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¿El horario de verano es útil o perjudicial? - Historia y efectos


Cada año a principios de noviembre, todos configuramos nuestros relojes una hora atrás para marcar el final del horario de verano. O al menos, la mayoría de nosotros lo hacemos. Una encuesta de Rasmussen muestra que el 12% de los estadounidenses realmente piensan que necesitan retrasar los relojes una hora en el otoño, en lugar de retroceder.

Si establecer los relojes en el otoño es un problema para algunas personas, es aún peor configurarlas en primavera. En ese momento, las personas que reciben el cambio incorrectamente terminan con dos horas de retraso para todo en lugar de dos horas antes. E incluso aquellos que cambian el reloj correctamente pierden una hora de sueño.

Con toda esta confusión y molestia, mucha gente se pregunta si el horario de verano o el horario de verano, para abreviar, realmente vale la pena el esfuerzo. Otra encuesta de Rasmussen muestra que la mayoría de los estadounidenses admiten que no ven el sentido: casi la mitad dice que no vale la pena, mientras que solo el 33% piensa que sí.

De hecho, algunas personas argumentan que cambiar nuestros relojes dos veces al año es realmente dañino. Dicen que alterar nuestros horarios de sueño es malo para nuestra salud y nos hace menos productivos en el trabajo, dañando la economía. Pero otros afirman que DST es útil porque ahorra energía y previene accidentes de tráfico.

Ordenar este debate no es una cuestión simple. Los estudios sobre DST han encontrado que tiene una variedad de efectos, algunos útiles y otros nocivos. Entonces, para determinar si el DST realmente vale la pena, es necesario observar todos estos diferentes efectos y ver cómo se comparan las ventajas con las desventajas.

Historia del horario de verano

Muchas personas le atribuyen a Ben Franklin el haber sido el inventor del horario de verano, pero eso es realmente un mito. Franklin escribió un ensayo en 1784 sugiriendo que la gente de París debería levantarse más temprano para ahorrar dinero en velas, pero lo dijo como una broma.

La primera persona en sugerir la idea en serio fue George Hudson de Nueva Zelanda, en 1895. Era un entomólogo a tiempo parcial, y quería más luz después de que su jornada de trabajo terminara para recolectar insectos. 10 años más tarde, el constructor británico William Willett tuvo una idea similar. Sugirió que volver a poner los relojes en verano ahorraría en costos de iluminación y les daría más tiempo a los británicos para pasatiempos como el golf.

Algunas partes de Canadá adoptaron la idea de Willett, pero en realidad no se popularizó hasta la Primera Guerra Mundial. El imperio alemán y sus aliados comenzaron a usar DST para conservar combustible, y Gran Bretaña y sus aliados pronto siguieron su ejemplo. La mayoría de los países abandonaron el horario de verano cuando terminó la guerra, pero EE. UU. Volvió a hacerlo durante la Segunda Guerra Mundial. Hoy en día, todos los estados de los EE. UU. Excepto Hawai y la mayor parte de Arizona observan el horario de verano.

Efectos del horario de verano

En la América moderna, DST tiene tres propósitos oficiales, tal como lo describe el Departamento de Transporte de los Estados Unidos (DOT):

  1. Ahorro de energía . Durante el horario de verano, el sol se pone más tarde en el día. Esto significa que las personas no necesitan usar tanta luz eléctrica por las noches. También se levanta más tarde en la mañana, pero eso no importa porque los días son muy largos. Para cuando la mayoría de la gente se levanta, el sol ya ha salido.
  2. Prevención de accidentes de tráfico . El cambio de horario significa que las personas hacen más de su manejo durante el día. El DOT afirma que esto reduce el número de accidentes porque las personas pueden ver mejor.
  3. Reducir el crimen . Es más probable que los crímenes ocurran cuando está oscuro. El cambio a DST significa que las personas tienen más probabilidades de estar fuera de casa durante el día, cuando el delito es menos común.

Según esta lista, parece que los beneficios de DST deberían superar las molestias. Sin embargo, algunas personas cuestionan qué tan bien cumple DST estos objetivos. Y otros argumentan que el horario de verano también tiene otros efectos que no son tan positivos. Apuntan a estudios que muestran que cambiar nuestros relojes puede afectar nuestros horarios de sueño, dañando nuestra salud y productividad.

Efectos en el uso de la electricidad

El propósito original del horario de verano era reducir la necesidad de iluminación eléctrica. Cuando el DST se usó por primera vez en los Estados Unidos, la mayor parte de la electricidad de nuestro país se utilizaba para la iluminación. Entonces, en ese momento, cualquier cosa que redujera el uso de iluminación ofrecía grandes ahorros de energía.

Hoy, sin embargo, el uso de energía de los Estados Unidos ha cambiado. Según la Administración de Información Energética, la iluminación ahora representa solo alrededor del 10% de la electricidad utilizada en el país. Y con el auge de las bombillas LED supereficientes, los EE. UU. Probablemente gastarán menos en iluminación en el futuro. Entonces, los beneficios de usar DST para ahorrar energía ya no son tan claros.

Los estudios sobre cómo el DST afecta nuestro uso de energía han encontrado resultados contradictorios. Por ejemplo, en 2008 el Departamento de Energía de los EE. UU. (DOE) realizó un estudio para ver cuánta energía había salvado nuestra nación al expandir el período de DST en cuatro semanas en 2007. Descubrió que durante esas cuatro semanas, EE. UU. Redujo su cantidad diaria uso eléctrico en aproximadamente 0.5% en comparación con el año anterior.

Según el DOE, los beneficios de extender el horario de verano varían de región a región. El beneficio fue mayor en California, que redujo su uso de electricidad en casi un 1% cada día. Sin embargo, un estudio separado realizado en California encontró un resultado muy diferente. Cuando la Comisión de Energía de California examinó los efectos del cambio de 2007, encontró "poco o ningún efecto" en el uso de energía del estado.

Otros estudios muestran que, en algunas áreas, el horario de verano puede aumentar el consumo de energía. Por ejemplo, en 2006, el estado de Indiana comenzó a observar el horario de verano, que hasta entonces no se había implementado en la mayor parte del estado. Dos años más tarde, los investigadores de la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER) publicaron un documento sobre los efectos del cambio. Descubrieron que, en realidad, Indiana había aumentado su uso de electricidad en alrededor del 1% luego de la adopción del horario de verano.

Los autores concluyeron que el DST había reducido la necesidad de iluminación, pero este cambio se vio compensado por un mayor uso de calefacción y aire acondicionado. En general, descubrieron que el cambio le había costado al estado $ 9 millones en costos de energía. Además, estimaron que hubo un adicional de $ 1.7 a $ 5.5 millones en "costos sociales" por el aumento de la contaminación del aire.

Efectos en el uso de gasolina

El uso de electricidad es solo una parte del uso total de energía de nuestra nación. Es posible que el DST también pueda afectar nuestro uso de otros tipos de energía, como la gasolina. Por ejemplo, tener la puesta de sol más tarde podría hacer que sea más fácil para las personas ir en bicicleta al trabajo, reduciendo el uso de gas. Por otro lado, también podría alentarlos a salir más por la noche, aumentando así el uso de gas.

Para medir estos posibles efectos, el estudio del DOE observó cómo el volumen de tráfico y el consumo de gas del país habían cambiado de 2006 a 2007. Ese estudio no encontró cambios significativos de ninguna manera.

Sin embargo, otros estudios sugieren que las personas conducen más durante el horario de verano. Por ejemplo, un estudio de 1993 en Science of the Total Environment encontró que el DST genera más tráfico por las noches, más uso de combustible y más contaminación. Un análisis de 2008 en Política Energética apunta a varios estudios que muestran que el aumento en el consumo de gas durante el horario de verano compensa más que cualquier ahorro de energía por el menor consumo de electricidad.

Efectos en la salud

Cuando ajustamos nuestros relojes en primavera y otoño, nos lleva un tiempo acostumbrarnos al cambio. Algunos estudios demuestran que esto no es solo una molestia, sino una amenaza para nuestra salud.

Cambiar los relojes interrumpe nuestros patrones normales de sueño. Notamos esto más en primavera, cuando tenemos que despertarnos más temprano. Pero incluso en el otoño, una hora de acostarse más tarde puede hacer que sea más difícil dormir por la noche. Eso, a su vez, nos hace sentir atontados durante el día.

Los estudios no concuerdan sobre cuánto tiempo le lleva a nuestros cuerpos ajustarse al cambio de tiempo. Un informe de 2009 en Sleep Medicine dice que lleva de un día a tres semanas. Sin embargo, un estudio de 2007 en Current Biology sugiere que nunca nos ajustamos por completo.

El cambio también afecta nuestra salud en una variedad de otras formas, que incluyen:

  • Depresión . Los estudios en otros países muestran que el cambio a DST puede deprimir a las personas. Un estudio alemán, publicado en Economics Letters, descubrió que el estado de ánimo y la satisfacción con la vida de las personas disminuyen aproximadamente una semana después del cambio. Un estudio de 2008 en Sleep and Biological Rhythms encontró que en Australia, las tasas de suicidio aumentan en las semanas posteriores al cambio a DST. Una historia de BBC News de 2011 informa que los funcionarios rusos notaron el mismo problema, pero en el otoño en lugar de en la primavera. Como resultado, Rusia decidió dejar de configurar sus relojes y usar DST todo el año.
  • Ataques al corazón . Varios estudios muestran que la cantidad de ataques cardíacos aumenta cuando comienza el horario de verano. Por ejemplo, un estudio de 2008 en el New England Journal of Medicine analizó las tasas de ataque cardíaco en Suecia desde 1987. Encontró que durante la primera semana de DST, la tasa fue aproximadamente un 5% más alta que lo normal. Un estudio de 2010 en la Universidad de Alabama en Birmingham encontró un efecto aún mayor: el riesgo de ataque cardíaco aumenta un 10% en los primeros dos días después del cambio a DST, y luego cae un 10% después del cambio en el otoño.
  • Nivel de actividad Algunas personas argumentan que la luz diurna adicional en la tarde es buena para nuestra salud porque nos anima a ser más activos. Sin embargo, los estudios sugieren que esto realmente no funciona. Un estudio de 2014 en el International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity midió el nivel de actividad de los niños en nueve países antes y después del cambio de horario. Descubrió que los niños europeos y australianos solo aumentaban su tiempo de juego al aire libre en unos dos minutos por cada hora adicional de luz del día, y los niños estadounidenses no lo aumentaban en absoluto. Un estudio de 2014 de adultos estadounidenses en el Journal of Physical Activity and Health tampoco encontró un aumento en la actividad física durante el horario de verano.

Efectos sobre la seguridad

Uno de los objetivos del horario de verano es evitar los accidentes de tráfico, y los estudios parecen demostrar que realmente lo hace. Un estudio de 1995 en el American Journal of Public Health encontró que hay menos accidentes mortales durante el horario de verano. Más recientemente, un estudio de 2007 de la Corporación RAND analizó décadas de datos de accidentes y descubrió que el horario de verano reduce significativamente los accidentes. Los accidentes con peatones caen entre un 8% y un 11% durante el horario de verano, y los accidentes de personas en automóviles caen entre un 6% y un 10%.

Pero aunque los accidentes viales caen en general, eso no es necesariamente cierto justo antes o justo después del cambio a DST. Un estudio de 2001 en Sleep Medicine descubrió que hay muchos más accidentes tanto el lunes después del cambio a DST en la primavera y el domingo después del cambio en el otoño. Los autores concluyeron que los accidentes son más comunes porque los conductores carecen de sueño.

Sin embargo, otros estudios contradicen este hallazgo. El estudio RAND encontró que el horario de verano no solo reduce los accidentes a largo plazo, no hace nada para aumentarlos a corto plazo. Un estudio de 2000 de conductores suecos en Accident Analysis & Prevention y un estudio de 2008 de conductores finlandeses en BMC Public Health informan el mismo resultado.

Los accidentes también pueden ocurrir en el lugar de trabajo, especialmente cuando las personas se presentan a trabajar con sueño. Un estudio de 2009 en la Revista de Psicología Aplicada encontró que los accidentes mineros aumentan en aproximadamente un 6% el lunes justo después del cambio a DST. Y los accidentes que suceden en ese día son mucho más graves, alrededor de un 67% peores de lo habitual. En un editorial del New York Times, los autores del estudio dicen que los mineros estadounidenses pierden cerca de 2, 600 días de trabajo cada año debido a las lesiones que sufren en este día.

Efectos en el crimen

El objetivo final del horario de verano es reducir el crimen. En esta área, definitivamente parece funcionar. Un artículo de 2015 en The Review of Economics and Statistics revela que cuando el horario de verano comienza en la primavera, las tasas de robo disminuyen aproximadamente un 7%. La mayor parte de esta caída proviene de una disminución del 27% durante la hora más cercana al atardecer, la hora que gana luz solar adicional.

Los autores explican que los robos son más comunes entre las 5 p.m. y las 6 p.m. Durante esta hora, las personas que caminan hacia sus casas o automóviles después del trabajo son buenos objetivos para los ladrones. Pero cuando es más liviano en este momento, es más fácil identificar a un ladrón, y hay más testigos en la calle. Esto hace que los ladrones sean reacios a atacar porque es más probable que los atrapen.

El cambio a DST no afecta a todos los delitos por igual. Por ejemplo, las tasas de asalto agravado no disminuyen durante el horario de verano, posiblemente porque ese es un delito que generalmente tiene lugar en el interior. Sin embargo, los autores dicen que hay "pruebas sugestivas" de que el DST podría reducir otros crímenes violentos, incluyendo la violación y el asesinato.

Efectos en la economía

El horario de verano afecta la economía de EE. UU. En una variedad de formas, algunas positivas y otras negativas. Éstas incluyen:

  • Menor Productividad . La pérdida de sueño justo después del cambio a DST en primavera tiende a hacernos menos productivos en el trabajo. Un estudio de 2012 en el Journal of Applied Pyschology muestra que los trabajadores pasan más tiempo "cyberloafing", es decir, navegar en Internet en lugar de trabajar, el lunes después de que comience el horario de verano.
  • Problemas para los agricultores . Existe un mito común de que el horario de verano se comenzó a dar a los agricultores más horas de luz diurna para su trabajo. En realidad, la mayoría de los agricultores se oponen al horario de verano porque se mete con sus horarios. Tener menos luz en la mañana les da menos tiempo para preparar sus cultivos para ir al mercado. Y para los productores lecheros, es difícil entregar la leche una hora antes, porque las vacas prefieren ordeñar a la misma hora todos los días.
  • Tiempo transcurrido para restablecer los relojes . Cada vez que cambiamos a DST o desde este, tenemos que pasar aproximadamente 10 minutos restableciendo todos nuestros relojes. Eso es 10 minutos que no podemos dedicar a actividades más productivas. 10 minutos no es mucho, pero multiplique por todas las personas en el país y se suma. Según el American Enterprise Institute, el solo hecho de cambiar nuestros relojes le cuesta a nuestro país alrededor de $ 2 mil millones al año.
  • Efectos en el gasto . Hay un grupo de personas para el cual DST definitivamente es bueno: los minoristas de nuestra nación. Resulta que cuando las personas tienen más luz natural al final del día de trabajo, es más probable que vayan de compras. Las empresas involucradas en deportes al aire libre, como el golf, también están felices con el cambio de horario. Michael Downing, un profesor de Tufts que escribió un libro sobre DST, dice que la industria del golf presionó mucho para la expansión de DST en 1986. Desde su aprobación, la industria ha estado ganando $ 400 millones adicionales cada año.

Propuestas para arreglar el horario de verano

Obviamente, Daylight Saving Time tiene ventajas y desventajas. Cambiar nuestros relojes dos veces al año nos cuesta tiempo. También puede causar pérdida de sueño, problemas de salud, accidentes laborales, productividad reducida y problemas para los agricultores. Pero al mismo tiempo, DST reduce las tasas de delincuencia y accidentes de tráfico y aumenta el gasto en los sectores de deportes y minoristas.

Obviamente, nuestro objetivo debe ser ajustar nuestro uso de DST para que haga el mayor bien y el menor daño para la sociedad en general. El problema es que diferentes grupos no están de acuerdo sobre la mejor manera de hacerlo.

Estas son algunas de las propuestas que varios grupos han hecho sobre la mejor manera de manejar el horario de verano en el futuro:

  • Guárdelo como es Como se mencionó anteriormente, las industrias de deportes y minoristas como DST tal como son. Según Downing, los principales defensores de DST incluyen campos de golf, tiendas de conveniencia, estaciones de servicio y vendedores de parrillas y carbón. Cada vez que hay una propuesta para expandir el horario de verano, estos grupos están ansiosos por respaldarlo. Por lo tanto, cualquier intento de deshacerse de DST definitivamente se encontrará con una gran oposición de estos grupos. Otros grupos que favorecen el DST son los trabajadores urbanos y las personas que disfrutan de los deportes al aire libre.
  • Sálvalo por completo . A los agricultores, por otro lado, les gustaría ver el fin del horario de verano. Establecen sus horarios bajo el sol, no el reloj, y prefieren no tener que adaptarse para lidiar con los horarios cambiantes de sus clientes. Varios científicos también se han opuesto al DST después de estudiar sus efectos sobre la salud. David Wagner y Christopher Barnes, los autores de los dos estudios sobre DST en el Journal of Applied Psychology, argumentan que DST tiene "costos sustanciales, sin ningún beneficio".
  • Úselo todo el año . Algunos grupos sugieren que la mejor solución es permanecer en DST durante todo el año. De esa forma, podríamos mantener todos los beneficios de la hora extra de luz diurna, mientras evitamos los problemas asociados con el cambio de hora. De hecho, permanecer todo el año en horario de verano podría aumentar sus beneficios. Por ejemplo, un estudio de 2004 en Accident Analysis & Prevention muestra que mantener el horario de verano todo el año podría reducir el número de muertes por accidentes automovilísticos. Los autores estiman que el cambio ahorraría 171 peatones y 195 conductores y pasajeros cada año. Y un estudio de 2001 de la Comisión de Energía de California muestra que el DST durante todo el año podría reducir el uso diario de energía del estado en invierno en 3400 MWh, o alrededor del 0, 5%. También reduciría la demanda eléctrica máxima en un poco más del 3%, reduciendo la necesidad de nuevas plantas de energía.
  • Doblar . Algunas personas argumentan que podemos maximizar los beneficios de DST expandiéndolo aún más. En Gran Bretaña, un grupo llamado 10:10 está presionando para establecer los relojes una hora más tarde durante todo el año. En otras palabras, tanto la hora estándar como el horario de verano (o horario de verano, como se llama en Gran Bretaña) serían una hora más tarde de lo que son ahora. El grupo argumenta que esto ahorraría aún más energía y evitaría más accidentes que el DST ahora. El estudio de la Comisión de Energía de California también analizó este plan y descubrió que podría ahorrar algo de energía al estado. Sin embargo, los ahorros fueron menores y menos seguros que durante el horario de verano todo el año.
  • Dividir la diferencia . Quizás la sugerencia más extraña es la propuesta por StandardTime, un grupo que se opone a DST. Su idea es que las zonas horarias Central y Pacífico permanezcan en horario de verano durante todo el año, mientras que las zonas horarias oriental y de montaña permanecen en horario estándar. Eso le daría al país solo dos husos horarios, este y oeste. StandardTime argumenta que esto haría que los viajes a través del país y las teleconferencias sean mucho más fáciles. Sin embargo, también significaría que el momento del amanecer y el ocaso variaría ampliamente en todo el país. Por ejemplo, si el sol sale a las 6:15 en la ciudad de Nueva York, subiría después de las 9 a.m. en Texas. Eso haría que sea aún más difícil levantarse de la cama por la mañana que ahora el lunes después de que cambie el horario de verano.

Palabra final

De todas las propuestas para fijar el horario de verano, el horario de verano de todo el año parece ser lo mejor. Después de todo, la mayoría de los problemas asociados con el horario de verano son realmente problemas con el proceso de cambio de los relojes. No es el mismo DST el que causa ataques cardíacos, depresión, productividad reducida y accidentes laborales. Todos estos problemas provienen de la pérdida de sueño causada por el cambio repentino de tiempo.

Por el contrario, las principales ventajas del horario de verano son las reducciones en crimen y accidentes de tránsito. Estos beneficios no están relacionados con el cambio de horario; serían los mismos si permaneciéramos en horario de verano todo el año. De hecho, el DST durante todo el año podría mejorar aún más la seguridad del tráfico, además de aumentar el ahorro de energía.

Así que, en general, parece que la mejor manera de aprovechar al máximo el horario de verano es adelantar nuestros relojes y luego dejarlos allí. Ya pasamos dos veces tantos meses en horario de verano como lo hacemos en el llamado tiempo estándar, por lo que tal vez es hora de aceptar que el horario de verano es la nueva normalidad. Si eliminamos por completo el tiempo estándar, podemos dejar de jugar con nuestros relojes y nuestros cuerpos dos veces al año y seguir con nuestras vidas.

¿Cuáles son sus puntos de vista sobre el horario de verano? ¿Deberíamos conservarlo, cambiarlo o simplemente deshacernos de él?


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