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Paisajismo con plantas nativas - Beneficios y cómo planificar su jardín


Cuando se trata de plantas de jardinería, existen algunos viejos recursos en los que los jardineros parecen confiar. Los arces rojos japoneses, con sus hojas coloridas, son los favoritos. Las rosas de té híbridas y los arbustos de forsitia amarilla añaden un toque de color. Para las cubiertas de tierra, pachysandra japonesa e hiedra inglesa son opciones populares.

Además de verse bien, todas estas plantas tienen algo más en común: no son originarias de América del Norte. Tienen su origen en Europa o en el este de Asia, como se puede ver en algunos casos a partir de sus nombres, y fueron importados a este país por colonos de otras partes del mundo.

Por supuesto, los colonos trajeron estas plantas aquí por una razón: son bonitas. Pero este beneficio tiene un costo. En algunas áreas, estas plantas exóticas no se adaptan bien al clima, por lo que requieren mucho mimo: mucha agua, fertilizantes, pesticidas, etc. Todo esto hace más trabajo para el jardinero y agota los recursos naturales, sin mencionar el dinero.

En el otro extremo del espectro, algunas plantas exóticas crecen demasiado bien. Rápidamente se extendieron fuera de control, estrangulando la vegetación nativa y los animales que dependen de ella. Cuando las especies no nativas se hacen cargo de esto, se llaman "invasivas".

Para los jardineros que desean evitar la propagación de especies invasoras, pero también quieren salvarse a sí mismos, las plantas nativas ofrecen una gran alternativa. Cuando eliges plantas de tu parte del país, sabes que pueden crecer bien en tu clima sin mucha ayuda externa, lo que te da más tiempo para relajarte y disfrutar de tu jardín.

¿Qué son las plantas nativas?

Las plantas nativas no son lo mismo que las plantas silvestres. Algunas plantas que crecen silvestres, sin ser plantadas y cultivadas, son en realidad especies que originalmente fueron traídas a la zona por humanos. Algunas fueron introducidas deliberadamente en el área para uso humano, mientras que otras fueron llevadas allí accidentalmente, por ejemplo, como semillas que se adhieren a la ropa de las personas.

Una definición generalmente aceptada de plantas nativas es que las plantas fueron observadas creciendo en forma silvestre en un área cuando los científicos comenzaron a realizar un seguimiento. Esto incluye tanto las plantas que evolucionaron en la región como las que fueron transportadas por el viento, el agua, las aves o los animales terrestres. Si hay alguna evidencia de que los humanos intervinieron al introducirlos, a propósito o por accidente, no cuentan como especies nativas, sin importar cuánto tiempo hayan estado en el área o cuán lejos se hayan propagado por sí mismos.

Sin embargo, incluso esta definición no es tan clara como parece. Estados Unidos es un país grande, y las plantas que definitivamente son plantas nativas en California no necesariamente cumplen con las pautas para plantas nativas en Virginia.

Si desea cultivar plantas nativas, debe decidir qué tan estricta es la definición del término que desea usar:

  • Originario de los Estados Unidos . Esto incluye todas las plantas nativas de cualquier parte del país, incluso si definitivamente han sido importadas en otras partes. No incluye ninguna planta que sea nativa exclusivamente de otros continentes.
  • Nativo de tu estado . De nuevo, esto incluye cualquier planta que sea originaria de cualquier parte de su estado, incluso si se ha trasplantado a otras partes del estado. Muchas guías de plantas clasifican las plantas en función de si son nativas de un estado en particular, por lo que es bastante fácil identificar las plantas que cumplen con esta guía.
  • Nativo de su región Esto incluye todas las plantas que son nativas de una amplia región natural, como las Montañas Rocosas. Un solo estado, especialmente si es grande, puede abarcar múltiples regiones, por lo que determinar si una planta es nativa de su región le da una mejor idea de cómo va a funcionar en su jardín que solo saber si es nativa de su estado. Sin embargo, esta información no siempre es fácil de encontrar.
  • Nativo de tu ecosistema . La forma más estrecha de clasificar las plantas nativas se basa en el clima específico en el que crecen. Por ejemplo, el árbol de tamarack (Larix laricina) es nativo de la región de la Meseta Apalache de Maryland. Sin embargo, incluso dentro de esta región, crece naturalmente solo en áreas pantanosas. Entonces, si vives en una zona montañosa y seca, incluso si es parte de la meseta de los Apalaches, el tamarack no es originario de tu área.

Otro punto a considerar cuando se eligen plantas nativas es que a través de los años, los jardineros han tomado flores silvestres nativas y las han cultivado para producir nuevas cepas. Depende de usted decidir si desea contar estas variedades cultivadas como plantas nativas o no. Algunas guías de plantas nativas incluyen versiones domesticadas de especies nativas, mientras que otras se enfocan estrictamente en plantas naturales.

Beneficios de las plantas nativas

Las plantas nativas tienen muchas ventajas sobre las especies exóticas más populares. Plantas autóctonas:

  • Crece bien en tu clima . Debido a que las plantas nativas se adaptan a su clima local, usted sabe que pueden manejar todo lo que tiene para repartir, desde periodos de sequía hasta una congelación dura en invierno. También pueden lidiar con plagas y enfermedades comunes, y algunos de ellos incluso han desarrollado formas de protegerse de ser comidos por animales más grandes. Todo esto significa que puede contar con plantas nativas para florecer en su paisaje sin mucha mimos.
  • Son de bajo mantenimiento . Cualquier planta que pueda crecer sola en la naturaleza no necesita mucha atención para crecer en su jardín. No necesitan ser fertilizados o rociados por plagas; en muchos casos, ni siquiera necesitan riego, excepto cuando son jóvenes. Y debido a que puede predecir fácilmente qué tan grande crecerán, puede espaciarlos adecuadamente cuando los planta en lugar de tener que recortarlos al tamaño adecuado. Todo esto ayuda a mantener el mantenimiento al mínimo.
  • Requiere menos agua Los estadounidenses dedican grandes cantidades de agua a sus jardines y plantas ornamentales. Según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), el 30% de toda el agua utilizada por los hogares de los EE. UU., Casi nueve mil millones de galones por día, se destina al uso al aire libre. Este es un problema particular en climas secos como el suroeste, donde las ciudades y granjas sedientas deben competir por los escasos recursos hídricos. Las plantas nativas, que pueden sobrevivir sin riego regular, le ahorran dinero y al mismo tiempo protegen el suministro de agua de su área.
  • Prevenir la contaminación Los paisajes tradicionales dependen en gran medida de fertilizantes, pesticidas y herbicidas para mantenerlos libres de malezas y de aspecto saludable. Cuando llueve, estos químicos se eliminan de los jardines suburbanos y se escurren hacia el suministro de agua local, contaminando el agua potable, los arroyos y los ríos, y las plantas y peces que viven en ellos. Paisajismo con plantas nativas, que no necesitan ninguna asistencia química, reduce esta fuente de contaminación del agua. Y debido a que las plantas nativas requieren poco mantenimiento, el paisajismo natural también reduce la contaminación y el ruido de las herramientas eléctricas que consumen mucha gasolina, como cortacéspedes y cortabordes, que, según la EPA, representan aproximadamente el 5% de toda la contaminación del aire urbano.
  • Atraer vida salvaje . Las plantas y los animales nativos están adaptados para vivir juntos. Cuando cultiva plantas nativas, también proporciona un hábitat para una variedad de criaturas salvajes, como mariposas y pájaros cantores. Estas especies también atraen a otros insectos polinizadores que, a su vez, ayudan a mantener su paisaje saludable al fertilizar sus plantas.
  • Ahorre dinero Las plantas nativas cuestan tanto como comprar como las no nativas, pero una vez que están en el suelo, cuestan mucho menos mantenerlas. El dinero que ahorre en agua, productos químicos y equipos para su jardín puede destinarse a unas vacaciones familiares, a una cena en un restaurante o simplemente a aumentar sus ahorros. De acuerdo con The Lawn Advisor, un sitio dedicado al cuidado del césped, un jardín profesionalmente ajardinado puede costar hasta $ 5, 000 por año para mantener. Invertir ese dinero todos los años, en cambio, a una modesta tasa de rendimiento del 5%, sumará más de $ 60, 000 después de 10 años.
  • Mira único . En un barrio lleno de rosas de té y arces japoneses, un patio con plantas autóctonas realmente se destaca. Para mucha gente, eso es una ventaja, pero si prefiere tener un jardín que se mezcle con el resto de la calle, puede buscar plantas nativas que se parezcan a las plantas exóticas que prefieren sus vecinos. Simplemente compare las imágenes de plantas nativas en guías de jardín o catálogos con las plantas que está acostumbrado a ver en su vecindario, y seleccione aquellas que se mezclen. Nadie sabrá que sus plantas son diferentes, solo lo harán sepa que de alguna manera parece pasar mucho menos tiempo en el trabajo de jardinería que los demás.

Cómo elegir plantas nativas

No hay forma de evitarlo: el uso de plantas nativas hace que sus planes de jardinería sean más complicados. En lugar de simplemente conducir hasta el centro de jardinería más cercano y seleccionar plantas que se vean bonitas, debe investigar un poco para encontrar plantas que sean nativas de su área y que se ajusten a sus objetivos para su jardín. Pero el esfuerzo extra que dediques a planificar tu jardín ahora te recompensará en el tiempo que ahorrarás en el trabajo de jardinería cada año a partir de ahora.

Evalúa tu entorno

El primer paso en la planificación de su paisaje es echar un vistazo a lo que tiene en este momento. Este es el punto de partida para el paisaje de sueños que intentas crear. Camina por tu patio y toma notas sobre sus características, tanto las que te gustaría conservar como las que te gustaría cambiar.

Junto con estas notas, incluya algunas observaciones sobre las condiciones naturales de su jardín. De esta forma, puedes elegir plantas que prosperarán en esas condiciones.

Algunos factores a considerar incluyen:

  • Clima Para elegir las plantas que prosperarán en su área, necesita saber cómo es el clima: caliente o frío, húmedo o seco. Un buen lugar para comenzar es el mapa de la zona climática creado por el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA), que divide el país en zonas según el frío que tengan en invierno. Además de la temperatura, tenga en cuenta la cantidad de lluvia que tiende a tener en su área. Algunas plantas necesitan mucha agua, mientras que otras prefieren casi ninguna.
  • Sol y sombra . Tenga en cuenta qué partes de su patio están soleadas y cuáles son sombreadas. Algunas plantas prefieren la luz solar plena, otras como la sombra, y otras lo hacen mejor en parte sol y sombra parcial. No olvide que la posición del sol cambia a lo largo del día, así que observe su patio a diferentes horas del día y observe cómo cambia el patrón de la luz solar. Si algunas áreas son soleadas por la mañana pero con sombra por la tarde (o viceversa), incluya esa información en sus notas.
  • Textura del suelo Diferentes plantas prefieren diferentes tipos de suelo, por lo que cuanto más sepa sobre el tipo de suelo de su jardín, mejor podrá seleccionar las plantas. Hay tres tipos básicos de suelo: arcilla densa, arena suelta y suelo franco y desmenuzable. Esta es una forma de probar el suelo de su jardín: tome un puñado de tierra húmeda y apriételo y gírelo entre sus manos para formar una cinta. Si no puedes hacer una cinta, el suelo es mayormente arena; si puedes hacer una cinta de al menos tres pulgadas y media de largo que no se rompa cuando la sostienes, la tierra es en su mayoría arcilla; y si solo puedes hacer una cinta corta que se rompa, tu suelo está cerca de la textura franca ideal.
  • Acidez del suelo . El suelo también varía en pH o en el nivel de acidez. Puede obtener una estimación aproximada del pH de su suelo agregando bicarbonato de sodio o vinagre. Si una cucharada de tierra húmeda burbujea cuando agrega una pizca de bicarbonato de sodio, su tierra es muy ácida; sin embargo, si una cucharada de tierra seca emite fizz cuando agrega unas gotas de vinagre, el suelo es alcalino. Si ninguna de las dos pruebas tiene ningún efecto, entonces su suelo está cerca del nivel ligeramente ácido que prefieren la mayoría de las plantas. Si desea una estimación más precisa del pH, puede comprar un kit de análisis de suelos en línea o en su centro de jardinería local.
  • Drenaje La mayoría de las plantas tienden a preferir el suelo bien drenado. Si su jardín tiene un drenaje deficiente, es decir, si tiende a formar piscinas o charcos de agua en ciertos lugares, entonces debe buscar plantas que puedan manejar el suelo húmedo.
  • Terreno . Mira qué plana o inclinada está la tierra en diferentes lugares. Si hay rocas grandes u otras obstrucciones, tome nota. Todas estas características ayudan a determinar qué tan fácil o difícil es poner las plantas en el suelo y cuidar las plantas una vez que están en su lugar. Las pendientes pronunciadas, en particular, son un buen lugar para plantas fáciles de cuidar, como cubiertas de tierra o arbustos de bajo crecimiento.

Delinee sus metas

Una vez que sepa de dónde está empezando, piense dónde le gustaría terminar. Haga una lluvia de ideas con una lista de todos los objetivos diferentes para su jardín, incluidas las actividades que le gustaría realizar al aire libre y las características particulares que desea que tenga su jardín.

Los posibles objetivos incluyen:

  • Relajarse al aire libre
  • Invitados entretenidos
  • Cultivo de frutas o vegetales
  • Hacer su propio compost
  • Tener área de juegos para niños o mascotas
  • Tener un lugar para asar
  • Disfrutando de hermosas vistas
  • Atraer aves o mariposas
  • Tener árboles para sombra
  • Requiere bajo mantenimiento
  • Usar menos agua (xeriscaping)
  • Absorber el exceso de agua (jardín de lluvia)

Una vez que tenga una lista de objetivos, comience a pensar en los lugares en los que le gustaría que las diferentes características del jardín quepan. Intente esbozar un "diagrama de burbujas" en un pedazo de papel con círculos para las diferentes características que le gustaría tener, como "patio", jardín de mariposas "o" columpio ". Este no es un plano exacto - solo un diagrama aproximado de qué parte del patio puede albergar cada característica o actividad. Conecta las burbujas con flechas que muestran cómo las personas se moverán de un área a la siguiente.

Compare su diagrama de burbujas con las notas que hizo anteriormente sobre las condiciones en diferentes partes de su patio. Si ve que desea colocar un cantero en un área húmeda y sombreada, debe buscar algunas flores nativas que le gusten la sombra y la tierra húmeda. Siempre puede cambiar estos planes si tiene problemas para encontrar plantas adecuadas, pero son un buen punto de partida.

Encuentra las plantas correctas

Una vez que sepa lo que tiene y lo que quiere, puede comenzar a hacer una lista de las plantas que se ajusten a sus objetivos y a las condiciones de su jardín. Por ejemplo, si tienes un suelo seco y arenoso y quieres un jardín de mariposas, entonces sabes que debes buscar flores que sean nativas de tu área, que sean atractivas para las mariposas y que puedan crecer en suelos arenosos.

Un buen lugar para comenzar la búsqueda de plantas nativas es en un club de jardín local o jardín botánico. También puede buscar en línea para buscar una sociedad de planta nativa o una sociedad de flores silvestres en su estado.

Si no puede encontrar ayuda cerca de su hogar, hay varios recursos en línea que pueden ayudarlo a encontrar plantas nativas que se ajusten a sus necesidades:

  • Red de información de plantas nativas . Dirigida por el Centro de Flores Silvestres Lady Bird Johnson de la Universidad de Texas en Austin, la Red de Información de Plantas Nativas ofrece una base de datos de búsqueda de más de 7, 000 especies nativas de América del Norte. Puede realizar búsquedas detalladas según el lugar donde viva, el tipo de plantas que desee, la luz y las condiciones del suelo en su jardín y características especiales como altura, tiempo de floración y color. Esto hace que sea más fácil ajustar su búsqueda para encontrar las plantas exactas que cumplan con sus requisitos. Cuando hace clic en el listado de una planta específica, puede ver información detallada sobre la apariencia de las plantas, las condiciones de crecimiento ideales y, en algunos casos, los proveedores que las ofrecen para la venta.
  • Biblioteca de plantas nativas . American Bellezas Native Plants, un vivero especializado en plantas nativas, tiene una lista de todas sus plantas que puede buscar por ubicación y tipo de planta. También puede realizar búsquedas más detalladas para encontrar plantas con características específicas, incluidas la altura, la distribución, las preferencias de suelo y luz solar, y los tipos de vida silvestre que atraen.
  • PlantNative . Esta organización tiene como objetivo promover el uso de plantas nativas en el paisajismo. El sitio web de PlantNative incluye listas de plantas regionales ordenadas por estado y, para algunos estados, por región. Cada lista incluye árboles, arbustos y plantas perennes que son nativas del área. Para cada planta, la lista proporciona detalles como la altura, el sol y los requisitos de humedad, y características notables como flores, frutas o follaje colorido.
  • Base de datos de plantas de USDA . El Departamento de Agricultura de EE. UU. Mantiene una extensa base de datos con información sobre miles de plantas, tanto nativas como no nativas. Si hace clic en "búsqueda detallada", puede encontrar plantas por área, tipo y ecología: dónde y cómo crecen. También puede identificar plantas etiquetadas como invasivas, nocivas (dañinas) o en peligro de extinción.

Si no puede encontrar ninguna planta en estas fuentes que satisfaga sus necesidades, tiene dos opciones. Una es intentar y cambiar tu sitio. Por ejemplo, si tiene un suelo muy seco, puede agregar mucha materia orgánica al suelo para que mantenga la humedad mejor.

La otra opción es revisar tus objetivos. Por ejemplo, si no puedes encontrar flores para tu área que atraigan mariposas, podrías cultivar arbustos que atraigan pájaros cantores. También puede intentar mover la función que tiene en mente a un área diferente. Si un jardín de mariposas no se ajusta a las condiciones de su patio trasero, vea si podría funcionar en el patio delantero.

Planifica tu jardín

Una vez que haya decidido qué plantas quiere en su jardín, necesita averiguar dónde colocarlas. Anteriormente, durante la etapa de lluvia de ideas, pensaste en términos generales sobre qué partes de tu jardín querías tener plantas nativas. Ahora es el momento de descubrir en qué parte de esas áreas deben ir las plantas.

La forma más sencilla de hacerlo es trabajar de grande a pequeño. Primero busque lugares para las plantas más grandes y luego coloque las plantas más pequeñas a su alrededor.

En una hoja de papel o en un programa de diseño en su computadora, si tiene una, dibuje una gráfica del tamaño de una escala de su jardín, incluidos los contornos de cualquier estructura permanente, como la casa, un cobertizo o una piscina. piscina. Luego, comience a agregar las ubicaciones de las plantas en el siguiente orden:

  1. Árboles Primero, dibuja un círculo en el mapa para cada árbol que ya tienes en tu jardín que planeas conservar. Luego, dibuja un nuevo círculo donde quieras plantar un nuevo árbol. Para cada círculo, decida qué tipo de árbol de su lista de plantas nativas sería el más adecuado. Los árboles que elijas deben ser lo suficientemente pequeños como para caber en el lugar cuando alcancen su tamaño completo, y también tienen que estar bien con el sol y las condiciones del suelo en esa parte del jardín. También debe decidir si desea árboles de hoja perenne que brinden sombra y que bloqueen la vista durante todo el año, o árboles de hoja caduca que solo brinden sombra en el verano. Si estás plantando árboles como abedules y alisos que tienden a crecer en pequeños cúmulos en la naturaleza, prueba con tu plan para ver si puedes plantarlos de la misma manera en tu jardín para darle un aspecto más natural al paisaje.
  2. Arbustos . Una vez que tenga sus árboles colocados, podrá ver qué partes de su jardín terminarán en la sombra y cuáles estarán a pleno sol. Esto reduce la selección de arbustos para diferentes partes del patio, ya que tienes que poner a la sombra arbustos que aman el sol en tonos de sol y tolerantes a la sombra. Comience a dibujar en las ubicaciones de los arbustos de su jardín, llenando los espacios entre los árboles y otras áreas, como césped, senderos y parterres de flores o vegetales. Seleccione los arbustos para cada lugar que crea que funcionaría mejor en esa área, según su tipo (perenne o deciduo), la altura, el color y los niños de la vida silvestre que atraen. Si no está seguro de cuántos arbustos plantar juntos, una buena regla general es crear conglomerados con un número impar de plantas.
  3. Plantas más pequeñas . Las plantas herbáceas o no leñosas son las últimas en entrar en su plan. Al igual que con sus arbustos, debe elegir plantas herbáceas para diferentes partes del jardín en función de su necesidad de luz solar, así como sus preferencias de suelo y humedad. Algunas plantas tienden a extenderse y ocupar el espacio disponible, por lo que plantar lotes de éstas es bueno para llenar un espacio rápidamente y crear un fondo. Otras plantas no se extienden mucho, pero se ven hermosas cuando están en flor, por lo que puedes usarlas como acentos, dispersos aquí y allá entre las plantas que se extienden. Recuerde que muchas plantas herbáceas permanecen inactivas durante una sequía de verano o una congelación de invierno, por lo que planifique su paisaje de manera que siempre haya plantas verdes y prósperas en cada parte del jardín para proporcionar interés en cualquier momento del año.

Buscar fuentes

Después de planificar el paisaje de su jardín, aún debe comprar las plantas que desea usar. Si ha consultado a un club de jardinería local o una sociedad de plantas nativas para que le ayuden a elegir plantas nativas, probablemente también lo ayude a encontrar proveedores para esas plantas. Native Plants and Wildlife Gardens puede ayudarlo a encontrar una organización de plantas nativas en su área. También tiene enlaces a viveros que ofrecen plantas nativas para la venta.

Otro buen lugar para buscar es PlantNative. Si vive en Oregon, puede comprar plantas nativas de su área directamente a través del sitio PlantNative. De lo contrario, puede buscar en el Directorio de viveros de plantas nativas del sitio para encontrar guarderías en su estado que venden plantas nativas. Luego puede buscar en los sitios web de las guarderías (o llamarlas) para ver si tienen las plantas que desea.

Palabra final

Si le da la vuelta a todo el jardín y le parece que hay mucho trabajo para usted, recuerde que no tiene que ser todo o nada. Después de todo, no hay una regla que diga que las plantas nativas y las exóticas no pueden sentarse una al lado de la otra en el mismo patio. Entonces, en lugar de rehacer todo su paisaje desde cero, podría cambiar una pequeña sección a la vez, o incluso una sola planta a la vez.

Si muere tu arce rojo japonés, reemplázalo con un árbol carpe americano. Retire una de sus rosas de té y siembre una rosa nativa de Virginia. Saque un parche de hiedra inglesa y reemplácelo con enredadera de Virginia. De esta forma, puedes incorporar gradualmente plantas nativas a tu jardín en lugar de cambiar todo a la vez.

¿Utiliza plantas nativas en su jardín?


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