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Cómo obtener un viaje gratis o una compensación a través de vuelos con exceso de reservas


No tiene que esperar para canjear sus recompensas de tarjetas de crédito o millas de viajero frecuente para ganar un vuelo gratis. Con un poco de paciencia, flexibilidad y suerte, puede estar en camino hacia un vuelo libre más rápido de lo que puede decir "sobrevendido".

La sobreventa de vuelos es una práctica estándar en la industria de las aerolíneas. Es una forma de protegerse contra los pasajeros que se saltan las reservas o cobran tarifas dobles si un pasajero prepago no se presenta. La mayoría de estos que no se presentan son clientes comerciales: los viajeros de ocio tienden a reservar viajes temprano y aparecen cuando dicen que lo harán, según Forbes.

Para la mayoría, es un inconveniente que se evita a toda costa. Sin embargo, he cambiado mi perspectiva y en 2009 ahorré más de $ 1, 200 en costos de viaje al aprovechar los vuelos con exceso de reservas. Mi primera experiencia fue en octubre de 2008. Estaba de camino a casa después de una visita de fin de semana en Detroit, MI. Tuve una escala en Chicago, IL y ese vuelo fue sobrevendido. Al principio, ignoré la petición de los empleados de un voluntario a pesar de que ofrecían un bono de $ 200 que se canjearía en cualquier vuelo de Southwest. Después del tercer anuncio, me di cuenta de que no tenía que trabajar el lunes (Día de la Raza), entonces ¿por qué no aprovechar la oferta? Me dieron un cupón de vuelo, un cupón de comida y un bono de hotel durante la noche. Este fue el comienzo de mi amor por los vuelos con exceso de reservas.

A continuación se muestra un desglose de las lecciones que he aprendido y cómo aprovechar efectivamente un vuelo con exceso de reservas:

1. Flexibilidad
El voluntariado para un vuelo con exceso de reserva funciona mejor para el viajero independiente. Si viaja con niños, es probable que la aerolínea no tenga que golpearlos a todos. Los niños pequeños pueden poner a prueba su paciencia mientras espera otro vuelo. Además, si hay un cuidador esperando que regrese a su hogar, lo más responsable es llegar a su hogar lo antes posible. Sin embargo, si no hay nada apremiante esperándolo en casa, es posible que esté en la posición ideal para aprovechar una oportunidad de sobreventa.

Comencé a planificar la posibilidad de un vuelo con exceso de reservas en mi agenda. Por lo general, cuando regreso de un largo viaje o de vacaciones, tomo un día de descanso de todos modos antes de regresar al trabajo. Por ejemplo, si estoy planeando estar fuera de la ciudad del 1 al 3 de abril, bloquearé el cuarto día así como también el día de descanso. Mi calendario ahora está despejado en caso de que surja una oportunidad de overbooking.

2. Paciencia
Si se ofrece como voluntario para un vuelo con exceso de reservas, espere un momento antes de recibir su cupón. Si bien el empleado de la aerolínea está realmente agradecido por su voluntariado, su principal objetivo será que otros viajeros lleguen a tiempo al avión. No recibirá su comprobante ni ninguna instrucción detallada hasta que lo haya hecho.

Cuando sea voluntario, le solicitarán su boleto de avión y le ofrecerán otro vuelo más tarde ese mismo día o al día siguiente. Si se trata de un vuelo al día siguiente, también le ofrecerán un bono de hotel. Si no lo mencionan, asegúrese de consultar con ellos. Una vez que acepte un vuelo posterior, lo reservarán en ese vuelo y devolverán su atención a los pasajeros de embarque. Tome asiento cerca del mostrador de información y espere hasta que lo llamen. No te vayas! A veces se darán cuenta de que hay asientos disponibles en el último minuto. Si ese es el caso, se espera que abordes y aún puedas obtener algún tipo de compensación.

3. Planificación y anticipación
Los voluntarios con exceso de reservas son atendidos por orden de llegada. Parece como si cada vez más personas se dieran cuenta del valor de tomar ventaja de un vuelo con sobreventas al ofrecerse como voluntarios de manera bastante rápida. Para asegurar que soy el primero en la fila, pregunto si un vuelo está sobrevendido tan pronto como me acerco a la puerta de la terminal y me ofrezco como voluntario.

4. Embalaje

Si lo han trasladado a un vuelo posterior, cualquier equipaje facturado lo estará esperando en su destino. Asegúrese de haber empacado previamente todo lo que necesitaría o desear durante la noche en una bolsa de mano. Esto incluye cosas como su computadora portátil, ropa de noche, medicamentos, artículos de tocador y refrigerios.

5. Costos
Cuando se hace bien, no hay costos adicionales ya que el hotel y el vuelo son pagados. Sin embargo, suelo llevar dinero extra para dar propina a los conductores de la lanzadera. Siga estos consejos para que su día extra fuera de la ciudad no le cueste dinero:

  • Lo más probable es que el hotel pida una tarjeta de crédito o débito. A pesar de que no está pagando por la habitación, se puede realizar una retención de autorización o un cargo en su cuenta. Esto es especialmente cierto para las tarjetas de débito donde se puede retener una cantidad significativa de dinero por hasta 72 horas o más después del pago. Por lo general, le pido al empleado del hotel que desactive los "imprevistos" en lugar de asignar mi tarjeta de crédito o débito a una cuenta. Algunas cadenas hoteleras están de acuerdo con esto, mientras que otras insistirán en algún tipo de depósito financiero. Esta es prácticamente la única vez que usaré una tarjeta de crédito.
  • Es posible que le entreguen vales de comida, por lo general caducan dentro de las 72 horas o menos y solo se pueden canjear en la terminal del aeropuerto. No recibirá ningún cambio cuando se utilicen, por lo que es mejor gastar el monto total del cupón. Si no tiene hambre en este momento, obtenga algo que pueda calentarse fácilmente más tarde en el microondas de un hotel.
  • Familiarícese con el horario de transporte del hotel. Algunos horarios del hotel tienen una hoja de registro, otros solo se ejecutan en la hora, por solicitud o por horario limitado. Determine las horas de transporte tan pronto como realice el check-in. Si espera hasta que esté cerca de su tiempo de vuelo, puede encontrarse gastando dinero en un taxi, o peor perder su vuelo.

6. Varios

  • La mayoría de los cupones vencen dentro de un año a partir de la fecha de emisión. Mantenga un registro de su voucher y asegúrese de usarlo antes de que se acabe el tiempo.
  • Los cupones tienen un código único que se solicita cuando se canjean. ¡No pierdas esto! Los cupones no pueden ser reemplazados. Guárdalos en un lugar seguro.
  • La mayoría de los cupones son transferibles. En otras palabras, puede aplicar algunos o todos sus dólares de cupones al vuelo nacional de otra persona.
  • Los puntos de lealtad de la aerolínea aún se acumulan cuando utiliza un cupón.
  • Los puntos de lealtad del hotel no se acumulan cuando utiliza un voucher.

Me encantaría escuchar sus historias de viaje en la aerolínea. ¿Le han pedido que renuncie voluntariamente a su asiento en un vuelo con exceso de reservas? ¿Cómo estuvo la experiencia?

Esta es una publicación de invitado de Lakita of Personal Finance Journey , un sitio web que ofrece aliento, educación y asesoramiento para quienes están en el camino hacia la libertad financiera. Puedes encontrarla en Twitter (@PFJourney ).


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