede igualar "inexperiencia", y la inexperiencia puede llevarlo a perder su caso. La mayoría de la gente ha escuchado el viejo adagio, "un hombre que se representa a sí mismo en la corte tiene un tonto para un cliente". Entrar en la corte sin entrenamiento legal sería como entrar en el ring de boxeo contra un boxeador profesional: podrías ganar, pero eres seguro que estará magullado y ensangrentado después del evento.

Los abogados litigantes son las estrellas de la fraternidad legal, similar a los cirujanos de la comunidad médica. Si bien la mayoría de los abogados pueden representar a un cliente en una sala del tribunal si cuentan con la debida licencia, no todos los abogados se sienten igualmente cómodos en el puesto. Al igual que las personas en otras profesiones, los abogados difieren en personalidad, inteligencia e interés. Solo algunos abogados buscan el centro de atención, ansiosos de desafiar y confrontar a testigos hostiles, engatusar a los jueces escépticos, a menudo desinteresados, y apelar a un grupo diverso de jurados cautelosos cuyo principal interés es irse a casa lo antes posible.

La mayoría de las personas tiene una falsa impresión de las habilidades de un abogado debido a la popularidad de las series de televisión. Hay pocos abogados con el encanto country de Matlock, la intensidad y el talento de Bobby Donnell de "The Practice" o el extremo conservadurismo y extravagancia de Denny Crain en "Boston Legal". Los buenos abogados litigantes examinan meticulosamente resmas confusas, a menudo datos contradictorios para encontrar un solo hecho significativo, interrogar tediosamente a los testigos recalcitrantes que intentan ocultar detalles y construir una presentación simple y persuasiva para un juez o un jurado, una historia convincente y coherente con los hechos. El mejor contador de historias generalmente gana.

Compatibilidad con su abogado

No hay ningún requisito o razón por la cual le gustaría que su abogado sea una condición previa para su compromiso. Sin embargo, debe respetar sus habilidades y las de él, ya que confiará en el abogado para proteger sus intereses y sus bienes. La competencia es mucho más importante que el carisma o el encanto. Sin embargo, es bueno encontrar los tres atributos en la misma persona.

De vez en cuando, he trabajado con abogados con quienes tuve conflictos de personalidad. Si bien nuestras asociaciones fueron en general exitosas, nuestra relación hizo el proceso más intenso e incómodo de lo necesario. Como resultado, tengo una regla única cuando busco asesoramiento legal: si no nos podemos llevar bien, usted (el abogado) será mejor que sea realmente bueno en lo que hace, con una serie de victorias para demostrarlo. Recomiendo una actitud similar hacia usted en su búsqueda de asesoramiento legal.

Honorarios legales

Excluyendo un acuerdo de contingencia, debe esperar hacer un depósito inicial como anticipo cuando inicialmente contrata a un abogado. Como los honorarios y los gastos se toman del depósito inicial, es probable que deba realizar pagos adicionales. Debido a que una demanda puede extenderse a lo largo de los años, desde el compromiso inicial hasta el juicio final, debe estar preparado para los gastos de bolsillo significativos antes de que el caso termine.

Los abogados cobran por sus servicios en una variedad de métodos diferentes:

  • Tarifa fija . Muchos asuntos legales, aunque complicados para un lego, en realidad son asuntos simples que requieren que un abogado no haga más que formatear y personalizar páginas de repetición legal, disposiciones de rutina en un contrato, formulario o alegato legal que se almacenan en una computadora y corte. y pegado en un documento final. Los ejemplos en los que a menudo se usan repetidos son los documentos de incorporación, testamentos, fideicomisos y varios alegatos judiciales, como el divorcio no disputado o la disolución de la sociedad. En tales casos, los abogados a menudo brindan sus servicios por un solo monto en dólares inclusivos.
  • Tiempo y gastos El acuerdo de tarifa más común es la facturación estándar de horas gastadas multiplicada por una tarifa fija por hora. Puede haber una lista de diferentes tarifas por hora en las que los asociados del abogado harán el trabajo, o una lista de tarifas basada en el trabajo en sí que puede variar según la complejidad, la personalización requerida o la importancia. Los artículos de gastos, como copiar documentos o proporcionar versiones electrónicas de información, generalmente se identifican con sus cargos específicos.
  • Contingencia Ocasionalmente, un abogado aceptará representar a un demandante a cambio de un porcentaje específico de cualquier fallo que se recopile posteriormente; los acusados ​​rara vez tienen la oportunidad de participar en acuerdos similares. Un acuerdo común podría ser el 33.3% de cualquier sentencia o laudo más el reembolso de los costos de terceros que el abogado haya presentado. Desde su punto de vista, la ventaja de un acuerdo de contingencia es que no incurre en costos para presentar o seguir el caso a través de un acuerdo o juicio. Al mismo tiempo, es probable que las tarifas totales pagadas en un caso exitoso sean mucho más altas que las que se pagarían según un acuerdo estándar de tarifa de tiempo y gastos. Sin embargo, hay algún beneficio psicológico en una demanda, cuando el abogado ha aceptado un acuerdo de contingencia; él o ella piensa que la probabilidad de ganar es tal que él o ella está dispuesto a arriesgar los honorarios en la búsqueda del caso.

Recuperación de sus gastos legales

Si contrató a un abogado para que lo represente en una demanda, ya sea como demandante o como demandado, los honorarios de los abogados deben incluirse en los daños buscados en la demanda inicial o en la contrademanda. Si gana, la otra parte debe reembolsarle los gastos legales, sujeto al acuerdo del juez o jurado de que los honorarios fueron razonables y documentados. Si pierde la demanda, es probable que deba pagar los honorarios del abogado de la otra parte con el mismo requisito de que sean razonables y documentados.

Contratación de un abogado

El contrato de compromiso entre usted y un abogado contiene una descripción de los servicios legales que se prestarán (los "entregables"), así como cualquier documento físico como un testamento, documentos de constitución y documentos de constitución, documentos del fideicomiso y el acuerdo de honorarios.

Si los servicios implican una demanda, el acuerdo de la tarifa típicamente excluye cualquier tarifa por servicios legales después de que se dicta la sentencia inicial. Una apelación de la sentencia por cualquiera de las partes generalmente requiere otra negociación de honorarios y, posiblemente, una nueva tarifa de retención. Es importante abordar la posibilidad de una apelación durante las conversaciones iniciales con su abogado para evitar sorpresas más adelante.

Palabra final

Vivir en la compleja sociedad actual, acumular activos a lo largo de la vida, iniciar y dirigir una pequeña empresa y estar seguro de que su patrimonio se maneja como lo desea a menudo requiere el asesoramiento y asistencia de un abogado para proteger sus intereses o lograr sus objetivos. Se dice que JP Morgan, el infame financiero y magnate de la Edad Dorada del siglo XIX, dijo: "No sé, ya que quiero que un abogado me diga lo que no puedo hacer. Lo contraté para que me diga cómo hacer lo que quiero hacer ". Un buen consejo legal puede ser difícil de encontrar, pero es indispensable.

¿Cuál ha sido tu experiencia con los abogados?


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