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Cómo prevenir pleitos: qué hacer si lo demandan


Pocas cosas son tan irritantes como el recibo de un aviso de que ha sido demandado. Algunos comparan la experiencia con estar en algún momento entre ser despedido y perder su hogar. Ser demandado es altamente personal, garantiza elevar su presión arterial, trastornar su estómago y desencadenar un dolor de cabeza. Lamentablemente, el año pasado se presentaron más de 15 millones de demandas en los Estados Unidos, aproximadamente una por cada docena de adultos.

Por supuesto, ser demandado no significa que un problema en realidad tenga mérito, especialmente cuando considera estas demandas frívolas presentadas en 2011:

  • Un asesino acusado demandó a sus rehenes por escapar mientras dormía
  • Un novio divorciado, descontento con las fotos de su boda, demandó a los fotógrafos por su tarifa de $ 4, 100 y $ 48, 000 adicionales para recrear la boda aunque la esposa no pudo ser localizada.
  • Un hombre obeso demandó a un restaurante de comida rápida porque sus puestos eran demasiado pequeños

Prácticamente hablando, cualquier persona puede demandar a alguien con o sin causa simplemente completando algunos formularios y pagando honorarios mínimos de presentación ante el tribunal, generalmente menos de $ 200 para la mayoría de los asuntos en la mayoría de los estados. Si bien los abogados tienen éticamente prohibido participar en "conductas que involucren deshonestidad, fraude, engaño o tergiversación", la definición de "demanda frívola" -un juicio que carece de fundamento debido a la falta de argumentos legales o fundamentos fácticos- es ampliamente difundida. interpretado; de hecho, es tan amplio que prácticamente cualquier demandante puede llegar a la corte.

América: el país de las demandas

Los estadounidenses, en general, dudan en evitar que los ciudadanos busquen reparación a través del sistema legal, aunque el resultado es la extensión de los juicios, costos excesivos ($ 233 mil millones anuales, según la Asociación de Abogados Litigantes de América) y un enorme estrés en la Participantes.

En el último medio siglo, el número de demandas ha estallado por las siguientes razones:

  • El número excesivo de abogados del país . Los autores escriben, los médicos tratan y los abogados demandan. Estados Unidos tiene cinco veces más abogados per cápita que Francia, frecuentemente citado como un ejemplo de inflamiento burocrático. Según Economic Modeling Specialists Inc., un grupo de consultoría que se enfoca en datos de empleo y análisis económico, Estados Unidos tiene "exceso de leyes". Irónicamente, Washington, DC se considera un área que los consultores pensaban que se necesitaban abogados, aunque Lee Iacocca, el destacado ejecutivo de la compañía automovilística, dijo una vez: "Hay más abogados en Washington, DC que en todo Japón. Tienen tantos abogados como luchadores de sumo tenemos ".
  • Enormes juicios financieros . Los aspirantes a los demandantes a menudo ven el sistema legal como "una gran máquina tragamonedas". Aunque la probabilidad de una victoria puede ser leve, los pagos pueden ser enormes, particularmente en demandas colectivas o demandas de denunciantes. Los abogados demandantes anuncian su éxito al ganar premios escandalosos por accidentes menores. Algunas áreas del país y tribunales particulares se han hecho famosos por sus enormes daños al jurado, lo que lleva a la práctica común, aunque no expresada, de "hacer compras en el lugar": la presentación de la demanda en un tribunal donde tales adjudicaciones son comunes.
  • La falta de un resultado de pago de perdedor . Algunos países tienen un sistema en el que el perdedor de una demanda debe pagar los costos de ambas partes. Lógicamente, las demandas en un sistema donde el perdedor paga los costos de ambas partes disminuirían las demandas de manera significativa; los demandantes y sus abogados tendrían que pensar dos veces antes de presentar una acción débil o frívola. Sin embargo, es muy poco probable que un sistema así sea instituido alguna vez en Estados Unidos si no fuera por el número de ex abogados que ahora sirven como congresistas y senadores.

Tristemente, una vez que te han atendido, las circunstancias se salgan de tu control, dictadas por los requisitos del sistema legal. El resultado más probable es que gastará dinero y tiempo en defenderse antes de estar en una sala del tribunal o resolver el asunto.

Pasos a seguir si lo demandan

Muchas personas, al enterarse de que han sido demandadas, se ponen inmediatamente en contacto con el demandante o su abogado para explicar que una demanda es innecesaria, los hechos han sido malinterpretados, u otra persona tiene la culpa. No cometas este error! Solo puedes dañar tu caso y convencer al otro lado de que eres vulnerable.

En su lugar, implemente las siguientes acciones:

1. Contacte a su asegurador

Si tiene un seguro de responsabilidad civil, comuníquese con su aseguradora lo más pronto posible para alertarlos sobre la demanda. Ellos claramente tienen un interés financiero en el resultado y deben ser informados de la acción.

Recuerde, sin embargo, que su primer interés es proteger a la compañía de seguros, no a usted como individuo. Tu y sus intereses no están perfectamente alineados al principio. Se sabe que algunas aseguradoras "arrojan a sus clientes debajo del autobús" si esto evita tener que pagar sumas importantes.

2. Contratar a un abogado

Usted necesita su propia pistola contratada, un abogado que haya sido probado en batallas judiciales previas y que comprenda las trampas de un caso judicial, así como también las posibles estrategias del abogado del demandante. En la mayoría de las demandas, el ganador no es la persona que tiene los hechos de su lado, pero cuya explicación de esos hechos tiene el sentido más lógico. Los buenos abogados son narradores de historias y lo mejor es contar historias simples, creíbles y comprensivas.

3. Recopilar información

Una vez que haya sido notificado en una demanda, no destruya ninguna información que pueda estar remotamente conectada al asunto en disputa. La información incluye datos electrónicos tales como correos electrónicos, registros contables, archivos, notas o notas, así como sus contrapartes en papel.

Recopile y revise la información para asegurarse de recordar los hechos y los acontecimientos que lo llevaron a presentar la demanda. No hable del caso ni de ninguna información sobre el caso con nadie que no sea su abogado, ya que sus conversaciones pueden no ser "privilegiadas", estar protegidas de la divulgación al otro lado.

Su abogado le aconsejará sobre cómo proceder, qué información recolectar y qué información puede destruirse de manera segura. Los médicos y los profesionales de la salud deben ser particularmente conscientes de las disposiciones de HIPPA con respecto a la confidencialidad del paciente.

4. Mantente tranquilo

Durante la fase de descubrimiento del proceso, antes de acudir al tribunal, se le solicitará todo tipo de información, incluidos datos que pueden no parecer relevantes para la demanda. Durante las deposiciones, usted y los testigos de su lado probablemente serán interrogados sobre detalles íntimos de sus vidas, negocios y relaciones. Seguramente se ofenderá en algún momento u otro, tal vez muchas veces. Los abogados demandantes saben que las emociones conducen a errores, la más común durante una deposición es hablar demasiado, detalles de los voluntarios o intentar justificar sus acciones.

Confía en tu abogado Él o ella se opondrá a proporcionar información durante el descubrimiento que no sea relevante o relevante para el juicio, e intervendrá durante las deposiciones cuando las cosas vayan demasiado lejos o se calienten. Mantenga la calma y siga las instrucciones de su abogado.

5. Sé paciente

Las demandas pueden tardar años en llegar a juicio real o antes de que se realicen ofertas de acuerdo realistas. Afortunadamente, el tiempo generalmente está del lado del acusado: tu lado. El demandante debe someterse al mismo proceso de descubrimiento que usted. En la mayoría de los casos, el demandante está pagando a su abogado una tarifa por hora para continuar con el caso; en otros casos, el abogado representa al demandante sobre una base de contingencia por el cual solo recibe un pago si el demandante gana.

En cualquier caso, el otro lado tiene que gastar dinero sin la seguridad de que se puede recuperar. Su representante legal lo sabe y lo usará en su beneficio tanto como sea posible según la ley.

6. Sé realista

Los jurados y los jueces son espectacularmente inconstantes. Como dijo Norm Crosby: "Cuando vas a la corte, estás poniendo tu destino en manos de 12 personas que no fueron lo suficientemente inteligentes como para salir del servicio como jurado". Como consecuencia, menos del 5% de las demandas terminan con una decisión de un jurado o un juez; la mayoría se establecen en el camino.

Durante el proceso, las ofertas de liquidación y contraoferta rebotan de un lado a otro en un esfuerzo por evitar un juicio adverso inesperado. Sea pragmático acerca de su posición y si la evidencia respalda una decisión clara a su favor. Pondere los costos financieros y personales de continuar con el litigio, ya sea que pueda lograr un resultado mejor que la oferta de conciliación, y tome una decisión.

Tomar medidas preventivas

Por supuesto, entender las razones por las que es más probable que esté en una demanda futura es de poca ayuda una vez que se entabla una demanda. Saber por qué no disminuirá su enojo, calmar sus nervios o proteger su propiedad.

Sin embargo, durante y después de una demanda, debe tomar medidas para minimizar la posibilidad de demandas futuras y el daño financiero que puedan causarle. Y si nunca ha sido demandado, haga lo que pueda para evitar que algo así suceda.

1. Revisión por vulnerabilidad de demanda

Revise sus prácticas comerciales y personales para identificar áreas o acciones que hagan que sea más probable que esté sujeto a futuras acciones legales. Si es posible, cese la actividad o termine la relación. Si no es posible detenerlo, cámbielo para reducir su vulnerabilidad.

Por ejemplo, las demandas de acoso sexual y discriminación por edad se han vuelto cada vez más frecuentes en los últimos años, y son prácticamente indefendibles si usted es indulgente con acciones ofensivas dentro de su empresa. La educación de los empleados, la promulgación, la educación y la implementación de políticas de no discriminación, y un procedimiento publicitado para informar formalmente la discriminación real o potencial son requisitos mínimos.

2. Transferir el Riesgo Legal a Otros

Los enfoques comunes para la transferencia de riesgos incluyen:

  • Requerir que los demandantes potenciales asuman su responsabilidad . Las empresas identifican de forma agresiva y pública las posibles consecuencias adversas para el uso de sus productos o servicios. Las personas que posteriormente usan ese producto o participan en la actividad asumen alguna responsabilidad por cualquier resultado negativo, eliminando o reduciendo la exposición legal de la empresa. Un paquete de medicamentos de venta libre típico generalmente incluye páginas de riesgos establecidos y posibles resultados adversos del uso del producto. Consulte a un abogado para determinar si una práctica similar lo protegería a usted y sus activos.
  • Compre seguro . Tener un seguro de responsabilidad profesional y personal es fundamental en un mundo litigioso. Los médicos y cirujanos tienen políticas de negligencia, los CEO y los directores de las compañías tienen políticas de errores y omisiones, y los propietarios tienen políticas que los protegen financieramente si alguien tropieza y cae en su propiedad. Si bien la responsabilidad no lo protegerá de una demanda, puede atenuar sus efectos financieros.

3. Reducir su perfil público

Los abogados demandantes y los recaudadores de facturas a menudo se quejan de aquellas personas que son "a prueba de juicio". En términos simples, estas son personas que tienen poco o ningún activo expuesto a acreedores o juicios. Como hay poca probabilidad de beneficios financieros, los abogados demandantes son reacios a demandar a esas personas.

Reduzca su atractivo para los futuros solicitantes de las siguientes maneras:

  • Transferir activos . Darle su propiedad a un fideicomiso familiar es una forma popular de proteger sus activos. Si no lo posee, nadie puede adjuntarlo. Establezca un fideicomiso después de buscar asesoramiento legal y fiscal competente para garantizar que el muro entre sus asuntos y los asuntos del fideicomiso sea sólido; de lo contrario, se corre el riesgo de que el fideicomiso sea "transparente", no considerado separado por la ley, dejando los activos transferidos aún disponibles para los acreedores. Y recuerde que cualquier activo que transfiera a un fideicomiso ya no es de su propiedad y no debe incluirse en sus estados financieros ni utilizarse como garantía para sus préstamos.
  • Aproveche los activos . Pedir prestado y dar al prestamista un gravamen sobre su propiedad hace que la cobranza de un juicio sea más difícil. La sentencia de un tribunal, en la mayoría de los casos, no puede anular los derechos y la prioridad de un acreedor garantizado o titular de gravamen. Para tomar la propiedad, el demandante tendría que satisfacer primero el gravamen. Este proceso puede ser costoso y engorroso, una acción que la mayoría de los demandantes son reacios a seguir a menos que la diferencia entre el valor de mercado de los activos y los préstamos sea sustancial. En el lado negativo, tiene que pagar el préstamo con interés para recuperar la propiedad en el futuro. Si sus riesgos de ser demandado son escasos, esta estrategia podría ser similar a matar una mosca con un mazo.

Palabra final

Los pleitos son generalmente desagradables, a menudo asuntos personales. Incluso si tiene éxito defendiendo el reclamo en su contra, pagará un precio económica y emocionalmente. Con suerte, el incidente será un pequeño bache en el camino de tu vida. Considérese un sobreviviente, no una víctima. Deténgase, repare el daño y continúe su viaje.

Alguna vez ha sido demandado? Si es así, ¿qué hubieras hecho de manera diferente?


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