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Pros y contras de la biometría y una sociedad sin efectivo


Hasta que el presidente Richard Nixon quitó a los Estados Unidos el estándar de oro en la década de 1970, el dinero estadounidense se canjeó por oro o plata. Actualmente, los EE. UU. Están en un sistema que utiliza moneda fiduciaria a través de la Reserva Federal, ya que el valor del dinero se basa en la fe en el gobierno y la ley. Si bien la Reserva Federal mantiene el control del sistema de efectivo físico, algunas fuerzas poderosas de la industria están tratando de cambiar eso.

El dinero en efectivo aún no ha desaparecido de la vida cotidiana, pero las compañías financieras y de tecnología de la información más grandes del mundo están trabajando en formas de reemplazarlo completamente con pagos de comunicación inalámbrica que se realizarán desde teléfonos inteligentes. Y algunas compañías, como IBM, quieren dar un paso más y vincular esos pagos inalámbricos con firmas biométricas para evitar que su cuenta sea víctima de robo de identidad.

La tecnología de ir sin dinero en efectivo

En un futuro cercano, su proveedor de servicios financieros podría implementar un sistema sin efectivo basado en el concepto de billetera digital, o uno con un nivel adicional de seguridad utilizando datos biométricos que se extenderían más allá de su teléfono inteligente.

¿Quién ya está sin efectivo?

Actualmente, el líder de la industria en este tipo de pagos es Google, que ha introducido Google Wallet. Sin embargo, es probable que Visa y Apple ingresen pronto también en este mercado.

Google Wallet ya está siendo utilizado por los pasajeros de tránsito en Nueva Jersey para pagar las entradas, pero su uso está limitado solo a los teléfonos inteligentes Nexus S y Galaxy Nexus. Hasta el momento, no ha habido errores técnicos importantes que comunicar, sin embargo, eso puede deberse en gran parte al hecho de que un número muy limitado de personas puede usar dicho sistema, y ​​solo en un entorno bastante controlado.

Biometría

IBM ha desarrollado métodos patentados que requieren la firma biológica única de una persona para verificar su identidad. Los datos biométricos se crean utilizando las huellas dactilares, los ojos, la cara, la firma de un latido o la voz de una persona. IBM cree que en un futuro cercano, la gente escaneará sus ojos para retirar dinero del cajero automático, por ejemplo, y acceder a las cuentas. Y si te gusta esa idea o no, la investigación de IBM sugiere que esta es una tendencia tecnológica que finalmente se está moviendo en los Estados Unidos.

Pros y contras de un sistema financiero sin efectivo

Aunque la tecnología definitivamente puede hacer la vida más conveniente, no deja de tener sus fallas. Los consumidores pueden beneficiarse sopesando las ventajas de una red inalámbrica / pago inalámbrico / biométrico frente a las posibles desventajas.

Ventajas

Algunos creen que tiene sentido deshacerse del dinero en efectivo e incluso de las tarjetas de crédito, ya que un sistema financiero sin efectivo se comercializa como el mejor ahorro de tiempo. Las empresas e incluso algunas instituciones gubernamentales están vendiendo la idea de que conseguir dinero en efectivo o una tarjeta de crédito de su billetera es primitivo, así como inseguro, lo que se corregiría mediante la utilización de un sistema digital seguro que implementa datos biométricos.

1. Seguridad
La tecnología que se utiliza para marcar el comienzo de una edad sin efectivo tiene el potencial de ofrecer beneficios de seguridad a sus usuarios:

  • Es muy fácil cerrar una billetera digital de forma remota si cae en las manos equivocadas.
  • Su identificación biométrica es suya y solo suya, y por lo tanto muy difícil de copiar.

2. Conveniencia
Un sistema sin efectivo podría ser conveniente para los usuarios que desean combinar funciones múltiples en un dispositivo portátil:

  • Elimina la necesidad de llevar efectivo o plástico.
  • Los pagos digitales se pueden hacer con un toque u ondulación de un teléfono inteligente, dependiendo de la tecnología utilizada.
  • Sería más fácil prestar o pedir dinero prestado, ya que con los pagos digitales, los préstamos y los préstamos pueden reducirse a un simple toque o movimiento de un teléfono inteligente.

Desventajas

Es difícil, si no imposible, predecir cómo funcionaría un sistema financiero sin dinero en efectivo a gran escala. Los consumidores pueden exponerse a inconvenientes y complicaciones innecesarias, que son más probables en las primeras etapas de cualquier nueva tecnología.

1. Hackers
Google asegura que el sistema de Google Wallet es más seguro que el efectivo y las tarjetas de crédito, pero recientemente tuvo que cerrar temporalmente una función que permite a los usuarios cargar información de la tarjeta prepaga en los teléfonos inteligentes para gastar. El motivo del cierre se debió a una vulnerabilidad de seguridad que fue expuesta por un investigador de Zvelo Labs en una convención de tecnología.

Para demostrarlo, el investigador demostró cuán fácil es utilizar el software para descifrar el PIN de alguien y acceder a su billetera virtual una vez que tenga su teléfono en su poder. Esto significa que si desea la conveniencia de Google Wallet, es mejor que no pierda su teléfono. Olvídese de cuestionar la seguridad de la red que utiliza Google Wallet: los propios teléfonos no parecen tener capacidades de cifrado confiables.

Este es sólo un ejemplo. Desafortunadamente, es probable que existan otros posibles ladrones que estén trabajando en hacks similares anticipándose a un futuro sin tarjetas y sin efectivo.

2. Tasas de falla
Otro problema potencial es la tasa de fallas de los sistemas de identificación biométrica. Estos sistemas pueden ser convenientes, pero están lejos de ser perfectos. De hecho, si investiga la "tasa de fallas de los sistemas de datos biométricos" a través de un motor de búsqueda o una base de datos académica, encontrará información desalentadora.

Por ejemplo, de acuerdo con una prueba realizada por el Centro de Matemáticas y Computación Científica del National Physical Laboratory en el Reino Unido, la falta de inscripción del índice del sistema biométrico de huellas dactilares es del 1%. Esto significa que algunas personas podrían incluso no ser capaces de inscribirse en un sistema biométrico usando sus huellas dactilares. Glitches como este ponen en duda si los datos biométricos son tan confiables como lo hacen sus ventas y lanzamientos de marketing.

Para muchos, el 1% parece ser un número pequeño y no vale la pena preocuparse. Sin embargo, imaginemos que hay 100 millones de personas que desean utilizar un sistema biométrico para salvaguardar sus billeteras digitales. Si la tasa de incumplimiento de inscripción es del 1%, 1 millón de personas ni siquiera podrían usar el sistema, eso es bastante significativo.

Factores de riesgo

¿Todavía crees que toda la conveniencia lo vale? Considere estos riesgos adicionales:

  • Si su teléfono muere, no podrá pagar nada.
  • Es muy fácil cerrar una billetera digital de forma remota, y eso potencialmente expone las cuentas financieras de las personas a un nuevo tipo de abuso de los piratas informáticos y el gobierno.
  • Al igual que cualquier otra tecnología de red, hay muchas posibilidades de que un pirata informático esté trabajando en formas de explotar el sistema.
  • Una vez que acepta dar sus firmas biométricas, no puede recuperarlas. Muchas empresas son famosas por dar información privada a otras empresas y gobiernos.
  • No está claro cómo funcionaría la base de datos teóricos que almacena toda esta información, ni cómo se otorgaría el acceso a ella. Las bases de datos pueden verse comprometidas, y esta sería la guía principal para los ciberdelincuentes.

¿Los países extranjeros establecerán el precedente?

Ningún sistema sin efectivo ha reemplazado completamente al efectivo y a las tarjetas de crédito, pero muchas compañías de tecnología y finanzas influyentes creen que esta es la próxima gran novedad. No hay nada garantizado, pero es importante señalar que en India, el gobierno ya implementó un sistema biométrico para evitar el fraude al bienestar.

En India, inscribirse en el sistema de identificación biométrica no es obligatorio, pero el gobierno ya ha hablado con los bancos y otras organizaciones sobre el uso del sistema biométrico como una manera de estandarizar la verificación de identidad en todo el país. Aunque originalmente se presentó al público como una opción, la inscripción puede convertirse pronto en una necesidad.

Palabra final

Los pronosticadores de tecnología no siempre son precisos en sus predicciones. Se suponía que el VCR iba a matar a la industria del cine en los años 80, y se suponía que los LaserDisc reemplazarían los casetes VHS en los años 90. Nunca se garantiza que despeguen las tendencias emergentes y, en última instancia, depende de los consumidores decidir cómo quieren que se verifique su identificación.

Si no te gustan los monederos digitales o las identificaciones biométricas, entonces no los uses. Y tome medidas para estar con un proveedor de servicios financieros que no lo presionará para que se suscriba a una billetera digital o una identificación biométrica.

¿Qué piensas sobre la posibilidad de un futuro sin efectivo? ¿La conveniencia es mayor que los riesgos?

(Crédito de la foto: Bigstock)


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