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Cómo identificar e informar el acoso sexual en el lugar de trabajo


Un toque en la rodilla. Una mirada lasciva. Un comentario grosero de un colega. Una sugerencia inapropiada La mayoría de las personas han presenciado o experimentado comentarios sexuales inapropiados o acciones en el trabajo que los hicieron sentir incómodos. Sin embargo, con demasiada frecuencia un comentario o gesto descuidado se convierte en algo más y cruza la línea de inapropiada a hostigamiento.

Existe una fuerte "cultura de silencio" en torno al acoso sexual, especialmente en el lugar de trabajo. Sin embargo, hablar de lo que sucedió y reportarlo es la única forma de cambiar nuestra cultura a una en la que todos se sientan seguros y respetados.

El acoso sexual va mucho más allá de la intimidación típica en el lugar de trabajo, aunque también es generalizado. Echemos un vistazo a qué es el acoso sexual, qué implica y qué debe hacer si se encuentra en el extremo receptor de comentarios o conductas sexuales no deseados.

¿Qué es el acoso sexual?

¿Cuándo un avance no deseado va más allá del coqueteo y cruza al reino del acoso sexual? El comportamiento coqueto se convierte en acoso cuando los comentarios o avances son repetitivos y comienzan a afectar su salud física y mental o su capacidad para trabajar de manera efectiva.

La Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo (EEOC) de EE. UU. Declara: "Avances sexuales no deseados, solicitudes de favores sexuales y otras conductas verbales o físicas de naturaleza sexual constituyen acoso sexual cuando esta conducta afecta de manera explícita o implícita el empleo de un individuo, interfiere irracionalmente con el rendimiento laboral, o crea un ambiente de trabajo intimidante, hostil u ofensivo ".

El acoso sexual toma dos formas primarias. El primer tipo de hostigamiento se denomina "quid pro quo". El Departamento de Trabajo de EE. UU. Declara que "... ocurre en casos en los que las decisiones o el tratamiento de empleo se basan en la sumisión o el rechazo de una conducta no deseada, generalmente una conducta sexual". naturaleza. "Por ejemplo, su jefe puede insistir en que lo acompañe a la cena, o perder su trabajo si se niega. O bien, su colega puede presionarlo para que realice favores sexuales a cambio de su ayuda en un proyecto clave.

También existe un hostil acoso sexual en el entorno de trabajo, que "... puede ... consistir en una conducta ofensiva ... tan severa o penetrante que crea un ambiente de trabajo hostil u ofensivo o cuando resulta en una decisión laboral adversa (como ser despedido o degradado) ). "

Acoso sexual vs. agresión sexual

¿En qué se diferencia el acoso sexual del ataque sexual? La agresión sexual ocurre cuando el perpetrador actúa sin su consentimiento. La Red Nacional de Violación, Abuso e Incesto (RAINN), la organización de violencia contra la sexualidad más grande del país, define el asalto como "... contacto sexual o comportamiento que ocurre sin el consentimiento explícito de la víctima". Algunas formas de agresión sexual incluyen:

  • Intento de violación
  • Caricias o contacto sexual no deseado
  • Obligar a una víctima a realizar actos sexuales, como sexo oral o penetrar en el cuerpo del perpetrador
  • Penetración del cuerpo de la víctima, también conocida como violación "

Nota importante : Si ha sufrido una agresión sexual en el trabajo, lo mejor es ir directamente a la policía para denunciar el incidente y poder iniciar una investigación penal.

Si bien es útil comprender los parámetros que definen el acoso y la agresión sexual, también es importante darse cuenta de que lo que define el acoso lo determina en última instancia el individuo que lo experimenta. Cuando un caso de acoso sexual se lleva a los tribunales, algunos tribunales definen el acoso como lo que una "persona razonable" consideraría ofensivo, mientras que otros definen el acoso como lo que una "mujer razonable" (cuando la víctima es mujer) consideraría ofensivo.

Y ahí radica el problema: no hay consenso sobre lo que constituye o no un comportamiento "razonable". Lo que una persona podría descartar como una broma, otra persona podría sentirse incómoda o incluso amenazada.

Definir el comportamiento basado en lo que una "mujer razonable" consideraría ofensiva, en lugar de una "persona razonable", también agrega más misterio a un área ya turbia. Los jurados a quienes se les pide que miren el comportamiento desde el punto de vista de una "persona razonable" podrían inadvertidamente considerar la situación desde una perspectiva masculina. El caso de la corte de 1991 Ellison vs. Brady reconoció que esto en realidad puede reforzar el nivel prevaleciente de discriminación. La razón es porque "una conducta que muchos hombres consideran inobjetable puede ofender a muchas mujeres". Además, muchas mujeres comparten preocupaciones que la mayoría de los hombres no tienen.

Cómo saber si estás siendo acosado

Con toda la confusión que rodea lo que está bien y lo que no está en términos de comportamiento en el lugar de trabajo, ¿cómo sabes cuándo lo hostigan? La mejor manera de determinar esto es ver cómo te sientes. Una broma sin color que lo ofenda puede ser desagradable e irrespetuosa, pero probablemente no sea ilegal. Sin embargo, si el comportamiento de una persona es de naturaleza sexual y te hace sentir incómodo de manera constante, probablemente sí lo sea. Por ejemplo, el acoso sexual puede incluir:

  • De pie demasiado cerca, deslizando un brazo alrededor de su cintura, o susurrando comentarios sexuales
  • Comentarios sobre su ropa o apariencia que son de naturaleza sexual
  • Solicitudes para reunirse solo después del trabajo o amenazas de represalias si no se presenta
  • Hablando repetidamente sobre sus experiencias sexuales con usted, o preguntando sobre sus propias experiencias sexuales
  • Mostrar imágenes sexualmente sugerentes u ofensivas
  • Usar lenguaje grosero o gestos ofensivos

Estos son solo algunos ejemplos que ilustran cómo puede ser el acoso sexual; Sin embargo, hay muchas otras formas que puede tomar. Otra forma de decir que lo están acosando es que el comportamiento no se detiene, incluso después de haberle hecho saber al perpetrador que lo están haciendo sentir incómodo. De nuevo, siempre vaya por cómo se siente. Si comienzas a sentir temor cuando sabes que estarás en presencia de alguien que con frecuencia realiza oberturas sexuales, probablemente estés siendo acosado.

¿Qué tan común es el acoso sexual?

El acoso sexual en el lugar de trabajo es un problema generalizado en los Estados Unidos. Según una encuesta realizada por ABC News y el Washington Post, 33 millones de mujeres en los Estados Unidos han sido acosadas sexualmente en el trabajo, y el 95% de las mujeres encuestadas informaron que el perpetrador masculino quedó impune. Esa misma encuesta encontró que más de la mitad de todas las mujeres experimentaron avances sexuales indeseados e inapropiados por parte de los hombres. La agresión sexual fuera del lugar de trabajo también es común. Según la Alianza de Connecticut para Terminar con la Violencia Sexual, una de cada cuatro mujeres y uno de cada seis hombres serán agredidos sexualmente durante su vida.

No existe una "víctima típica" para el acoso sexual, aunque las personas con frecuencia imaginan que un supervisor masculino hostiga a una subordinada. Sin embargo, la investigación pinta una imagen diferente: mientras que el acoso puede ocurrirle a cualquiera en cualquier momento, un estudio realizado por la Universidad de Maine encontró que las mujeres en posiciones de liderazgo corren un mayor riesgo de acoso sexual. Según el estudio, el 58% de las supervisoras en un ambiente de trabajo dominado por hombres es probable que experimenten acoso, mientras que el 42% puede sufrir acoso en un ambiente de trabajo dominado por mujeres.

¿Por qué las mujeres en posiciones de liderazgo corren un mayor riesgo? La respuesta está en la raíz de por qué se produce el acoso sexual en primer lugar. La mayoría de las veces, el acoso es sobre el poder, no el sexo. Desafortunadamente, las mujeres en posiciones de poder amenazan las identidades de algunos hombres. Entonces, estos hombres toman medidas para recuperar ese poder y causar a otros dolor y humillación en el proceso.

Las mujeres de bajos ingresos también corren un alto riesgo. Un estudio realizado por Hart Research descubrió que dos de cada cinco mujeres en la industria de comida rápida experimentan acoso sexual en el trabajo. Aquí, el problema podría ser aún más generalizado, ya que, en muchos casos, estas mujeres no pueden abandonar fácilmente sus trabajos o reubicarse. Muchas mujeres temen perder su trabajo si denuncian el acoso y, por lo tanto, tienen que lidiar solo con el acoso o tratar de reorganizar sus horarios de trabajo para evitar a los hostigadores.

Por qué deberías denunciar el acoso sexual

Es increíblemente importante reportar incidentes de acoso sexual. Una razón es que el acoso sexual a menudo no se denuncia en el lugar de trabajo. Según el Centro Nacional de Derecho de la Mujer (NWLC), entre el 70% y el 90% de las mujeres que son hostigadas en el lugar de trabajo nunca denuncian los incidentes ni presentan cargos.

Hay muchas razones por las que es posible que no desee hablar sobre lo sucedido o presentar una queja. Puede tener miedo a alguna forma de represalia, como perder su trabajo, ser degradado o incitar a un mayor acoso por parte del perpetrador. Puede pensar que no lo creerán, o que no se hará nada con respecto a la situación. Puede sentirse avergonzado por lo sucedido y no querer lidiar con chismes o miradas de sus colegas.

Esas son todas preocupaciones válidas. Sin embargo, es importante darse cuenta de que, al final, la persona que lo acosa quiere una cosa: poder. Cuando informa sus acciones y presenta una acusación formal, reclama su poder. Este es un paso importante para reforzar su autoestima.

Otro beneficio de denunciar el acoso es que podría ayudarlo a comenzar el proceso de curación y recuperación. Las víctimas de acoso sexual a menudo experimentan efectos psicológicos y de salud, como depresión, ansiedad, insomnio y aumento del estrés.

Si decide denunciar el incidente o no, es esencial que se cuide solo. Habla con un amigo, colega o terapeuta sobre lo que sucedió. Asegúrate de comer una dieta saludable. Haga ejercicio en casa para reducir sus sentimientos de estrés y busque otras formas naturales de reducir los sentimientos de depresión y ansiedad. Mientras más te cuides durante este momento difícil, tendrás más poder para superar la situación y emerger más fuerte de lo que eras antes.

Cómo reportar el acoso sexual

La decisión de hacer sonar el silbato de tu acosador no es fácil. Si decide avanzar y tomar medidas, siga los pasos a continuación.

1. Enfrenta a tu acosador

Antes de hablar con su jefe o representante de recursos humanos, informe al perpetrador que lo que hacen o lo que dicen lo hace sentir incómodo o inseguro y que desea que se detengan. Enfrentarlos primero es importante porque existe la posibilidad de que realmente no sepan que te están haciendo sentir incómodo. Además, si presenta un reclamo, su jefe o representante de Recursos Humanos querrá saber si usted trató de detener la situación por su cuenta. Si usted habla y la persona continúa acosándolo, usted tiene un caso en contra de ellos.

2. Lea su manual del empleado

En 1998, el Tribunal Supremo juzgó dos casos que definían la responsabilidad del empleador cuando se trata de acoso sexual: Faragher vs. Ciudad de Boca Raton y Burlington Industries, Inc. vs. Ellerth . Gracias a estos casos, los empleadores son responsables por el acoso ilegal de sus empleados, especialmente cuando el acoso resulta en una acción laboral tangible (como perder su trabajo). Sin embargo, si no se puede probar una acción laboral tangible, los empleadores pueden tener una defensa afirmativa, especialmente si pueden demostrar que proporcionaron capacitación sobre acoso sexual a los empleados e hicieron lo posible para prevenir y corregir cualquier comportamiento de acoso.

Como resultado de estos veredictos, la mayoría de las empresas son proactivas a la hora de proporcionar algún tipo de capacitación contra el acoso. La mayoría de las empresas van más allá al definir lo que constituye y lo que no constituye acoso en su manual para empleados y delinean un procedimiento detallado para informar violaciones si ocurren. Asegúrese de comprender cómo su empresa define el acoso para que sepa si la situación en la que se encuentra entra dentro de sus parámetros. Siga su procedimiento para informar el incidente (siempre que haya uno en su lugar) al pie de la letra.

3. Documente cada situación

Con demasiada frecuencia, los casos de acoso sexual se reducen a la palabra de una persona contra la de otra debido a la falta de pruebas o documentación. Esta es una razón por la cual muchas víctimas nunca se presentan. Antes de presentar un informe con su empresa, comience a construir su caso. Cada vez que esta persona hace una obertura o te hace sentir incómodo, escribe lo que sucedió, así como la fecha, hora y ubicación. Asegúrese de anotar también a los testigos, así como también de cómo se sintió el incidente.

Las copias en papel de esta documentación a menudo son más seguras que las copias digitales almacenadas en su computadora de trabajo. Si tiene fotos, correos electrónicos o textos que respalden su caso, imprima copias impresas y guárdelas en un lugar seguro en su hogar. Si decide grabar una conversación, asegúrese de comprender las leyes de su estado. En algunos estados, como California, es ilegal grabar una conversación sin el consentimiento de la otra persona.

4. Reportar la ofensa

Tiene algunas opciones cuando se trata de denunciar el acoso. Siempre es mejor seguir el procedimiento de presentación de informes de su empleador; sin embargo, es posible que algunas empresas no tengan establecido un procedimiento establecido. Una opción es hablar con su jefe (siempre que no sean el acosador, por supuesto) o cualquier supervisor con el que se sienta cómodo para hablar. Solicite una reunión formal para que tenga pruebas de que hizo un reclamo oficial. Ponga su reclamo por escrito y entrégueselo al supervisor con el que se encuentra, y asegúrese de guardar una copia para usted.

Legalmente, su empresa tiene que abrir una investigación una vez que se ha realizado un reclamo de acoso sexual. Tenga en cuenta que es ilegal que su empresa o supervisor tome represalias en su contra por presentar un reclamo. Si no toman medidas, si toman represalias o si el hostigamiento continúa, su siguiente paso es presentar un reclamo ante la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de los EE. UU. (EEOC).

Nota importante : hay una fecha límite para contactar a la EEOC. La EEOC declara: "Si usted cree que ha sido víctima de discriminación, generalmente tiene 45 días desde el día en que ocurrió la discriminación para comunicarse con un asesor de EEO donde trabaja o donde solicitó un empleo. Si la discriminación implicó una acción del personal (por ejemplo, una degradación o despido), generalmente debe comunicarse con el Consejero de EEO dentro de los 45 días a partir de la fecha en que la acción del personal entre en vigencia ".

La función de la EEOC es negociar con su empleador para resolver la situación. Si no pueden encontrar una resolución, emitirán un aviso de "derecho a demandar". Esto le da el poder de llevar su caso a la corte y posiblemente ganar daños por daño físico o emocional. Uno de los beneficios de presentar un reclamo ante la EEOC es que usted está algo protegido contra represalias.

Nota importante : tenga en cuenta que primero tiene que presentar una queja ante su empleador antes de continuar con la presentación ante la EEOC. No hacerlo le dará a su empresa una defensa si decide demandar.

También puede presentar un reclamo ante la Agencia de Prácticas Justas de Empleo (FEPA) de su estado. La ventaja de presentar una queja a nivel estatal primero es que podría cubrir contingencias o situaciones no cubiertas por la EEOC, que es una agencia federal. Puede ver una lista completa de agencias aquí. A menudo, un reclamo presentado a través de FEPA también se presentará ante la EEOC, ofreciéndole cobertura doble.

5. Esté preparado para las consecuencias

Una de las mayores tragedias que rodean el acoso y el asalto sexual en el lugar de trabajo es que las víctimas a menudo enfrentan represalias una vez que han presentado un reclamo o han hablado sobre la situación. Sí, es ilegal, pero sucede. En una entrevista con Forbes, Donna Ballman, una respetada abogada de empleo, afirma que en sus 30 años de experiencia, las represalias parecen ser la norma, no la excepción, cuando se trata de acusaciones de acoso sexual.

Las represalias pueden tomar muchas formas. Es posible que te encuentres aislado en el trabajo. Algunas de sus responsabilidades podrían ser entregadas a un colega, o incluso podría perder su trabajo por razones que "no tienen nada que ver con su caso de acoso sexual", según su jefe.

Antes de presentar un reclamo, elabore un plan B que lo ayude a navegar cualquier acción de represalia que su jefe o empleador pueda tomar. Cada situación es diferente, y usted conoce mejor a su compañía, así que elabore una lista de los escenarios más probables que pueda enfrentar. Hacer cosas como actualizar su currículum o incluso buscar nuevos empleadores puede ayudarlo a sentirse más en control. Tome medidas ahora para prepararse financieramente si pierde su trabajo.

No deberías tener que seguir estos pasos. Pero la realidad es que puede sufrir represalias y prepararse con anticipación reducirá su estrés y ansiedad y lo ayudará a salir adelante si las cosas no salen como lo planearon.

Qué hacer si presencia el acoso sexual en el trabajo

Aunque nunca experimente de primera mano el acoso sexual en el trabajo, es muy probable que sea testigo de algún tipo de hostigamiento. Saber qué hacer de antemano puede ayudarle a reaccionar en el momento y detener lo que está sucediendo.

The New York Times entrevistó a entrenadores e investigadores de acoso sexual, quienes describieron varios pasos que puede seguir si es testigo de acoso sexual. Una táctica es interrumpir la situación dejando caer un libro, entrando a la conversación con un cambio de tema o alejando a la víctima del perpetrador con una pregunta o solicitud de ayuda.

Es increíblemente importante que hables con la persona que está siendo hostigada. Las víctimas a menudo se sienten aisladas y pueden culparse rápidamente por lo que sucedió. Una vez que esté solo, pregúnteles qué pasó y cómo se sienten acerca de la situación. Explique que sintió que el comportamiento del perpetrador había cruzado la línea, y ofreció acompañarlos al departamento de recursos humanos si quieren denunciar la situación. Lo que es más importante, hágales saber que está de su parte y que no tienen la culpa de lo que sucedió.

Como espectador, es esencial hablar cuando se presencia algo inapropiado. Según Robert Eckstein, un entrenador principal entrevistado en el artículo de The New York Times, "Es poco probable que los transeúntes estén presentes cuando ocurren las ofensas más atroces, pero los hostigadores a menudo prueban qué tan lejos pueden llegar comenzando con comentarios o toques inapropiados".

Hablar envía un mensaje claro al perpetrador de que estás prestando atención y no aceptas su comportamiento. Una forma de hablar es decir: "Escuché lo que acabas de decir, y no estoy de acuerdo con esto. Es ofensivo e inaceptable. "Como espectador, no tiene la obligación legal de hablar en contra del acoso. Sin embargo, tienes una ética. El acoso continuará mientras los perpetradores sientan que se están saliendo con la suya. Y el silencio, ya sea de las víctimas o de los transeúntes, solo alienta una mayor falta de conducta. Si no habla, es muy probable que vuelva a suceder.

El futuro de denunciar el acoso sexual

Hay muchas razones por las cuales las víctimas de acoso sexual en el lugar de trabajo no expresan su opinión. Uno de los más importantes es que nadie quiere ser el primero en señalar con el dedo, en gran parte porque los perpetradores a menudo trabajan duro para dañar la credibilidad de sus acusadores. Sin embargo, una vez que una persona da un paso adelante, muchos otros pueden sentirse facultados para hablar también.

The Atlantic informó sobre una nueva y poderosa tecnología que podría usarse para superar este obstáculo. En un artículo publicado en 2012 en Yale Law, Ian Ayres y Cait Unkovic discutieron sobre el poder de usar "depósitos de información", también llamados "depósitos en garantía", para alentar la presentación de informes.

El sistema de depósito en garantía permite a las víctimas informar las reclamaciones de acoso a un agente intermediario, que envía los detalles a las autoridades correspondientes solo cuando se cumplen ciertas condiciones. El agente mantiene toda la información de reclamaciones confidencial hasta que haya suficientes reclamaciones (el número especificado por la compañía de antemano) en un individuo específico para tomar medidas. Por ejemplo, una empresa puede establecer una diferencia de tres reclamos por individuo. Entonces, un agente debe recibir tres reclamos antes de tomar medidas contra el acosador.

El genio del sistema de custodia de alegaciones es que elimina el miedo y el estigma de ser "el primer acusador". Y, una vez que se cumplen las condiciones, también les da a las víctimas el poder de saber que no están solas. En muchos campus universitarios de todo el país ya se usa un sistema de informes de terceros similar al depósito de garantía de alegaciones, y el sistema sería lo suficientemente fácil de implementar en compañías con visión de futuro.

Palabra final

A pesar de una mayor conciencia y una amplia formación, el acoso sexual sigue siendo desenfrenado en el lugar de trabajo. La única forma en que vamos a detener el acoso sexual es hablar, unirnos y, colectivamente, decir que este comportamiento es inaceptable. Como sociedad, no podemos seguir permitiendo que este tipo de comportamiento prospere; Podemos hacerlo mejor que esto.

¿Has experimentado o presenciado acoso sexual en el trabajo? ¿Reportó el incidente? ¿Que pasó?


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