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Viviendo con salario mínimo - ¿Es posible? (Live the Wage Challenge)


En el verano de 2014, varios políticos prominentes tomaron una decisión inusual. Durante una semana, todos voluntariamente dejaron de lado sus generosos salarios y trataron de vivir con solo $ 7.25 por hora: el salario mínimo federal.

No, ellos no estaban locos. Estaban tomando el Desafío Vivir el Salario.

Este desafío se creó como parte de una campaña para aumentar el salario mínimo federal, que no ha aumentado desde 2009. La campaña alentó a los políticos, blogueros y otros a intentar vivir una semana con el salario mínimo y escribir al respecto. Los organizadores establecieron una discusión en Twitter en #LiveTheWage para que las personas compartan sus experiencias. Su objetivo era mostrar a las personas de primera mano lo difícil que es vivir con $ 7.25 por hora y alentarlos a apoyar el aumento salarial.

Todos los que aceptaron el desafío dicen que aprendieron de la experiencia. En su mayoría, dicen, les ayudó a comprender lo difícil que es sobrevivir con el salario mínimo. Pero también, aprendieron a distinguir entre deseos y necesidades, a reconocer cuáles de sus gastos eran realmente necesarios y cuáles extras que podían cortar si era necesario. Finalmente, salieron de la experiencia más agradecidos por los pequeños lujos que una vez dieron por sentado.

Reglas del desafío

El sitio web oficial para el desafío, que ahora se ha eliminado, delineó tanto el propósito del desafío como las reglas para tomarlo. En pocas palabras, usted recibe $ 77 por semana por cada adulto en su hogar para pagar todo menos los gastos de vivienda.

Así es como el sitio web explicó esa cifra:

  • Ingreso semanal . El desafío le da un presupuesto semanal de $ 290 basado en 40 horas de trabajo a $ 7.25 por hora. El sitio web Live the Wage no explica qué hacer si proviene de un hogar con dos ingresos, pero la mayoría de las parejas que aceptaron el desafío simplemente multiplicaron este número por dos, simulando que ambos ganaban el salario mínimo.
  • Impuestos De su salario de $ 290, saque $ 35.06 por impuestos. El sitio web dijo que esta era la cantidad promedio que los trabajadores con salario mínimo pagan en impuestos cada semana, incluidos los impuestos federales y estatales sobre la renta y el impuesto a la nómina de la Seguridad Social.
  • Gastos de vivienda . El sitio web dio $ 176.48 por semana como la cantidad promedio que un trabajador con salario mínimo paga por la vivienda. Sin embargo, no explicó de dónde proviene esta figura ni qué incluye. Un artículo sobre el desafío en TIME sugiere que el alquiler y los servicios públicos (facturas mensuales de gas, electricidad y servicio telefónico) deben tratarse como parte de los costos de vivienda semanales de $ 176.48, no como parte del presupuesto semanal de $ 77, que es dinero sobrante después de la vivienda los gastos se deducen
  • Presupuesto final . Deducir los impuestos y los costos de la vivienda de un salario semanal de $ 290 deja $ 78.46 por semana. No está claro por qué los organizadores del desafío eligieron redondear esa cifra a $ 77 por semana, tal vez para dividirla en partes iguales, dando un presupuesto de $ 11 por día. Esta cantidad tiene que cubrir todos los gastos que no corresponden a la vivienda, incluidos alimentos, atención médica, transporte, cuidado de niños y entretenimiento.

Historias del desafío

Los patrocinadores originales del desafío del salario mínimo fueron tres políticos demócratas: el representante Tim Ryan de Ohio, el representante Jan Schakowsky de Illinois y Ted Strickland, el ex gobernador de Ohio. Tomaron el desafío la semana del 24 de julio de 2014, el quinto aniversario del último aumento en el salario mínimo. Varios otros políticos se unieron a ellos, junto con algunos bloggers, incluyéndome a mí.

Algunas de las personas que aceptaron el reto intentaron mantener a una familia con el salario mínimo pretendida, mientras que otros solo tenían ellos mismos. Algunos sobrevivieron toda la semana, otros rebasaron el presupuesto y casi todos tuvieron problemas que no esperaban.

Resultados mixtos

La mayoría de los políticos que tomaron el Desafío Vivir el Salario no lograron estirar su presupuesto de salario mínimo durante toda la semana. Los $ 77 de Strickland se agotaron el jueves por la noche, el quinto día del desafío. Schakowsky, en un relato de su experiencia en un blog dirigido por el Departamento de Trabajo de los EE. UU., Dice que ella y su esposo "no terminaron de lograrlo" durante la semana, aunque no dice cuánto duraron. Y Ryan se quedó corto con dos días restantes, gastando sus últimos $ 4 - más un poco más - en una bolsa de mezcla de rastro justo después de regresar a su oficina en Washington.

Los bloggers que probaron el desafío tuvieron un poco más de éxito. Christine Owens, escribiendo para Aumentar el salario mínimo, superó su límite como resultado del almuerzo de cumpleaños de un amigo. Joshua Mbanusi, en la organización contra la pobreza MDC, extendió el desafío a lo largo de varias semanas, triunfando en las semanas uno y tres, pero yendo por encima del presupuesto en la segunda semana. En cuanto a mí, sobreviví toda la semana con dinero, sin embargo, fue en gran parte porque tuve la suerte de no tener gastos inesperados.

Lamentablemente, no pude encontrar ninguna historia por parte de personas que tomaron el Desafío Vivir el Salario como padres solteros. Todos los participantes que tenían hijos para mantener también tenían dos ingresos. Sin embargo, en realidad, alrededor de 1 de cada 10 trabajadores con salario mínimo es una madre soltera, según datos del Economic Policy Institute. Como muestran las historias, este desafío es una lucha incluso para familias con dos padres que trabajan; presumiblemente, sería incluso más difícil para padres solteros.

Los mayores desafíos

Diferentes personas tenían diferentes razones para fracasar en el desafío. En casi todos los casos, fue un gasto inesperado que los colocó por encima de su presupuesto, pero esos gastos cayeron en varias categorías diferentes.

Las áreas difíciles incluyeron lo siguiente:

  • Transporte . Schakowsky dice que "una gran parte de su presupuesto" se destinó a un viaje en automóvil de 140 millas para la fiesta de cumpleaños de su nieta, a pesar de que contaba solo el costo del combustible y no el mantenimiento o el seguro. Mbanusi escribe que comenzó a comprar solo $ 10 en gasolina a la vez, en lugar de llenar su tanque, y una factura de $ 24 por mantenimiento de rutina casi arruinó su presupuesto para la primera semana. Y Strickland describe llegar tarde a una reunión porque tuvo que caminar desde su apartamento, con un calor de 90 grados, en lugar de tomar un taxi.
  • Comida Casi todos los que aceptaron el desafío dicen que comer alimentos saludables fue un problema. Solo unos pocos dicen que realmente pasaron hambre, pero la mayoría dice que sus dietas fueron menos variadas y menos saludables durante su semana de salario mínimo. Strickland dice que no podía pagar la mayoría de las frutas y verduras frescas y que tenía que depender en gran medida de productos básicos baratos como el pan, la mortadela, el plátano y la mantequilla de maní. Schakowsky informa que ella y su esposo "estiraron un paquete de lechuga romana y algunos tomates para la semana".
  • Cuidado de la salud Mbanusi dice que su presupuesto se descarriló en la segunda semana cuando tuvo que pagar $ 40 por una cita con el médico que había hecho semanas antes. Ryan señala que el primer gran obstáculo en su semana fue un cargo de $ 25 por gotas de vitamina D y algunos otros artículos para su bebé recién nacido. Strickland, en una entrevista en el sitio web de izquierda ThinkProgress, dice que tuvo suerte de tener medicamentos en su casa cuando se resfrió a principios de semana; de lo contrario, dice: "No creo que hubiera podido comprar ese spray nasal Afrin".
  • Niños y mascotas Para Ryan, el gasto que finalmente desbarató su presupuesto fue el campamento de verano de su hija de 10 años. Schakowsky dice que aprendió que "las mascotas son un lujo", ya que uno de sus mayores gastos fue cuidar a su perro Lucky, que está discapacitado.
  • Lavandería Un obstáculo sorprendente en el recuento de Schakowski de su semana fue el costo de la colada. Ella dice que ella y su esposo no solo no pudieron pagar la limpieza en seco, sino que ni siquiera pudieron ahorrar espacio para lavar la ropa en las máquinas que funcionan con monedas de su edificio.

Lecciones aprendidas

Aunque la mayoría de las personas que probaron el desafío no pudieron superarlo, la mayoría todavía dice que fue una experiencia valiosa. Estas son algunas de las lecciones que las personas dicen que aprendieron al pasar una semana con el salario mínimo:

  • Gratitud Varios participantes dicen que el desafío les hizo darse cuenta de lo afortunados que son solo para poder pagar sus cuentas cada semana y no tener que preocuparse por cómo pagar los gastos al azar, como una reparación de automóvil o una cita con el médico. Por ejemplo, Strickland dice en una cuenta de su semana de salario mínimo para Politico Magazine que su experiencia con la medicina para el resfriado le hizo darse cuenta de que para muchos trabajadores, incluso los gastos pequeños pueden "evitar que el presupuesto se alargue tanto como sea necesario". "
  • Empatía La mayoría de los participantes en el desafío dicen que descubrieron cuán estresante es vivir con un presupuesto básico y qué costo le cuesta a su mente y cuerpo. Varios de ellos dicen que esta fue la primera vez en sus vidas que realmente pasaron hambre. Vivir de esta manera durante solo una semana les hizo darse cuenta de lo difícil que debe ser hacer todo el tiempo y les hizo preocuparse más por encontrar formas de ayudar a las personas con problemas.
  • La diferencia entre deseos y necesidades La mayoría de los participantes en el desafío escriben sobre los pequeños obsequios que se saltaron durante la semana: una cena con amigos, una película de autocine con los niños, una cerveza fría después del trabajo, una taza de café. Incluso en la tienda de comestibles, se encontraron clasificando ciertos artículos, desde bistecs hasta bebidas deportivas, como lujos que no podían pagar.
  • Cómo depender de los demás Poder recurrir a amigos y familiares para obtener ayuda marca una gran diferencia cuando estás en un apuro económico. Aunque las reglas del desafío dicen que no se aceptan comidas gratis en las casas de amigos, varios participantes admiten que hicieron exactamente eso, y eso alivió enormemente la presión sobre sus presupuestos. Uno de mis descubrimientos más importantes sobre este desafío fue lo fácil que es hacer en pareja, ya que hay tantos costos que puede reducir al compartirlos, desde alimentos hasta gas, hasta el servicio de Internet. Llegué a la conclusión de que una sola persona que gana un salario mínimo tendría mucho más fácil vivir con miembros adultos de la familia o tener un compañero de habitación para compartir los gastos de manutención.
  • El valor de un dólar . Con un presupuesto de tan solo $ 77 por semana, cada dólar es crucial. En su entrada al blog del Departamento de Trabajo, Schakowsky dice que el reto le enseñó literalmente lo que un dólar puede hacer: "Puede comprar una lata de atún o frijoles horneados o una caja de pasta". Otros participantes en el desafío hablan sobre estirar sus dólares en la medida de lo posible, utilizando cupones, reduciendo la conducción y confiando en el entretenimiento gratuito.
  • La importancia de una buena planificación . Muchos participantes descubrieron que cuando el dinero es tan ajustado, la planificación es esencial. Aprendieron a presupuestar hasta el último centavo, planear sus comidas, realizar un seguimiento de todo lo que comieron, y programar sus horas de trabajo para que coincidan con los horarios de los autobuses. Schakowsky dice que un sueldo mínimo no deja "margen para el error", ya que incluso pequeños errores, como olvidar su almuerzo, pueden descarrilar su presupuesto.
  • Los beneficios del poder de los pies . Durante nuestra semana sobre el salario mínimo, mi esposo y yo usamos nuestro automóvil solo una vez, para abastecernos de víveres durante la semana. Él montaba su bicicleta para ir al trabajo todos los días, y yo hacía todos mis otros recados a pie. Strickland también dice que caminó todo lo posible durante su semana de salario mínimo para mantener bajos sus costos de transporte.
  • La manera más barata de comer De todas las personas que aceptaron el desafío, yo fui la única que no comí de manera diferente durante la semana de lo que lo hago normalmente. Hay dos razones para esto: Primero, mi esposo y yo somos casi vegetarianos, y segundo, tenemos un jardín que nos provee verduras frescas durante el verano. Esto significaba que los únicos comestibles que necesitábamos comprar eran alimentos básicos como harina, queso, avena y leche, además de una bolsa de manzanas frescas del mercado de agricultores. Con estos productos, además de los productos de nuestro jardín, pudimos comer nuestra dieta saludable habitual e incluso exprimir un viaje a Starbucks durante el fin de semana.

Problemas con el desafío

Aunque el Desafío Vive el Salario es útil como ejercicio de aprendizaje, tampoco es realista de varias maneras. Las limitaciones del desafío incluyen:

  • Menos estrés . Vivir solo una semana con un presupuesto de salario mínimo no puede comenzar a imitar el estrés de vivir de esa manera semana tras semana. Las personas que toman el desafío saben que es solo por una semana, y también saben que no hay consecuencias reales, incluso si no pasan la semana. Si surge una emergencia, siempre pueden sacar sus tarjetas de crédito y declarar el desafío como un fracaso.
  • Incapacidad para el presupuesto . Muchos de los gastos que tienen los trabajadores no se pagan semanalmente. El desafío consiste en sacar dinero para la vivienda, que generalmente es un gasto mensual, pero no representa los costos ocasionales, como la ropa o el seguro o el mantenimiento de los automóviles. En la vida real, los trabajadores saben que estos son los gastos que surgirán eventualmente, por lo que tienen que reservar dinero para ellos con anticipación. En el desafío, sin embargo, los únicos gastos que cuentan son semanales.
  • No hay forma de planificar emergencias . En un presupuesto a largo plazo, puede planificar los gastos que solo se producen ocasionalmente, como reparaciones de automóvil o consultas médicas, al reservar unos dólares cada semana. Pero en el Desafío Vive el Salario, si surge uno de estos gastos, debes pagar el costo total inmediatamente de tu presupuesto de $ 77. Muchos participantes dicen que las emergencias como esta les dejaron muy poco dinero para pasar el resto de la semana.
  • Sin ajustes para la ubicación El desafío del salario mínimo requiere que trabaje con un presupuesto de $ 7.25 por hora, incluso si el salario mínimo real en su estado es más alto. Entonces, si usted vive en un estado donde el costo de la vida es alto, termina teniendo que pagar precios superiores a la media por todo sin un salario mínimo superior a la media para compensarlo.
  • No hay manera de cambiar los costos de la vivienda . El desafío asigna $ 176.48 de su cheque de $ 290 para vivienda, basado en algún costo "promedio" teórico. No le da la opción de reducir el costo de su vivienda, que es una de las cosas más importantes que puede hacer cuando realmente está viviendo con un presupuesto de salario mínimo. La mayoría de las personas entrevistadas en este artículo del New York Times sobre vivir con el salario mínimo dicen que viven con miembros de la familia, comparten un hogar con un novio o novia, o alquilan una habitación en la casa de un amigo.

Una forma más realista de averiguar si realmente puede sobrevivir con el salario mínimo a largo plazo es usar esta herramienta interactiva a través de The New York Times. Comienza calculando su ingreso anual, basado en el salario mínimo real para su estado. Luego, retira todos sus gastos del año, incluidos los impuestos, la vivienda, la atención médica, los alimentos y el transporte. Esto le muestra cuánto podría ahorrar, o cuánta deuda acumularía, a lo largo de todo un año, y qué recortes tendría que hacer para mantener su presupuesto bajo control.

Palabra final

A pesar de sus fallas, la mayoría de los participantes parecen pensar que el Desafío Vivir el Salario es una experiencia que vale la pena. Ryan, discutiendo el desafío en su página de Facebook, reconoció que no podía igualar el estrés de vivir con un salario mínimo real, pero dijo que todavía lo ayudaba a entender a sus electores y sus necesidades. Schakowsky dice que la convenció de que vivir con un salario mínimo no es solo difícil sino imposible. Y aprendí qué tan bien nuestro estilo de vida frugal se enfrenta a los rigores de un verdadero presupuesto básico, y cuáles de nuestras estrategias de ahorro de dinero son más útiles.

¿Crees que podrías vivir con un salario mínimo? ¿Alguna vez has tenido que hacerlo?


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