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Bombillas incandescentes vs bombillas fluorescentes compactas (CFL) - Ahorro de energía vale la pena el costo?


Puede que los conozcas como "esos destellos de luz en espiral" o "bombillas de luz ecológicas". Son bombillas fluorescentes compactas, o CFL, y aunque tienen una reputación de durar más y consumen menos energía para un Hace un par de décadas, el gobierno recientemente comenzó a regular su eficiencia. Con estas nuevas regulaciones y los crecientes esfuerzos para ahorrar energía en el hogar, reducir las facturas de servicios públicos y encontrar soluciones energéticas más ecológicas, la demanda de CFL está aumentando rápidamente.

Lo creas o no, el alejamiento de las tradicionales bombillas incandescentes ha creado una reacción violenta entre algunos que desean mantener la apariencia del diseño original de Thomas Edison. Las bombillas incandescentes todavía están disponibles, por supuesto, y todavía hay momentos en que pueden ser más valiosos que una CFL. Entonces, ¿cómo sabes cuándo es el momento de cambiar a una CFL?

¿Qué es una CFL?

En primer lugar, debe comprender la tecnología detrás de ambos tipos de bombillas. Las bombillas incandescentes funcionan calentando un pequeño cable llamado filamento. La corriente eléctrica calienta el filamento tanto que brilla. La bombilla incandescente realmente es más un elemento de calentamiento que apaga un poco la luz. Si tuviste un horno Easy-Bake, usaste una bombilla para incubar huevos de gallina en la clase de ciencias, o te diste cuenta de que rompes el sudor cuando te sientas al lado de la lámpara de escritorio el tiempo suficiente, has experimentado los efectos de calentamiento de las bombillas incandescentes.

De hecho, el 90% de la electricidad utilizada por una bombilla estándar se convierte en calor. Si bien esta conversión es un desperdicio suficiente en sí misma, se complica por el hecho de que probablemente termines usando más energía de tu aire acondicionado solo para enfriar tu hogar del calor que proviene de tus luces. Dado que el filamento solo produce luz a altas temperaturas, es propenso a quemarse con bastante rapidez, por lo que siempre está cambiando las bombillas por toda la casa.

Por el contrario, una luz fluorescente compacta (CFL) es como las luces fluorescentes estándar que son comunes en los edificios comerciales. En lugar de un tubo largo y gordo, el CFL tiene un tubo más pequeño que se fabrica en forma de espiral para que se adapte a la forma básica de una bombilla incandescente. Las luces fluorescentes, compactas o convencionales, funcionan excitando gases con electricidad. Debido a que se genera poco calor, la mayor parte de la electricidad utilizada se destina directamente a proporcionar luz. Es menos derrochador, por lo que termina gastando menos en su factura de electricidad regular haciendo que su hogar sea más eficiente en términos de energía, y las bombillas duran mucho más.

Ventajas de las CFL

  1. Alta eficiencia. Las CFL usan entre un 20% y un 33% menos de electricidad que las bombillas incandescentes.
  2. Larga vida. Sin filamento para quemar, las luces fluorescentes tienden a durar de 8 a 15 veces más que las bombillas incandescentes. Su precio inicial es más alto, pero al usar menos electricidad y ayudarlo a evitar el cambio de bombillas, terminará gastando menos durante la vida útil de la bombilla con una CFL.
  3. La seguridad. Las lámparas fluorescentes compactas son incluso más seguras que las bombillas incandescentes, ya que una temperatura más baja significa una disminución del riesgo de incendio en el hogar.

Desventajas de las CFL

  1. Tiempo de calentamiento más prolongado. Las lámparas fluorescentes compactas modernas todavía tardan unos minutos en calentarse antes de que alcancen su máximo brillo. Puede tardar unos días o semanas en acostumbrarse a la demora antes de que la luz realmente "se encienda" y brille al 100% de su capacidad.
  2. Mayor gasto inicial. Aunque la mayoría de los precios han disminuido drásticamente, las lámparas fluorescentes compactas aún cuestan más que las bombillas incandescentes estándar. Individualmente, las CFL a veces se venden por hasta $ 4, y cuando las compras en paquetes de cuatro o más, el precio suele ser tan bajo como $ 2 cada una. En algunas partes del país, las compañías de servicios públicos están subsidiando las compras de CFL, ¡y algunas incluso las regalan gratis!
  3. Sin compatibilidad de atenuadores La mayoría de las CFL no funcionan con los interruptores de atenuación. Las lámparas fluorescentes compactas regulables sí existen, pero pueden costar entre $ 15 y $ 20, mucho más que las lámparas fluorescentes compactas normales.
  4. Mercurio. Las CFL contienen una pequeña cantidad de mercurio, que es tóxico. No es una preocupación del día a día, pero cuando las bombillas finalmente se agotan, no puedes tirarlas a la basura. Afortunadamente, la mayoría de las ferreterías los aceptarán.

Los mejores usos para CFL

Cuanto más utilice una lámpara en particular, más ahorrará si elige una CFL como bombilla. Las lámparas fluorescentes compactas son las más adecuadas para las luces que deja durante más tiempo. Hace años, manejé un edificio residencial de gran altura que usaba bombillas incandescentes para iluminar los pasillos las 24 horas del día. En aquel entonces, las lámparas fluorescentes compactas cuestan $ 10 cada una, pero aún así ahorramos cientos cada mes al instalar unas pocas docenas. Hoy, dado que los precios han caído significativamente, son una opción más accesible para sus necesidades de iluminación residencial.

Si deja una bombilla de 100 vatios cada 10 horas al día, gastará alrededor de $ 3 al mes en su factura de electricidad por esa luz (suponiendo que pague 10 centavos por kilovatio hora). A ese ritmo, la conversión a una CFL ahorraría al menos $ 2 en costos de electricidad solo, cada mes, para esa bombilla individual. Si compra un paquete de cuatro, recuperará su dinero en solo un mes. Para una bombilla que usa por solo una hora al día, solo tomaría alrededor de un año alcanzar el punto de equilibrio.

Cuando las bombillas incandescentes son aún mejores

A pesar de lo que pueda escuchar, las lámparas fluorescentes compactas no son necesariamente adecuadas para cada situación. Todavía hay muchas veces en las que puede preferir usar una bombilla incandescente.

  1. Raramente luces usadas. Si rara vez usa una lámpara en particular u otro accesorio de iluminación, no verá muchos beneficios para la conversión. Llevará mucho tiempo calentar y, al mismo tiempo, ahorrar muy poca energía. Una luz de armario que use por solo un minuto o dos, por ejemplo, no es un buen candidato para una CFL.
  2. Iluminación al aire libre fría. Las lámparas fluorescentes compactas funcionan mal como iluminación exterior cuando hace frío. Debido a esto, utilizo luces de inundación incandescentes en un sensor de movimiento sobre mi garaje. Las CFL son muy tenues en el frío invernal, especialmente durante los cinco minutos que tardan en calentarse. En el verano, vuelvo a las lámparas fluorescentes compactas, que rápidamente proporcionan una iluminación adecuada a temperaturas más cálidas. Si tuviera que dejar encendida la iluminación exterior toda la noche, entonces el tiempo de calentamiento de la CFL no importaría tanto.
  3. Iluminación regulable. Las bombillas incandescentes son ideales para las luces que están en dimmer, ya que las lámparas fluorescentes compactas regulables aún cuestan mucho más.
  4. Bulbos no estándar. Las CFL pueden ser costosas en tamaños inusuales. Por ejemplo, la luz de lectura pequeña al lado de mi cama usa una pequeña bombilla atípica. Una CFL está disponible, pero su costo no está justificado considerando cuánto uso.

Palabra final

Especialmente ahora que los precios han disminuido significativamente, la conversión a bombillas fluorescentes compactas puede ser excelente para el medioambiente y su billetera. Pero las bombillas incandescentes no están obsoletas, al menos no todavía. Y a pesar de algunos rumores, ciertamente no están fuera de la ley. Sin embargo, los fabricantes deberán cumplir con mejores estándares de eficiencia y alentarán la venta y el uso de CFL. Al comprender ambos tipos de tecnologías de bombilla y sus mejores aplicaciones, puede ahorrar una gran cantidad de dinero sin dejar de disfrutar de la calidad de la luz que espera.

¿Has convertido a CFL? ¿Dónde los usa y cuánto ha visto caer su factura mensual de electricidad? ¿En qué parte de tu casa las bombillas incandescentes siguen teniendo más sentido?


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