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¿Qué es el crecimiento inteligente? Principios, beneficios y ejemplos de planificación urbana


Imagina que vives en un pueblo pequeño que está experimentando un boom demográfico repentino. Muy pronto, la ciudad tendrá que agregar más viviendas y espacio comercial. El ayuntamiento ha recibido varias propuestas de los constructores para este nuevo desarrollo, y está tratando de decidir entre dos planes.

El plan A implica expandir la ciudad hacia el exterior en un nuevo espacio abierto. El desarrollador compraría tierras de cultivo para hacer espacio para un gran desarrollo de viviendas en un lado de la ciudad. Luego, en el lado opuesto, limpiaría las áreas boscosas para dar cabida a un nuevo centro comercial. Dado que la única forma para que las personas en el nuevo desarrollo lleguen a la nueva área de compras sería en automóvil, este plan también implica la construcción de nuevas carreteras y la ampliación de las antiguas.

Plan B, por el contrario, mantiene la mayor parte del nuevo desarrollo dentro de los límites de la ciudad existente. El desarrollador reutilizaría varios edificios viejos y vacíos, convirtiéndolos en apartamentos y tiendas. También agregaría un nuevo espacio de departamentos en la parte superior de algunos negocios existentes de una sola planta. Los nuevos residentes, y los actuales, podrían caminar o andar en bicicleta fácilmente desde sus casas a los nuevos espacios comerciales.

En un momento, la mayoría de las ciudades habrían elegido el Plan A sin pensarlo dos veces. Pero hoy, cada vez más ciudades eligen un desarrollo que se parece más al Plan B. Este plan es un ejemplo de "crecimiento inteligente", un tipo de planificación urbana diseñada para promover una mejor calidad de vida para todos. El crecimiento inteligente conserva los recursos, protege la naturaleza, fortalece las empresas locales y crea vecindarios vibrantes.

Principios del crecimiento inteligente

Una de las organizaciones líderes que promueve el crecimiento inteligente en los Estados Unidos es Smart Growth Network, una asociación de empresas, organizaciones sin fines de lucro y agencias gubernamentales, incluida la Agencia de Protección Ambiental (EPA). Este grupo ha desarrollado una lista de 10 principios básicos para proyectos de crecimiento inteligente. Estos principios están estrechamente interconectados y funcionan en conjunto para ayudar a las ciudades a tomar decisiones estratégicas sobre qué, dónde y cómo construir.

Sutilmente parafraseado, los principios incluyen lo siguiente:

  1. Uso mixto de la tierra El desarrollo tradicional a menudo divide las ciudades en zonas exclusivas para la vivienda y zonas comerciales, manteniendo hogares y negocios estrictamente separados. El crecimiento inteligente, por el contrario, apunta a mantener las casas, los trabajos y las tiendas cerca unos de otros. Esto hace que sea práctico para las personas moverse caminando, en bicicleta y en transporte público en lugar de tener que conducir a todas partes. También ayuda a mantener el dinero dentro de la economía local y contribuye a un bullicioso centro de la ciudad donde la gente puede conocer y saludar a sus vecinos.
  2. Desarrollo compacto . Si desea construir casas para 1, 000 personas, ocupa mucho más espacio construir 500 viviendas unifamiliares que construir un edificio de apartamentos con 500 unidades. Eso deja mucho más terreno abierto disponible para el "espacio verde" natural. También es más barato proporcionar servicios, como agua, electricidad y recolección de basura, para esas 1, 000 personas si viven en un edificio en lugar de 500. Y finalmente, es mucho más eficiente para enrutar el tránsito masivo a través de un vecindario compacto que uno en expansión.
  3. Opciones variadas de vivienda . Los diferentes tipos de familias necesitan diferentes tipos de vivienda. Para satisfacer las necesidades de todos sus residentes, un pueblo debe ofrecer una variedad de opciones, que incluyen pequeños apartamentos para solteros, casas grandes para familias numerosas y condominios para personas que viven en el nido vacío. Una buena combinación de viviendas debería incluir algunas viviendas para alquilar y algunas para comprar, con precios que se ajusten a una amplia variedad de presupuestos. Al unir casas unifamiliares y multifamiliares, una ciudad puede alentar a personas de diferentes edades y niveles de ingresos para que se mezclen y se conozcan entre sí.
  4. Barrios transitables . El crecimiento inteligente tiene como objetivo poner los lugares donde la gente vive, trabaja y compra, todos a poca distancia el uno del otro. Los vecindarios accesibles tienen casas, negocios, escuelas, bibliotecas y lugares de culto muy cerca, conectados por calles y aceras seguras.
  5. Comunidades distintivas . Cada comunidad tiene algo que lo hace único, como un animado paseo marítimo, una hermosa biblioteca antigua o un barrio étnico establecido. Estas son las cosas que le dan a la ciudad su aspecto distintivo, diferenciándola de cualquier otra ciudad de América. El crecimiento inteligente tiene como objetivo proteger y celebrar estas características especiales: preservar los edificios antiguos y respetar los hitos naturales y artificiales, y diseñar nuevos desarrollos para que se adapten sin problemas a su entorno.
  6. Espacio abierto . El crecimiento inteligente no solo se trata de desarrollo, también se trata de dejar algunos espacios abiertos sin desarrollar. Al mantener el desarrollo compacto, el crecimiento inteligente ayuda a preservar las tierras de cultivo, los cursos de agua y los hábitats naturales importantes, como los humedales. Además de brindar belleza natural, el espacio abierto protege la calidad del aire y del agua al filtrar el agua de lluvia, absorber el desbordamiento de las tormentas, prevenir la erosión y ayudar a mantener el viento y el calor bajo control.
  7. Desarrollando dentro de las comunidades existentes . En lugar de expandir las ciudades hacia los nuevos y extensos suburbios, el crecimiento inteligente busca canalizar el desarrollo hacia las comunidades existentes. Esto ayuda a preservar el espacio abierto al colocar nuevos edificios en áreas que ya están construidas, en lugar de pavimentar sobre nuevas "tierras en terrenos verdes" (terrenos no urbanizados). Mantener un nuevo desarrollo dentro de las fronteras de las ciudades existentes también hace que sea más fácil proporcionar a estas nuevas viviendas y negocios acceso a servicios y tránsito.
  8. Opciones de transporte . Los residentes no deberían tener que subirse al volante de un automóvil cada vez que necesiten ir a algún lado. Construir vecindarios accesibles es un buen comienzo, pero los residentes también necesitan opciones de transporte masivo para mantenerlos conectados con el resto del mundo. El crecimiento inteligente busca brindarles a los residentes la mayor cantidad de medios posibles para movilizarse, incluidas las carreteras seguras, el transporte público confiable, las aceras y las rutas ciclistas para ir en bicicleta.
  9. Gobierno solidario . El crecimiento inteligente, como cualquier otro tipo de crecimiento, depende de los constructores, y los constructores quieren que sus proyectos sean rentables. Si las ciudades quieren fomentar el crecimiento inteligente, deben facilitar que los desarrolladores construyan de esta manera. Por ejemplo, un desarrollador que quiera convertir una antigua fábrica en apartamentos no debería tener que rellenar más formularios y pagar más en tarifas que uno que quiera derribar el edificio y poner uno nuevo. Para promover el crecimiento inteligente, las ciudades deben examinar sus leyes de zonificación y códigos de construcción, eliminando todas las barreras innecesarias para proyectos de crecimiento inteligente.
  10. Participación de la comunidad . Cada pueblo es diferente, y el crecimiento inteligente en un lugar no siempre tiene sentido en otro. Por ejemplo, una ciudad que está creciendo rápidamente probablemente deba enfocarse en agregar más viviendas, mientras que una que está perdiendo gente en los suburbios estaría mejor si se concentrara en revitalizar su centro de la ciudad. La mejor manera para que los líderes de la ciudad descubran lo que su comunidad realmente necesita es preguntar a las personas que viven allí. Es mucho más probable que los ciudadanos respalden un nuevo desarrollo cuando tienen la oportunidad de participar en el proceso de planificación y guiarlo para que se adapte a sus ideas sobre el tipo de lugar que debería ser su ciudad natal.

Beneficios del crecimiento inteligente

Muchos de los factores que hacen que una ciudad sea un lugar bueno o malo para vivir, desde los impuestos hasta el tráfico, la calidad de la escuela y las oportunidades de trabajo, están relacionados de alguna manera con las decisiones sobre el desarrollo. Las políticas de crecimiento inteligente pueden ayudar a fortalecer la economía de una ciudad, proteger su entorno local y, en general, mejorar la calidad de vida de todos los que viven allí.

Beneficios económicos

Una economía local fuerte es un sistema autosuficiente. Las prósperas empresas locales ofrecen buenos empleos para los residentes y generan ingresos fiscales para financiar proyectos del gobierno local.

El crecimiento inteligente ayuda a la economía local al:

  • Creando trabajos . Los proyectos de crecimiento inteligente, como las nuevas líneas de tránsito, proporcionan empleos a los trabajadores locales. También facilitan que los trabajadores encuentren trabajo porque hay más oportunidades cerca del hogar, una preocupación importante para quienes viven sin un automóvil.
  • Fortalecimiento de negocios . Es más probable que prosperen las pequeñas empresas locales cuando se encuentran en un distrito comercial del centro de la ciudad, porque cada día hay un flujo constante de clientes potenciales que pasan por sus puertas. Sin embargo, el crecimiento inteligente también puede ayudar a las empresas más grandes. Al estar ubicado en una comunidad atractiva, es más fácil para las empresas atraer a trabajadores talentosos y bien capacitados. Y, por último, el crecimiento inteligente puede ayudar a las empresas a operar de manera más eficiente, porque mejores opciones de transporte les facilitan la conexión con los clientes y la distribución de sus productos.
  • Aliviar la presión sobre los presupuestos municipales . El desarrollo compacto hace que sea más barato para las ciudades proporcionar infraestructura, como carreteras y sistemas de agua. También ayuda a poner más dólares de impuestos en el presupuesto al convertir los sitios no utilizados dentro de las ciudades (como lotes baldíos y edificios vacíos) en negocios y hogares que pagan impuestos.

Beneficios ambientales y de salud

Una de las principales ideas detrás del crecimiento inteligente es construir de una manera que sea mejor para el medioambiente y la salud de los residentes. El crecimiento inteligente logra estos objetivos al:

  • Conservando los recursos . Un principio fundamental del crecimiento inteligente es construir dentro de barrios antiguos y existentes, en lugar de expandirse hacia nuevos suburbios. La reutilización de edificios antiguos utiliza menos recursos que la construcción desde cero, y trabajar dentro de los límites de una ciudad permite utilizar la infraestructura existente, como tuberías de agua y alcantarillado, en lugar de agregar más. Además, los desarrolladores de crecimiento inteligente a menudo pueden poner "brownfields" (sitios dañados ambientalmente) en usos nuevos y seguros, para que la tierra no se desperdicie.
  • Reducir la contaminación del aire . Los desarrollos de crecimiento inteligente están diseñados para ayudar a las personas a moverse sin depender de los automóviles. Un estudio de 2005 sobre el uso de la tierra y el transporte en el condado de King, Washington, descubrió que las personas que viven en los vecindarios más accesibles del condado manejaban aproximadamente un 25% menos de millas por día que aquellos en las áreas más extensas. Eso significa que se quema menos gas, lo que reduce el smog, los gases de efecto invernadero y otras formas de contaminación del aire. El crecimiento inteligente también preserva el espacio verde, que puede absorber dióxido de carbono y ralentizar los efectos del cambio climático.
  • Protección de la calidad del agua . Cuando el agua fluye sobre áreas pavimentadas, a menudo recoge contaminantes y los transporta a arroyos y ríos cercanos, daña la vida silvestre y contamina el suministro de agua. La escorrentía que fluye rápidamente también puede causar erosión y posiblemente provocar inundaciones en las plantas de tratamiento de agua. Debido a que el desarrollo del crecimiento inteligente es compacto, requiere menos tierra para ser pavimentado para cada hogar que se construye, reduciendo el escurrimiento peligroso y dejando más terreno abierto para absorber la lluvia. El crecimiento inteligente también protege el agua al reducir la contaminación del aire que podría convertirse en lluvia ácida y contaminar el suministro de agua. Y, por último, los proyectos de crecimiento inteligente generalmente utilizan técnicas de construcción más eficientes que están diseñadas para conservar y reutilizar el agua siempre que sea posible.
  • Preservando Hábitats Naturales . El desarrollo de la vieja escuela pavimenta tierras no desarrolladas, destruyendo los hábitats de la vida silvestre local. Por el contrario, el crecimiento inteligente está diseñado para preservar el espacio abierto y dejar intactas estas áreas naturales.
  • Ejercicio alentador . El crecimiento inteligente está diseñado para ser amigable para peatones y ciclistas. El desarrollo compacto, las aceras seguras y los carriles para bicicletas hacen que sea más fácil para los residentes moverse a pie o en bicicleta y obtener un ejercicio saludable en el proceso. El estudio 2005 del condado de King encontró que las personas que vivían en vecindarios más compactos tenían un 23% más de probabilidades de caminar para viajes no relacionados con el trabajo que aquellos en otras partes del condado.
  • Hacer las calles más seguras . Los mismos desarrollos que facilitan caminar y andar en bicicleta también hacen que viajar sea más seguro, no solo para ciclistas y peatones, sino también para los conductores y aquellos que viajan en transporte público, como los autobuses. Un estudio de seguridad vial del Departamento de Transporte de la ciudad de Nueva York descubrió que los cambios simples y de bajo costo, como ampliar las aceras, instalar medianas y agregar carriles para bicicletas, pueden reducir drásticamente las lesiones y las muertes por accidentes de tránsito. Por ejemplo, cuando la ciudad amplió las medianas entre East 165th y East 170th Street y agregó un carril para bicicletas, los accidentes con peatones cayeron un 69%.

Beneficios comunitarios

El crecimiento inteligente puede convertir barrios viejos y deteriorados en lugares atractivos, interesantes e interesantes para vivir. Puede ayudar a los residentes a ahorrar tiempo, ahorrar dinero y establecer vínculos más estrechos con sus vecinos.

El crecimiento inteligente mejora las comunidades al:

  • Restaurando la infraestructura . La infraestructura de una ciudad son todos los edificios y servicios que mantienen la ciudad en funcionamiento, como líneas de agua, líneas eléctricas, carreteras y transporte público. A medida que esta infraestructura envejece, se vuelve menos confiable, causando inconvenientes como cortes de energía frecuentes o retrasos en el transporte, o incluso riesgos de seguridad, como puentes inestables. El desarrollo tradicional, que dirige el nuevo edificio hacia las afueras de las ciudades, no aporta dinero para reparar la infraestructura más cerca del centro de la ciudad. Sin embargo, el crecimiento inteligente, que se enfoca en construir en los vecindarios existentes, canaliza el dinero que tanto se necesita hacia los sistemas existentes: restaurar edificios, reparar carreteras y puentes, y mejorar las redes de agua y alcantarillado.
  • Mejorando la elección de vivienda . En un área de crecimiento inteligente, puede encontrar casas unifamiliares, casas adosadas, condominios, apartamentos pequeños y grandes, lofts y estudios ubicados sobre tiendas o garajes. Esta combinación de diferentes tipos de viviendas ayuda a las personas de todas las edades y niveles de ingresos a encontrar un hogar que puedan pagar. También facilita que los residentes permanezcan en el mismo vecindario cuando cambian sus necesidades. Una familia en crecimiento puede mudarse a una casa más grande sin tener que trasladar a sus hijos a una nueva escuela, y un par de personas que viven en el nido vacío puede reducirse a una casa más pequeña sin tener que alejarse más de sus trabajos y sus amigos.
  • Aliviar la tensión en los presupuestos de los hogares . Según los datos de la Oficina de Estadísticas Laborales, casi el 50% del gasto anual de la familia estadounidense promedio se destina a los costos de vivienda y transporte. En 2010, el Centro de Tecnología de Vecindarios (CNT) desarrolló lo que denominó Índice de Asequibilidad de Transporte y Vivienda para medir cómo estos costos combinados difieren en todo el país. La CNT concluyó que las comunidades compactas y transitables con buen tránsito público a menudo son más asequibles que los suburbios en expansión porque, incluso cuando los costos de vivienda son más altos, los costos de transporte son mucho más bajos. Esto se debe a que en estas áreas, es más fácil vivir sin un automóvil, que es el mayor gasto de transporte para la mayoría de las familias.
  • Reduciendo el tiempo de conducción . Numerosos estudios muestran que las personas que pasan menos tiempo yendo y viniendo del trabajo cada día son más felices con sus vidas que aquellos que tienen viajes largos. Las personas que tienen que conducir en el tráfico de la hora punta son más propensas a decir que su viaje es estresante, mientras que aquellos que caminan o van en bicicleta al trabajo a menudo les resulta relajante. El desarrollo compacto, que acerca el hogar y el trabajo, reduce la cantidad de tiempo que las personas pasan detrás del volante y mejora su calidad de vida en general. El crecimiento inteligente también reduce el número total de automóviles en la carretera, por lo que cuando la gente tiene que conducir, el tráfico no es tan malo.
  • Involucrar a los residentes en la toma de decisiones . Uno de los principios del crecimiento inteligente es involucrar a las personas en la planificación del desarrollo de su ciudad. Es mucho más probable que los residentes estén felices con el lugar donde viven cuando tengan la oportunidad de informar a los planificadores urbanos sobre sus necesidades, desde mejorar el tránsito, reducir las tasas de criminalidad hasta agregar más opciones de compra. El crecimiento inteligente también brinda a los residentes la oportunidad de ayudar con la práctica, por ejemplo, al formar un grupo de vigilancia vecinal o al convertir un terreno baldío en un jardín comunitario. Esto ayuda a fortalecer su conexión y orgullo en su ciudad natal.

Ejemplos de crecimiento inteligente

Cada año, la EPA otorga su Premio Nacional de Logros de Crecimiento Inteligente a las comunidades que han utilizado estrategias inteligentes de crecimiento para proteger el medio ambiente. La EPA busca ciudades que hayan hecho un buen trabajo para preservar el espacio abierto, mejorando las opciones de transporte, redesarrollo de terrenos abandonados o la reducción del área pavimentada para mejorar la calidad del agua. Los ganadores del premio de 2015 brindan tres buenos ejemplos reales de cómo el crecimiento inteligente puede hacer que una ciudad sea un mejor lugar para vivir.

1. Jackson, Tennessee

Country Store en Casey Jones Village en Jackson, Tennessee

El centro de la ciudad de Jackson era una zona deprimida y con una alta tasa de criminalidad antes de que los tornados devastaran el área en el 2003. La ciudad consideraba la crisis como una oportunidad para rehacer su centro como un vecindario atractivo y popular. Los líderes de la ciudad solicitaron la opinión de los residentes, asociaciones de vecinos y líderes empresariales para desarrollar un plan de reconstrucción del área.

El resultado de ese plan fue Jackson Walk, un distrito de redesarrollo de 20 acres alrededor de Central Creek y un sitio de brownfield. La ciudad combinó la inversión privada con una variedad de subvenciones y préstamos federales y estatales para financiar una transformación completa de arriba a abajo del área.

Hoy, Jackson Walk tiene una combinación de viviendas, con 149 apartamentos y 10 viviendas unifamiliares, más 20 casas nuevas por venir en el futuro cercano. Varias de estas casas fueron vendidas a compradores de bajos ingresos con la ayuda de subsidios de viviendas asequibles del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos. El vecindario también tiene aceras, luces de la calle y jardines nuevos para que sea un lugar atractivo para pasear.

La zona circundante incluye un mercado de agricultores, un anfiteatro al aire libre, un sendero de fitness de una milla y media, un parque para perros y una variedad de restaurantes y tiendas, incluida una tienda de comestibles que se especializa en alimentos naturales y orgánicos. La pieza central del desarrollo es el centro de bienestar Living in a Fit Tennessee (LIFT), que combina un gimnasio, una clínica de atención urgente y un centro de rehabilitación para pacientes ambulatorios bajo un mismo techo. Construido con técnicas de construcción ecológica, el LIFT ofrece una gran variedad de equipos de gimnasia, que incluyen una pista cubierta y un muro de escalada, así como clases de ejercicio, manejo de enfermedades y nutrición.

El proyecto Jackson Walk ha sido una gran ayuda económica para la ciudad. El centro LIFT agregó más de 80 nuevos empleos, y el nuevo desarrollo ha elevado los valores de las propiedades, generando nuevos ingresos fiscales. La popularidad del área atrajo a más de 30 nuevas empresas entre 2012 y 2014, que han traído aún más empleos e ingresos fiscales. Y la comunidad nueva y próspera está atrayendo a más visitantes que nunca al centro de Jackson para comprar, trabajar y jugar.

2. Hamilton, Ohio

Artspace Lofts en construcción en Hamilton, Ohio

Hamilton, Ohio fue una vez un importante centro de negocios industriales. Sin embargo, a principios de la década de 2000, sus principales fábricas y negocios se habían cerrado o se habían mudado, y la ciudad era una sombra de lo que era, con la mitad de sus edificios desocupados. Después de recibir una gran cantidad de comentarios de los residentes y otras partes interesadas, la ciudad finalmente decidió tres proyectos de uso mixto para revivir el centro de la ciudad en descomposición.

En 2003, la ciudad compró Mercantile Lofts, un edificio viejo y muy dañado en el corazón del centro de la ciudad que se había programado para la demolición. En cambio, en el transcurso de los próximos nueve años, la ciudad contrató a un desarrollador, encontró fondos y remodeló el edificio para albergar 29 apartamentos nuevos con cuatro espacios comerciales en la planta baja. A los nueve meses de la apertura en 2012, se alquilaron los 29 apartamentos, y la planta baja albergaba una cafetería, una tienda de regalos especializada en artículos reutilizados y otros negocios.

El éxito de los Lofts Mercantiles despertó el interés en el resto del bloque. A mediados de 2015, los desarrolladores habían invertido otros $ 15 millones en edificios cercanos, y la tasa de ocupación en el centro de la ciudad había aumentado en un 14%. Una parada de autobús ubicada justo detrás de Mercantile Lofts conecta a los residentes de Hamilton con el resto del condado.

Mientras tanto, la ciudad continuó renovando otros edificios históricos. El antiguo edificio Journal-News se convirtió en un centro cultural, y el Dixon-Globe Opera House-Robinson-Schwenn Building, una antigua sala de orquesta que data de 1866, se convirtió en un edificio de uso mixto que alberga tiendas y oficinas. El edificio también alberga música en vivo y drama, exhibiciones de arte, clases y conferencias.

3. Newark, Nueva Jersey

Newark, Nueva Jersey, foto de Frank Deanrdo

La ciudad de Newark, Nueva Jersey no existiría sin el río Passaic. Una vez formó la base de toda la industria y el comercio de la ciudad, incluida una próspera industria de la joyería de finales del siglo XX. Pero 100 años después, todos estos sitios industriales habían sido abandonados, dejando una barrera que aislaba a los residentes de la ciudad del río que alguna vez fue su salvavidas.

Además de la falta de acceso al río, los residentes de Newark tenían muy poco espacio verde en general. En particular, la sección de Ironbound - una zona de clase trabajadora y étnicamente diversa rodeada por todos lados por vías férreas - tenía menos de medio acre de zonas verdes por cada 1, 000 residentes.

En un intento de abordar estos dos problemas, la ciudad comenzó a buscar lugares a lo largo del río que pudieran convertirse en espacios verdes. Finalmente, decidió volver a desarrollar un brownfield que una vez había sido el sitio de una planta de fundición de metales. Después de recibir información de residentes y fondos de más de dos docenas de organizaciones, la ciudad limpió el brownfield y comenzó a transformarlo en Riverfront Park.

Este proceso tuvo lugar en varias etapas y todavía no está del todo completo. El primer segmento del parque se abrió en junio de 2012, el segundo en agosto de 2013, y la tercera sección está programada para abrir en algún momento en 2016. Cuando el parque esté completo, cubrirá un total de 19 acres y se conectará con el antiguo Riverbank Park, un parque de 10 acres que, a pesar de su nombre, está separado del río por una carretera principal. El parque formará parte de una cadena de parques y senderos frente al río que se extiende por cinco millas a lo largo del Passaic.

El diseño ecológico del nuevo parque incluye plantas nativas, materiales reciclados, drenaje de aguas pluviales y letreros para educar a los visitantes sobre la historia ambiental y social del sitio. Su presencia a lo largo del río también proporciona un amortiguador para proteger las casas de las inundaciones y ayuda a dirigir nuevos desarrollos hacia el interior de los barrios más antiguos de la ciudad. Riverfront Park presenta actuaciones que celebran las diversas culturas del vecindario, desde el hip-hop hasta la danza ecuatoriana. Alrededor de una milla de distancia, una importante estación de ferrocarril ofrece un enlace a la ciudad de Nueva York y ayuda a atraer a los visitantes al parque y los barrios circundantes.

Apoyando el crecimiento inteligente

Si crees que el crecimiento inteligente sería una gran movida para tu ciudad, pero no estás seguro de cómo lograr que tus líderes locales participen, hay varios pasos que puedes seguir:

  • Edúcate a ti mismo . Comience por aprender más sobre cómo funciona el crecimiento inteligente. La página de EPA Smart Growth es un excelente lugar para comenzar. Ofrece publicaciones y enlaces a información sobre una variedad de temas diferentes relacionados con el crecimiento inteligente, como la construcción ecológica, la vivienda asequible y el cambio climático. También puede encontrar videos sobre proyectos exitosos de crecimiento inteligente. Tanto la EPA como Smart Growth Network a veces ofrecen seminarios web que exploran temas específicos de crecimiento inteligente en profundidad.
  • Echa un vistazo a la situación local . Una vez que haya aprendido sobre el crecimiento inteligente en general, puede comenzar a explorar la situación específica en su área. El sitio web de New Jersey Future, una organización estatal de crecimiento inteligente, tiene enlaces a varias herramientas diferentes que puede utilizar para descubrir qué tan inteligente es el desarrollo de su ciudad en este momento. Por ejemplo, puede ver cómo se compara su área en términos de facilidad para peatones, capacidad para andar en bicicleta, desarrollo municipal. También puede consultar un mapa de EPA de proyectos de crecimiento inteligente en todo el país para conocer las medidas de crecimiento inteligente en su comunidad.
  • Únete a una organización local . Una vez que tenga una buena idea de cuáles son las necesidades particulares de su comunidad, puede buscar un grupo de crecimiento inteligente local que pueda ayudarlo a trabajar para satisfacer esas necesidades. Comience por visitar el sitio web de Smart Growth America, una coalición nacional de organizaciones estatales y locales que respaldan el crecimiento inteligente en todo el país. Consulte la lista de sus miembros y busque una organización que sirva a su área. Si no encuentra uno, intente realizar una búsqueda en Internet de "crecimiento inteligente" seguido del nombre de su ciudad o estado.
  • Comience su propio grupo . Si no puede encontrar una organización local de crecimiento inteligente, puede intentar la suya propia. SmartGrowthBC, un grupo de crecimiento inteligente en la provincia canadiense de Columbia Británica, ofrece una guía que lo guiará en el proceso de encontrar personas con ideas afines para unirse a su grupo, delineando sus objetivos, eligiendo actividades específicas, haciendo oficial a la organización y financiando tu trabajo.

Palabra final

El crecimiento inteligente es beneficioso para las ciudades y las personas que viven y trabajan allí. Los presupuestos municipales se benefician del menor costo de la infraestructura, así como de los mayores ingresos tributarios que provienen del aumento de los valores de las propiedades. Los dueños de negocios se benefician de un mayor tráfico peatonal que envía más clientes en su dirección. Los residentes se benefician de carreteras más claras, menores costos de transporte, más opciones de vivienda, más espacios verdes y un entorno próspero y saludable en el centro de la ciudad.

La verdadera pregunta es, si el crecimiento inteligente es tan importante para todos, ¿por qué no es más común? Parte de la respuesta es simplemente inercia. Las ciudades que siempre han dirigido nuevos desarrollos a los suburbios no siempre ven la necesidad de cambiar, o incluso se dan cuenta de que es posible hacer las cosas de manera diferente.

El otro problema que frena el crecimiento inteligente es la ignorancia. Para algunas personas que no saben mucho sobre el crecimiento inteligente, parece que estas políticas son realmente una forma de evitar que sus ciudades crezcan. Algunos también temen que el crecimiento inteligente sea mucho más costoso que el desarrollo tradicional.

Entonces, si quiere ayudar a promover el crecimiento inteligente, una de las cosas más importantes que puede hacer es hablar de ello. Por ejemplo, cuando escuche a alguien quejándose de una nueva subdivisión en expansión, plantee la idea del crecimiento inteligente como una mejor alternativa. Si escucha a alguien expresar miedo o preocupación sobre el costo, explique de qué manera el crecimiento inteligente puede ahorrar dinero aprovechando los recursos existentes. Sobre todo, enfatice las muchas formas en que el crecimiento inteligente puede mejorar la vida de los residentes.

¿Cómo ha afectado el crecimiento inteligente a tu ciudad?


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