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Cómo viajar por el mundo de forma gratuita utilizando programas de fidelización de clientes


¿Crees que tienes que viajar con frecuencia para adquirir millas de viajero frecuente? Piensa otra vez.

En la película de 2002, Punch Drunk Love, Adam Sandler interpreta a un personaje peculiar que encuentra la manera de ganar millones de millas de viajero frecuente sin salir de casa para viajar con su amante. Se da cuenta de que hay una promoción para ganar millas de viajero frecuente con cada compra de pudín de Healthy Choice. Luego determina que el valor del millaje excede por mucho el costo del pudín, por lo que compra el pudín en una camioneta, recoge las millas y dona el producto a un banco de alimentos para reclamar deducciones de impuestos.

Resulta que esta parte de la película se basó en la historia real de un hombre llamado David Phillips, que finalmente se hizo conocido como The Pudding Guy. Su historia es legendaria con una comunidad relativamente pequeña de expertos en viajes cuyo único objetivo es explotar los programas de lealtad en busca de boletos de avión gratuitos y estadías en hoteles.

Sí, es verdad. Al igual que en la película, hay maneras creativas de acumular cantidades masivas de puntos de viaje y millas sin siquiera salir de casa. A continuación hay siete consejos y trucos para comenzar.

Formas de explotar programas de lealtad y viajar gratis

1. Investigue los programas de recompensa
En la página de inicio de cada programa de viajero frecuente y programa de recompensas del hotel hay una lista de formas en que puede ganar puntos o millas. Entre las tarjetas de crédito que ganan premios (por ejemplo, la tarjeta de crédito Starwood Preferred Guest), los portales de compras y las oportunidades de ganar socios, las formas de ganar son tan numerosas que volar o alojarse en hoteles podría ser la forma más difícil de obtener millas y puntos.

2. Aprende sobre sus socios
Si considera que los puntos y millas solo se pueden canjear por los servicios ofrecidos por la compañía que administra el programa, se está perdiendo el valor real de estos programas. Descubrirá que cada empresa forma parte de una red de alianzas y asociaciones que ofrecen muchas permutaciones de premios. Por ejemplo, una vez ayudé a alguien a transferir sus puntos de American Express Membership Rewards por millas en una cuenta con Al Nippon Airways que crearon solo para este propósito. Luego usaron esas millas para canjear un vuelo de premio en la aerolínea socia de Al Nippon, South African Airways, ahorrando cientos de dólares.

3. Únete a los foros de viajero frecuente en línea
Antes de Internet, algunos viajeros selectos compartieron sus secretos a través de una serie de boletines y otras publicaciones menores. Al igual que la promoción del pudín, estos no eran el tipo de trucos que uno leería en la sección de viajes de su periódico. Hoy en día, estas tácticas se descubren, comparten y perfeccionan a través de los foros en línea. FlyerTalk es la más antigua y la más grande de estas comunidades, y recientemente algunos de los fundadores de FlyerTalk han creado un nuevo foro llamado MilePoint.

Estos foros son gratuitos, pero pueden ser intimidantes para los recién llegados. El mejor consejo es leer minuciosamente algunos temas antes de publicarlos. Cuando publiques, intenta ofrecer consejos y sugerencias útiles en lugar de hacer preguntas básicas que ya se han publicado una y otra vez. Las largas quejas sobre incidentes específicos por parte de nuevos miembros no son bien recibidas por los miembros veteranos. Finalmente, asegúrese de leer los términos de servicio del foro para comprender qué es apropiado y qué no está permitido.

4. Suscríbete a Blogs de viajes
Muchos de los verdaderos genios de este juego mantienen un perfil bajo, pero algunos publican consejos e historias en sus blogs. Randy Petersen, el fundador de FlyerTalk ha creado una red de blogs llamada The Boarding Area, donde alberga algunos de los mejores blogs de viajes. Mis favoritos incluyen One Mile at A Time y View From The Wing. Otros grandes blogs de viajes incluyen The Frugal Travel Guy y Upgrade Travel Better.

5. Organiza tus puntos y millas
Si va a tomarse en serio la recolección de millas de viajero frecuente y puntos de hotel, no puede permitirse perder la pista de los saldos de su programa o las fechas de vencimiento. Utilizo un servicio gratuito llamado Award Wallet que le permite ingresar sus números de cuenta e información de inicio de sesión. A continuación, puede recuperar los saldos, la nueva actividad y las fechas de vencimiento de todos los programas para usted y los miembros de su familia.

6. Búsqueda de promociones
The Pudding Guy hizo sus millones de millas al reconocer astutamente el valor de la oferta por tiempo limitado. Desde entonces, docenas de ofertas similares han ido y venido. La clave es estar al tanto de las últimas ofertas usando foros y blogs para que pueda saltar rápidamente a una promoción antes de que caduque.

Por ejemplo, a fines de 2009, US Airways tenía una promoción en la que, como el Pudding Guy, podía comprar cierto producto (etiquetas TrackItBack) y obtener millas aéreas que excedían el costo del producto. Lo clavé, ganando 475, 000 millas sin poner un pie en una de sus aeronaves. Gasté $ 3, 000, que fue parcialmente compensado por la deducción fiscal de $ 3, 000 que recibí al donar el producto a obras de caridad. Las millas fueron finalmente canjeadas por aproximadamente $ 15, 000 en billetes de avión de clase ejecutiva internacional. Este es un ejemplo de los tipos de promociones que aparecen y desaparecen cada pocos meses, pero que no son ampliamente conocidas. De hecho, muchas personas en la comunidad son reacias a publicitar sus hazañas más creativas por temor a que la participación masiva haga que la empresa suspenda la oferta.

7. Quédate firme
La primera vez que descubre que puede viajar gratis, es fácil entusiasmarse demasiado con todas las ofertas y promociones del programa de lealtad. Su entusiasmo puede tentarlo a cruzar la línea cuando se trata de los términos de una oferta. Todos los ejemplos que he proporcionado son completamente legales y la gran mayoría de las promociones son beneficiosas tanto para usted como para las compañías que las ofrecen.

En ocasiones, encontrará lagunas que puede aprovechar mientras sea legal, puede estar explotando las reglas del programa en formas que la compañía nunca anticipó. Inevitablemente, algunas personas violarán los términos de una oferta, poniendo todos sus puntos acumulados o millas en peligro. Antes de diseñar su dinero duramente ganado en un intento de ganar puntos y millas, lea todos los términos y condiciones a fondo para asegurarse de que al menos cumple con la palabra, si no es el espíritu de la oferta. Guarde una copia escrita de cualquier oferta en caso de que la empresa sea reacia a cumplir sus propios términos, en cuyo caso puede necesitar algunos consejos para superar las estrategias de servicio al cliente.

Palabra final

Durante décadas, las compañías de viajes han estado utilizando programas de lealtad para alentar la repetición de negocios de viajeros frecuentes. Estos programas han sido tremendamente rentables para las compañías que los operan. Al mismo tiempo, una minoría dedicada de viajeros se ha aficionado a trabajar en el sistema que estas compañías han creado para obtener viajes gratuitos o de gran descuento. Si tiene el tiempo y la dedicación para seguir los pasos que he descrito, puede encontrar algunas maneras increíbles de viajar por el mundo por menos dinero de lo que podría haber imaginado.

¿Eres un viajero frugal? ¿Cuáles son algunos de sus mejores trucos para ganar viajes gratis usando los programas de recompensas de aerolíneas y hoteles?


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