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Cómo ahorrar dinero en el trabajo en 4 grandes gastos relacionados con el trabajo


Si eres como la mayoría de las personas, pasas alrededor de 40 horas cada semana trabajando para ganarte la vida. Puede que no lo disfrute mucho, pero al menos es una compensación justa: su tiempo a cambio del dinero que necesita para vivir.

Lo que quizás no note es cómo mantener un trabajo puede agotar su dinero y su tiempo. Si eres padre, por ejemplo, probablemente tengas que contratar a alguien para que cuide de tus hijos mientras estás en el trabajo. El trayecto al trabajo, ya sea en automóvil, autobús o tren, también requiere dinero. Y para muchos trabajos, el costo de un guardarropa profesional y los almuerzos de los días laborables también cuestan dinero ganado con esfuerzo.

Todos estos gastos pueden tomar un mordisco sorprendentemente grande de su sueldo. En "The Complete Tightwad Gazette", Amy Dacyczyn clasifica algunos números para una pareja con dos padres que trabajan ganando salarios de $ 40, 000 y $ 25, 000. Ella descubre que casi todos los ingresos más pequeños se consumen por los impuestos, el cuidado de los niños, los desplazamientos y los costos de vestuario, dejando menos de $ 4, 000 anuales en los bolsillos de la pareja.

Tener que trabajar no siempre es divertido, pero pagar para trabajar realmente agrega un insulto a la lesión. Afortunadamente, puedes contraatacar encontrando maneras de reducir los gastos ocultos que vienen con un trabajo.

1. Cuidado de niños

Si tiene hijos, pagar por su cuidado es probablemente su mayor gasto relacionado con el trabajo. De acuerdo con una encuesta de 2015 de Care.com, una compañía que combina a las familias con los proveedores de atención, mantener a dos niños en la guardería cuesta $ 341 por semana, más de $ 17, 700 por año. Para la mayoría de las familias, el cuidado de niños es el mayor gasto individual en el presupuesto, y cuesta incluso más por año que la vivienda.

Aquí hay varias maneras de mantener este costo bajo control:

  • Compre alrededor . Los precios de cuidado de niños varían ampliamente. El tipo más barato suele ser el cuidado infantil familiar, un servicio informal de guardería operado desde la casa del propietario. Según Care.com, la guardería familiar cuesta alrededor de $ 140 por semana para un niño, o $ 267 para dos. Por el contrario, una niñera a tiempo completo cuesta la friolera de $ 477 por semana para un solo niño.
  • Maximice sus impuestos . Los padres con hijos de hasta 12 años pueden recibir un crédito tributario para ayudar a pagar su cuidado. Según el Servicio de Rentas Internas (IRS), puede reclamar hasta un 35% de los gastos de cuidado de niños, hasta un máximo de $ 3, 000 en gastos para un niño y $ 6, 000 para dos o más. Alternativamente, puede apartar hasta $ 5, 000 en dólares antes de impuestos para el cuidado de niños en una cuenta de gastos flexibles (FSA), si su empleador ofrece uno. Y, si tiene dos o más gastos de cuidado infantil y de niños de más de $ 5, 000 por año, puede hacer los dos: reservar $ 5, 000 en una FSA y reclamar un crédito fiscal por cualquier costo que exceda ese monto.
  • Contrata a un abuelo . Según un informe de 2014 de Child Care Aware of America, una organización sin fines de lucro que promueve el cuidado infantil asequible, casi un tercio de todos los niños menores de cinco años tienen un abuelo que los cuida mientras sus padres trabajan. Si sus padres (o el de su cónyuge) viven en su área, es probable que su opción más barata sea buscarlos para cuidarlos.
  • Únete a una cooperativa . En una cooperativa de cuidado de niños, un grupo de padres se turnan para cuidar a los niños. Por ejemplo, si trabaja los sábados pero tiene los lunes libres, podría ver los hijos de un amigo los lunes y que su amigo los vea los sábados. Esto reduce el número de horas que los niños deben pasar en cuidado pagado y mantiene a sus hijos en manos de alguien en quien confía.
  • Cambia tu horario . Si usted y su cónyuge pueden hacer arreglos para trabajar en turnos diferentes, puede turnarse para cuidar a sus hijos y eliminar, o al menos reducir, la necesidad de atención pagada. El inconveniente obvio de este acuerdo es que tienes menos tiempo para pasar juntos. Otra forma de reducir los costos de cuidado de niños es reducir el número de horas que trabaja, posiblemente disminuyendo de tiempo completo a trabajo a tiempo parcial, para reducir el tiempo que sus hijos necesitan para cuidar. También puede solicitar trabajar desde su hogar todo o parte del tiempo, para que pueda hacer su trabajo y vigilar a sus hijos al mismo tiempo.

2. Costos de viaje

Ir al trabajo es un doble golpe. Le agrega tiempo a su día de trabajo -alrededor de 26 minutos por trayecto en promedio, de acuerdo con la Oficina del Censo de los EE. UU., Según lo informado por USA Today- y también le quita dinero de la billetera. Sin embargo, puede usar una variedad de estrategias para reducir sus costos de viaje y posiblemente hacer un mejor uso de su tiempo.

Coche que viaja

De acuerdo con la Oficina del Censo, aproximadamente el 86% de todos los trabajadores manejan a su lugar de trabajo. Esto significa que cada día de trabajo, no solo pagan el combustible y los peajes, sino también todos los demás costos de poseer un automóvil, incluida la depreciación, el mantenimiento y el seguro. Si estos costos suman $ 0.575 por cada milla recorrida, la cantidad que el IRS le permite deducir por cada milla que maneja por motivos de negocios, un viaje diario de 15 millas cuesta $ 17.25 por día o más de $ 4.300 por año. .

Aquí hay algunas maneras de reducir ese número:

  • Carpool Entre las personas que viajan en automóvil, casi 9 de cada 10 conducen solos, la forma menos eficiente de viajar. Si puede encontrar un compañero de trabajo para compartir un viaje con usted, cada persona manejando la mitad del tiempo, ambos pueden reducir su costo anual de trayecto de $ 4, 300 a $ 2, 150. Agregue un trabajador más al carpool, y el costo se reduce a alrededor de $ 1, 435.
  • Conduzca de manera más eficiente . Hay muchas maneras de obtener más millas por galón de su automóvil. Lo más importante es conducir lenta y suavemente: la mayoría de los autos funcionan de manera más eficiente a una velocidad constante de alrededor de 50 millas por hora. También puede reducir el peso de su automóvil quitando el exceso de basura del maletero y reducir el arrastre del viento quitando los soportes exteriores y manteniendo las ventanas cerradas tanto como sea posible. Por último, trate de evitar el ralentí. No apague el motor mientras está en el tráfico, pero apáguelo si va a detenerse durante uno o dos minutos, por ejemplo, en el camino de entrada o en un cruce de ferrocarril.
  • Mantén tu auto . El mantenimiento regular mantiene su automóvil funcionando a su máxima eficiencia. Realice ajustes frecuentes, cambie todos los filtros con regularidad y mantenga sus llantas infladas adecuadamente.
  • Mejora tu auto Si maneja un gran consumidor de gasolina, existe la posibilidad de que pueda ahorrar dinero intercambiándolo por algo más pequeño y más eficiente en combustible. Sin embargo, esto no funcionará si cambias un auto antiguo casi sin valor para comprar uno nuevo y caro, así que haz los cálculos primero y asegúrate de que la actualización sea un buen negocio.
  • Compre Gas más barato . No importa cuánto mejore la eficiencia de combustible de su automóvil, aún necesita comprar algo de gasolina, así que gaste lo menos que pueda por galón. Intente usar una aplicación de precio de gasolina, como GasBuddy, para encontrar las estaciones más económicas en su área y abastecerse de combustible cuando esté cerca. Además, nunca use un gas de octanaje más alto de lo que realmente necesita su automóvil: cuesta más y no hace nada para mejorar el rendimiento.

Tránsito masivo

No todos los trabajadores tienen la opción de tomar el transporte público para trabajar. En realidad, solo es posible si ambos viven y trabajan en una ciudad, o lo suficientemente cerca de uno para estar al alcance de su sistema de tránsito. Sin embargo, si tiene la suerte de estar en esta situación, puede ahorrar mucho utilizando el transporte público en lugar de tener un automóvil.

En la ciudad de Nueva York, por ejemplo, un pase ilimitado de 30 días para el sistema de tránsito de la MTA cuesta $ 116.50, lo que equivale a $ 1, 417 por año. Eso es mucho menos que la revista de $ 9, 100 que Consumer Reports cita como el costo anual promedio de poseer un automóvil. Por otro lado, si ya posee un automóvil, conducirlo al trabajo podría ser más económico que tomar el metro. Un viaje de cinco millas a $ 0.575 por milla cuesta $ 2.88, mientras que una tarifa de metro de ida cuesta $ 3.00.

Sin embargo, incluso si no le ahorra dinero, ir al trabajo en autobús o tren tiene otras ventajas con respecto a la conducción. Como no tiene que concentrarse en el camino, puede pasar su tiempo de viaje haciendo algo que le gusta, como leer, tejer o incluso ver una película en su teléfono. También puedes hacer un poco de ejercicio caminando hacia y desde tu parada y algún contacto social al chatear con otros ciclistas. Un estudio de 2014 en la Universidad de East Anglia en Gran Bretaña descubrió que los trabajadores que toman el transporte público para trabajar se sienten mejor durante ese tiempo que aquellos que conducen.

Caminar o andar en bicicleta para trabajar

Si vive lo suficientemente cerca de su lugar de trabajo, puede ahorrar en los costos de trayecto al caminar o andar en bicicleta al trabajo. Una bicicleta es mucho más barata de comprar y mantener que un automóvil, y no requiere ningún combustible. En cuanto a caminar, no tiene ningún gasto, excepto el desgaste de sus zapatos.

Usar el poder de los pies para ir al trabajo también ofrece otros beneficios:

  • Ejercicio . Si vive a cinco millas de su lugar de trabajo, andar en bicicleta para trabajar a una velocidad de 15 millas por hora le llevará aproximadamente 20 minutos en cada sentido. Hacer esto dos veces al día se suma a un entrenamiento bastante bueno. De acuerdo con un estudio de Harvard en 2004, para una persona de 155 libras, 40 minutos de andar en bicicleta quema alrededor de 250 calorías, en comparación con solo 50 calorías quemadas mientras se conduce. También ayuda a mantener tu corazón en buena forma.
  • Estrés reducido . Según el estudio de East Anglia, las personas que caminan o van en bicicleta al trabajo sienten menos estrés y pueden concentrarse mejor en el trabajo que quienes viajan en automóvil. Cuanto más pasen caminando o en bicicleta, mejor se sentirán, a diferencia de los que viajan en automóvil, que se sienten más estresados ​​cuanto más tiempo llevan.
  • Menos tráfico Una posible razón por la que caminar o andar en bicicleta al trabajo es menos estresante es que pasa menos tiempo atrapado en el tráfico. En una bicicleta, a menudo puede navegar a lo largo del camino de hombro o en bicicleta, pasando los coches detenidos. También puede aprovechar las rutas para peatones y ciclistas que no están abiertas para ningún automóvil, lo que a menudo le brinda una ruta más pintoresca al trabajo de la que obtienen los conductores.
  • Menor huella de carbono . Si su automóvil obtiene 25 millas por galón, hacer un viaje redondo de 10 millas para ir a pie o en bicicleta ahorra 0.4 galones de gasolina. Hacer esto 100 veces al año se suma a un ahorro de 40 galones de gasolina. Eso es suficiente para mantener fuera de la atmósfera más de un tercio de una tonelada métrica de dióxido de carbono, según cifras de la Agencia de Protección Ambiental.

Por supuesto, caminar o andar en bicicleta al trabajo también tiene algunos inconvenientes. No es tan rápido, así que a menos que pueda tomar una ruta mucho más directa a pie o en bicicleta de la que puede en el automóvil, necesita permitir un tiempo adicional para su viaje diario. Tampoco es práctico en caso de lluvia o nieve, y cuando hace calor, significa que llega al trabajo sudando. Además, en algunas áreas, simplemente no hay rutas seguras o legales para bicicletas o peatones.

Afortunadamente, hay formas de sortear la mayoría de estos problemas. Puede buscar en línea mapas de bicicleta de su área para ayudarlo a encontrar una ruta segura y directa a su lugar de trabajo. Ya que caminar o andar en bicicleta para ir al trabajo es un entrenamiento en sí mismo, puede saltear el gimnasio los días que lo haga, lo que le ahorrará tiempo. Y en los días calurosos, puede llevar una muda de ropa en una mochila y cambiarse de baño en el trabajo, para que se vea presentable cuando comience su jornada laboral.

3. Ropa de trabajo

En muchos trabajos de oficina, la ropa que usas el fin de semana simplemente no pasará en el trabajo. Además, la ropa de negocios es costosa. Un traje de hombre decente cuesta alrededor de $ 300, más otros $ 50 a $ 100 por sastrería para lograr el ajuste perfecto. Una camisa y corbata agregan otros $ 30 más o menos, y zapatos apropiados para negocios en otros $ 100 o más. En total, un guardarropa de negocios básico de tres trajes, camisas y corbatas, más un par de zapatos, llega a más de $ 1, 300, y eso no incluye el costo de la limpieza en seco.

Aquí hay algunas estrategias para mantener el costo de su ropa de trabajo bajo control:

  • Compre de segunda mano . Puede encontrar ropa comercial en buenas condiciones en tiendas de segunda mano y tiendas de consignación por una fracción de lo que costaría nuevo. En una reciente excursión de compra de segunda mano, mi esposo y yo recogimos un traje de la línea Joseph en la tienda de ropa masculina Jos. A. Bank. Si bien la demanda habría costado alrededor de $ 650 nuevos, solo gastábamos $ 59.
  • Tienda de ventas . Los grandes almacenes y las principales cadenas de ropa mantienen ventas frecuentes, reduciendo sus precios habituales en un 50% o más. Por ejemplo, una búsqueda rápida en la sección de "liquidación" en el popular minorista de negocios Men's Wearhouse presenta docenas de trajes por $ 150 o menos. Si encuentras un buen negocio, comprar ropa nueva en venta puede ser incluso más barato que comprar ropa de segunda mano.
  • Cambiar de ropa . Si tiene ropa vieja en buenas condiciones que ya no le queda, o que simplemente no le importa, puede pasárselas a amigos que puedan usarlas y recoger piezas para usted a cambio. Puedes juntar a un grupo de amigos para una fiesta de intercambio de ropa, o puedes recoger casualmente una chaqueta aquí y pasar una camisa allí, confiando en que finalmente se equilibrará.
  • Centrarse en clásicos . Las buenas ropas comerciales duran mucho tiempo, por lo que no tiene sentido gastar dinero en modas de vanguardia que tendrá que reemplazar en un año porque parecen anticuadas. En cambio, invierta dinero en piezas clásicas e intemporales que podrá usar una y otra vez en los próximos años. Los elementos esenciales del guardarropa de los hombres incluyen un traje a medida, una camisa blanca y zapatos oxford. Los artículos de ropa clásicos para mujeres incluyen un vestido negro básico, un buen saco de traje y un bolso bien hecho.
  • Mantenga la ropa más tiempo . La ropa que está dañada o que ya no se ajusta correctamente no tiene que ser un castigo. Puede hacer que su ropa dure más tiempo al aprender a hacer reparaciones básicas en el hogar, como reemplazar botones o doblar pantalones. Si una reparación supera sus habilidades de costura, probablemente pueda llevar el artículo a un sastre y repararlo por mucho menos de lo que costaría reemplazarlo. Además, si has perdido peso y tu ropa ahora es demasiado grande para ti, un buen sastre puede modificarla para que puedas continuar usándola.

4. Almuerzos de lunes a viernes

Comer un almuerzo todos los días es un hábito caro. Un estudio de 2012 del sitio de búsqueda de empleo Accounting Principals muestra que dos de cada tres trabajadores estadounidenses compran su almuerzo los días laborables, gastando un promedio de $ 37 por semana, más de $ 1, 800 por año. Además de eso, aproximadamente la mitad de ellos tiene un hábito de café que les cuesta $ 20 por semana, o $ 1, 000 por año.

Un almuerzo con bolsa marrón es una alternativa mucho más barata, y a menudo también es más saludable. Cuando comes fuera todos los días, las opciones más rápidas son a menudo comidas rápidas como hamburguesas o pizza, que no son conocidas por su valor nutritivo. Por el contrario, cuando empaca su propio almuerzo, usted controla exactamente lo que entra en él, por lo que es más fácil cargar frutas y verduras o ir más rápido con la mayonesa.

Un almuerzo empacado no tiene que ser el mismo sándwich de mantequilla de maní que usted tomó cuando era un niño. Las revistas de alimentos y sitios web como Eating Well y Family Fresh Meals ofrecen muchas alternativas económicas que puede solucionar en su hogar por $ 1 a $ 3, como las siguientes:

  • Sopas Puede llevar fácilmente la sopa al trabajo en una botella Thermos, o empacarla en un recipiente herméticamente cerrado y volver a calentarla en el microondas. Las sopas baratas hechas en casa incluyen lentejas, calabaza y minestrone. Incluso si compra sopa en una lata, sigue siendo más barata que la mayoría de las comidas de restaurante.
  • Ensaladas . Es difícil ser mucho más simple o más saludable que una ensalada. Desde la ensalada verde básica hasta la ensalada de pasta, la ensalada Waldorf y la ensalada de papas, las posibilidades son infinitas. Preparar su propio aderezo de ensaladas casero hace que esta opción de almuerzo sea aún más barata.
  • Sándwiches y envolturas . Las opciones de sándwich hoy van más allá del atún, la mantequilla de maní y la mermelada. Considere el tomate y la albahaca en el trigo, la ensalada de pollo al curry en una pita o una envoltura de pavo y verduras.
  • Sobras de la cena Quizás la opción más barata de todas es tomar las sobras de la cena de la noche anterior en un recipiente apto para microondas. Si normalmente solo arrojas las sobras, convertirlas en el almuerzo del día siguiente significa que realmente existe el almuerzo gratis.

Si no puede traer un almuerzo completo todos los días, al menos traiga su propia bebida para acompañar su comida. La mayoría de las bebidas en una cafetería cuestan al menos $ 1, lo que suma hasta $ 250 por un año de almuerzos. Por el contrario, puedes comprar latas de refresco en el supermercado por tan solo $ 0.20 cada una, o trae una botella reutilizable llena de agua del grifo gratis.

Mientras lo hace, intente llevar su propio café al trabajo si es un bebedor de café. Daily Finance calcula que puede preparar una taza de café decente en casa por alrededor de $ 0.18. Reemplazar solo $ 2.29 de café Starbucks todos los días con una alternativa casera le ahorra más de $ 500 por año.

Palabra final

Algunos trabajadores no pueden aprovechar todos estos consejos, pero casi todos los trabajadores pueden aprovecharlos. Para los padres con niños pequeños, el cuidado de niños es probablemente el gasto más grande, por lo que encontrar maneras de reducir ese costo ofrece la mejor posibilidad de ahorro. Los costos de traslado son el siguiente ítem más grande en la lista, al menos para aquellos que conducen hasta el trabajo, y el almuerzo llega en un distante tercer lugar.

Sin embargo, al buscar ahorros, debe considerar no solo dónde gasta más, sino también qué cortes son más fáciles de hacer. Ese factor mueve el almuerzo a la parte superior de la lista. Encontrar un servicio de guardería o ciclismo más barato para ir al trabajo no es práctico para todos, pero prácticamente cualquier trabajador puede empacar un almuerzo de bolsa marrón.

¿Cuáles son algunas de las formas en que su trabajo le cuesta dinero? ¿Qué pasos está tomando para mantener esos costos bajo control?


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