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Pros y contras de autos híbridos - Beneficios y problemas


Mi esposa y yo pensamos que nos estaba yendo bien con nuestros carros Subaru ya que habíamos evitado la compra de un SUV de gasolina. Nuestros "Subies" son divertidos de manejar, contienen muchas cosas y, por lo general, son aproximadamente 22 millas por galón.

Sin embargo, nuestro Outback estaba empezando a llegar allí en millas y estaba generando facturas de reparación que no eran características de un Subaru. Siendo fascinados con la tecnología híbrida, finalmente decidimos dar el paso y reemplazar el viejo Outback con un híbrido más nuevo.

Evaluamos cuidadosamente los argumentos para comprar un auto nuevo vs. uno usado. Nos dimos cuenta de que no había ningún híbrido nuevo razonablemente equipado por menos de $ 20, 000, así que nos decidimos por un Prius 2007 cargado en condiciones prístinas. Esto es lo que aprendimos.

Beneficios de los autos híbridos

1. Los automóviles híbridos le muestran cómo conducir de manera eficiente
Al igual que un Jeep está en su elemento cuando se conduce fuera de la carretera, y un Ferrari le gusta ser conducido como un coche de carreras, un híbrido quiere ser conducido de manera eficiente. Nuestro Toyota Prius, como la mayoría de los híbridos, tiene una pantalla que muestra nuestro kilometraje actual, así como el promedio de millas por galón. Incluso nos dice cuánta energía recuperamos con los frenos.

Todos los autos obtienen mejor kilometraje cuando aceleras y frenas suavemente. Pero con un híbrido, puedes verlo, especialmente cuando aceleras lo suficiente para que solo se use el motor eléctrico. Normalmente me encanta conducir rápido, pero me descubrí inesperadamente disfrutando el desafío de conducir eficientemente.

2. Puede superar las estimaciones de millas de la EPA
Nuestro objetivo era duplicar nuestra economía de combustible observada de los 22 mpg que habíamos estado recibiendo con el Subaru. Si bien hubiéramos estado contentos con 44 mpg, o incluso con la clasificación EPA de 48 mpg en la ciudad, nos sorprendió ver regularmente nuestra eficiencia de combustible a mediados de los años 50. Acreditamos una conducción eficiente, ayudada por la pantalla del Prius, como la clave para superar las estimaciones de millaje de la EPA.

3. Los híbridos aman la ciudad
Los híbridos son únicos en el sentido de que sus calificaciones de millaje de la EPA son más altas en la ciudad que en la carretera. Nuestro Prius se adapta perfectamente a los viajes diarios de mi esposa en el tráfico intermitente. Cada vez que se detiene, genera más electricidad que luego puede usarse a velocidades más bajas o para acelerar rápidamente. Es en la ciudad donde vemos nuestro kilometraje saltar por encima de 50 mpg.

4. Los híbridos tienen potencia multimotor
Como piloto con licencia de piloto deportivo, aprecio la diferencia entre un avión de un solo motor y la potencia de una nave multimotor. El Prius no es un hot rod, pero, a diferencia de un Ferrari, en realidad viene con dos motores. Su pequeño motor de gasolina se complementa con un potente motor eléctrico. Los motores eléctricos producen todo su par a partir de 0 rpm (revoluciones por minuto), una característica que permite que el Prius realmente se deslice a través de una intersección desde una parada. Es como el chasquido que siente en su muñeca cuando maneja una poderosa herramienta de mano eléctrica.

5. Es misteriosamente silencioso
Comenzar este automóvil es casi un evento como encender un interruptor de luz. Cuando el automóvil comienza a moverse, es tan silencioso que se siente confundido al pensar que está rodando cuesta abajo por sí mismo. Esto se debe a que el motor de gasolina no está funcionando y el motor eléctrico es silencioso.

6. El auto se queda caliente
Los mecánicos le dirán que cuando arranca un motor frío, es más difícil arrancar y produce más desgaste del motor que cuando lo enciende. Al investigar el Prius, aprendí que evita el arranque en frío almacenando refrigerante en el equivalente de un termo. Este sistema mantiene el fluido caliente por hasta tres días. Esperamos poder disfrutar de arranques fáciles y calor instantáneo el próximo invierno.

7. No se requieren pruebas de emisiones
Cuando pregunté sobre registrar mi automóvil, me dijeron que un híbrido no necesita una prueba de emisiones para registrarse. Dado que las leyes de su estado pueden diferir de las aquí en Denver, Colorado, consulte con su DMV local para ver si se requieren emisiones u otra prueba para el registro.

8. Durabilidad
Uno de los grandes mitos es que los componentes de un híbrido se desgastarán y serán costosos de reemplazar. Consumer Reports recientemente probó un Prius 2001 con más de 200, 000 millas; descubrieron que todavía funcionaba de forma casi idéntica al Prius 2001 que probaron nuevo, y la batería híbrida funcionaba bien.

9. No te preocupes por la batería
Cada vez que mencioné que estaba comprando un híbrido, me advirtieron sobre la falla de la batería. Existe un mito popular de que la batería no es confiable y un reemplazo es sorprendentemente caro. Consumer Reports observa que Toyota vende baterías de reemplazo por $ 2, 300 a $ 2, 600. En términos prácticos, si tuviera que reemplazar una batería de un híbrido de 10 años de antigüedad, podría pagar alrededor de $ 500 por una de un patio de salvamento, tal como lo haría si tuviera que reemplazar algún componente importante de un automóvil viejo.

Dicho esto, las baterías híbridas de Toyota y todas las otras partes híbridas específicas normalmente tienen una garantía de ocho años o 100, 000 millas. En California, la garantía es 150, 000 millas. Además, hay numerosos informes de que el Prius fue conducido a más de 200, 000 millas en la batería original. Dada la sólida garantía y los informes del consumidor, estoy seguro de que nunca más tendremos que reemplazar nuestra batería híbrida.

10. Espere menos mantenimiento
Una de las cosas buenas de un híbrido es que el motor de gasolina no funciona cuando se lo detiene o cuando se conduce lentamente. Es increíble la frecuencia con la que eso sucede en la conducción urbana. El resultado es que está poniendo menos desgaste en su motor. Por esta razón, Toyota solo recomienda cambios de aceite cada 5, 000 millas, a diferencia de mi Subaru que especifica cambios de aceite cada 3, 000 millas.

Sus frenos deberían durar más tiempo también. A menos que tenga que frenar repentinamente, un híbrido regenera electricidad con un freno regenerativo en lugar de aplicar los frenos estándar. Como puede conducir todo el día sin apenas utilizar los frenos convencionales, puede esperar que los frenos necesiten servicio con mucha menos frecuencia de lo que lo haría un no híbrido. Cuando el Prius se usó en flotas de taxis, demostró una menor necesidad de mantenimiento de frenos que sus contrapartes no híbridas.

Problemas con los autos híbridos

1. El aumento de los precios del gas equivale al aumento de los precios híbridos
Sabíamos que teníamos que pagar un poco más por nuestro Prius usado debido al aumento de los precios del gas. No había muchos híbridos en el mercado, y se estaban vendiendo rápido. Algunos vendedores incluso estaban tratando de obtener una prima ridícula anunciando sus autos usados ​​por casi lo que costaría uno nuevo. Sin embargo, a menos que los precios de la gasolina caigan en picado y permanezcan bajos durante mucho tiempo, creemos que en gran medida compensaremos nuestra prima de compra a la hora de vender nuestro automóvil.

2. Menor millaje de la autopista
No me encontrará conduciendo mi Prius en la carretera en el carril derecho a 50 millas por hora; Solo puedo tomar la eficiencia hasta ahora. Cuando se maneja a la velocidad de la mayoría del tráfico de las autopistas, puede esperar un kilometraje de 40 a 40 grados. Esto es genial, pero hay automóviles compactos y diesel que pueden lograr este tipo de eficiencia a velocidades de autopista.

3. No todos los híbridos son iguales
También consideramos el Honda Insight de aspecto similar, pero nos desvió el hecho de que no es un híbrido completo, sino más bien un "híbrido suave". Su motor de gasolina se apaga cuando el automóvil se detiene y no puede funcionar con su electricidad. motor solo No recibe las clasificaciones de economía de combustible del Prius, y nos sorprendió descubrir que sus sistemas de calefacción y aire acondicionado no funcionan cuando el motor de gasolina se detiene. Eso podría ser aceptable en un clima templado, pero no es aceptable en Colorado. Un híbrido suave podría obtener una mejor economía de combustible que un automóvil convencional, pero nunca cumplirá la promesa de un verdadero híbrido.

4. Pocos híbridos de tercera fila
Realmente queríamos un vehículo más grande con asientos en la tercera fila, pero actualmente solo hay una opción en el mercado. Toyota fabrica su Highlander Hybrid SUV con un tercer asiento, pero es un vehículo enorme con kilometraje relativamente pobre para un híbrido. Toyota anunció recientemente que están sacando una versión más grande del Prius, pero no ofrecerán una tercera fila de asientos en la versión que planean exportar a los Estados Unidos.

5. Batería débil de 12 voltios
Nos sorprendió mucho descubrir que nuestro Prius en realidad tiene una batería convencional de 12 voltios como cualquier otro automóvil, además de la batería de alto voltaje más grande. Esta batería más pequeña proporciona energía a los accesorios, y como cualquier otro automóvil, el Prius necesitará un arranque de emergencia si se agota esta batería. Accidentalmente dejamos encendida una luz interior durante la noche y no pudimos arrancar el automóvil por la mañana; resulta que el drenaje accidental de la batería convencional es un problema común. Muchos propietarios de Prius compran una batería de mercado secundario por $ 180 cuando la original finalmente se da por vencida, ya que se informa que la versión de recambio dura mucho más tiempo que el modelo estándar que usa Toyota.

Palabra final

A través de una investigación cuidadosa, pude disipar muchos de los mitos sobre la propiedad híbrida. Al mismo tiempo, no nos hacemos ilusiones de que nuestro Prius siempre será perfectamente confiable y libre de mantenimiento durante los años que lo poseemos. Lo que sí tenemos es la creencia razonable, basada en pruebas contundentes, de que este vehículo será al menos tan confiable como un automóvil estándar y ofrecerá más del doble del ahorro de combustible de nuestro Subaru.

Hasta ahora, estamos extremadamente satisfechos con nuestra compra. Hasta el día en que compramos un automóvil eléctrico completo, es difícil imaginar que habrá un momento en que al menos uno de nuestros autos no sea híbrido.

¿Tienes un auto híbrido? ¿Cómo ha sido tu experiencia?


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