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Cómo hacer compras de ropa asequibles y socialmente responsables


En mayo de 2013, los consumidores miraban con horror cuando las agencias de noticias informaron la muerte de 1.130 trabajadores de la confección bangladeshí en un colapso de fábrica. Pero desafortunadamente, por cada informe de alto perfil de los trabajadores de la confección explotados, hay miles de historias no contadas de abuso dentro de la industria de la moda y el vestido.

Las cadenas de suministro de ropa usada en los Estados Unidos son complejas e involucran a trabajadores en muchos países y en muchas fases de la producción textil. Como resultado, es probable que muchos consumidores, incluso consumidores con conciencia social, usen artículos hechos por trabajadores explotados y esclavos modernos.

Afortunadamente, las organizaciones sin fines de lucro, los defensores de los trabajadores, algunas líneas de ropa y el público en general están cada vez más preocupados por los abusos dentro de la cadena de suministro de ropa. Con un poco de conocimiento y esfuerzo, es posible tomar decisiones de vestimenta socialmente responsables que salven vidas sin destruir sus finanzas.

Explotación dentro de la industria de la confección

La industria de la moda, respaldada por la producción de prendas de vestir, es un gran negocio. De acuerdo con la Fashion Performance Network, la industria minorista de indumentaria global fue valorada en $ 1.1 trillones en 2011, que ni siquiera incluye las ventas de calzado y accesorios. Una gran parte del mercado está respaldada por la venta de prendas de bajo costo (ya menudo de baja calidad) que se producen en fábricas explotadoras y se venden a los consumidores. Una vez que estas prendas se desgastan, el consumidor regresa a la tienda minorista para otra ronda de indumentaria de baja calidad, creando así un ciclo de demanda de un suministro de ropa barata.

Aunque es difícil estimar cuántos trabajadores de la confección están empleados o en condiciones injustas, Labor Behind the Label informa que la mayoría de los trabajadores de la confección del mundo gana no más de $ 2 por día, y que es común que los empleados trabajen de 16 a 18 horas por día, siete días por semana. Para reducir aún más los costos de producción, las fábricas textiles a menudo mantienen instalaciones peligrosas que no cumplen con los códigos de construcción, incluso en los países en desarrollo.

Este ciclo de trabajadores empobrecidos y explotados en condiciones inseguras crea una configuración perfecta para tragedias como la que ocurrió en Bangladesh. Y lamentablemente, estos informes ni siquiera representan a los trabajadores que se mantienen como esclavos de la actualidad, que también es una ocurrencia regular dentro de la industria de la confección.

Cómo hacer elecciones de ropa socialmente responsables

La complejidad de la cadena de suministro de ropa puede hacer que sea difícil para los consumidores tomar decisiones socialmente responsables. En última instancia, una elección socialmente responsable en el contexto de la vestimenta debería significar que está tomando decisiones que se oponen a la explotación de los trabajadores.

Con eso en mente, es importante tener una comprensión de los tipos de opciones que realmente pueden hacer la diferencia. Una opción inteligente es aquella que reduce la demanda de un suministro de ropa fabricado por seres humanos en empleos inaceptables.

1. Conozca sus marcas favoritas
Durante muchos años, fue imposible saber realmente si su marca favorita tenía prácticas de explotación en su cadena de suministro. Incluso si la marca se fabricó en Estados Unidos, era posible que el algodón en el producto o la tela procediera de una fuente internacional dudosa.

Afortunadamente, ahora hay organizaciones sin fines de lucro que han hecho de la transparencia su misión. Por ejemplo, Free2Work brinda información exhaustiva sobre marcas relacionadas con el tráfico y otros abusos laborales. Ahora puede consultar las tendencias de la industria de indumentaria de Free2Work para obtener información sobre una amplia variedad de marcas de ropa queridas, incluido un sistema de clasificación que lo guiará hacia opciones responsables. Por ejemplo, tanto Lacoste como Abercrombie & Fitch obtuvieron calificaciones muy bajas, pero Adidas y Timberland realmente obtuvieron calificaciones bastante buenas en el sistema de calificación.

Aunque Free2Work no tiene información sobre todas las marcas disponibles para comprar, al menos es un punto de partida. Sorprendentemente, el costo para los consumidores entre las marcas es comparable, sin importar el grado de cada marca en particular. Como resultado, es posible que no tenga que gastar más dinero en una marca con una calificación "A" que una marca con una "F".

2. Evitar fuentes notorias
Para aquellas marcas que no están en la guía de Free2Work, tendrá que tomar una decisión informada por lo que sabe sobre la industria en general. La explotación, el trabajo infantil y la esclavitud moderna son problemas enormes en toda la industria global de la confección. Algunas fuentes internacionales son notorias por prácticas deplorables. Por ejemplo, sabemos que naciones como Vietnam, India, Bangladesh e Indonesia regularmente usan niños en su producción de ropa. Evite comprar ropa que tenga cualquiera de estas naciones listadas en su etiqueta.

3. Busque las opciones de Comercio Justo
Desafortunadamente, puede encontrar que sus opciones son limitadas una vez que comienza a buscar en el lugar de producción. Si encuentra que toda la ropa para comprar en su Walmart local se fabrica en Bangladesh o India (lo cual es bastante probable), puede comenzar a buscar opciones de Comercio Justo.

Tradicionalmente, la certificación de Comercio Justo se utilizaba en alimentos como el café, el té y el cacao, pero Fair Trade USA recientemente comenzó a ofrecer la certificación a compañías de ropa. Una certificación de comercio justo en la ropa significa que su compra compensa justamente a los agricultores que cultivan el algodón hasta los trabajadores que cosen las prendas. Esta es una nueva certificación, por lo que las únicas compañías que lo han ganado hasta ahora son Good & Fair Clothing, HAE Now, prAna y Tompkins Point Apparel.

4. Compra de empresas que rehabilitan
A pesar de que toda la información sobre la explotación laboral puede ser devastadora de aprender, existe un increíble trabajo de rehabilitación en todo el mundo. Empresas como Bajalia se asocian con organizaciones no gubernamentales (ONG) internacionales e iglesias para vender ropa, accesorios y artesanías producidas por hombres, mujeres y niños que escapan de las condiciones de explotación.

Si compras bienes producidos por un ex trabajador explotado, estás apoyando el sustento de una persona que escapó de condiciones horripilantes. Esencialmente, no solo está boicoteando las condiciones que son inaceptables, sino que está poniendo su dinero en condiciones de trabajo que son buenas, honorables y humanas. Puede esperar gastar aproximadamente un 50% más en productos que se comercializan de manera justa si compra a través de Bajalia.

5. Reduzca su consumo
Todas las ideas mencionadas anteriormente son indicadores de compras. Pero también vale la pena considerar sus patrones de compra, y si desea o no hacer reducciones en la cantidad de productos que compra para poder comprar ropa más responsable en cantidades más pequeñas.

Es más fácil permitirse el 50% de margen en accesorios que cotizan en bolsa si no gasta cientos o miles de dólares al año en artículos que son la moda barata del momento. No solo eso, es probable que los artículos de alta calidad duren más que sus contrapartes de bajo costo pero de bajo costo.

Palabra final

Asegurarse de estar siguiendo las tendencias de la moda día a día no vale la pena apoyar la explotación laboral. Con un poco de atención e investigación, es posible parecer moderno sin que otro ser humano pague caro su moda. Todas las marcas de Comercio Justo mencionadas anteriormente, y muchas de las marcas que tienen una calificación "A" o "B" en Free2Work, también están bastante de moda y son asequibles.

Mezcle su ropa socialmente responsable con accesorios de declaración para dar un aspecto fresco que le haga sentir bien. Un poco de esfuerzo y moderación por parte de los consumidores estadounidenses puede marcar una diferencia global.

¿Cómo planeas aplicar tu conocimiento de la explotación laboral a tus compras de ropa?


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