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¿Debo unirme a AmeriCorps? - Beneficios y desventajas del servicio


¿Interesado en ser voluntario? ¿Qué hay de retribuirle a la comunidad, ganar una ventaja en la fuerza de trabajo y conocer gente de ideas afines? AmeriCorps es un programa que le enseña habilidades únicas, le permite ganar dinero para su educación e infunde un nuevo aprecio por su país.

Si bien es menos conocido que el Cuerpo de Paz, AmeriCorps es una mejor opción para muchas personas. Si desea servir durante un par de meses o un año, en algún lugar de su ciudad natal o en una ciudad en el lado opuesto del país, a tiempo completo o de medio tiempo, es probable que encuentre algo que despierte su interés.

Mi período de 10 meses con AmeriCorps se completó en 2015 en un centro de salud en Boston que trabaja con la comunidad latina. Armado con mi Licenciatura en español, AmeriCorps me dio la oportunidad de vivir en una nueva ciudad mientras desarrollaba mis habilidades lingüísticas. También me enseñó cómo trabajar en un entorno profesional, aprender más acerca de los sistemas sociales en los Estados Unidos y descubrir cómo es el trabajo social.

Rara vez encuentras trabajos recién salidos de la universidad que te pueden dar todo esto.

Orígenes de AmeriCorps

Mientras que AmeriCorps se creó oficialmente en 1993, las ramas del programa existieron antes de esa fecha.

Volunteers in Service to America (VISTA) fue el primero, creado por el presidente Lyndon B. Johnson como parte de su Guerra contra la Pobreza en 1964. En ese momento, era ampliamente conocido como el "Cuerpo de Paz nacional". La popularidad de la Guerra en Pobreza finalmente disminuyó, pero de acuerdo con The Washington Post, VISTA fue considerado un éxito ya que creó nuevos empleos para los estadounidenses desempleados.

En 1990, el presidente Bush siguió a sus predecesores que buscaban aumentar el voluntariado a nivel nacional mediante la firma de la Ley de Servicio Nacional y Comunitario. Esta ley ayudó a poner en marcha programas adicionales, incluido el Cuerpo Nacional Civil de la Comunidad (NCCC), que se creó en 1992.

Poco después, en 1993, el presidente Clinton creó la Corporación para el Servicio Nacional y Comunitario (CNCS), que unía todo. El CNCS se creó con el fin de facilitar las coincidencias entre los estadounidenses y diversos sitios de servicio. Coincidió con la fundación oficial de AmeriCorps.

Según NationalService.gov, el programa ha logrado algunos números impresionantes desde su fundación:

  • Más de 1 millón de miembros han completado el servicio
  • Más de 4 mil millones de horas de servicio fueron completadas por estos miembros
  • Los sitios de servicio en todo EE. UU. Suman un total de 21.600

Opciones de voluntariado

AmeriCorps se divide en tres programas principales: AmeriCorps VISTA, NCCC y State and National.

AmeriCorps VISTA

El objetivo de este programa es ayudar a individuos y comunidades a salir de la pobreza. Al insertar voluntarios en organizaciones con objetivos compatibles, el objetivo es acelerar las iniciativas caritativas locales. Es un compromiso a tiempo completo y generalmente implica un período de un año.

Los ejemplos del programa incluyen:

  • Trabajar en una despensa de alimentos y jardín orgánico, ayudando a aumentar el acceso a alimentos saludables. Actualmente existe un programa similar para estudiantes universitarios y sus familias en Tennessee.
  • Sirviendo en una organización que trabaja con estudiantes de bajos ingresos para proporcionar información y equipos relacionados con el trabajo de video, incluido el sonido, la edición, la composición de la imagen y la iluminación. Un programa en curso como este está en marcha en la zona rural de Montana.

AmeriCorps NCCC

Desarticulados en Cuerpos Tradicionales y Cuerpos de FEMA, los voluntarios de NCCC trabajan durante 10 meses para abordar las necesidades de la comunidad que son causadas por desastres.

Los voluntarios de Traditional Corps usan la intervención directa, directa para responder a los desastres. Ejemplos incluyen:

  • Instalar bolsas de arena en las comunidades para disminuir el impacto de los desastres de inundación.
  • La construcción de viviendas para personas de bajos ingresos para aliviar las preocupaciones de vivienda.
  • Eliminando la vegetación que es dañina para el medio ambiente y la economía local, plantando árboles nuevos en su lugar.

FEMA Corps está dirigido a aquellos que desean desarrollar habilidades profesionales en situaciones de emergencia. Se gana experiencia en una amplia gama de actividades, que incluyen:

  • Ayudando a aquellos que sobreviven desastres llene las solicitudes de asistencia de emergencia.
  • Construir y ejecutar refugios para ayudar a reunir a las familias y sus mascotas después de un desastre.

AmeriCorps State y National

El más flexible de todos los programas, los miembros pueden trabajar a tiempo parcial o completo, sirviendo en una organización local o nacional en una variedad de áreas, como educación, ayuda en desastres, asuntos de veteranos y servicios de salud. Los ejemplos del programa incluyen:

  • Ayudando a emparejar a estudiantes universitarios con jóvenes de bajos ingresos para las relaciones de mentoría. Un programa como este actualmente existe en Vermont.
  • Reclutar estudiantes de odontología para ayudar con las actividades de divulgación que hacen que el acceso a los servicios dentales sea más fácil para las comunidades de bajos ingresos.

Beneficios del servicio

AmeriCorps puede prepararlo para un futuro brillante en su carrera al proporcionar experiencia práctica, valiosas oportunidades para establecer contactos y capacitación profesional. De hecho, algunas personas increíblemente exitosas tuvieron su inicio con AmeriCorps.

Macon Phillips, después de servir en AmeriCorps VISTA en 2001, pasó a desarrollar y administrar el programa en línea de la Administración Obama. Blair Brettschenider tomó su experiencia con AmeriCorps VISTA en 2010 para comenzar su propia organización sin fines de lucro llamada GirlForward, que ofrece oportunidades educativas y de tutoría a jóvenes que provienen de países devastados por la guerra. Consulte AmeriStories para más ejemplos.

Estos son los beneficios profesionales y personales que debe esperar.

1. Explora una ciudad nueva con nuevos amigos

Mudarse a una nueva ciudad puede ser intimidante. Afortunadamente, en la mayoría de las ubicaciones, termina sirviendo con un grupo de miembros de su edad y en situaciones similares. No hay garantías, pero siempre existe la posibilidad de que este grupo actúe como un sistema de apoyo e incluso como amigos.

Se requiere cierto tipo de persona para hacer algo como AmeriCorps. No todos están dispuestos a gastar un pedazo de tiempo trabajando por poco dinero. Es probable que tenga esto en común con sus pares de AmeriCorps, así como con otros intereses similares relacionados con su área de servicio.

Vivir con un estipendio limitado significa que estará interesado en hacer las mismas actividades gratuitas o de bajo costo juntas. Esto le da una nueva apreciación de cuánto tiene para ofrecer una ciudad o pueblo. Verás que hay más cosas de las que hubieras esperado.

Boston (mi ciudad de servicio) está lejos de ser un lugar económico para vivir. Si bien hice amigos fuera de mi grupo de AmeriCorps, fue difícil encontrar intereses y actividades compartidos. all of which were free. Mi grupo de AmeriCorps, por otro lado, estaba interesado en ir a inauguraciones de estudios de arte, conciertos en parques cercanos, Shakespeare en la explanada y yoga durante el amanecer durante los veranos , todos gratuitos.

2. Obtenga experiencia profesional

Una razón importante para que las personas hagan un término de servicio con AmeriCorps es para ver cómo es trabajar en una profesión en particular. Si está buscando en AmeriCorps, es probable que tenga un título o esté planeando ganar uno. Esto no significa que sepa con certeza qué tipo de carrera le gustaría seguir, pero la deuda de los estudiantes probablemente será parte de su futuro.

Consejo profesional : Para reducir esta carga, consulte 16 formas de reducir y evitar la abrumadora deuda de préstamos estudiantiles universitarios.

AmeriCorps es una excelente manera de ver cómo es trabajar en su campo de interés y evaluar si se adapta bien. Si aprende que no está del todo bien, puede evitar fomentar su educación en ese campo y desperdiciar dinero. Averiguar su trayectoria profesional no es una tarea fácil, pero AmeriCorps le dará más claridad de la que esperaría.

Tenía toda la intención de convertirme en una trabajadora social y volver a la escuela para mi maestría. Mi posición en AmeriCorps fue muy similar a la del trabajo social y rápidamente me enseñó que no era algo que quisiera hacer para ganarme la vida. Esto me dio una nueva visión y también me ahorró mucho tiempo y dinero.

3. Calificar para los premios de educación

Dependiendo de su programa y de cuánto tiempo preste servicios, AmeriCorps pagará algunos de sus préstamos o le dará dinero para pagar préstamos futuros. De acuerdo con NationalService.gov, los miembros de AmeriCorps han recibido un total de $ 3.3 mil millones de dólares a través de los premios Segal AmeriCorps Education Awards.

Para mi período de servicio de 10 meses, me dieron $ 5, 600 para pagar préstamos de mi licenciatura. También tuve la opción de aceptar un bono de fin de servicio de $ 1, 200, por lo que si no tiene préstamos o no planea acumularlos, al final obtendrá un poco más. El monto exacto del premio varía según su compromiso de servicio:

PREMIOS DE PREMIO A LA EDUCACIÓN SEGAL
Efectivo el 1 de octubre de 2017

Tipo de participaciónMínimo de horasCantidad
Tiempo completo1, 700$ 5, 815.00
Medio tiempo900$ 2, 907.50
Tiempo medio reducido675$ 2, 215.24
Cuarto de hora450$ 1, 538.36
Asociado de tiempo mínimo y verano300$ 1, 230.69

4. Mejora tu red profesional

Los datos del Centro Nacional de Estadísticas de la Educación muestran que en 2015, 2, 8 millones de graduados ingresaron a la fuerza de trabajo, con tasas de desempleo a la tasa más baja en siete años. Muchos graduados recientes esperan que un título sea suficiente para conseguir un trabajo, pero simplemente no hay suficientes trabajos disponibles. La gente necesita una ventaja competitiva, y AmeriCorps puede darte eso.

Un término de servicio puede servir como un largo período de prueba para obtener un empleo a tiempo completo. Dependiendo de su sitio de servicio, es probable que haya oportunidades de trabajo en su sitio real, o tal vez con otra organización con la que trabaje estrechamente. Si da una buena impresión durante su período, tendrá una ventaja importante en comparación con otros graduados.

Personalmente puedo dar fe de que tener AmeriCorps en tu currículum te distingue. Comprometerse a un término de servicio habla muy bien de tu personaje. Es algo que muchos empleadores reconocerán, apreciarán y buscarán.

5. Oportunidades para el desarrollo profesional

Durante un período con AmeriCorps, la mayoría de los sitios ofrecen y fomentan tantas oportunidades de desarrollo profesional como sea posible. Habrá múltiples entrenamientos relacionados con su área de servicio, durante los cuales puede recibir varias certificaciones. Por ejemplo, cada dos viernes de mi programa, completamos proyectos de voluntarios y tuvimos discusiones relacionadas con el campo de la atención médica, la falta de vivienda, la salud mental y más.

Algunos sitios le permitirán tomar clases que cuentan para sus horas si puede probar que están relacionadas con su área de servicio. Varias personas en mi programa pudieron tomar clases de español y portugués en una universidad local, y obtuvieron su pago a través de nuestro programa ya que prestamos servicios principalmente a personas de habla hispana. También puede ofrecerse como voluntario en otras organizaciones, utilizando esas horas para alcanzar la cantidad de tiempo de servicio requerida.

En total, puede ganar sus horas en una variedad de formas, tomando su año de servicio para explorar y aprender más sobre su campo potencial y usted mismo. Todos estos logros se ven muy bien en su currículum.

Consejos para el éxito

Incluso si AmeriCorps es perfecto para usted, existen maneras de mejorar su año de servicio. Aquí hay algunos consejos para tener en cuenta.

1. Comprender las trampas del voluntariado a largo plazo

AmeriCorps es lo que eliges para hacerla. ¿Cuántas personas han escuchado decir que, en un mundo perfecto, dejarían sus trabajos y pasarían sus vidas como voluntarios? Pero ellos no. Eso es porque el voluntariado no siempre paga las cuentas. AmeriCorps apenas pagó mis cuentas. Puede ser fácil enfocarse en lo que se está perdiendo al no tener un trabajo normal remunerado. Los voluntarios a menudo sueñan con cenas caras, vacaciones lujosas y gastos frívolos. Puede comenzar a sentir que se merece "más", especialmente si tiene un título.

La realidad es que se trata de tu perspectiva. Enfóquese en lo que se está perdiendo al no pagarle más no hace nada por usted ni por su felicidad. AmeriCorps le brinda muchas oportunidades que otros trabajos no tendrían; es importante tener esto en cuenta.

El aspecto del dinero no es la única parte que puede hacer que el voluntariado a largo plazo gravara. Su trabajo le pedirá que brinde constantemente y ayude a todos a su alrededor. El voluntariado los fines de semana es una cosa, pero el servicio a tiempo completo puede ser agotador. Aprenderá rápidamente si ingresar o no a una profesión de servicio es apropiado para usted.

Hacerse tiempo es crucial para mantenerse feliz. Cuando su trabajo de tiempo completo le está dando tanto de sí mismo a los demás, puede ser fácil olvidarse de convertirse en una prioridad. Al final, mantenerse feliz le permite servir mejor a su comunidad. Esto puede hacerse de varias maneras. Para mí, descubrí el yoga. Si bien el yoga suele ser costoso y, por lo tanto, no es realista, encontré un estudio que me permitió tomar clases de forma gratuita a cambio de inscribir a los estudiantes en clase y quedarme hasta tarde para barrer los pisos.

2. Aproveche su situación financiera para comprender mejor la pobreza

A través de AmeriCorps, recibirá un estipendio y generalmente cupones de alimentos. El estipendio exacto varía, ya que los beneficios se ajustan ligeramente para el costo de vida local. Sin embargo, nunca es mucho dinero.

El estipendio es completamente manejable si eres honesto y realista contigo mismo. Si le gusta comer fuera todos los días, esta puede no ser la elección correcta. O bien, puede ser inteligente elegir un sitio de servicio en su ciudad natal donde pueda continuar viviendo con su familia.

Si ya tiene deudas de la universidad, entonces la mayoría de los préstamos no deberían cobrar intereses durante el plazo de su servicio. La situación financiera de cada persona es diferente, pero si tiene otras facturas que pagar y no mucho en su cuenta de ahorros, entonces AmeriCorps puede ser un problema (pero no imposible).

Consejo profesional : para obtener más ayuda, consulte 25 formas fáciles de ahorrar dinero con un presupuesto ajustado.

El lado positivo es que sabrá exactamente cuánto dinero esperar cada mes. Por lo tanto, puedes planificar completamente para vivir dentro de tus posibilidades. La mayoría de la gente no tiene idea de que es realmente posible vivir con una pequeña cantidad de dinero. Desde que finalice mi año de servicio, me he sentido más agradecido por los empleos con un salario promedio que mis amigos considerarían financieramente insuficientes. También me preocupé menos por el dinero porque mi término de AmeriCorps me enseñó una gran responsabilidad financiera. Después de vivir con $ 14, 000 al año en Boston, sé que puedo hacer que cualquier presupuesto funcione.

Servir también le dará una nueva apreciación para aquellos que viven por debajo del umbral de la pobreza, que es parcialmente el punto de un pequeño estipendio. Dependiendo de los términos de su servicio, será elegible para recibir cupones de alimentos. Todos en mi programa los usaban porque era necesario para llegar a fin de mes. Aprendí que tener una tarjeta EBT, que funciona como una tarjeta de crédito, puede obtener acceso gratis o de bajo costo a muchos museos en Boston. El uso de una tarjeta EBT en el mercado público le permite duplicar su poder adquisitivo. (Esto aplica a muchas ciudades!)

Pero la lección importante que aprendí fue la humildad. Las primeras veces que compré mi tarjeta EBT, sentí tanta vergüenza. El beneficio de que actúe como una tarjeta de crédito es que nadie sabe qué forma de pago está utilizando además del cajero. Sin embargo, todavía me preocupaban las suposiciones que se hacían sobre mí para usar esta tarjeta. Tener una comprensión de la pobreza te da una perspectiva que no se puede obtener de ninguna otra manera. Cambia la forma de ver estos problemas, lo que aumenta su empatía para aquellos que están luchando por llegar a fin de mes.

3. Investigue el programa y el sitio con cuidado

Los programas de AmeriCorps varían mucho según la naturaleza del servicio. Por ejemplo, algunos programas de FEMA requieren que los miembros usen un uniforme, participen en la actividad física diaria y vivan en un horario apretado. Algunos requieren que los miembros vivan en viviendas estilo dormitorio, mientras que otros le permiten vivir donde quiera.

Estas diferencias son importantes y afectarán la calidad de su tiempo en AmeriCorps. Mientras más tiempo dedique a investigar los detalles de su programa, así como también a pensar críticamente sobre lo que realmente le conviene, es más probable que tenga una experiencia positiva.

4. Considere las limitaciones de su papel

Con muchos trabajos en AmeriCorps, su función estará claramente definida. Estos trabajos están diseñados de manera que puedan pasarse de miembro a miembro a medida que completan su término de servicio. Por lo tanto, es posible que no haya mucha flexibilidad o espacio para la creatividad.

Además, es un puesto financiado por el gobierno. Esto significa que hay ciertas restricciones sobre lo que puede hacer y la cantidad de responsabilidad que se le otorgará. Por ejemplo, mientras cumplía mi mandato en un centro de salud, estaba estrictamente prohibido hablar con los pacientes sobre el aborto. Si un paciente lo mencionara, debía pasarlo inmediatamente a otro miembro del personal. Estaba prohibido incluso dar apoyo emocional.

Comprender exactamente cuáles son sus responsabilidades conducirá a una menor frustración.

Palabra final

Un año con AmeriCorps es verdaderamente único. La "versión doméstica de Peace Corps", como se la denomina a menudo, es un gran paso para aquellos que buscan adquirir experiencia antes de unirse a la fuerza de trabajo y retribuir a una comunidad en su propio país. También es ideal para cualquiera que desee formar parte de un programa con una sólida red de ex alumnos que lo respaldará mucho después de que termine su período de servicio.

Vivir con un presupuesto bajo es un desafío. Te da una nueva apreciación de las pequeñas cosas y te muestra de lo que eres realmente capaz. Poniéndose en situaciones incómodas es cuando aprende exactamente lo que puede y no puede hacer. En la mayoría de las ocasiones, verás que eres capaz de mucho más de lo que jamás hubieras esperado.

También verá un lado diferente de la comunidad que el que tendría al trabajar en cualquier otro trabajo. El servicio directo es algo que apreciará en los años venideros.

¿Alguna vez has sido voluntario? Si es así, ¿qué aprendiste de tu experiencia?


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