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Dejando a los niños solos en casa: ¿en qué edad están listos?


Es tentador tratar de ahorrar dinero eliminando la guardería o una niñera para cuidar a sus hijos en su ausencia. Aunque estar solo en casa puede ayudar a los niños a aprender a ser independientes, es imperativo que sean lo suficientemente maduros para manejar la responsabilidad. Los niños maduran a diferentes velocidades, por lo que ir solo por la edad no es necesariamente la respuesta.

La comunicación abierta y honesta entre usted y sus hijos puede ayudarlo a tomar una determinación. Sin embargo, hay pautas adicionales que debe considerar también.

Cómo determinar la preparación

La preparación para estar solo en casa depende tanto de la edad como de la madurez, y ambos deben tenerse en cuenta para que su hijo se aventure en esta nueva área de responsabilidad para tener éxito.

1. Tener en cuenta la edad

Un censo reciente de los EE. UU. Mostró que 7 millones de los 38 millones de niños de la nación entre las edades de 5 y 14 años se quedan solos en casa regularmente, mientras que el tiempo promedio que se pasa solo es de seis horas por semana. Esto podría estar bien para los niños mayores, pero puede no ser seguro para los niños más pequeños.

Solo un puñado de estados legislan a qué edad un niño puede quedarse solo legalmente en la casa:

  • Tanto Maryland como Carolina del Norte prohíben que los niños menores de 8 años se queden solos.
  • En Oregon, es ilegal dejar a un niño menor de 10 años en casa solo si el período de tiempo pondría en peligro la salud o el bienestar del niño.
  • Un niño en Illinois no puede quedarse solo en casa sin supervisión "durante un período irrazonable".

De los estados restantes, la mayoría no aborda el problema. Sin embargo, a medida que más padres que trabajan aumentan el número de niños con latchkey, algunos estados emiten pautas no legales sobre la edad mínima en la que un niño debe quedarse solo:

  • Edad 8: Georgia, Carolina del Sur
  • Edad 9: Dakota del Norte
  • 10 años: Tennessee, Washington
  • Edad 11: Nebraska
  • Edad 12: Colorado, Delaware, Kansas, Wisconsin, Wyoming

La Campaña Nacional SAFE KIDS recomienda que no se deje a los niños solos antes de los 12 años. Si tiene un hijo menor de 12 años que cree que es lo suficientemente maduro como para estar solo en su hogar, es posible que prefiera seguir las instrucciones a continuación. Estas pautas parecen ofrecer un compromiso razonable entre permitir que los niños responsables se queden solos sin poner en peligro su seguridad o la de los hermanos menores:

  • Los niños de 8 años o menores nunca deben quedarse solos en casa.
  • Los niños de 9 a 11 años pueden estar solos en casa por un tiempo limitado, siempre que cumplan con las pautas de madurez y se tomen las precauciones adecuadas para emergencias y planes de respaldo. No deberían dejarse a cargo de hermanos menores.
  • Los niños de 12 años o mayores pueden manejar períodos de tiempo más largos solos y pueden ser responsables de hermanos menores por períodos de tiempo limitados.

2. Considera el nivel de madurez

Para tener éxito solo en casa, un niño debería ser capaz de:

  • Bloquear y desbloquear una puerta
  • Use un teléfono apropiadamente, incluyendo saber cómo marcar 9-1-1 y el Control de veneno
  • Siga instrucciones simples, como "alimentar al perro" y "hacer su tarea"
  • Use el buen juicio para tomar decisiones, como qué hacer cuando un extraño toca el timbre
  • Recita su dirección y número de teléfono y dé instrucciones claras a su hogar
  • Nombre dos adultos responsables (preferiblemente cerca) para contactar en caso de emergencia
  • Sepa cómo comunicarse con los padres en el trabajo
  • Leer y escribir notas para mantener abiertas las líneas de comunicación con los padres y otros hermanos
  • Encuentre suministros de primeros auxilios y sepa cómo manejar cortes, quemaduras, raspaduras y hemorragias nasales
  • Sepa cómo manejar emergencias más serias, como atragantarse con los alimentos o intoxicaciones accidentales
  • Identificar dos rutas de escape en caso de incendio
  • Sepa qué hacer en caso de una tormenta fuerte (cierre las ventanas, busque una linterna, vaya al sótano)
  • Prepare un refrigerio apropiado, como cereal o una comida saludable para microondas
  • Maneje situaciones inesperadas, como dejar la escuela temprano debido al clima (lo que significa tiempo adicional solo)
  • Diviértete sin supervisión
  • Hable abiertamente sobre cosas que le preocupan
  • Mostrar interés, no miedo, en ser independiente
  • Ver el tiempo solo como una oportunidad para ser responsable, no meterse en líos

Haga una conversación honesta con su hijo, tocando cada punto. Si hay áreas en las que su hijo carece de confianza, trabaje en conjunto para remediar los problemas antes de dejar a su hijo solo en casa.

3. Asistir a un programa de preparación

Puede haber programas locales a los que pueda asistir con su hijo para ayudar a determinar si está listo para estar solo en casa. Se le puede pedir a su hijo que realice una prueba para determinar cómo se siente al ser dejado solo, con preguntas tales como:

  • ¿Quieres quedarte en casa solo?
  • ¿Tienes miedo a los ruidos oscuros o fuertes?
  • ¿Te sientes solo o asustado fácilmente?
  • ¿Puedes resolver pequeños problemas tú solo?
  • ¿Estás preparado para manejar un accidente o emergencia?
  • ¿Puedes encontrar algo seguro y constructivo que hacer si estás aburrido?
  • ¿Puedes completar la tarea y las tareas sin supervisión?
  • ¿Sabes cuándo y cómo obtener ayuda si la necesitas?

A su vez, se le puede pedir que evalúe la preparación de su hijo respondiendo las mismas preguntas. Al comparar las dos evaluaciones, puede encontrar la verificación de que su hijo está listo, o podría aclarar los problemas que tiene su hijo al quedarse solo.

4. Discuta los escenarios "¿Qué pasa si?"

Saber qué hacer antes de que ocurra un incidente o de una emergencia es la mejor manera de preparar a su hijo. Si él o ella ya sabe cómo responder en una situación determinada, esto podría ahorrar preciosos segundos o minutos cuando sea crucial. Hable a través de todos los escenarios "¿y si ...?" Que pueda anticipar y analice cómo debe manejarlos su hijo. Por ejemplo:

  • Su hijo llega a casa de la escuela para descubrir que no hay electricidad
  • Su hijo usa el microondas para hacer un bocadillo y sopla un fusible
  • Mientras está solo en casa, suena la sirena de advertencia de tornado
  • Su hijo deja al perro afuera, que corre hacia el patio del vecino y no regresa cuando lo llama
  • El refrigerador hace un ruido alarmante
  • La alarma de humo se apaga

Cómo crear un plan para que los niños se queden solos en casa

Al establecer reglas y procedimientos , y discutirlos minuciosamente con su hijo antes de que él o ella se quede solo, su hijo estará mejor equipado para manejar una variedad de situaciones.

1. Determinar las reglas de la casa

Las reglas de su casa generalmente deben tener en cuenta:

  • Quién puede venir (si hay alguien) mientras su hijo está solo en casa
  • Reglas para ver televisión, usar Internet y jugar (y asegúrese de tener filtros parentales configurados en su TV y computadora)
  • Qué aparatos se pueden usar y cuáles no
  • En qué tipo de actividades se puede participar y qué está prohibido (sin jugar afuera solo en casa)
  • Reglas para completar la tarea (por ejemplo, la tarea debe hacerse antes de ver la televisión)
  • Reglas para hermanos menores si su hijo está a cargo de ellos

2. Tome precauciones de seguridad

Además de las pautas anteriores que tienen en cuenta la seguridad (como saber qué hacer cuando se apaga la alarma de humo), existen otras precauciones de seguridad que quizás desee considerar:

  • Tener planes de copia de seguridad de inicio de sesión . Si su hijo entra a la casa utilizando el teclado de la puerta del garaje, haga que su hijo cargue una llave de la casa en caso de mal funcionamiento. Además, en lugar de esconder una llave fuera de su casa donde cualquiera pueda encontrarla, mantenga la llave de la casa en una cuerda larga en la mochila de su hijo. Esto también elimina un error común que los niños suelen cometer al dejar la llave en la puerta después de abrirla. También puede mantener una clave de la casa de repuesto con un vecino como respaldo.
  • Asegúrese de que su hogar sea seguro . Ningún hogar es 100% seguro, pero asegúrese de que el suyo sea lo más seguro posible. Asegúrese de que las ventanas y puertas se cierren con facilidad, que haya linternas que funcionen bien, que tenga suministros adecuados de primeros auxilios y que su hogar tenga detectores de monóxido de carbono y humo en funcionamiento (revise las baterías regularmente). Asegúrese de que nada dañino, como pistolas, medicamentos recetados, tabaco, alcohol y encendedores, sea inaccesible.
  • Saca la Palabra . Deje que los vecinos de confianza sepan cuándo su hijo estará solo en su hogar para que puedan estar atentos a la llegada de extraños a la casa o estar disponibles por teléfono en caso de una emergencia.

3. Resuelve problemas de comunicación

  • Mantenga un teléfono celular a mano . La accesibilidad es una calle de dos vías. Los niños deben poder comunicarse con usted o con un adulto responsable, y debe poder comunicarse con ellos. Por esta razón, podría ser un momento apropiado para que su hijo tenga un teléfono celular. Enviarle un mensaje de texto tan pronto como llegue a casa de la escuela es una buena manera de mantenerlo conectado incluso cuando no pueda responder de inmediato.
  • Mantenga su línea terrestre . Los niños más pequeños pueden perder su teléfono celular o dejar que la batería muera. Por esta razón, es una buena idea mantener su línea terrestre si todavía tiene una. Es bueno tener un sistema de comunicación de respaldo por si acaso.
  • Memoriza números Haga que los niños memoricen números de teléfono clave. Tendemos a depender de la marcación rápida sin siquiera saber el número de teléfono de nadie, pero los niños pueden necesitar llamarlo desde la casa de un amigo, o desde el teléfono de un amigo si han perdido el suyo. Deben memorizar tanto su trabajo como sus números de teléfono celular.
  • Definir emergencias . Asegúrese de que los niños sepan qué tipo de "emergencia" justifica una llamada telefónica en el trabajo. El perro que hace un desastre con la basura probablemente no califica, pero el refrigerador que se escapa por todo el piso probablemente sí lo haga.

4. Tome un enfoque incremental

Trabaja para una mayor independencia gradualmente. Comience a dejar a los niños solos por períodos muy cortos de tiempo: 10 minutos más o menos cuando son más jóvenes, como 9 o 10. Gradualmente, aumente el tiempo a medida que maduran. A medida que aumenta el tiempo que se ausenta, qué tan lejos está y la frecuencia con la que ingresa, ayuda a desarrollar la confianza de su hijo.

  • Haga la hora inicial solo en casa . Puede comenzar con viajes rápidos a una tienda cercana o dar un paseo alrededor de la cuadra. Donde quiera que vaya, tenga acceso por teléfono celular. Tal vez quiera probar a su hijo: pídale que lo llame o llame a su casa para ver si él o ella contesta el teléfono.
  • Mantente cerca al principio . Si va a comer durante un par de horas, elija un lugar cercano en caso de que su hijo se asuste o tenga un problema.
  • Aumente el tiempo entre Check-Ins . Regístrese periódicamente mientras está ausente, aumentando gradualmente el tiempo entre los registros a medida que su hijo se sienta más cómodo estando solo en casa.
  • Trata el día y la noche de manera diferente . Algunos niños están bien que los dejen solos durante el día, pero no se sienten cómodos dejándolos solos por la noche. Es posible que desee dejar de dejar a su hijo solo durante la noche hasta la edad de al menos 12 años. Una cosa es que un niño esté solo durante un par de horas en la noche, pero otra cosa es que un niño se vaya a la cama. una casa vacía Asegúrese de que su hijo esté listo para tal responsabilidad.
  • Trate unas pocas horas y días completos de manera diferente . Un niño que está bien estar solo en casa durante unas horas después de la escuela puede no ser lo suficientemente maduro como para estar solo en casa todo el día durante el verano cuando los padres están en el trabajo. Incluso si su hijo es demasiado viejo para la guardería, es posible que desee buscar otros arreglos, como una cooperativa de cuidado de niños, si cree que su hijo no está listo solo para días completos.

Ver hermanos menores

Mientras que algunos niños están listos para ver a sus hermanos menores a los 12 años, es posible que desee esperar hasta que sean adolescentes antes de darles esa responsabilidad. Esto depende no solo de la madurez del niño mayor, sino también de la cantidad de hermanos menores que deben observar, las edades de los hermanos y lo bien que se llevan.

Aquí hay varios factores a considerar:

  1. Asegúrate de que se llevan bien . Solo debes poner a tu hijo a cargo de los hermanos menores si se llevan bien con peleas mínimas. Los hermanos menores deben respetar y escuchar al niño mayor, y el niño mayor debe sentirse cómodo con la responsabilidad.
  2. Comience con carreras de prueba cortas . Lo mejor es dejar que el niño mayor mire a sus hermanos durante las pruebas de prueba cortas mientras está cerca antes de trabajar en sesiones más largas.
  3. Considere pagar al niño responsable . Oponer demasiada responsabilidad a los hermanos menores a un niño mayor puede generar resentimiento. Pueden sentir que están siendo hechos para "hacer" su trabajo. Considere pagarles por cuidar a sus hermanos menores. Esto lo convierte en una transacción comercial potencialmente lucrativa que incluso podrían esperar.
  4. Considere las responsabilidades adicionales . Cuidar a otros trae consigo una nueva lista de escenarios que debes discutir con tu hijo. ¿Qué pasa si la hermana menor hace una rabieta? ¿Qué pasa si el hermano menor no escucha? ¿Su hijo mayor tiene que preparar la cena o darse baños? Asegúrese de que su hijo esté listo para manejar lo que sea necesario.

Palabra final

No se preocupe si su hijo parece retrasarse en su madurez o si está preparado para quedarse solo. Si su hijo tiene miedo, sea solidario y comprensivo. Discuta estas preocupaciones y trate de determinar qué se puede hacer para que su hijo se sienta más empoderado. Nunca obligue a su hijo a estar solo si no se siente cómodo. En cambio, sea solidario y ofrezca un poco más de tiempo. Todos llegan allí eventualmente.

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