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Cómo contarles a tus hijos sobre Santa Claus y si es real


Los padres suelen estar en conflicto durante las vacaciones cuando Santa Claus está siempre presente en los medios y la comunidad. ¿Debería alentarse la creencia en una figura imaginaria y mítica? ¿Cómo se sentirá su hijo cuando descubra que la figura alegre del traje rojo que lleva una gran bolsa de regalos de Navidad no es real?

Si bien no hay respuestas definitivas, la siguiente información puede ayudarlo a tomar la decisión correcta para usted y su hijo.

El desarrollo de la imaginación

Entre las edades de dos y tres años, los niños comienzan a desarrollar la imaginación y se involucran en alguna forma de actuación o simulación. La mayoría de los padres han experimentado que se les sirvió una comida imaginaria, y pocos se preguntan si el niño realmente cree que la comida es real.

Los investigadores coinciden en que la imaginación es una herramienta esencial que los niños usan para aprender sobre las cosas y las personas que no experimentan directamente. El Dr. Paul Harris de la Escuela de Graduados de Educación de Harvard dice que la imaginación y el juego de roles parecen tener un papel clave para ayudar a los niños a comprender la perspectiva de otra persona: "Cuando piensas en la Guerra Civil o el Imperio Romano o posiblemente Dios, tú" re usando tu imaginación La imaginación es absolutamente vital para contemplar la realidad, no solo esas cosas que consideramos meras fantasías ".

La Dra. Jacqueline Woolley de la Universidad de Texas en Austin ha realizado varios estudios infantiles sobre personajes imaginarios o míticos como Santa Claus, el Hada de los Dientes y el Conejo de Pascua. Su investigación indica que los niños de apenas tres años pueden distinguir entre la realidad y la fantasía, pero carecen de la capacidad de evaluar con precisión la diferencia cuando se les presenta la evidencia disponible. En otras palabras, los niños aprenden por lo que ven, lo que escuchan de los demás (testimonio) y la inferencia, que se vuelve más confiable a medida que crecen. Los estudios sugieren que la creencia en Santa Claus comienza alrededor de los tres años, alcanza su punto máximo alrededor de los cinco y disminuye a partir de entonces, de modo que a los nueve años, solo un tercio de los niños todavía cree.

El pensamiento mágico, como la creencia en Santa Claus, el Hada de los Dientes, una "buena bruja" volando en una escoba o animales que hablan idiomas humanos, implica la capacidad de construir un mundo alternativo. La investigación indica que la mayoría de los niños de cuatro a seis años piensan mágicamente en la vida cotidiana. Esta habilidad es particularmente beneficiosa para niños con enfermedades crónicas.

En un comunicado de prensa, Eugene Subbotsky, Claire Hysted y Nicola Jones del Departamento de Psicología de la Universidad de Lancaster dijeron: "El pensamiento mágico permite a los niños crear fantásticos mundos imaginarios, y de esta manera mejora la capacidad de los niños para ver el mundo y actuar desde múltiples perspectivas Los resultados sugieren que los libros y videos sobre la magia podrían servir para expandir la imaginación de los niños y ayudarlos a pensar de forma más creativa ". De esta manera, los amigos y personajes imaginarios pueden ayudar a los niños a sobrellevar el estrés.

Beneficios de personajes mágicos como Santa Claus

Independientemente de dónde provenga la presencia de personajes mágicos o de ficción, la mayoría de los psicólogos están de acuerdo en lo siguiente:

  • Los cuentos de hadas y los seres mágicos estimulan la imaginación y el desarrollo cognitivo . Muchos creen que se debe alentar a los niños a poner su propio toque en historias populares para desarrollar sus habilidades mentales y su imaginación.
  • Las historias fantásticas a menudo contienen lecciones morales útiles para los niños . Pueden ayudar a los niños a enfrentar y resolver conflictos y alentarlos a resistir el egocentrismo y el egoísmo.
  • Fairy Tales Imparte un sentido de justicia . En su mayor parte, estas historias retratan un mundo de justicia donde es posible que los débiles prevalezcan sobre los fuertes. Sus ejemplos pueden dar esperanza a los niños y ayudarlos a enfrentar sus propios problemas con valor y autoestima.

No sabemos si Albert Einstein creía en Santa Claus cuando era niño, pero se dice que dijo: "Cuando me examino a mí mismo y a mis métodos de pensamiento, llego a la conclusión de que el don de la fantasía ha significado más para mí que cualquier talento para el pensamiento abstracto y positivo. "Su consejo fue breve tanto para adultos como para niños:" Lea cuentos de hadas, luego lea más cuentos de hadas ".

El dilema de los padres

La creencia en Santa Claus es quizás la más controvertida de las figuras de fantasía del pensamiento mágico, siendo objetada por cristianos, no cristianos y algunos psicólogos. Sus objeciones incluyen:

  • Preocupación de que Papá Noel abrume las vacaciones cristianas . Santa Claus a menudo es vista por los cristianos como un sustituto secular del verdadero significado de la Navidad. Por otro lado, los no cristianos pueden oponerse a la presencia de Santa en las escuelas públicas porque viola la separación constitucional entre la iglesia y el estado.
  • El comercialismo fugitivo . Los cristianos y los no cristianos refutan la comercialización rampante de la temporada, alegando (con alguna causa) que Santa Claus y él fueron fabricados y perpetuado por élites culturales con intereses comerciales invertidos.
  • Mintiendo a los niños . Los padres a menudo se molestan con la necesidad de mentir repetidamente a sus hijos para proteger la creencia, lo que puede amenazar la credibilidad de los padres y crear una barrera entre padres e hijos en los últimos años. En la edición del 12 de diciembre de 2012 de "Psychology Today", el Dr. David Kyle Johnson, profesor asistente de psicología, escribe: "Animar a tus hijos a creer literalmente que la mentira de Papá Noel es lo último que fomenta el pensamiento crítico y el razonamiento efectivo en los niños. "El Dr. Johnson recomienda decirle a los niños la verdad.

Por otro lado, la Dra. Woolley, una psicóloga e investigadora infantil de la Universidad de Texas, tiene menos confianza en que hay consecuencias a largo plazo para complacer la creencia de un niño en Santa Claus. Ella recomienda que si se siente cómodo con la idea y su hijo está entusiasmado con Santa Claus, debe alentar la creencia.

No hay una edad en particular en la que un niño deba dejar de creer en Santa, y según Jared Durtschi, profesor asistente en el programa de terapia matrimonial y familiar en la Universidad Estatal de Kansas en Manhattan, los niños a menudo llegan a la verdad a medida que crecen.

Tal vez el mejor enfoque es reconocer las dudas de su hijo, en lugar de confirmar o negar la existencia de Papá Noel. En otras palabras, ayude a su hijo a razonar la respuesta por sí mismo haciendo preguntas: "¿Hay algo que usted haya visto o escuchado que lo haga pensar que Papá Noel no es real? ¿Qué piensas? "Esta es la manera perfecta de alentar a su hijo a permanecer abierto a las posibilidades que no son visibles o fáciles de explicar, al tiempo que lo alienta a participar en un cuestionamiento crítico.

Mientras luchas con la forma de manejar a Papá Noel con tu hijo, considera tus propias experiencias infantiles. ¿Recuerdas la Navidad como un momento de alegría y Santa Claus un símbolo importante? ¿Te devastaste cuando te enteraste de que Papá Noel no era real? ¿Sentiste que tus padres te habían mentido? Permita que las respuestas a estas preguntas lo guíen a medida que aborda el tema con sus propios hijos.

Palabra final

Santa Claus y otros personajes ficticios desempeñan un papel importante en las mentes de los niños a medida que se hacen adultos. En una época donde los hechos y la realidad son considerados las únicas medidas importantes, es bueno recordar las palabras de Sabina Dosani, autora de "Criar niños pequeños: 52 ideas brillantes para criar a menores de 5 años": "Los cuentos de hadas no le dicen a los niños que los dragones existen . Los niños ya saben que los dragones existen. Los cuentos de hadas les dicen a los niños que los dragones pueden ser asesinados ".

¿Creíste en Santa Claus o en el Hada de los Dientes? ¿Qué estás enseñando a tus hijos?


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